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EEUU demanda a Apple y cinco editoriales por fijar los precios de sus e-books

EEUU demanda a Apple y cinco editoriales por fijar los precios de sus e-books
"Entre bomberos no vamos a pisarnos las mangueras", dice un conocido refrán. Esta es una filosofía empresarial bastante corriente en la industria de las nuevas tecnologías, pero que si se lleva al extremo puede provocar no solo un perjuicio a los consumidores sino también las iras de la justicia. Esto es lo que ha sucedido en Estados Unidos, donde Apple y las editoriales Hachette, HarperCollins, Macmillian, Penguin y Simon & Schuster han sido finalmente demandadas por el Departamento de Justicia por fijar los precios de sus libros electrónicos para poner freno a Amazon. El asunto colea desde hace tiempo, y de hecho fue motivo de una demanda colectiva hace ya unos cuantos meses.

Apple y Macmillian ya han salido al paso para negar cualquier tipo de conspiración, alegando que sus acuerdos buscaban en su lugar mejorar la competitividad en una industria anteriormente dominada por Amazon. Concretamente, ha despertado suspicacias una alianza para cambiar el antiguo modelo comercial de precio libre por el sistema de "precio de agencia". De esta forma, Apple permitía que fueran las editoriales las que pusieran los precios de sus e-books a cambio de una comisión del 30% para los de Cupertino y la promesa de que nadie tendría esos libros más baratos que Apple.

De tener éxito la demanda, Amazon y Barnes & Noble entre otras compañías podrían volver a su antiguo sistema de comercializar sus best sellers al precio que mejor les parezca (incluso aunque les generaran pérdidas), algo que las cinco grandes editoriales estadounidenses querrían evitar a toda costa. Será un juez quien dirima si hay o no delito en esta política comercial, pero resulta sorprendente que minutos después de anunciarse la demanda, Simon & Schuster, Hachette Book Group y HarperCollins hayan alcanzado un acuerdo con el Departamento de Justicia cuyos términos todavía desconocemos...

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