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¿Windows en robots? Microsoft dice que sí... y retira el artículo

¿Windows en robots? Microsoft dice que sí... y retira el artículo
Soplan nuevos vientos en Microsoft y parece que Satya Nadella no va a ser sólo una nueva cara. Como sabes, en unas horas dará comienzo Build 2014 y la firma ha elevado convenientemente la temperatura ambiente con filtraciones que disparan las pulsaciones. Y en esta atmósfera de combate la casa ha jugado al despiste con algo tan llamativo como sorprendente: Windows llegará a los dispositivos y bajo este término se refiere desde robots hasta tazas y demás equipos que sean susceptibles de llevarlo. Lo de la taza no nos lo hemos inventado: los de Redmond lo han puesto como ejemplo, así como un oso de peluche que habla. Pero cuando todavía estábamos mascando el pelotazo, despertado el hype, en la firma han retirado fulminantemente la web bajo el dominio www.windowsondevices.com y ahora lleva a una página inexistente.

Parece claro que en pocas horas conoceremos más detalles de esta nueva área de negocio, así como el esperado Windows Phone 8.1 y toda su cacharrería, pero ¿qué pretende Microsoft con este movimiento? Según hemos podido ver en la efímera web, la firma quiere "llevar Windows a una nueva clase de pequeños dispositivos", una frase que deja la puerta abierta a las especulaciones, claro está, y no se puede evitar pensar en un posible desembarco de la firma en el territorio de los smartwatch o las gafas.

Cybathlon: Los Juegos Olímpicos para atlétas biónicos llegarán en el 2016

Cybathlon: Los Juegos Paralímpicos con asistencia robótica llegarán en el 2016
Probablemente habrás pensado alguna vez que tarde o temprano las competiciones deportivas entre seres de carne y hueso serán sustituidas algún día por robots incapaces de comprender palabras como dolor o cansancio. Tal vez algún día llegue ese momento, pero antes que eso la unión entre el hombre y la máquina servirá para que seres humanos con minusvalías importantes puedan participar en competiciones deportivas con la ayuda de la tecnología. Así nace el Cybathlon, la primera competición de atletas con asistencia robótica que se celebrará en Zurich durante el mes de octubre de 2016.

En estos juegos paralímpicos alternativos competirán atletas (llamados pilotos) ayudados por dispositivos desarrollados por empresas y laboratorios de investigación que podrán ser productos comerciales o prototipos. Se premiará tanto al piloto como a la empresa encargada del dispositivo, y la lista de participantes está abierta desde ya mismo, pudiendo participar cualquier que cumpla los requisitos publicados.

Droplet, el robot jardinero que ahorra agua y te facilita la vida (vídeo)

Droplet, el robot jardinero que ahorra agua y te facilita la vida (vídeo)
Sí, sabemos que es un problema que afecta sólo al que tenga jardín, pero no deja de ser curioso cómo la mano de los robots mejora la vida de los usuarios en todos los terrenos. Si te has fijado en los sistemas habituales de riego, suelen ser a bulto: un chorro de agua más o menos dispersa que moja todo lo que encuentra en su recorrido. Bien pensado, se trata de un método muy ineficiente puesto que el grueso del agua no es aprovechada. Pero... ¿y si un sistema inteligente dispusiera el agua ahí donde fuera necesaria únicamente? Esto es lo que propone Droplet, un brazo robótico que riega de forma inteligente y aprovechando al máximo este recurso escaso.

Droplet riega hasta una distancia máxima de casi 10 metros y tras un minucioso trabajo previo de configuración, consigues ahorros espectaculares. Para la puesta en marcha necesitarás un ordenador, tablet o smartphone, y el robot se conectará a la red WiFi de la casa y tras indicar qué tipo de planta tienes en el jardín, sabe la cantidad de agua exacta que necesita.

