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Microsoft recibe luz verde para buscar los cartuchos de E.T. enterrados en Nuevo México

Microsoft recibe luz verde para buscar los cartuchos de E.T. para Atari enterrados en Nuevo México
¿Recuerdas el ambicioso proyecto de Microsoft de crear un documental exclusivo para Xbox basado en la historia de Atari? Pues tranquilo porque todo sigue su curso, ahora con un curioso giro. Como bien sabrás, dentro de la trayectoria de esta compañía uno de los momentos más sonados es lo ocurrido a finales de 1982 con el videojuego E.T. para el modelo Atari 2600.

El lanzamiento de dicho título estuvo plagado de tantas críticas y devoluciones, que se dice que sus creadores se vieron obligados a enterrar sus cartuchos y otro material promocional en un vertedero de Nuevo México, pero nunca se han llegado a obtener pruebas concluyentes sobre este suceso. La controversia ha sido tal a lo largo de estos años, que el episodio se ha convertido en un auténtico misterio de nuestra historia jugona y como es natural, Microsoft quiere llegar al fondo del asunto en este documental.

El primer documental exclusivo para Xbox se centrará en la historia de Atari

El primer documental exclusivo para Xbox se centrará en la historia de Atari
Si hace unos días no dabas crédito a tus ojos con el anuncio de la serie de televisión de Twitter, más vale que te vayas sentando porque el afán por combinar el entorno multimedia con el del entretenimiento tecnológico nos deja hoy una nueva sorpresa.

Microsoft acaba de confirmar que lanzará el año que viene su primer documental original para Xbox y, aunque pueda sonar algo extraño, el tema escogido para su estreno ha sido la trayectoria de Atari, desde su creación hasta su ocaso. Uno de los focos de interés será el sonado entierro en Nuevo México de los millones de cartuchos de la adaptación para Atari 2600 de E.T. que no lograron venderse.

Su producción correrá a cargo de Lightbox, un estudio de nueva creación gestionado por Simon y Jonathan Chinn (nombres que tal vez asocies con la película documental Man on Wire o la serie 30 días). La grabación comenzará a primeros de 2014, estando previsto su estreno en exclusiva en las consolas Xbox 360 y One algo más avanzado el año. En pocas palabras, que entre juegos, series y documentales, no vas a tener tiempo de aburrirte.

Google celebra el 37 aniversario de Breakout con su propia versión en HTML5

Google celebra el 37 aniversario de Breakout con su propia versión en HTML5
Es difícil creer que hayan pasado ya 37 años desde que Nolan Bushnell y Steve Bristow decidieran programar una nueva versión de Pong para un jugador. Un día como hoy, 13 de mayo de 1976, salió al mercado el juego Breakout, y para celebrar tan insigne aniversario, Google ha publicado una versión desarrollada en HTML5 que incluye varias imágenes de distintos dispositivos e interfaces del juego.

Para probarlo sólo tienes que hacer clic en el enlace Leer o buscar "Atari Breakout" entre las imágenes de Google. Después de jugar un rato, no te olvides de regresar a este artículo y contarnos sobre la primera vez que jugaste este histórico título.

El joystick definitivo de Atari 2600 existe (y con un poco de paciencia, puedes crear el tuyo)

El joystick definitivo de Atari 2600 existe (y con un poco de paciencia, puedes crear el tuyo)
Los fans de las antiguas consolas de Atari lo tienen mucho más fácil que otros coleccionistas de máquinas clásicas. La enorme popularidad de la que disfrutaron en su día hace que encontrar accesorios y piezas de repuesto sea pan comido, pero siempre quedará por ahí algún inconformista dispuesto a mejorar lo presente. El manitas de hoy se llama x2Jiggy, y ha querido unificar en un solo mando tres de los periféricos más conocidos de la Atari 2600: los mandos en forma de rueda de Breakout, el mini-teclado y el legendario joystick CX-40.

La caja de este proyecto con sabor añejo está construida en madera lijada y pintada, e incorpora entre otros componentes un joystick canibalizado, un cable Ethernet, un dial metálico para simular la ruleta original y un buen puñado de botones a modo de teclado. Puede parecer sencillo, pero te aseguramos que x2Jiggy ha metido más horas de las que parece en su particular multi-mando. Si quieres observar las instrucciones por pasos, solo has de hacer clic en el enlace Leer. Los más miedosos (o menos hábiles) pueden echar un vistazo tras el salto al vídeo del "cómo se hizo", que es casi tan interesante como el propio cacharro.

Atari se declara en bancarrota y busca solución con la venta de Pong y otros títulos

Atari se declara en bancarrota y busca solución con la venta de Pong y otros títulos
Atari Inc, una de las compañías de videojuegos más míticas de la historia, ha solicitado la protección por insolvencia tras acumular grandes pérdidas a lo largo de estos últimos años. La solución por ahora pasa por acceder al modo de financiación de deudor en posesión -tal y como refleja el capítulo 11 de la ley de bancarrotas de Estados Unidos-, una medida con la que esperan recolectar unos 5,25 millones de dólares. Para ello pretenden vender activos, como el logotipo de la casa y algunos juegos como Pong, Asteroids y Tempest. En estos últimos años, la firma había empezado a centrarse más en los títulos digitales y licencias con plataformas móviles a través de su matriz francesa Atari SA, antigua Infogrames, pero parece que las grandes pérdidas de ésta se llevan la mayor parte de culpa de la situación actual de la empresa, por lo que Atari Inc planea separarse de la firma francesa para intentar volver a sus orígenes e intentar alcanzar otros 40 años de vida. Lo tienen crudo, pero solo podemos desearles lo mejor.

