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Project Shield: La consola portátil de NVIDIA pasa por nuestras manos

Esperábamos grandes cosas de la conferencia de NVIDIA en este candente CES 2013, pero ni nuestras más amplias expectativas podían prepararnos para la campanada que se avecinaba. El fabricante de chips gráficos y últimamente también morador de la nube nos dejó a todos noqueados con la presentación de Project Shield, una consola Android portátil con corazón Tegra 4 que incorpora una pantalla LCD de alta resolución sobre un gamepad híbrido entre el mando de la Xbox 360 y el celebérrimo DualShock de Sony. Sin comerlo ni beberlo, NVIDIA había pasado de fabricar procesadores para consolas a fabricar sus propias máquinas de juego. Y ya hemos tenido la primera de ella en nuestras manos.

Project Shield, que seguramente cambiará de nombre de aquí a su lanzamiento en el segundo trimestre de 2013, aglutina en su chipset la friolera de cuatro núcleos A15 y 72 GeForce para ejecutar con la máxima velocidad todo el catálogo de juegos y aplicaciones de Android. El prototipo con el que acabamos de jugar en Las Vegas utilizaba la versión Jelly Bean 4.2.1, y cabe decir que aunque no nos ha sido posible ejecutar ningún benchmark, su funcionamiento era todo lo fluido que cabe esperar de combinar tamaño hardware con la última y suave versión de Android.

NVIDIA no ha modificado mucho su interfaz ni parece tener la menor intención de hacerlo en el modelo comercial; la mayor novedad es la inclusión del portal de juegos Tegrazone y la aplicación Shield, encargada de comunicarse vía WiFi con tu PC para gozar como un enano con los últimos títulos de Windows. Sí, podrás jugar a Call of Duty y Need for Speed en tu Project Shield. Nosotros ya lo hemos hecho.


Antes de contarte qué nos parece en persona, hemos de decirte que Project Shield sólo es un dispositivo WiFi. Aunque es en teoría una consola portátil, requiere una conexión WiFi a tu PC o a internet para acceder a los contenidos en streaming, que se ejecutarán en el ordenador o bien en el servicio de streaming de NVIDIA. No es necesario decir que juegos como Need for Speed: Most Wanted o Black Ops se ven de infarto reducidos a su pequeña pantalla 720p (comparativamente incluso mejor que en el PC, dado que los detalles más bastos prácticamente desaparecen), pero lo que es igual de importante: el lag es inapreciable y el control sencillamente excelente. Antes de que preguntes, Project Shield puede ser usado en modo cooperativo para reventar a tus amigos en el FPS que más rabia te dé, pero por ahora el software de NVIDIA sólo permite un PC por Project Shield, de forma que no es posible que dos personas compartan la misma partida con un único equipo.

Project Shield es multitarea. Si por un caso estás jugando con un juego de PC y necesitas hacer cualquier otra cosa, como mirar el correo electrónico, puedes pausar la acción desde la pantalla táctil o los botones del mando e irte a la aplicación correspondiente en Android. Una vez leídos tus mensajes, volver a la acción es tan sencillo como regresar a la aplicación de juego.

En cuanto al hardware en sí mismo, ergonómicamente está mucho más cuidado de lo que esperábamos. Se sostiene bien en las manos y no resulta incómodo, aunque siendo un prototipo el pad es algo esponjoso y los sticks no ofrecen mucha resistencia. Estos son detalles que cambiarán en el modelo de producción, así que no conviene tenérselo en cuenta. Si acaso, hemos de declararnos sorprendidos por su reducido peso, a pesar de que sus baterías de iones de litio integradas deberían proporcionar hasta 38 horas de juego (que según NVIDIA, podrían caer a unas 5 si realmente le pides mucha guerra) y la potencia de sus pequeños altavoces.

NVIDIA nos ha indicado que Project Shield saldrá a la venta en Canadá y Estados Unidos en el segundo trimestre de este año, pero su alcance será global, así que debería llegar a todos los rincones del mundo. Precios y fechas concretas deberán esperar de momento, pero te aseguramos que haremos todo lo posible para mantenerte informado. Próximamente tendremos un vistazo más profundo, de forma que si tienes alguna duda o pregunta, puedes pegarnos un grito en los comentarios e intentaremos resolverla en nuestro vídeo.

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