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El satélite Gaia despega con éxito armado con una cámara de 1.000 millones de píxeles para cartografiar la Vía Láctea

El satélite Gaia despega con éxito armado con una cámara de 1.000 millones de píxeles para cartografiar la Vía Láctea
Si eres de los que de pequeñito siempre decía que iba a ser astronauta pero luego los planes se terminaron torciendo, estás de enhorabuena porque ahora vas a poder experimentar el paisaje galáctico sin levantar los pies del suelo. La Agencia Espacial Europea (o ESA, por sus siglas en inglés) ha lanzado hoy su nuevo satélite Gaia con una misión muy concreta: realizar mapas y fotografías de la Vía Láctea con unos niveles de detalle y fiabilidad hasta ahora inconcebibles. La encargada de hacerlo posible es una cámara que cuenta con casi mil millones de píxeles y se apoyará en dos grandes telescopios para captar nuestros alrededores con un margen de error de tan sólo siete microarcosegundos. El conjunto recorrerá aproximadamente 1,5 millones de kilómetros para colocarse en posición (el punto Legrange L2), comenzando en ese momento una observación de cinco años de duración en la que, entre otras cosas, se encargará de registrar la temperatura, composición y coordenadas de las estrellas más importantes. Impacientes estamos por conocer qué termina encontrando este simpático reportero.

[Vía BBC News]

La Agencia Espacial Europea lanza con éxito el Vega, su nuevo cohete ligero

Mientras compañías como Armadillo Aerospace y Space X toman posiciones para cubrir el hueco dejado por los recortes de la NASA (y ver si de paso se descuelga algo más por ahí), la Agencia Espacial Europea ha lanzado con éxito desde la Guayana Francesa su último cohete espacial, el Vega.

Este pequeño lanzador ha sido concebido para poner en órbita cargas de entre 300 y 2.500 kg compuestas por un máximo de nueve objetos, lanzados al espacio gracias a cuatro etapas repartidas en una estructura de 30 metros de largo con un peso máximo (carga incluida) de 138 toneladas. Uno de los nueve satélites enviados en el lanzamiento del lunes era el pequeño Xatcobeo, desarrollado en Galicia por la Universidad de Vigo con la misión de llevar a cabo experimentos de telecomunicaciones y energía fotovoltaica. Estaba acompañado por otros seis picosatélites CubeSat de Francia, Italia, Rumanía, Polonia y Hungría, así como por los satélites convencionales LARES y ALMASat-1.

Uno de los motivos que ha impulsado el desarrollo del Vega es que actualmente los satélites de menores dimensiones son lanzados desde antiguos misiles balísticos intercontinentales rusos, y echar el guante a un ICBM reconvertido es un trabajo bastante laborioso. Además, estos transportes no ofrecen la flexibilidad facilitada por la última etapa del lanzador Vega, que puede encender hasta cinco veces su motor para distribuir la carga a distintas órbitas.

¿Quieres saber más? Pues no dejes de echar un vistazo a los enlaces de lectura ni al vídeo de lanzamiento; lo encontrarás tras el salto.

La Agencia Espacial Europea lanza un satélite para tratar de predecir las inundaciones

La Agencia Espacial Europea, AEE o ESA (en inglés) para los amigos, lanzó el pasado domingo 1 de noviembre un satélite cuya misión es, entre otras cosas, la recolección de datos que podrían ser usados para prevenir desastres naturales como inundaciones y demás desgracias.

Estará orbitando a 768 kilómetros de altitud entre tres y cinco años, tiempo en el que sobrevolará todo el planeta cada tres días y captará por primera vez medidas sistemáticas y globales de la humedad del suelo y la salinidad superficial del mar, dos variables que permiten mejorar el desarrollo sostenible de los recursos naturales, así como las variaciones de la humedad de los suelos o los patrones de movimiento de los océanos. No dejes de ver el vídeo que tenemos tras el salto, en el que se detalla mucho más los objetivos de la misión del SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity), que es como se lo ha denominado.




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