El CEO de Mozilla departe sobre el lanzamiento de Firefox OS, los ecosistemas de apps y mucho más
Gary Kovacs tiene ya un pie fuera de la dirección de Mozilla, pero antes de abandonar el barco se ha subido al escenario de la conferencia D:Dive Into Mobile 2013 para hablar sobre el futuro de Firefox OS y su singular concepción como plataforma móvil orientada a la nube. Son muchas las preguntas que todavía tenemos sobre el futuro de Firefox OS incluso después de haberlo probado durante el Mobile World Congress de este año, así que las palabras del consejero delegado en funciones de Mozilla son de nuestro máximo interés.

La conferencia estaba moderada por Ina Fried y Walt Mossberg, del sitio AllThingsD. Walt disparó el primer cañonazo con una pregunta directa y a la vez inevitable: ¿por qué el navegador de internet tiene que ser también el sistema operativo de un teléfono?

"El navegador no tiene por qué ser el sistema operativo; tiene que incorporar la web. Esto es así para que descubrir cosas sea fácil, para poder acceder a múltiples tiendas desde el dispositivo, para que no estemos encerrados o generalmente estimulados a quedarnos encerrados en un único ecosistema".

Walt introdujo la primera cuña: "A los individuos no les preocupa la pelea de web contra apps; no tiene sentido alguno para la gente. Les gustan las aplicaciones, y prefieren de forma rotunda usar aplicaciones".

La respuesta de Kovac fue igual de directa: "No es que las aplicaciones sean buenas o malas, sino que ambas tienen que coexistir, y la web se ha dejado fuera [del ecosistema] por algún motivo.

Hay aplicaciones que hacen montones de cosas distintas, y fue necesario que pasaran 22 años para conseguir que 2.000 millones de personas se conecten a internet. En solo unos pocos más, seremos 4.000 millones. Rápidamente vamos a duplicar el mundo conectado, y la mayoría de ellos van a llegar desde el mundo en vías de desarrollo; una gran parte estarán situados por debajo del nivel de pobreza. Y en esos casos, la posibilidad de poder elegir importa. Si desbloqueamos el ecosistema, aparecerán más opciones. Una vez que estandarizas el entorno de trabajo general, el desarrollo comienza a despegar. Todavía me ha de convencer alguien de que toda la gente conectada a internet recibirá su contenido de una única compañía, independientemente de lo buenos que sean".


Ina interrumpió en ese momento a Kovac: "¿Por qué alguien podría escoger tu dispositivo Firefox OS en lugar de un Android de gama baja?" Es una pregunta apropiada considerando que la explosión del sistema operativo de Google se ha visto acompañada por una enorme cantidad de aplicaciones, y al margen de limitaciones como la prohibición de bloquear anuncios entre apps, Android es considerada la plataforma de grandes dimensiones más accesibles para los desarrolladores. ¿Qué tiene por tanto Firefox que no ofrezca Android?

Según Gary: "Dos respuestas: en los primeros días -y por cierto, estamos hablando de un producto en su versión 1.0- nuestra única misión es estimular el ecosistema, igual que hicimos con el navegador de sobremesa. Una vez que se han fijado los estándares, los usuarios conectados estallaron. En Silicon Valley y Nueva York, especialmente, vemos el mundo a través de dispositivos de alta gama, pero esos no existen en gran parte del mundo. A corto plazo, será una cuestión de atracción de marca; vamos a lanzarnos en regiones donde Firefox tiene un buen reconocimiento como marca".

La pregunta se formulaba sola llegados a este punto, así que Ina disparó: ¿dónde concretamente se lanzarán los primeros dispositivos con Firefox OS? Kovacs no quiso decir nada que no supiéramos ya: "Primero llegarán a los países en desarrollo; estarán en cuatro a cinco países para verano, y en 11 más hacia finales de año. Todos se encuentran en fase de pruebas en estos momentos. Se lanzarán primero en Venezuela, Polonia, Brasil, Portugal y España".

[Actualización: Mozilla nos ha escrito para comunicar que la lista de países de lanzamiento estará compuesta por Brasil, Colombia, Hungría, México, Montenegro, Polonia, Serbia, España y Venezuela. Portugal parece que se cae del pelotón.]

Resulta la no-duda del lanzamiento, Walt quiso llevar a Gary al ruedo del bloatware, el software que instalan los operadores en sus teléfonos hasta prácticamente esclavizarlos con aplicaciones propias. Firefox OS se está vendiendo como el sistema operativo móvil especialmente desarrollado para que los proveedores de servicios puedan hacer lo que quieran con él, así que Walt fue directo: "¿No estás estimulando este tipo de comportamiento?".

Por supuesto, Gary no iba a darle la razón. "No, porque no está limitado a un operador. Nuestro código es abierto, mientras que tenemos el control para mantenerlo abierto y poder regular los controles de privacidad. Con las actualizaciones y los cambios sucediendo vía web un operador no puede bloquearlo y controlarlo. Me resultaría imposible decir que los operadores no pueden instalar lo que quieran, pero no puede ser bloqueado por el operador".


Llegando al cierre de su intervención conferencia, Gary se vio obligado a mirar hacia atrás y reconocer también algunos de los errores que cometió al frente de Mozilla. "Históricamente he representado a una compañía centrada en la navegación, y he hecho un mal trabajo. Nuestra mayor innovación es tomar una gran pantalla de navegación [para equipos de escritorio] y encogerla [para móviles]. Sé que estamos trabajando en una nueva experiencia de navegación y que también lo está haciendo Google. Tal vez no se parecerá a un navegador en lo más mínimo. Vigilamos de cerca la innovación en este segmento, y hemos visto algunos prototipos que son muy, muy distintos".

Por último, Walt formuló la gran pregunta que todo el mundo se hace y para la que nunca parece haber respuesta: "¿Por qué no hay un navegador Firefox para iOS?"

"Bien, iOS tiene una política -hablando de forma general- que te hace usar su motor web, y el nuestro es muy distinto. El modelo de seguridad que utilizamos, etc. no se mezcla muy bien [con los requisitos de Apple]. Al comienzo de mi mandato, vimos que Android sería la plataforma con el mercado de masas y quisimos apoyarlo. Me encanta el iPhone y me encantaría ver una mayor innovación en el iPhone. Android es simplemente mucho más abierto, y nos negamos a seguir esa política que nos permitiría usarlo en iOS".

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