En Freemium, José Mendiola opina sobre la situación actual del mundo de la tecnología
Freemium: ¿Merece la pena pagar por una app?
Es una historia que se repite constantemente. Una idea feliz que surge en la ducha o tras un inspirador paseo bajo los árboles, se convierte de repente en algo que no podemos dejar pasar. Ese ilusionante relámpago que ha pasado por nuestras cabezas se transforma en un boceto a vuelapluma y de ahí a unas primeras líneas de código. Un primer esbozo en la pantalla del ordenador ofrece una dimensión más real de lo que antes era sólo un pensamiento, y no podemos contener la ilusión. Llamamos al primer amigo o familiar: "mira, ¿qué te parece?". Un asentimiento de admiración corrobora nuestro entusiasmo y relanza el proyecto con un ánimo redoblado. Nos entregamos en cuerpo y alma al desarrollo de esa idea convertida ahora en app para móvil, el nuevo tótem del dinero fácil.

Tras varias betas por fin damos con una versión definitiva que es enviada para su validación y posterior publicación en la tienda de aplicaciones. Es el momento de la verdad. Pero la gloria no tarda en llegar. La app, que es gratuita, es descargada por cientos, luego miles de usuarios, y en pocos días sube a lo más alto de la tabla. En pocos meses, lo que fue una idea peregrina bajo la ducha se ha transformado en un fenómeno de masas con un creciente número de usuarios. No cabe duda de que hemos triunfado, pero... ¿de verdad?
Este proceso descrito es muy habitual en los desarrolladores, y los pocos que alcanzan el éxito de situar sus aplicaciones en lo más alto, se enfrentan al gran dilema: ¿cómo se monetariza la aplicación? O lo que es lo mismo, ¿cómo empiezo a ganar dinero de lo que sin duda es una idea ganadora? La primera gran tentación es salir al mercado con un modelo de pago, es decir, que el usuario deba pasar por caja para poder descargar la aplicación. Sin embargo, este sistema pone las cosas todavía más difíciles, puesto que al ser un desarrollador novel no cuenta con el prestigio de los que llevan ya años creando apps y es mucho más difícil que la nuestra sea un éxito con estas premisas. Lanzarla de forma gratuita al mercado facilita muchísimo el panorama y contribuye a que suba en las tablas a posiciones de reinado si damos con una buena idea.

Pero este esquema no reporta un sólo céntimo y puede valer a modo de lanzadera, nunca como modelo de negocio. ¿Qué hacer entonces? Es la gran pregunta a la que se enfrentan multitud de desarrollares y empresas que crean software. La opción más tentadora es la de insertar publicidad en la aplicación, y invitar al usuario a pasar a un modelo de pago para esquivar los incómodos anuncios. Porque sí, hay que reconocer que son un tostón y ocupan un preciado espacio en la pequeña pantalla del smartphone. Y lo soportamos estoicamente porque no hemos pagado un sólo euro y además, del algo tendrá que vivir el desarrollador. Pero no deja de ser una situación extraña para todos: el desarrollador se ve obligado a estropear la experiencia de uso de su niña bonita para ofrecer algo al usuario que en realidad detesta, pero que aguanta como mal menor. Así las cosas, el anunciante lanza su píldora que, lógicamente, cada vez es menos efectiva.
Este incómodo modelo está perdiendo fuelle por la lógica de lo expuesto. ¿Qué hacer entonces? Ben Silberman, cofundador de Pinterest, se ha visto en esta disyuntiva durante el tiempo que lleva la red social en funcionamiento, y esta semana ha anunciado que por fin van a monetarizar sus esfuerzos. Él mismo detesta los incómodos pop-ups o banners y sugiere que ofrecerán material patrocinado con un elevado interés para el usuario. Un eufemismo para describir lo antes expuesto, pero que parece por el momento, la única forma viable de conseguir obtener algún ingreso en un mercado acostumbrado al todo gratis. Pero esta no es la única forma de conseguir que aflojemos la cartera con una app o servicio. Y de esto sabe mucho Evernote, que propone un servicio gratuito plenamente operativo, pero dando la opción a pasarse a una versión premium que no es realmente necesaria, pero que sirve a los usuarios entusiastas para demostrar lo contentos que están con el producto.

De alguna manera, entre esa minoría dispuesta a pasar por caja, junto con lo ingresado en forma de banners para los usuarios de la versión free, se sostiene todo el modelo, y da para crecer. Este interesante enfoque lo ha puesto en marcha otro producto de moda: Feedly. El lector de feeds heredero del colapso de Google Reader propone al usuario devoto una forma de pagar un poco por disfrutar de un pico más del grueso de lo que ofrece la versión gratuita. Es una forma más amable de meternos la mano en la cartera y que parece satisfacer a todas las partes. Pero la duda queda en el aire. ¿Merece la pena pagar por una app financiando directamente el desarrollo? o bien ¿seguimos instalado en el 'todo gratis' y nos indignamos cuando alguien nos pide al menos un euro al año?

En Freemium se expresa la opinión personal del autor. Engadget no se responsabiliza ni supervisa los puntos de vista vertidos en estos artículos

Freemium: ¿Merece la pena pagar por una app?

