Hyperloop, el tren magnético-neumático de 1.220 km/h con el que Elon Musk quiere revolucionar el transporte
Elon Musk mira a las estrellas, pero su proyecto más ambicioso y revolucionario podría estar en esta esfera de roca que llamamos Tierra. Un año después de que el fundador de Tesla Motors y Space X dejara caer que estaba trabajando en un nuevo medio de transporte urbano que podría dejar a los trenes de alta velocidad en la edad de piedra, el co-fundador de PayPal ha descubierto el Hyperloop, un diseño de tren neumático capaz de transportar personas y carga a 1.220 km/h a un coste muy asequible. Tanto, que las líneas aéreas regionales deberían empezar a temblar.

Espoleado por la falta de ambición de los planes para tender una red de trenes de alta velocidad en los Estados Unidos, Musk, que parece determinado a convertirse en el Tony Stark del mundo real, ha concebido un medio de transporte que sería capaz de realizar el trayecto entre San Francisco y Los Ángeles (o cualquier otro recorrido de aproximadamente 1.500 km) en sólo 30 minutos. ¿Y cómo es posible que un tren alcance tal velocidad? Bien, pues porque para empezar, el Hyperloop no funciona sobre raíles. En realidad, la idea de Musk difiere bastante de la concepción habitual de lo que nosotros conocemos por tren, dado que el transporte se realizaría en unas cápsulas de aluminio que se desplazarían en un tubo de acero con una atmósfera controlada para reducir la resistencia aerodinámica y lograr la máxima eficiencia posible.

Hyperloop Alpha (diseños conceptuales)

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La idea de lazar capsulas de pasajeros a alta velocidad en un tubo con una atmósfera controlada no es del todo nueva; lo interesante es que no es un sistema de tubos de vacío. El gran problema de los trenes neumáticos de vacío es que es extraordinariamente difícil mantener una atmósfera cero a lo largo de grandes distancias, y solo con que hubiera una pequeña grieta, todo el sistema dejaría de funcionar. Un trayecto por etapas también presentaría grandes dificultades. Hyperloop, por contra, no presenta sobre el papel estos problemas, dado que movería sus vagones usando "rodamientos de aire" en un tubo de acero, casi como si se tratara de una mesa de hockey de aire. Los vagones flotarían de esta forma en el tubo usando corrientes de aire generadas dentro del propio conducto y por un compresor instalado en la parte delantera de la cápsula, que sería impulsada mediante aceleradores magnéticos presentes a lo largo del recorrido.


Dadas las características técnicas de Hyperloop, su construcción lo alejaría del suelo. Es necesario establecer un trayecto lo más recto posible y los accidentes geográficos podrían suponer un gran problema para una empresa de estas características, así que Musk ha pensado en sostener los tubos sobre unas grandes estructuras de hormigón. Esto tiene dos grandes ventajas sobre los ferrocarriles de toda la vida: tanto las expropiaciones como los costes de construcción se reducirían abruptamente. Musk estima que un Hyperloop para transporte de personas entre Los Ángeles y San Francisco podría levantarse por aproximadamente 6.000 millones de dólares; aproximadamente una décima parte del coste del proyecto ferroviario de alta velocidad. Así que no solo resultaría muchísimo más rápido que un vuelo comercial, sino menos costoso que un tren de alta velocidad.

Por supuesto, Hyperloop también tiene sus contras. Aunque los costes son realmente reducidos, superados los 1.500 km podría resultar más económico realizar el trayecto usando un avión supersónico (algo que hoy por hoy es imposible desde la jubilación del Concorde, si bien hay planes para lanzar futuros aviones de pasajeros capaces de romper la barrera del sonido), y además, Hyperloop no es una buena solución para realizar desplazamientos con grandes cantidades de equipaje. Dado que las cápsulas tienen un espacio muy limitado, sólo se permitirían dos maletas con un peso máximo de 50 kilos.

