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iRobot actualiza su flota de robo-limpiadoras con la nueva Scooba 450

iRobot actualiza su flota de robo-limpiadoras con la nueva Scooba 450
iRobot sigue sacándose roboaspiradoras de la manga como si no hubiera mañana, en esta ocasión con la puesta de largo de una nueva Scooba, la 450. Dicho modelo promete ofrecer "un rendimiento tres veces superior" gracias a las 600 RPM de su cepillo y su mejor sistema de navegación. Además cuenta con proceso de limpieza de tres ciclos que promete matar hasta el 99,3 por ciento de las bacterias, barriendo, fregando y frotando el suelo mientras tú te dedicas a otros menesteres.

Otro punto importante es que en su menú de modos de limpieza cuenta con dos opciones: la primera de ellas es un ciclo de 40 minutos para superficies de hasta 27 metros cuadrados, mientras que el segundo tarda 20 y cubre hasta 14 metros cuadrados (lo que básicamente viene a significar que sabes exactamente cuánto va a tardar en dejar reluciente cada habitación). Además la reformulada unidad es compatible con el sistema de paredes virtuales de Roomba, por lo que puedes contar sin problemas con este accesorio si ya lo tienes por casa.

Según indica el fabricante, la nueva unidad se pondrá a la venta inmediatamente en EEUU por un precio de 600 dólares, claro que si quieres terminar de redondear la jugada y hacerte con el pack completo, también tienes a tu disposición una estación de carga vertical por 80 dólares (440 y 58 euros respectivamente al cambio).

Parrot MiniDrone, un cuadricóptero de bolsillo que hasta se sube por las paredes

Parrot MiniDrone, un cuadricóptero de bolsillo que hasta se sube por las paredes
En unos pocos años, Parrot ha pasado de ser sinónimo de manos libres para el coche a convertirse en uno de los fabricantes de UAVs más conocidos del mundo gracias a su AR.Drone. Y eso habla muy bien de la reputación de su pequeño cuadricóptero. El aparato ha sido objeto de pequeñas mejoras y actualizaciones en cada edición del CES, pero este año 2014 Parrot se ha salido por la tangente al presentar un hermanito pequeño adecuadamente bautizado con el nombre MiniDrone.

El aparatito que tienes sobre estas líneas es increíblemente pequeño y ligero, seguro de pilotar gracias a un gran número de sensores integrados para controlar su vuelo en piloto automático y muy sencillo de llevar de un lado a otro usando tanto un smartphone como un tablet compatibles con el perfil de baja energía del estándar Bluetooth. Tamaño aparte, la gran novedad del MiniDrone es la presencia de dos grandes ruedas desmontables (sí, ruedas), que le permiten realizar piruetas tan arriesgadas como ser conducido por las paredes o contra el propio techo, causando tanto el asombro de las visitas como el terror de tus mascotas.

El nuevo Parrot MiniDrone no tiene una fecha ni un precio de lanzamiento que podamos presentarte, así que confórmate con el vídeo que encontrarás a continuación.

Jumping Sumo es la opción terrestre del ejército robótico de Parrot

Jumping Sumo es la opción terrestre del ejército robótico de Parrot
La flota de Parrot estrena nuevo drone, pero parece que el fabricante también quiere demostrar su poderío en tierra. Así lo deja ver con el Jumping Sumo, un nuevo robot de dos ruedas que, al igual que sus hermanos voladores, podremos controlar a través de un tablet o un teléfono móvil y recibir retransmisión en vivo gracias a la cámara que incorpora. Entre sus características más sonadas podemos encontrar su habilidad para realizar giros de 90 grados a gran velocidad, pero sin duda, la que más llama la atención es la que le da nombre.

Y es que el Jumping Sumo es capaz de dar saltos de hasta 80 centímetros de altura, permitiendo así pasar a posiciones más elevadas casi sin despeinarse. Con la idea de mejorar el alcance y la respuesta del dispositivo, las comunicaciones se hacen a través de bandas inalámbricas de 2,4 y 5 GHz. Al igual que el nuevo Mini Drone, este Jumping Sumo llegará a las tiendas en algún momento del 2014 (suponemos que a mediados de año como pasó con el AR.Drone 2.0), aunque lamentablemente no han querido dar pistas de eso ni de su precio final. Te dejamos tras el salto con su vídeo de presentación para que puedas ver de qué es capaz de hacer.

