iPad Air, análisis
El lanzamiento del MacBook Air dio comienzo a toda una revolución. Su delgado grosor acaparó los flashes y comentarios de todo el mundo, reiniciando la carrera por el más fino todavía entre los fabricantes de ordenadores portátiles. Es por ello que quizás Apple ha querido rememorar tal momento y dedicar la última generación de su iPad a ese portátil que tanto éxito le trajo (y le sigue ofreciendo). Air es sinónimo de ligereza y este nuevo iPad sin duda es buena representación de ese concepto. No es evidentemente la única cualidad especial que incorporan los de Cupertino a su emblemático producto; también tenemos la presencia de su nuevo procesador A7 junto al coprocesador M7, de los que ya hemos tenido buenas referencias en análisis recientes.

¿Quieres saber qué tal resultan en un esbelto equipo de 9,7 pulgadas? ¿Tienes ganas de descubrir qué otras sorpresas aguarda la generación más potente de tablets que ahora mismo firma Apple? Entonces no podrías encontrarte en un mejor lugar. Acompáñanos tras el salto y disponte a descubrir el nuevo iPad Air con nosotros.

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Repaso en vídeo


[Música: Josh Woodward - Swansong (Instrumental version)]


Diseño




De primeras puede parecer que el iPad prácticamente no ha cambiado frente al iPad Retina 4G; sin embargo, la sensación cambia -y mucho- cuando sostenemos por primera vez la tablet en la mano. Esta nueva generación adelgaza su grosor hasta las 7,5 mm (anteriormente medía 9,4 mm), lo que unido a su drástica bajada de peso (de 652 gramos a 469 ó 478 gramos, según hablemos del modelo con solo WiFi o con 3G), hace que se sienta un producto tremendamente liviano y cómodo en la mano, que poco tiene que envidiar al iPad mini o al iPad mini con pantalla Retina –del que por cierto también te estamos preparando un análisis, que llegará en los próximos días a portada.

Según números manzaneros, el iPad Air ocupa exactamente un 24% menos, algo que han conseguido reduciendo las proporciones de diferentes materiales: 17% menos de vidrio, un 70% el sensor táctil, un 20% la pantalla Retina, un 25% la batería y un 23% el cuerpo unibody de la tablet.

También los marcos frontales han cambiado, siendo ahora más delgados, lo que da sensación de una mayor amplitud de pantalla. Esta, sin embargo, no ha modificado un ápice sus dimensiones (sigue siendo de 9,7 pulgadas), estando por tanto el truco en el ancho del dispositivo, que ahora es un centímetro y pico más estrecho (1,62 cm para ser exactos). Evidentemente esta reducción también ayuda igualmente a la comodidad de transporte y manejo de este equipo, hasta tal punto de que muchos adoradores del iPad mini podrían acabar siendo convencidos por las líneas que dibujan a este Air.

Igualmente colaboran en la buena sensación en la mano, sus bordes, con el redondeo perfecto para que no se claven en las manos y el acabado de su espalda en aluminio no resbala en las manos. Ya que andamos por la parte de atrás, acabemos su repaso por aquí. Nada ha cambiado a nivel de colocación de elementos: nombre del producto y certificaciones en la zona inferior, manzana negra en el centro -ahora con efecto espejo, siendo un *auténtico* imán para las huellas, te avisamos-, y cámara y banda de comunicación (en el caso del modelo 3G, protagonista de nuestro análisis) en la zona superior.

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El lateral derecho da cobijo a los botones de volumen y silenciador (algo más pequeños y retocados ahora) mientras que la parte superior es el lugar elegido, como siempre, para la tecla de encendido/bloqueo. Todas cuentan de nuevo con un excelente recorrido, aunque la superior se mueve leeeeeeevemente, produciendo un ligerísimo tintineo cuando mueves la tablet con fuerza –sí, también es cierto que es algo que no harás de manera habitual. Quizás se deba a un pequeño defecto de fabricación o tal vez un detalle que no ha sido bien ajustado en el patrón de diseño, pero es nuestro deber señalártelo.

