Hace poco más de un par de años nadie daba dos céntimos por un Chevrolet Volt vestido con chaqué. General Motors todavía estaba sacudiéndose la crisis de encima y su estandarte híbrido-eléctrico no terminaba de arrancar en las listas de ventas, pero hacia finales de 2012 algo debió cambiar en las cuentas del fabricante estadounidense. Finalmente el concept Cadillac Converj, presentado en enero de 2009, recibía luz verde, y cuatro años después ha sido presentado en el Salón del Automóvil de Detroit como modelo de producción.

Como el Chevrolet Volt original, el Cadillac ELR hace uso de una mecánica de autonomía extendida que le permite generar su propia electricidad utilizando un motor de explosión. Esto significa que puede recorrer hasta 56 km sin gastar ni una gota de gasolina antes de entrar en modo híbrido, cuando se activa un generador de 1,4 litros que desarrolla 86 caballos (idéntico al del Volt, que por cierto reside en uno de los garajes de Engadget) para nutrir a su propulsor principal de 184 CV, encargado de tirar del eje delantero. También posee un segundo motor eléctrico de 75 CV que actúa de generador y, naturalmente, puede cargar parcialmente sus baterías usando un sistema de frenada regenerativa para sacar partido a la energía cinética de las paradas. Siendo un modelo de lujo no sólo es por tanto más distinguido que el "pedestre" Chevrolet Volt, sino que también es un coche más potente, sacándole una diferencia de alrededor de 30 CV.

Cadillac ELR en el Salon de Detroit 2013

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Cadillac ELR

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Según GM, usando el motor generador de gasolina el Cadillac ELR podría recorrer "más de 480 km", algo por debajo de los 560 km oficiales del Chevrolet Volt debido a sus superiores prestaciones. La batería de iones de litio, situada en el túnel central, tiene un peso de 198 kg y se puede cargar en 4,5 horas desde un enchufe de 240 V. Nada que nos sorprenda hasta ahora; el ELR, ni más ni menos, no deja de ser una versión más fina, equipada y potente del Chevrolet Volt (por lo tanto no competirá de forma directa con híbridos eléctricos más exclusivos como el Fisker Karma), y eso también se notará en el precio. Eso sí, por ahora sólo podemos especular; todo lo que ha dicho GM es que saldrá a la venta en 2014. Aún te da tiempo de ahorrar... aunque sea para pagar las llantas.

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Cadillac ELR - El hermano rico del Chevrolet Volt ya es oficial
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