La NASA nos muestra un extraño robot que podría visitar Titán, la gran luna de Saturno

La NASA nos muestra un extraño robot que podría visitar Titán, la gran luna de Saturno
La NASA sigue preparando el terreno para futuras expediciones lejos de nuestro planeta y si hace unos días te mostrábamos a un potencial expedicionario que podría visitar Marte, la agencia nos acaba de mostrar un extraño robot (o rover, más bien) diseñado para visitar Titán, la luna más grande de Saturno. Como puedes apreciar, se asemeja más a un araña o un conjunto de varillas encajadas, que le confieren un aspecto frágil, pero es justamente lo contrario. Este robot ha sido diseñado con el objeto de facilitar los aterrizajes, que suelen ser maniobras claras y complejas: la idea es que este amigo sea lanzado a la superficie de Titán y salga indemne tras el impacto, ahorrando tiempo, dinero y riesgos a la misión.

Puede que la criatura no tenga mucho estilo en sus desplazamientos, pero la NASA asegura que es muy efectivo para lo que ha sido diseñado. Otra de las ventajas de este robot es que, por su diseño, puede ser plegado y ahí ahorrar mucho espacio en los desplazamientos, permitiendo desplegar varios de ellos a lo largo de la superficie en un solo vuelo. Por su peculiar diseño, necesitaría muchos menos paracaídas para su aterrizaje e podría ser lanzado desde una distancia de 100 kilómetros sin sufrir daños. ¿Te gustaría verlo en acción? Tenemos un vídeo un poco más abajo.

Los robots de Google arrasaron en el último Desafío DARPA (vídeo)

Los robots de Google dominaron en el nuevo Desafío DARPA (vídeo)
Lo de Google en el Desafío Robótico de DARPA ha sido un abuso en toda regla. Y no solo porque sus robots hayan mojado la oreja a la competencia, sino porque los de Mountain View tomaron parte en esta competición de agilidad para autómatas con dos equipos. Y ambos lo han bordado. Larry Page tiene motivos para estar orgulloso de sus últimas adquisiciones.

Hasta ahora más interesada en las pruebas de conducción autónoma, la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EEUU (más conocida por sus siglas en inglés DARPA) decidió reformular el año pasado su tradicional desafío anual con el fin de estimular la creación de robots capaces de rescatar a seres humanos en caso de catástrofe natural o industrial. Google participó de forma putativa con dos de sus últimas adquisiciones, siendo SCHAFT (en la foto) la que terminó llevándose el gato al agua. La firma japonesa, adquirida por Google hace varios meses, barrió a sus rivales al conseguir 27 de los 32 puntos posibles en las pruebas, que entre otras cosas contemplaban el despeje de una vía bloqueada por escombros, subir una escalera, hacer agujeros en paredes, manejar mangueras y conducir un carrito de golf.

Boston Dynamics también tiene motivos para presumir; la más reciente filial de Google logró colarse en las plazas segunda y cuarta con los robots de IHMC Robotics y el MIT, que compitieron en el desafío con sus propias variantes de Atlas. El tercer puesto fue a parar a manos de Tartan Rescue y el CHIMP, un robot bípedo desarrollado por la Universidad Carnegie Mellon con el expreso propósito de convertirse en el bombero del futuro.

Aunque el Desafío Robótico 2013 se cierra como todos con ganadores y perdedores, todo el mundo tiene motivos para irse feliz a casa. Los ocho participantes podrán seguir desarrollando sus robots con la financiación concedida por DARPA, que celebrará la final de su competición robótica el próximo año.

Este robot japonés cargado de imanes inspeccionará... puentes

Este robot japonés cargado de imanes inspeccionará... puentes
Los grandes puentes metálicos son súper estructuras que tienen un costoso mantenimiento, ya que te cuando en cuando hay que examinar sus juntas, comprobar la existencia de óxido y posibles defectos en su estructura. Hasta ahora, esta tarea la han desempeñado humanos con habilidades escaladoras, pero en el país de los robots, eso no podía quedar así: Japón cuenta ya con un robot que hará esto que te contamos de una forma eficiente, sin riesgos, y por descontado, minimizando los costos. Este producto es obra de la escuela de ingeniería de Osaka y el robot ha sido bautizado como BIREM (Bridge Inspection Robot Equipping Magnets).

Cuenta con cuatro ruedas y con imanes en sus puntas con las que se desplaza por la superficie metálica revisando lo que va viendo a su paso. Sus creadores confían que con BIREM se reducirán enormemente los costes de esta tarea, aunque por el momento se trata de un prototipo y todavía tardaremos otros tres años en verlo en acción de forma oficial.