Mientras que el lateral izquierdo vuelve a estar desprovisto de teclas o cualquier otro elemento distractor, en la zona inferior se aloja el puerto Lightning, acompañado de altavoces a ambos lados. Tampoco existen novedades a nivel frontal –más allá de la ya mencionada reducción de bordes laterales, claro-, encontrándonos con su atractiva pantalla (con esos característicos bordes biselados en todo el perímetro, cortados con diamante), la cámara FaceTime y el botón físico (aquí no hay Touch ID que valga) de Home.

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En definitiva, el iPad Air supone un rediseño importante frente a generaciones anteriores, algo que quizás no se note de primeras, a simple vista, pero que será realmente notable una vez lo tengas en las manos.

Especificaciones técnicas



Como siempre hacemos antes de meternos a fondo con el rendimiento del equipo, te dejamos una tabla que recoge todas las especificaciones principales de la tablet. No son muchas las diferencias que encontrarás frente su anterior generación –aquí puedes consultar una tabla comparativa con ambas como protagonistas-, pero incluye ciertas mejoras que sin duda son importantes. Curiosea sin miedo.

iPad Air
Sistema operativo iOS 7
Pantalla Retina Display
9,7 pulgadas
Tecnología de pantalla LCD con retroiluminación LED
Resolución 2.048 x 1.536 píxeles
Densidad de pantalla 264 PPP
Procesador Chip A7 de 64 bits con
coprocesador de movimientos M7
RAM 1 GB
Gráficos Sin especificar
Almacenamiento 16, 32, 64 ó 128 GB
WiFi 802.11 a/b/g/n, doble banda
(2,4 y 5 GHz) y MIMO
Bluetooth 4.0
Redes de telefonía móvil GSM/EDGE,
UMTS/HSPA+/DC-HSDPA,
CDMA EV-DO Rev. A y Rev. B
y 4G LTE
Tarjeta SIM nanoSIM
Cámara trasera iSight (5 MP, f/2.4)
con vídeo a 1080p (30 FPS) y autoenfoque
Cámara frontal FaceTime
foto a 1,2 MP y vídeo a 720p
Sensores Acelerómetro (3 ejes)
Giroscopio (3 ejes)
Luz ambiental
Localización
(WiFi)
WiFi + Brújula digital
Localización
(3G/LTE)
WiFi + Brújula digital + GPS y GLONASS + Red móvil
Conectores Lightning
Puerto de 3,5 mm
Autonomía Batería 32,4 vatios/hora:
· 10 horas de navegación por internet con WiFi
· 9 horas de navegación por internet por redes móviles
Grosor 7,5 mm
Tamaño 240 x 169,5 mm
Peso 469 gramos (WiFi)
478 gramos (WiFi/3G)
Colores Gris espacial o blanco y plata
Precio A partir de 479 euros

Rendimiento, entorno y autonomía



Una de las claves principales en el salto del iPad Air (además de su adelgazamiento) es sin duda la incorporación del nuevo procesador A7 de la casa –presente también en el iPhone 5s así como en el iPad mini con pantalla Retina. Como bien sabes ya, este corazón de 64 bits no viene solo, sino que se acompaña del coprocesador M7, encargado de realizar las mismas funciones que ya te explicábamos en el análisis del smartphone tope de gama: monitorizar continuamente los movimientos del dispositivo para optimizar los recursos.