En estos momentos Hyperloop ni siquiera podría considerarse un proyecto en sí mismo, sino una idea en pleno desarrollo. Musk ha publicado los detalles básicos de su propuesta con la espera de atraer el interés del público y aceptar las sugerencias de los expertos, que sin duda estarán ya examinando la documentación oficial. Mientras tanto, estudiará junto a sus ingenieros la construcción de un prototipo con el que comprobar si los fundamentos teóricos de Hyperloop se sostienen en la práctica. Por ahora no hay una fecha que pueda compartir, pero asegura que de ser su "máxima prioridad" (algo imposible si consideramos sus actuales responsabilidades al frente de Space X y Tesla Motors) podría tener listo un modelo de pruebas en cuestión de uno o dos años.

Leer - Hyperloop Alpha (PDF)
Leer - Newsweek

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13 Comentarios

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Mario C.H.

Los costes de construcción puede que sean baratos, pero y los de mantenimiento?

Ese ha sido el problema del MagLev, que consumia mucha electricidad, por eso su uso no se ha extendido. Si este nuevo bicho combina levitación magnetica y compresores seguro que también consume bastante.

14/08/2013 8:44 AM Reportar abuso rate up rate down Responder
Hozxsckqahr

Es una buena idea, lo importante es buscar opciones viables experimentales solo hay q ver si logra convencer a los pasajeros si se materializa ese proyecto, en viajar como si fueran billetes en un tubo de autobanco a esa velocidad y si se podrá apreciar algun tipo de paisaje.

13/08/2013 7:10 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
adrianmugnoz

Si va a 1.220 km/h, ¿Cómo va a recorrer 1.500 km en sólo 30 minutos?

En media hora haría 610km, a esa velocidad.

13/08/2013 5:06 AM Reportar abuso rate up rate down Responder
1 Respuesta al comentario de adrianmugnoz
Tino_

Lo que ocurre es que está explicado de manera confusa.

Entre Los Angeles y San Francisco hay 614 km (según Google Maps), casi exactamente lo que has calculado. 1.500 km es la distancia a partir de la cual deja de ser rentable económicamente. En el paréntesis se podría haber puesto: ⿿o cualquier otro recorrido de MENOS DE 1.500 km⿝.

De todas formas, en un telediario han llegado a decir que cruzaría Estados Unidos en media hora, así que esto es peccata minuta.

13/08/2013 8:14 AM Reportar abuso rate up rate down Responder
IvánD3

Seguro que será carísimo, y más le vale que los beneficios sean bien invertidos en la seguridad del mismo

12/08/2013 9:45 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
1 Respuesta al comentario de IvánD3
gawlf

La idea es que fuese más bastante más barato que un billete de avión o que un tren de alta velocidad, rondando los 20$ según las estimaciones del señor Musk.

Muy optimista me parece el hombre, pero no estaría de más darle el beneficio de la duda.

13/08/2013 11:35 AM Reportar abuso rate up rate down Responder
Droide15

Llevaba tiempo leyendo sobre especulaciones de lo que sería éste proyecto, realmente es una idea muy original, además, en según qué zonas sería muy fácil de implementar (en otras, por contra, inviable).

12/08/2013 7:25 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
migueL

Este tipo de proyectos deben ser apoyados 100% económicamente, no gastando en armas o cosas militares.

Saludos

12/08/2013 6:39 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
BLASTER93

no me quiero imaginar un accidente en un tren lleno de gente a 1.220 km/h

12/08/2013 6:39 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
victor.dzmr

¿Y si alguien se mea en mitad del trayecto qué? ¿Nadie lo ha pensado? xddd

12/08/2013 6:21 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
1 Respuesta al comentario de victor.dzmr
gawlf

Es media hora de viaje, así que a aguantarse xD

13/08/2013 11:33 AM Reportar abuso rate up rate down Responder
Rick

Mientras no vayan conducidos por humanos.

12/08/2013 6:17 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
1 Respuesta al comentario de Rick
ale8727

jamas, eso seria un suicidio...hablamos de 1200km/h y de un sistema de transporte que practicamente no tiene tolerancia a errores, una persona no podria pilotear esto ni en broma

12/08/2013 6:25 PM Reportar abuso rate up rate down Responder