[Vía CNET]

Este cubo mecánico autoequilibrado camina y 'salta' por sí solo (vídeo)

Érase una vez un cubo distinto a los demás. Un cubo con un sueño. Un cubo que se atrevió a caminar. Su nombre era Cubli, y fue creado por investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH) que, cuando no están demasiado ocupados creando drones imposibles de derribar, ayudan a escapar a las figuras geométricas más simples de su mundanal y estática existencia.

Diseñado como un banco de pruebas para sensores, Cubli es un cubo metálico de 15 al que le ha sido conferida la capacidad de movimiento. Para ello cuenta en su interior con tres motores y otros tantos volantes de reacción, que cuando se detienen de forma brusca hacen que Cubli cambie de posición casi con violencia gracias a la fuerza centrífuga. Son pese a todo unos movimientos cuidadosamente medidos, hasta el punto de que el aparato es capaz de mantenerse en perfecto equilibrio sobre una superficie con un plano de inclinación variable. Parando un motor y luego otro, Cubli es capaz de "andar" volcándose de forma repetida sobre sus caras.

Más allá de la curiosidad que despierta en nosotros, Cubli no tiene grandes aplicaciones prácticas. Ni siquiera como cubo de compañía. Los ingenieros de la ETH creen que en el futuro su tecnología podría servir de base para crear robots capaces de explorar la superficie de otros planetas, pero por ahora deberemos conformarnos con su extraña presencia.

Kuratas llega a Amazon; ya puedes encargar tu mech urbano de 4 metros de alto

Kuratas llega a Amazon; ya puedes encargar tu mech urbano de 4 metros de alto
Si los robots van a formar parte de nuestro día a día, es posible que quieras tener el más grande y malote de toda la ciudad. Ya sabes, por lo que pueda suceder. Ahora mismo las opciones todavía son limitadas, pero si el dinero no es un problema, difícilmente encontrarás una máquina más intimidante que el Kuratas de Suidobashi Heavy Industries, un enorme robot de 3,8 metros y 4,5 toneladas que acaba de llegar a Amazon Japón.

Presentado el año pasado entre muecas de asombro y algún que otro grito de terror, Kuratas es un mech rodante construido de forma artesanal. Las posibilidades de control son múltiples: el robot puede manejarse con unos mandos manuales de tipo más bien convencional (todo lo convencionales que pueden ser los mandos de un mech real) o una aplicación especialmente desarrollada para iOS, que se comunica con los mandos de la cabina para accionar los sistemas de marcha, el torso articulado, los brazos y hasta el "armamento" que puedes instalarle de fábrica. Kinect complementa el software de control básico con funciones de realidad aumentada.

Aunque técnicamente todavía no hay unidades en stock, Amazon ha abierto la página del producto y la web oficial de Suidobashi Heavy Industries permite reservarlo a un precio inicial de 140 millones de yenes; unos 990.000 euros o 1,35 millones de dólares al cambio de hoy. La tarifa del modelo base no incluye los brazos, las ametralladoras de airsoft ni el posavasos. Sí, tiene un posavasos.

Galería: Kuratas

Freemium: Google ¿Qué tramas con tus robots?

En Freemium, José Mendiola opina sobre la situación actual del mundo de la tecnología
Freemium: Google ¿qué pretendes con tus robots?
"La cena está lista", el NS-5 advirtió obedientemente. Esta unidad de reciente creación por parte de USR, una empresa con un creciente poder en la sociedad del momento, había comenzado a distribuirse entre los hogares y la gran mayoría contaba ya con un robot a su servicio. La historia de la película "Yo, robot" era munición pesada para los amantes de la ciencia ficción, pero no dejaba de ser eso, ficción. Los robots, en realidad, son ya una realidad cotidiana entre nosotros, lo que sucede es que su uso está restringido por lo general a la industria (a nadie le sorprende ya ver una cadena de fabricación en la automoción) o bien a un robot asistente en ciertos procedimientos quirúrgicos. Sin embargo, la idea de toparse uno con un robot autónomo paseando por la calle o sobrevolando la ciudad, no deja de generar cierta inquietud.