De primeras te puede parecer que en un equipo "tan grande" la incorporación de este elemento sobraba, sin embargo, Apple está convencida de que en un equipo así también es posible sacarle partido suficiente, por ejemplo, sabiendo en qué momentos no está siendo usado, para economizar recursos, o cuándo está en movimiento y por tanto no requiere de ir buscando continuamente una red WiFi a la que conectarse. De igual forma, existen aplicaciones (más allá de las solo destinadas al control de movimientos que sí cobran más sentido en el iPhone 5s) que pueden aprovechar las ventajas del M7, como por ejemplo Day One, que se encarga de contabilizar los pasos dados para ser registrados en tu diario.

iPad Air, análisis

En cuanto al procesador en sí mismo, el salto no es tampoco muy espectacular. Se siente potente pero de nuevo la experiencia es similar a la vivida con los iPhone 5s y 5, topándonos ante un equipo cuyas demandas habituales no requieren de una carga suficiente como para notar que la arquitectura de trabajo ha cambiado. Otra cosa es que comparemos el rendimiento a la hora por ejemplo de arrancar Infinity Blade III (adaptado a la arquitectura de 64 bits). Aquí de nuevo volvemos a encontrar diferencias importantes en los tiempos de carga, con una diferencia de unos 6-7 segundos entre el iPad Air (obviamente el más rápido, no hace falta decirlo, ¿no?) y el iPad de 4ª generación. Pese a ello, las diferencias no son tan abismales como las que había entre los smartphones -en el vídeo del análisis del iPhone 5s podrás recordarlo-, pero existir, existen. De nuevo se aprecian también mejoras a nivel de detalle y definición, disfrutando de un procesado de imagen superior.

A la hora de hablar del sistema operativo, nada ha cambiado tampoco. Ya sabes que Apple comparte similar interfaz para sus equipos móviles y sus tablets, por lo que nada te sorprenderá si ya vienes de usar el entorno en otros aparatos de la casa. Iconos apastelados retocados, multitarea mucho más práctica, barras de notificaciones más inteligentes o un acceso directo a los controles principales del sistema son solo algunas de las novedades que los de Cupertino introdujeron en la presentación de iOS 7 y que por supuesto podrás aprovechar al 100% en este nuevo iPad Air.

iPad Air, análisis

A lo sumo se puede señalar que evidentemente el disfrute de ciertas aplicaciones de la casa son mucho más placenteras en una pantalla de 9,7 pulgadas que una de 7,9" o de 4" como es el caso de las suites iWork e iLife. Ambas encuentran en el gran formato su gran aliado, ofreciendo al usuario mayor visibilidad y un campo de acción más cómodo en el que trabajar para la creación de hojas de cálculo (Numbers), edición de vídeos (iMovie) o manejo de álbumes de fotos (iPhoto). Hemos puesto estos ejemplos porque guardan estrecha relación con la propia trama de iOS y porque ahora Apple los ofrece gratis a todos los equipos con iOS nuevos -aunque hay que descargarlos de la App Store-, pero seguro que a ti también se te ocurre una buena cantidad de aplicaciones que son mucho más gustosas de ver en una pantalla más grande.

No podemos hablarte de qué tal rinde el iPad Air sin someterlo a la habitual ronda de benchmarks. Para ello, echamos mano de varias pruebas de rendimiento ya utilizadas en el iPhone 5s, así como de diferentes modelos de iPad (y del propio iPhone 5) para poder comprar mejor las puntuaciones obtenidas. Como podrás observar, los resultados entre el Air y el iPhone 5s resultan muy parejos, sin embargo, existe una diferencia notable de estos dos respecto al rendimiento alcanzado por el iPad de 4ª generación en las diferentes pruebas.

iPad Air iPad 4G iPhone 5s
Geekbench Score 3.0 (multicore) 2692 1425 2556
3D Mark (Ice Storm Unlimited) 14.901 10.785 14.387
SunSpider 1.0.1 (ms)* 391,95 653,4 427,3
GLBenchmark 2.7 Rex HD (offscreen) 26 17 26
*SunSpider: las puntuaciones más bajas son mejores (ms)



Tampoco podemos dejar atrás el tema de la autonomía. Y es que el iPad Air, como ya apuntábamos a la hora de hablar del diseño, incluye una batería más reducida que la presente en el modelo de cuarta generación (para ser concretos, pasa de una con capacidad de 42 WHr a otra de 32 WHr). Cabría esperar por tanto que el tiempo que puede estar sin necesitar una recarga se vea afectado, sin embargo, llega a ocurrir incluso el efecto contrario: ha mejorado. Es obvio por tanto que el combo A7-M7 hace de forma bastante eficaz su trabajo, hasta tal punto que, como podrás ver en la siguiente tabla, es capaz de sacar hasta 2 horas y 32 minutos más de autonomía a su antecesor.

