En Freemium, José Mendiola opina sobre la situación actual del mundo de la tecnología
Tras una ducha rápida y el desayuno, uno arranca la jornada laboral con un necesario café, seguido de otro a media mañana o el hábito que tenga cada cual. Al terminal el día es posible que tomemos una cerveza con los amigos o cualquier tapa si nos da el punto. Entre una cosa y otra es fácil que nos dejemos unos cuantos euros en una jornada normal. O al menos uno en un café. Asumimos esto como normal: un gasto que ya hemos asimilado y que no nos escandaliza. Son pequeños desembolsos, minucias, que no van a ningún lado y que entendemos como normales.

Sin embargo, por alguna extraña razón, pagar un euro al año por un servicio que empleamos a diario, y muchas veces al cabo de la jornada, nos indigna y nos solivianta. Se trata de un extraño caso de valor percibido, un término muy utilizado en marketing. ¿Cuánto nos ofrece un servicio por el que pagamos una cantidad determinada? En el caso del mencionado café, para una experiencia de unos pocos minutos nos parece adecuado pasar del euro, pero cuando se trata de un servicio que nos reporta un gran valor añadido y nos plantean pagar un euro al año no indignamos. Hablamos lógicamente de WhatsApp.
Realmente la convulsión arrancó en marzo de este mismo año, cuando los creadores del conocido sistema de mensajería anunciaron que su producto dejaba de ser gratuito en Android para pasar a ser de pago. En realidad, la cantidad era tan testimonial que resultaba hasta irrisoria: 0,89 euros al año. Pero algo había cambiado definitivamente: se trataba de la percepción de un producto que dejaba de ser gratuito. La indignación se extendió por la red y algunos con sentido común recordaban que la cantidad era insignificante. Por otro lado, hay que recordar que WhatsApp dinamitó otro servicio por el que sí estábamos pagan dinero, y bastante más que el valor de suscripción propuesto: el SMS. Y cuando ya estábamos asumiendo el cambio, la firma ha anunciado que el servicio será también de suscripción en el iPhone para las nuevas altas.

De nuevo, los ánimos soliviantados, aunque en este caso había un argumento adicional para los indignados por la maniobra: WhatsApp siempre había sido de pago en iOS, y de hecho, esta era hasta la fecha la única fuente de ingresos reconocida a la exitosa firma. Dicho de otra manera, los dueños del iPhone que se descarguen la aplicación por primera vez podrán descargarla de forma gratuita, contando con el sea coste cero durante el primer año, para luego pagar una suscripción al coste testimonial apuntado. Inaceptable para algunos. Y por si todo esto fuera poco, un emergente servicio, LINE, había irrumpido con fuerza ofreciendo en esencia lo mismo que WhatsApp, pero añadiendo ingredientes que aportaban todavía más valor añadido como las llamadas VoIP o las célebres stickers.
Ahora que mencionamos a LINE, el asunto es curioso porque podemos ver enfrentados a dos modelos de negocio en estado puro: por un lado el que plantea WhatsApp, mediante la venta de la app pura y dura (modelo que muchos aprecian ya como superado) y posteriormente la suscripción, o el de LINE, que opta por obtener ingresos mediante la venta de servicios añadidos, en este caso, las stickers. En este sentido, llama la atención cómo la veterana de la mensajería ha dado este paso precisamente cuando LINE está pegando fuerte: un gesto de arrojo con el que parece mostrar que no se siente acosada por el empuje de los japoneses. Y no les falta motivos: WhatsApp sigue gobernando con mano de hierro en mercados clave como el europeo, y manteniendo el control sobre los servicios ofrecidos: poco pero que funcione bien.

Y volvemos al café. Pagamos diariamente una cantidad semejante o superior pero nos ofende desprendernos de tan solo un euro al año por un servicio que nos aporta tanto valor añadido. La reflexión es obligada y sería interesante averiguar qué mecanismos psicológicos despiertan tan paradójica situación. Pero en medio de esta tormenta, hay que recordar algo que un servidor siempre ha tenido presente: detrás de cada app hay una persona o equipo que se ha esforzado dedicando horas por ofrecer algo de lo que nosotros nos beneficiamos. Es justo por su parte solicitar una contraprestación por ello, y egoístamente, al usuario le conviene que esta rueda siga girando: si los desarrolladores de apps ganan dinero, serán cada vez más y más sofisticadas las que tengamos al alcance los dedos. Y por un euro.