Precisamente de esto último tiene mucho que decir Amazon y su tropa de drones con la que espera poner patas arriba la distribución y por extensión, el comercio on-line tal y como lo conocemos hoy en día. Pero lo cierto es que tanta película nos ha espesado un poco la perspectiva: el asunto de los robots nos sigue pareciendo algo exótico y le prestamos atención siempre con palomitas en nuestro regazo y dispuestos a pasar un buen rato de ocio en la sala de cualquier cine. Pero no. A nuestras espaldas está sucediendo algo de cuyo alcance posiblemente no seamos del todo conscientes: algunos fabricantes llevan ya tiempo dedicando recursos a la producción de robots y con vistas a un futuro que parece no estamos preparados para ver. Por el momento, los intentos resultan divertidos pero no dejan de ser una muestra del empeño de algunos por posicionarse ante una realidad que ya parece inevitable: viviremos con robots.

Google compra el fabricante de robots Boston Dynamics

Google adquiere Boston Dynamics
Parece que el coqueteo con el mundo de los robots por parte de Google no es algo experimental, y si hace unas semanas nos hicimos eco del sorprendente anuncio de que el gigante entraría de lleno en este segmento de la mano del mismísimo Andy Rubin, atentos al último movimiento puesto que la firma se ha hecho con Boston Dynamics, el célebre fabricante de robots. El bombazo lo recoge el New York Times, que sostiene además que se trata de la octava empresa dedicada al mundo de la robótica que adquiere en menos de un año. El conocido fabricante es una de las referencias en el mundo de los robots y está detrás del desarrollo de viejos conocidos desde estas líneas como AlphaDog, Petman o Cheetah.

No ha trascendido el importe total que va a tener que desembolsar Google por incorporar a su catálogo a esta firma, pero ahora cobran especial importancia las declaraciones de su fundador, Marc Raibert, este mismo año, cuando avanzó que Boston Dynamics podría fabricar robots para el consumidor particular. Según parece, además, Google no tiene intenciones de proveer de robots a la industria militar, aunque con la compra se han transferido todos los contratos existentes con este tipo de cliente. ¿Qué opinas del futuro que plantea esta compra? Vamos a ayudarte en tu respuesta con el vídeo de Wildcat, otro de los robots de la casa, al galope.

Valkyrie podría ser el primer robot de la NASA en pisar Marte (vídeo)

Valkyrie podría ser el primer robot de la NASA en pisar Marte (vídeo)
Marte se ha convertido en el siguiente objetivo de las agencias espaciales y la NASA parece que está haciendo los deberes correctamente en la dirección para preparar la llegada del ser humano al planeta rojo. Sin embargo, parece inevitable que los primeros visitantes de la superficie marciana vayan acompañados de robots que sirvan de inestimable ayuda en la inhóspita atmósfera marciana y la agencia espacial estadounidense nos ha presentado a Valkyrie, un robot creado por el Johnson Space Center de la NASA que podría pisar en un futuro el planeta. El amigo está dotado de cámaras en prácticamente todos los puntos de su esqueleto y puede operar sin problemas bajo la gravedad marciana, algo que su colega Robonaut no se puede plantear. Este robot cuenta con baterías reemplazables y su utilización debe ser un juego de niños.

Con todo y antes de que lo mires embelesado pensando que algún día pisará la codiciada superficie de Marte, no está garantizado que lo haga puesto que Valkyrie debe aún contar con el visto bueno de la NASA y DARPA para seguir invirtiendo en su desarrollo. Pero como quiera que soñar es fácil, vamos a disfrutar de lo que este robot puede ofrecernos ahora mismo en un vídeo que encontrarás tras el salto.

Facebook contrata a un profesor de NYU como director de su laboratorio de inteligencia artificial

Facebook contrata a un profesor de NYU como director de su laboratorio de inteligencia artificialHace un par de meses Facebook anunció que había empezado a trabajar en un intrigante proyecto de inteligencia artificial, y ahora va un poco más allá oficializando este departamento y la contratación de su propio director. El reconocido profesor de la Universidad de Nueva York (NYU), Yann LeCun, estará a cargo del "laboratorio de investigación", que tiene "ambiciosas" metas a largo plazo para mejorar la tecnología de inteligencia artificial actual.

LeCun continuará trabajando como profesor de NYU, aunque a medio tiempo, mientras se hace cargo de guiar las investigaciones y contratar un equipo de científicos que pueda ocuparse del aprendizaje computacional. El equipo tendrá oficinas en California, Londres y Nueva York, y trabajará en asociación con el Centro de "Data Science" de NYU.

Curiosamente, Google también tiene un equipo de científicos y visionarios trabajando en inteligencia artificial, guiados nada menos que por el futurista Ray Kurzweil. Suponemos entonces que entre estas dos compañías se harán cargo de fabricar robots inteligentes que compitan uno contra el otro en programas de televisión.