Respecto a una apreciación algo más subjetiva y sujeta a las necesidades del día a día, hemos podido trastear con el iPad Air durante un par de días sin necesidad de carga, bajo un uso medio-alto, lo que sin duda resulta una buena marca.

Batería tablets Apple
iPad Air 13:45 (LTE)
iPad mini 12:43 (WiFi)
Nuevo iPad (finales 2012) 11:08 (WiFi)
iPad 2 10:26
Nuevo iPad (2012) 9:52 (HSPA)
iPad 9:33


Igualmente comparemos los resultados obtenidos en la tradicional prueba con los conseguidos por otras tablets similares en el mercado.

Batería tablets mercado
iPad Air 13:45
Microsoft Surface 2 14:22
ASUS Eee Pad Transformer Prime 10:17
Microsoft Surface RT 9:36
ASUS Transformer Prime Infinity TF700 9:25
Samsung Galaxy Tab 2 10.1 8:56
Sony Xperia Tablet Z 8:40
Nexus 10 7:26


Un último punto que nos parece interesante y del que solemos hablar poco (porque no suele haber gran novedad que contar vaya) es el del WiFi. Apple ha introducido la tecnología MIMO (Multiple-input Multiple-output) que, combinado con sus dos antenas, promete hasta el doble de velocidad. Y lo cierto es que se nota. A la hora de navegar por internet sobre la red inalámbrica del hogar, hemos notado una carga apreciablemente más rápida de las páginas y vídeos a visualizar (YouTube, principalmente).

Cámara



El tema de las cámaras en las tablets es siempre algo controvertido. Con el tiempo los equipos de 7 y 8 pulgadas han comenzado a coger terreno en el mercado, lo que da mucho más sentido al hecho de que se invierta en un buen sensor para la toma de fotografías. Con todo, evidentemente los fabricantes tampoco puedes descuidar del todo este aspecto en sus productos de mayor tamaño, por lo que, aunque es más probable que usemos la cámara de nuestro smartphone a la de nuestra tablet, no podemos dejar de echarle un ojo por aquí.

iPad Air, análisis

En el caso del Air, este equipo monta un sensor de 5 megapíxeles retroiluminado con una apertura f/2.4 y autofocus, cuyos resultados obtenidos son buenos. Sin más. Para ser una tablet, podríamos decir que logramos unas imágenes óptimas, similares a las obtenidas en el iPad de anterior generación. De nuevo el flash vuelve a estar ausente, de forma que las capturas nocturnas se ven limitadas a la iluminación ambiental y al pulso que tengamos a la hora de disparar.

iPad Air - Fotos ejemplo cámara

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¿Lo tuyo es grabar vídeo? Pues el iPad Air también puede, por supuesto -aquí entra bastante más en juego por ejemplo el uso posterior de iMovie, puestos a sacarle provecho.

En cuanto a la cámara frontal, FaceTime, seguimos teniendo 1,2 megapíxeles de resolución (capaz de grabar vídeo a 720p), aunque ahora el sensor es de tipo retroiluminado, lo que mejorará notablemente nuestra imagen durante las videoconferencias -o cuando decidas hacer una autofoto poniendo morritos.

Fundas




Si vas a darle bastante meneo a este iPad es posible que necesites echar mano de alguna funda protectora. Son muchos los fabricantes que se lanzan a ofrecer sus propias propuestas para los equipos de Apple, pero evidentemente la firma de Tim Cook también cuenta con sus opciones de protección. Para el iPad Air, la compañía ha lanzado dos modelos: las Smart Case y las Smart Cover.