Project Tango, el teléfono con cámara 3D de Google, volará al espacio para dotar de vista a los robots de la NASA

Project Tango Robots Vista 3D NASA
No contento con cautivar la imaginación de los terrícolas con sus cámaras a lo Kinect, Project Tango ultima su conquista del espacio. ¿Y qué se le ha perdido a Google tan lejos de sus usuarios? Bien, se da el caso de que su prototipo de teléfono con visión 3D ha resultado ser especialmente interesante para los chicos y chicas de la NASA, que desde el año 2011 experimentan con las posibilidades brindadas por los smartphones que usamos a diario para hacer que sus robots espaciales posean una mayor autonomía. Después de todo, cuesta encontrar un sistema informático completo más potente, capaz y pequeño que un teléfono móvil moderno, especialmente si el presupuesto del proyecto es ajustado. Las unidades de prueba de Project Tango llegarán a la Estación Espacial Internacional en el mes de mayo, junto al resto de la carga enviada por la nave de reabastecimiento de Orbital Sciences.

Anteriormente la NASA probó en la Estación Espacial Internacional las posibilidades del antiguo Nexus S en combinación con tres robots SPHERES, pequeños autómatas propulsados mediante chorros de CO2, pero la agencia espacial estadounidense cree que ha llegado el momento de mejorar su óptica. La capacidad de las cámaras de Project Tango para digitalizar su entorno en 3D podría servir para que sus robots flotantes se orienten en el interior de la estación como si tuvieran un auténtico par de ojos, permitiéndoles apreciar la profundidad de las estancias y evitar así posibles obstáculos mejor que con sus ópticas actuales. La idea de la NASA es que, con el tiempo, robots más inteligentes y "conscientes" de su entorno puedan salir de la estación para trabajar en su exterior, o incluso ayudar a explorar asteroides sin necesidad de enviar a un astronauta de carne y hueso.

Vídeo tras el salto.

Willow Garage echa el cierre: di adiós a sus robots

Willow Garage cierra
Fue bonito mientras duró. El simpático fabricante de robots Willow Garage ha echado la persiana o eso es al menos lo que confirma Businessweek, y no creas que hace un par de días: sino el pasado mes de enero. El medio afirma que su fundador, Scott Hassan, aceptó la propuesta de ser CEO de Suitable Technologies, un spin off de la propia firma dedicado a la telepresencia. ¿En qué se traduce este cierre? pues básicamente que dejaremos de ver a divertidas criaturas como el PR2 o Qbo. Pero antes de entristecernos del todo con la noticia, la firma ha confirmado que sus creaciones seguirán vivas gracias a la plataforma de código abierto robótica, de tal manera que es fácil que sigamos oyendo hablar (y viendo en acción) a estos simpáticos robots con nuevas funciones.

Y al primer día resucitó: El rover lunar chino vuelve a la vida

Y al primer día resucitó: El rover lunar chino vuelve a la vida
Contra todo pronóstico, al Conejo de Jade todavía le quedan pilas para seguir dando guerra. A pesar de que ayer anunciábamos con el ánimo ensombrecido la defunción del primer rover en pisar la superficie lunar desde la misión Lunokhod 2 de 1973, la agencia de noticias china Xinhua ha informado que Yutu ha recuperado la conciencia y permanece activo.

Descansa en paz, Yutu: El rover lunar chino dejó de funcionar

Descansa en paz Yutu: El rover lunar chino dejó de funcionar
En diciembre pasado te contábamos con emoción que China consiguió colocar un rover en la Luna, sin ni siquiera imaginarnos que pocas semanas después el robot dejaría de funcionar. El Yutu ("Jade Rabbit" o "Conejo de Jade") mostró graves problemas mecánicos desde el 25 de enero, y a consecuencia perdió energía y "no pudo ser recuperado con funciones completas". Estos inconvenientes habrían sido causados debido al "complicado ambiente de la superficie lunar", informó el Servicio de Noticias Chino.

Más allá de lo triste que es saber que un proyecto científico tan interesante termine de esta forma, es importante reconocer el éxito inicial, y ahora, el golpe para el programa espacial. El gobierno chino tiene como metas crear una estación lunar y hacer que sus astronautas caminen en el satélite natural durante la próxima década. Por eso, esperamos que complicaciones como esta no retrasen los avances necesarios para continuar con la exploración en nuestro satélite natural.