[Vía AllThingsD]

Este cuadricóptero inteligente sigue volando tras perder uno de sus motores (vídeo)

Todavía no sabemos cómo dará comienzo la revolución robótica que terminará con los miembros de la especie humana convertidos en resbaladizas baterías orgánicas, pero si esperabas sacudirte de encima los enjambres de cuadricópteros asesinos con un simple matamoscas, será mejor que vayas buscando algo más contundente. Investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH Zurich) están trabajando en estos momentos en un ambicioso programa con el que buscan desarrollar vehículos no tripulados más sofisticados, y su último avance en este campo es un cuadricóptero capaz de mantenerse en vuelo incluso después de perder uno de sus motores. Literalmente.

A pesar de su simplicidad mecánica y elevada maniobrabilidad, los cuadricópteros poseen algunas desventajas de difícil solución. La más notable es que, a pesar de contar con cuatro rotores, basta con que una sola de sus aspas deje de rotar para que el aparato pierda totalmente el control y se precipite contra el suelo. Los científicos de la ETH han conseguido que esto deje de ser un problema desarrollando un sistema de vuelo con unos algoritmos gracias a los cuales el cuadricóptero es capaz de regular el funcionamiento de sus tres hélices restantes para seguir en el aire y regresar a su antigua posición como si no hubiera sucedido nada. En teoría, esta especie de piloto automático podría permitir que un cuadricóptero siga funcionando incluso tras perder tres de sus cuatro rotores, haciendo posible su regreso a base sano y salvo o al menos reduciendo la posibilidad de un accidente con consecuencias fatales para el aparato. El futuro pinta maravilloso.

Google desvela su siguiente gran paso: crear robots (y de la mano de Andy Rubin)

"Este es el mejor trabajo del mundo". Lo dice Andy Rubin que se ha explayado en una entrevista concedida al New York Times en la que hemos conocido el próximo gran paso de Google: fabricar robots. Semejante proyecto, cargado con un potente componente estratégico, ha sido encomendado a una de las principales figuras de nuestro tiempo en tecnología: el mismísimo creador de Android que antes hemos mencionado. Y ha sido él mismo el que ha desvelado que la firma de Mountain View le ha encomendado la responsabilidad de crear una línea de robots, pero antes de que te imagines uno limpiando tu casa, que sepas que la idea es que se incorporen a la industria de forma que se aumente la automatización en diferentes sectores. Hay, como puedes ver, una importante visión de futuro en este terreno: "tienes que considerar el tiempo como un factor clave", afirma Rubin, que dibuja un panorama robotizado de aquí a diez años.

Lo cierto es que, además, este campo no es nuevo para Rubin, que ya trabajó en robótica en Carl Zeiss y ahora contempla esto, a sus 50 años, como una gran aventura y no ha dudado en afirmar entusiasmado la frase con la que abrimos el artículo. Se siente privilegiado, y está convencido de que su proyecto será una realidad tangible en el mercado. "Los vehículos sin conductor eran una ficción cuando comenzaron, y ahora los tenemos a tiro", afirma. Pero volviendo al tema de los robots, nuestro hombre ve claro que el proyecto es asumible, ya que la firma controla software, hardware y know-how. Para que te hagas una idea del peso del nuevo proyecto en la firma, ha sido el propio Larry Page el que ha entrado al trapo también en su perfil de Google+. Suena apasionante ¿verdad? Tienes la entrevista al completo haciendo clic en Leer.

Leer - New York Times
Leer - Google + Larry Page

Crean un robot inspirado en las tortugas para explorar las profundidades marinas

Crean un robot inspirado en las tortugas para explorar las profundidades marinas
Las profundidades marinas esconden un sin fin de secretos para muchos investigadores marinos, así que han tenido que buscar un remedio con el que poder adentrarse en lo más profundo del océano. Teniendo en cuenta el peligro que supone descender en ciertas zonas y a determinadas profundidades, el Instituto Tecnológico de Tallinn ha ideado un robot autómata capaz de descender a zonas nunca antes exploradas, un peculiar dispositivo inspirado en las tortugas marinas que con su cámara integrada y sus aletas permitirá capturar sus exploraciones con todo lujo de detalles. Estará expuesto en el museo de Ciencias de Londres entre el 28 de noviembre y el 1 de diciembre, para zarpar luego con dirección a aguas del Báltico y del Mediterráneo para comenzar con las investigaciones.

[Vía Gizmag]




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