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CubeSail, una vela solar para recoger e incinerar la basura espacial

Las agencias espaciales de todo el mundo siguen peleándose por lanzar mayores cargas al espacio de la forma más rentable, pero hasta hace poco no se reparaba en la basura espacial que orbita sobre nuestras cabezas. Son restos de cohetes, satélites inservibles y componentes de usar y tirar (hasta 5.500 toneladas según un estudio) que son abandonados en el espacio y presentan un peligro tan grande para futuras misiones como una roca en mitad de la carretera. Por ello, científicos de la Universidad de Surrey, en el Reino Unido, han diseñado en colaboración con EADS Astrium un sistema de reentrada de satélites pensado para dejar nuestra órbita limpia de chatarra.

Su CubeSail es básicamente una vela solar de 5x5 metros y 3 kg de peso, diseñada no para recoger la porquería que ya hemos mandado al exterior, sino para acoplarse a los satélites del futuro una vez completada su misión, y mandarlos de regreso a la Tierra para incinerarlos en la atmósfera. Según sus creadores, todo el sistema cabe en un nanosatélite de 10x10x30 cm, y a finales de 2011 será puesto a prueba antes de ofrecerlo comercialmente a un precio supuestamente "muy reducido". Más adelante, en 2013, esperan ofrecer una versión capaz de desplazar basura espacial ya en órbita.

EADS anuncia la versión tripulada del Julio Verne


Esta ha sido una buena semana para los aficionados a la astronomía entre el aterrizaje del Phoenix Lander y los problemas de tuberías en la Estación Espacial Internacional, pero aún queda más de qué hablar. EADS Astrium Space Transportation ha mostrado una versión "pilotada" de su Automated Transfer Vehicle, alias Julio Verne. Este transporte espacial ya se ha usado en su modelo actual como mula de carga para enviar material a la EEI, pero su nuevo diseño incorporaría una nueva y útil característica: la posibilidad de volver a casa.

Hasta ahora, una vez usado el módulo solo podía ser enviado a la atmósfera para su destrucción (cargado de desperdicios), pero para 2013 EADS podría tenerlo adaptado para regresar en perfecto estado, y más adelante incluso podríamos ver una segunda etapa del proyecto en 2017 con capacidad para tres personas, un poco más congestionado que la foto promocional de arriba. Si todo va bien, dentro de cinco años será lanzada la primera cápsula empleando un cohete Ariane 5, convirtiéndose en la mayor plataforma de transporte espacial del momento (dado que la lanzadera espacial de EEUU ya estará jubilada).

[Artículo en inglés]




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