[Más información: TechCrunch, Forbes]

En Freemium se expresa la opinión personal del autor. Engadget no se responsabiliza ni supervisa los puntos de vista vertidos en estos artículos

Freemium: WhatsApp, o cuando 1 euro al año nos indigna

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40 Comentarios

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Julio

No entiendo como hay gente que se pueda quejar de pagar 0,89€ al año por Whatsapp. No tiene ningún sentido, ofrecen un servicio los 365 días del año (salvo cuando se cae claro, muy de vez en cuando). Hemos estado toda la vida gastando al menos 1/4 parte del precio en un simple sms, y ahora nos quejamos de esto. No tiene ni pies ni cabeza. Eso si, Facebook necesita recuperar su inversión en Whatsapp y algo nuevo va a ocurrir, no creo que suban el precio ni nada por el estilo. Pero algo con Whatsapp pasará en poco tiempo.
Por cierto, te dejo un enlace de mi blog por si lo quieres visitar, enseño paso a paso a como descargar whatsapp en una tableta. http://whatsappparatablet.com/ Un saludo y larga vida a Whatsapp y al sentido común.

09/11/2014 10:29 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
guillex1092

la verdad que para mi no es nada un euro al año, la verdad que no creo que sea ranto por el costo por lo menos a mi criterio es por la facilidad de pago, yo particularmente no podría pagarlo pero no por que no tenga sino por que simplemente no cuento con la manera de poder hacerlo vivo en Paraguay aquí no hay PayPal no cuento con una tarjeta de credito, en pocas palabras me es imposible de ahí a que me es mejor elegir una app gratuita.

27/07/2013 11:15 AM Reportar abuso rate up rate down Responder
rialto

Aportare mi granito, es solo una opinion, pero para mi lo relevante de todo esto, no es la indignacion general, si no la falta de seguridad y de privacidad de la que adolece este servicio tan popular.
No es que esté abierto a los 4 vientos, pero no es dificil comprometer la seguridad del servicio.
En definitiva, a mi tampoco me importaria pagar si la herramienta me permitiese encriptar mis conversaciones con otros usuarios (OTR por ejemplo) y que tenga garantias de que los contenidos que comparta con el servicio, sean textos, fotos, musica, videos o lo que sea, sean eliminados de los servidores en un breve periodo.
La privacidad y la seguridad en la red es fundamental, y prioritaria.
Solo es una opinion de un paranoico.
Saludos a todos

23/07/2013 4:54 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
carlitospalmares

Quitando lo del precio (que no es tanto problema), me gusta Whatsapp, pero mi favorita es una que no han mencionado: Tango. Es cierto que la interfaz a veces se cae y algunas funciones no estan claras, pero tiene llamadas, le han anhadido funciones tipo red social y la calidad de la voz es la mejor (comparando con Viber y Line). En fin, para gustos colores...

23/07/2013 12:25 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
Berlioz26

Es una molestia sin sentido. Lo que nos ahorra en la factura es lo que importa.

22/07/2013 10:19 AM Reportar abuso rate up rate down Responder
Javi

Está claro que un ⿬ o 0,89 ⿬ no es dinero por el servicio que da. Pero tengo claro que nadi da duros a peseta. Si en un principio lo ofrecían gratis (yo pagué 0,89 en la AppStore), con todo el gasto que supone la infraestructura de tener en funcionamiento un programa como WhatsApp es porque algo sacan a cambio. Eso es seguro. ¿Gratis? Gratis no era, algo sacarían con todo lo que nosotros transmitimos por ahí. ¿BigData quizás? No sé, a mi se me escapa, pero claro tengo que nadie te regala nada por la cara.
¿Y por qué ahora el cambio de política de precios? Está claro que 1 ⿬ al año no hace más pobre a nadie, pero es normal que la gente se pregunte el por qué. De ahí a decir que protestan por rácanos (que alguno habrá) va un mundo.

22/07/2013 6:43 AM Reportar abuso rate up rate down Responder
kljsnmuerh

La tendencia de compras de app estan cambiando con las nuevas generaciones y porque las aplicaciones son cada vez mejores y utiles segun el uso de la personas.

22/07/2013 4:15 AM Reportar abuso rate up rate down Responder
Adrian

Seria mejor que Whatsapp pidiera que mandaramos un sms al año, que el coste del sms costara 89 céntimos y problema solucionado el de los menores y las cuentas bancarias, en España no estamos acostumbrados a comprar por Internet, es mas la mayoría de los padres piensan que por poner sus datos bancarios en PayPal ya piensan que les van a robar todo lo que tienen cuando no es así.
En Estados Unidos la gente compra de todo por internet, desde comida hasta portátiles.
En fin, con el paso de los años los menores de edad seremos mayores de edad y adoptaremos otras posturas frente a la compra por Internet

21/07/2013 8:44 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
Wilmer Cevallos

Estoy de acuerdo contigo, existe mucha gente trabajando en desarrollo y mantenimiento de la plataforma de WhatsApp, el valor me parece un precio razonable para un aplicación muy utilizada, en mi opinión importante e indispensable.

Saludos

21/07/2013 3:43 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
poulosdopoulos

"El "todo gratis" que se instauro con la pirateria ha jodido el cerebro a mas de uno y resulta que debe ser aplicable a cualquier cosa que a uno le parezca un abuso"

claro que si, y las armas matan y los videojuegos te hacen violento y matar tambien

21/07/2013 1:02 PM Reportar abuso rate up rate down Responder