Google ayudará a la producción de Foxconn con sus conocimientos en robótica

Google ayudará a la producción de Foxconn con sus conocimientos en robótica
Google y Foxconn mantienen una buena relación, ya que la última ofrece sus servicios para el desarrollo de Glass, sin embargo, parece que los de Mountain View quieren devolver el favor a la compañía china, y lo harán con la ayuda de sus robots. Tal y como explican en The Wall Street Journal, Andy Rubin (encargado ahora del desarrollo de la parte robótica de Google) se ha reunido con el presidente de Foxconn para ofrecer tecnología robótica made in Google con la idea de agilizar y mejorar el proceso de producción de las fábricas. La idea no es otra que ofrecer los conocimientos y la ingeniería de Google –ampliada recientemente tras la compra de Boston Dynamics- y aplicarlos a la robótica actual de Foxconn, para así conseguir mejores resultados, reducir costos y aumentar el rendimiento de producción. ¿Significará esto que la futura filtración del iPhone 6 vendrá a manos de un despistado robot?

Renault KWID confía en el uso de drones para avisarte del estado del tráfico

Renault KWID confía en el uso de drones para avisarte del estado del tráfico
Los ingenieros de Renault quieren modernizar a toda costa las técnicas actuales para recabar información sobre el tráfico, y qué mejor manera para ello que sumarse a la imperante moda de los drones. La compañía ha desarrollado un sistema de acompañamiento para su vehículo conceptual KWID que evitará que tengas que preocuparte de si tienes por delante un gigantesco atasco o cualquier otro problema que pudieras cruzarte al volante. Dicho mecanismo comprende el uso de un cuadricóptero que saldría del techo del vehículo y se controlaría mediante una aplicación para dispositivos móviles para irte mostrando con su cámara de vigilancia el estado de la carretera con todo lujo de detalles.

Naturalmente una de las primeras cosas que nos viene a la cabeza es si el juguete no distraerá más de la cuenta al conductor, con lo que tal vez fuera requisito indispensable que lo controlara el copiloto. La casa francesa se cubre la espalda indicando que lo más probable es que el KWID nunca llegue a arrancarse la etiqueta de prototipo, aunque viendo cómo se las gasta su nuevo retoño autónomo y que cada vez avanza más dicha tecnología, más te vale ir desarrollando a toda prisa tu capacidad de concentración, aunque solo sea por si acaso. Tienes un pequeño vídeo de presentación tras la pausa, por si quieres ir haciendo el cuerpo.

LG pone en aprietos a su ejército de limpiadores robotizados (¡en vídeo!)

LG pone en aprietos a su ejército de limpiadores robotizados (¡en vídeo!)
LG no se conforma con realizar las pruebas normalitas que se podrían exigir a un sistema de limpieza robótico actual, sino que ha querido hacer que su equipo sude la camiseta a base de bien. Como ya debes saber, estos aparatos suelen estar preparados para detectar obstáculos, evitando por ejemplo que rueden por unas escaleras o destrocen el aparador de la abuela a golpetazos; pero el fabricante está tan convencido de las habilidades de la familia Roboking que ha decidido hacer la aventura mucho más interesante.

Una de las primeras ocurrencias de la casa surcoreana ha sido poner a sus retoños a trabajar en el borde de un rascacielos sin ningún tipo de interacción que pudiera evitar que se despeñen, como una socorrida mano o una barrera de seguridad. La cosa no acaba ahí, ya que para llevar las cosas un poco más al límite, también enfrentó a dos unidades a un partidillo de fútbol, puso a otra a funcionar sobre una plancha de metal suspendida por una grúa y hasta torturó a otra con un todoterreno en marcha. Lo tienes todo inmortalizado tras la pausa, así que cruzaremos los dedos para que no sufras de vértigo.

¿BigDog se queda pequeño? Lockheed Martin ya tiene un convoy de camiones militares autónomos

¿BigDog se queda pequeño? Lockheed Martin ya tiene un convoy de camiones militares autónomos
Robots que llevan municiones y vehículos autónomos que transportan a dichos robots; ese es el sueño de los ingenieros de Lockheed Martin, que están un paso más cerca de materializar este hipotético escenario con su flota de vehículos militares autónomos. El contratista de defensa ha completado con éxito las pruebas en Texas de su convoy automatizado Autonomous Mobility Appliqué System (AMAS) para el ejército y el cuerpo de marines de los Estados Unidos, compuesto por varios camiones militares M915 y transportes de cargas paletizadas PLS (primer vehículo en la foto en la foto), que, gracias a un detector de distancias láser LIDAR y un doble receptor GPS, completaron sin problemas aparentes una ruta de características urbanas.

Waterloo Labs ametralla obras pictóricas con pistolas de paintball (¡en vídeo!)

