Toyota quiere reciclar las baterías del Prius en forma de acumuladores domésticos
¿Qué sucede con las baterías de un Toyota Prius cuando el coche llega al fin de su vida como medio de transporte? Pues que ahora mismo son desmontadas y despiezadas para sacar partido a sus componentes, separando el acero, el cableado y las celdas de níquel-hidruro metálico en una serie de procesos destinados tanto a sacarles partido económico como a reducir la contaminación. Pero... ¿y su existiera una forma de prolongar su vida útil fuera del propio automóvil?

Pensando en dar nuevos usos a las viejas baterías del Prius antes de tener que desmantelarlas totalmente, Toyota ha anunciado que utilizará los acumuladores eléctricos como baterías estáticas, instalándolas en edificios residenciales (entre otros lugares) para proporcionar corriente eléctrica sin necesidad de utilizar la red general. Estas baterías de segunda mano tendrían el hándicap de contar con una capacidad ya reducida por el uso, pero serían bastante económicas de producir y nada (salvo el espacio disponible) impide montarlas en grandes números dependiendo de las necesidades del edificio.

Por ahora no tenemos más detalles sobre este programa todavía en fase piloto, pero el reciclaje de vehículos híbridos para fabricar baterías de emergencia podría ser un negocio bastante interesante en países dados a los desastres naturales, tal es el caso de Japón.

Hay que decir que Toyota no es la única compañía interesada en el aprovechamiento de las baterías de alta capacidad de sus automóviles como fuente de energía doméstica. Nissan y Mitsubishi ya están llevando experimentos similares con los paquetes del Leaf y el i-MiEV respectivamente, si bien en su caso hablamos de celdas de iones de litio y no de níquel-hidruro metálico como en el caso de Toyota.

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