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Investigadores japoneses crean un robot para explorar la central de Fukushima

"¿Dónde están los robots?". Esta es una pregunta recurrente cuando se habla del desastre de Fukushima, y es que resulta difícil ignorar el hecho de que los operarios humanos siguen siendo tan importantes en la reparación y la limpieza de la central nuclear que en los tiempos de Chernóbil. El hecho es que Japón ha dado pasos de gigante en la creación de robots de construcción y destinados al cuidado de las personas, pero parece que nadie contaba con un accidente nuclear de la magnitud del provocado por el tsunami del 11 de marzo, de forma que las compañías especializadas están trabajando a marchas forzadas para desarrollar modelos especialmente diseñados para trabajar en tan difíciles condiciones. Quince no es el primero, pero por sus dimensiones y sistema de tracción, podría llegar a zonas mucho más complicadas que otros.

Este robot oruga es obra de seis organismos públicos japoneses, que lo han desarrollado prácticamente a ciegas. Sus creadores indican que no saben si podrá ser usado en Fukushima, puesto que no disponen de mucha información sobre el estado del edificio, pero esperan que pueda ser útil transmitiendo datos desde el interior a los miembros del operativo. Para ello, puede ser equipado con sensores térmicos, contadores de radiación, un escáner 3D y una cámara (protegida con una coraza de 1 mm de plomo) con funciones de inclinación, barrido y zoom, controlables junto al resto del robot desde una distancia máxima de 2 km.

Para ello, los operarios tienen a su alcance dos métodos de comunicación: usar un segundo robot que actúa de puente y envía las órdenes a Quince usando un cable de fibra óptica, o mandarlo con una batería de alta capacidad y un transceptor de radio, que envía datos y electricidad usando un cable Ethernet. Sin usar esta segunda batería, Quince puede desplazarse durante dos horas o trabajar sin moverse durante seis.

Según los responsables del proyecto, Quince podría entrar en producción tan pronto como lo solicitaran las autoridades.

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