Waterloo Labs paintball
¿Qué se necesita para crear una obra de arte con "la técnica del paintball"? Fácil: tres pistolas robotizadas y cargadas, una webcam, un NI myRIO (plataforma de hardware portátil), y el ingenio de Waterloo Labs, por supuesto. El equipo vuelve a la carga para presentarnos este simpático proyecto con el que pretenden crear pinturas automatizadas ayudándose del software de desarrollo gráfico Labview, el cual se encargará de procesar la información adecuada para "dibujar" siluetas de personas en un gran lienzo. ¿Lo más divertido? Que el modelo no tiene que quitarse de la zona de disparo. ¿Y el resultado? Eso vas a tener que verlo tú mismo en el vídeo que tienes tras el salto. Que lo disfrutes.

Drones con patas que caminan y se posan en los árboles como si fueran pájaros (vídeo)

Drones con patas que caminan y se posan en los árboles como si fueran pájaros
Solo hay algo más inquietante que un drone flotando sobre tu cabeza con aviesas intenciones, y eso es un drone capaz de posarse en ramas y tendidos eléctricos como si fuera un pájaro para cumplir su misión. Esta es la idea de Vishwa Robotics, una compañía estadounidense que ha desarrollado dos patas mecánicas pensadas para dotar a vehículos aéreos no tripulados con la capacidad de aterrizar en árboles e incluso caminar, protegiendo así a las aeronaves de los ojos del enemigo. El proyecto ha sido desarrollado bajo los auspicios de la fuerza aérea estadounidense, que estaría interesada en acoplar estas patitas a algunos de sus drones.

Esta innovadora tecnología se inspiró en la forma en la que levantan el vuelo y toman tierra las propias aves. Examinando horas de vídeo de decenas de pájaros grabadas en alta velocidad, Vishwa Robotics pudo emular la forma en la que sus dedos se despliegan al posarse sobre la tierra o se cierran para agarrarse a una rama, optando al final por emular el movimiento de las patas de los halcones, con los cuales comparte unas afiladas garras que permiten a los drones sujetarse con firmeza en superficies difíciles. Además, y aunque no es su propósito principal, estas patas mecánicas pueden moverse hacia delante y hacia detrás para permitir que los aparatos recorran pequeñas distancias "a pie".

Aunque inicialmente este proyecto ha nacido con fines militares, investigadores citados por la revista New Scientist creen que podría ser adaptado finalmente a un uso civil. Por ejemplo, vehículos aéreos no tripulados podrían ser desplegados en áreas extensas para establecer puntos de comunicación en entornos rurales o tras un desastre natural, e incluso podrían desarrollar labores de control medioambiental.

Robots más sensibles gracias a los bigotes de los gatos

Robots más sensibles gracias a los bigotes de los gatos
Por algún motivo que se nos escapa, gatos y cibernética están íntimamente relacionados... y no estamos hablando de los fetiches procedentes de Japón. De hecho, el avance de hoy se lo debemos a la Universidad de Berkeley, que se ha inspirado en los felinos para hacer posible que los robots del futuro puedan sentir objetos a su alrededor y mejoren de esta forma su orientación espacial. Lo curioso de la noticia es que te equivocas si piensas que los científicos se han fijado en la excepcional vista de los gatos para crear sensores ópticos más sofisticados; en realidad, la de hoy es una cuestión de bigotes.

Investigadores europeos crean una mente de enjambre para robots (pero no es tan terrorífico como suena)

Investigadores europeos crean una mente de enjambre para robots (pero no es tan terrorífico como suena)
Relájate. Aunque la noticia de hoy pueda inspirar a más de uno a hacer acopio de pilas y comida en conserva, nada hace pensar que tus fluidos corporales serán transformados en el lubricante que engrasará los engranajes de nuestros futuros amos. Pero dales tiempo. RoboEarth es un proyecto financiado por la Unión Europea en el cual han colaborado universidades de España, Alemania y Países Bajos para crear lo que es descrito como un internet para robots, una gran base de datos albergada en la nube a través de la cual los autómatas del futuro podrían intercambiar conocimientos, lo que representaría el fin de los robots incapaces de hacer algo más que una única labor. El equivalente al "ya sé kung-fu" de Neo, pero con servos y cables en lugar de Nokias deslizables y gabardinas.




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