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En cuanto a las primeras, resultan muy útiles ya que protegen el equipo tanto por delante como por detrás. Muchas veces encontramos fundas protectoras que simplemente se encargan de cubrir la pantalla, sin embargo, es de agradecer el tener también bajo resguardo la espalda, en especial si solemos transportar el iPad en una bolsa con más objetos que puede llegar a arañarlo. El interior es de microfibra, extremadamente suave al tacto (igual que la iPhone 5s Case), y la tapa resulta muy útil ya que podrá ser plegada en diferentes ángulos para colocar el iPad Air como mejor te venga. Las únicas pegas que le pondríamos es que de nuevo se ajusta in extremis a la tablet, siendo un poco complicado sacarla después, y que, al menos en el caso de la verde lima que sale en nuestras fotos, el cuerpo externo se ensucia con facilidad.

Respecto a las Smart Cover, se trata de las típicas fundas protectoras de Apple que sólo cubren la parte delantera. De nueva la cara interna tiene el mismo acabado que las Smart Case mientras que el externo es de poliuretano. La varilla metálica a la vista propia de versiones anteriores de esta funda (en la zona donde se agarra al borde del iPad) ha desaparecido, y en su lugar ahora todo se recubre del mismo material como ocurría con la funda del iPad mini. Ya en su momento nos quejamos de esta elección con el pequeño de la casa y de nuevo volvemos a mencionarlo aquí: a nuestro juicio, la varilla se ajusta aún mejor al borde y se siente más sólido al tacto, evitando que se deslice ligeramente por detrás cuando lo agarramos.

iPad Air - Smart Case y Smart Cover

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Conclusión


Ya lo decíamos al principio de este análisis. El término manzanero 'Air' es sinónimo de liviandad y este iPad indudablemente hace buen uso del nombre. El nuevo iPad Air exprime al máximo su diseño para ofrecer un equipo realmente delgado y cómodo en la mano. De primeras es muy probable que la sensación no sea esa, ya que no hay una gran transformación visual -la línea es muy continuista- que te haga pensar en grandes diferencias con su antecesor. Sin embargo, te haremos una recomendación: si tienes oportunidad de ir a alguna tienda y sostenerlo en la mano, hazlo. Ahí es sin duda donde notarás ese salto de generación y el gran trabajo que ha hecho Apple con este nuevo equipo a nivel de construcción. Debo confesarte algo -si nos escuchas en los Engadget Podcast, ya lo sabrás-: soy una grandísima admiradora del iPad mini y, sin embargo, este iPad Air me ha hecho dudar sobre mis preferencias por el retoño de 7,9 pulgadas. Y no dudo de que si tú te encuentras identificado con este perfil, también lo hagas cuando te topes frente al modelo Air.

iPad Air, análisis

Por lo demás, es cierto que no hay diferencias sustanciales. La pantalla sigue siendo la misma y las cámaras también (bueno FaceTime ha recibido un empujoncito), por no hablar del sistema operativo, que te va a ofrecer prácticamente la misma experiencia que la que actualmente tengas en el iPad de 4º generación (si eres dueño de uno). El gran poder de su arquitectura lo notarás solo cuando juegues o arranques aplicaciones que requieran de un mayor consumo -estamos convencidos que aún hay mucho por explotar-, aunque igualmente en términos de autonomía vas a ver un incremento interesante que seguro te resultará de agradecer.

¿Su mayor pega? Pues posiblemente siga siendo su precio. Hay opciones de buenas prestaciones en el mercado con similar tamaño que rebajan su coste por debajo de los 479 euros que Apple pide por el iPad Air más básico (16 GB y conectividad solo WiFi), de manera que queda en ti decidir si lo que ofrecen los de Cupertino es suficiente para sacar la Visa. De ser así, posiblemente, estés haciendo una buena inversión.

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