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18 Comentarios

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NeXous

Realmente creo que sí es necesario que se pague por una aplicación que es de tu uso cotidiano y que de seguro llena una o varias necesidades a su usuario además de que pagar la aplicación motiva a su desarrollador a mejorar su aplicación personalmente yo he pagado la aplicación de dj player unas 3 veces por algún complemento que me ha ofrecido y sin duda ha valido cada centavo que he gastado en ella además también pienso que Google play deve cambiar su sistema de compras de aplicaciones a una similar a la de iTunes card.

23/09/2013 10:40 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
CrazyBoSS

A mi no me importa pagar por una App pero si he pagado quiero un producto de calidad. Véase por ejemplo Asphalt 8 o PvZ, son baratos, pero ya he pasado por caja por qué cuando los abres te hinchan a banners para que compres dinero ficticio o camisetas de su producto. Prefiero pagar un poco más y tener una interfaz limpia.

23/09/2013 7:11 AM Reportar abuso rate up rate down Responder
pistolario

Estoy totalmente de acuerdo con que se pague por aplicaciones pero me temo que hay cosas que no tienen sentido:

¿pasar de "gratis" a 5 euros al mes? Eso no tiene mucho sentido, puesto que para que fuera intersante tendría que ser casi "otra aplicación". Yo apostaría por modelos de 1 -2 euros al mes, con oferta para suscripción anual (12-20 euros).

23/09/2013 2:54 AM Reportar abuso rate up rate down Responder
1 Respuesta al comentario de pistolario
Unknown

¿Y por que suscripción? Si todas las aplicaciones de pago que tengo fueran de suscripción, me costarían centenares de euros al año y probablemente no las habría descargado. Prefiero pagar una sola vez, si al desarrollador no le sale rentable cobrar 0,89⿬, que cobre 5 o 10, pero una sola vez.

23/09/2013 4:05 AM Reportar abuso rate up rate down Responder
ramiro.rivera.mtz

¿Merece la pena pagar por una lata de Coca-Cola? Si la app es buena claro que si.

22/09/2013 11:43 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
maxirokpo

Depende la aplicacion, porque hay aplicaciones que merecen la pena y hay otras que dejan mucho que desear. Desgraciadamente, para algunos se nos hace dificil comprar aplicaciones, sea por no tener tarjeta de credito, edad, etc. Si se facilitara la forma de pago, creo que abria muchos .

22/09/2013 11:08 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
sir_lancelot_of_the_lake

Tener que dar la tarjeta de crédito frena. Mejor sería por SMS premium. Dicho esto, nunca he pagado porque siempre encontré opciones gratuitas de aquello que uso. Realmente mucha gente pretende que se gaste creando cosas e intentando vender a la gente que lo necesita cuando no es así.

22/09/2013 8:54 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
Unknown

Por supuesto que hay que pagar. Tan solo admito publicidad en las aplicaciones que apenas uso. Pero por lo que tampoco pienso pasar es por los modelos fremium, aplicación o juego gratuito pero que para poder usarlo en condiciones tienes que comprar dentro de la aplicación. Si la aplicación es buena, cobrame desde el principio (he pagado hasta 80⿬ por una aplicación y varias de 50⿬, no me importa, eran aplicaciones que lo merecían), lo que no pienso hacer NUNCA es pagar por desbloquear funciones, niveles o armas. Si tu aplicación vale la pena ponle precio.

22/09/2013 5:23 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
IvánD3

Cuando la competencia gratuita es superior (mensajería vs Whatsapp), no merece la pena.
Cuando es superior a la competencia, y encima me gusta, me lo suelo pensar, depende de cuanto tenga guardado en el wallet(en esa cuenta suelo tener unos 5~10⿬, pero a veces voy justico)
Si es muy superior a la competencia, a menos que no tenga dinero, la suelo comprar
Cuando es única y ninguna otra puede suplantarla (Sixaxis controller, wolfram alpha) suelo ir al banco para comprarla tan pronto.


Yo cuando una app gratis es superior a una de pago, simplemente uso la gratis, PERO SIN BLOQUEAR PUBLICIDAD, que es lo que reporta beneficio al desarrollador. "Si no quieres anuncios, paga" me parece una buena filosofía, y los bloqueadores de anuncios me parecen fatales (yo si una aplicación ofrece publicidad intrusiva, la desinstalo y me busco otra, ni me contemplo el usarla)

22/09/2013 5:20 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
maschino2

Normalmente, las aplicaciones que uso, las compro (si creo que el precio es justo = beneficio VS Coste).
A muchos de mis amigos no les importaria pagar...pero, el problema es: ¿COMO? La gente que no entiende ni usa internet a menudo, no esta dispuesta a dejar tarjetas de credito, no le hables de paypal, conexiones seguras, etc..
Creo que para sostener el modelo, lo mas sencillo seria que te lo cargaran en tu factura de movil... pero hay nos encontramos con las operadores que siempre quieren su trozo de tarta..
Mala solucion veo ..

22/09/2013 2:57 PM Reportar abuso rate up rate down Responder
cib3

¿merece la pena la app para considerar pagarla? Esa es la pregunta correcta

22/09/2013 1:39 PM Reportar abuso rate up rate down Responder