Investigadores de la Escuela de Ingeniería de Viterbi, en Carolina del Sur, EEUU, han desarrollado un robot capaz de identificar materiales no ya basándose en la vista o mediante complejos sistemas de análisis químico, sino mediante un sensor táctil de alta precisión.

Este dispositivo, bautizado con el nombre BioTac, imita de forma muy básica lo que sería el dedo de una persona, con un interior líquido cubierto por una capa de piel sintética que cuenta con sus propias huellas dactilares para mejorar la sensibilidad del robot a las vibraciones. Con paciencia y una base de datos, los científicos han enseñado al robot a reconocer 117 materiales comunes mediante "movimientos exploratorios", consiguiendo acertar en el 95% de las pruebas; por encima incluso de lo que sería capaz un ser humano.

Pese a ello, carpinteros y diseñadores de moda tienen poco de qué preocuparse; puede que BioTac sea capaz de reconocer texturas con una precisión pasmosa, pero por ahora es totalmente inútil a la hora de decir cuáles resultan más agradables al tacto. Su aplicación más interesante parece estar en las prótesis humanas, y de hecho, sus creadores ya están buscando compañías interesadas en adquirir esta tecnología.

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Desarrollan un robot con un sensor táctil capaz de palpar mejor que tú