[Foto: Marc Grimm]
[Vía Bloomberg]

Atari celebra los 40 años de Pong con un juego de iOS gratuito y una Xbox 360 modificada

Atari celebra los 40 años de Pong con un juego de iOS gratuito y una Xbox 360 modificada
Ya son 40 años desde que uno de los juegos más revolucionarios del planeta vio la luz, y para celebrar el cumpleaños de Pong, Atari ha publicado una aplicación gratuita en el App Store de Apple. Según indican, Pong World es el "primer juego de Pong oficial en iOS" (nos da la impresión de que no es así, pero no estamos para criticar eso), y lo mejor de todo es que está disponible de manera gratuita.

El juego ve su origen en el "Desafío de Desarrolladores Pong Independientes", que premió al primer lugar con nada menos que 50.000 dólares.

Si te preguntas al respecto de la consola de la imagen superior; sí, se trata de una Xbox 360 modificada para que luzca como una Atari 2600 con pantalla incluida. Está siendo sorteada desde la página de Atari de Facebook (enlace Leer de abajo) y no podemos negarlo: nos parece que es simplemente preciosa.

Atari 2600 convertidas en modernos PCs de incógnito

Atari 2600 convertidas en modernos PCs de incógnito
Si te consideras lector habitual de Engadget, con toda certeza podrás atestiguar que matar algunos minutos con los juegos de la Atari 2600 sigue siendo una experiencia de lo más placentera, pero no por ello podemos compararlo con las sensaciones transmitidas por el hardware real. Por este motivo, Microsoft y Hard Drives Northwest han iniciado un proyecto para revitalizar un número limitado de estas consolas clásicas, que incluirán componentes modernos para ejecutar los juegos en HTML5. Las consolas conservarán la carcasa original, pero en su interior habrá un procesador Core i7 a 3,4 GHz, además de 8 GB de RAM, 120 GB de almacenamiento SSD, gráficos Radeon HS 6570 con 1 GB de memoria y conectividad USB 3.0 y 2.0, eSATA, DisplayPort, DVI y HDMI. En caso de que lo dicho no fuera suficiente para levantar tu curiosidad, estas singulares Atari 2600 vendrán con la firma del legendario Nolan Bushnell, cofundador de Atari.

Suena bien (y nos encantaría adquirir una), pero antes de que te hagas ilusiones, hemos de señalar que estas consolas no saldrán a la venta, si bien dos de ellas serán sorteadas por Microsoft para mayor regocijo de otros tantos afortunados.

Jack Tramiel, fundador de Commodore y padre del Atari ST, muere a los 83 años

Jack Tramiel, fundador de Commodore y padre del Atari ST, muere a los 83 años
La industria de la informática ha perdido a una de las mayores figuras de su etapa dorada. Jack Tramiel, fundador de la legendaria Commodore International falleció este domingo a los 83 años.

La vida de Tramiel fue una historia de superación y resistencia ante las adversidades. Nacido en el seno de una familia de judíos polacos, Tramiel fue enviado durante la Segunda Guerra Mundial al campo de concentración de Auschwitz, donde fue rescatado en abril de 1945. Poco después emigró a Estados Unidos. Allí comenzó a reparar máquinas de escribir antes de abrir su propia tienda en el Bronx, llamada Commodore Portable Typewriter.

Tramiel se convirtió en fabricante y saltó después a la producción de calculadoras digitales, hasta que uno de sus ingenieros, Chuck Peddle, le convenció de que el futuro estaba en los ordenadores personales. Fue entonces cuando Commodore lanzó el PET, predecesor del equipo que en 1982 dio comienzo a la leyenda: el Commodore 64.

Phil Harrison (antiguo ejecutivo de Sony) se pasa a Microsoft - Actualizada: ¡ya es oficial!

¿Recuerdas que hace unos días comentábamos que Peter Molyneux se había liado la manta a la cabeza dejando Microsoft y Lionhead para embarcarse en una nueva aventura? Pues las fichas de dominó continúan en movimiento. La siguiente pieza del puzle le ha tocado a Phil Harrison, otrora conocido como jefe de Sony Worldwide Studios y haber tenido un papel clave en la junta de Atari, aunque probablemente también te suene por haber sido precisamente el encargado de mostrar al mundo el Playstation Home. El siguiente salto en el currículum de Harrison será, como decimos, Microsoft para pasar a desempeñar las funciones que hasta ahora llevaba Molyneux en la división europea de juegos; mientras que Mark Webley hace lo propio en Lionhead. Su presentación oficial como miembro de Microsoft debería producirse en breves instantes, así que no te vayas demasiado lejos.

[Actualización 1: Dicho y hecho. Ya tenemos por aquí la confirmación oficial de Redmond. Harrison ostentará a partir de ahora el cargo de Vicepresidente Corporativo del Interactive Entertainment Business, encargándose no sólo de llevar las riendas de la división europea de Microsoft Studios y sino también de realizar los acuerdos oportunos para mejorar la plataforma.]

[Actualización 2: Microsoft se ha puesto en contacto con nosotros para indicarnos que Harrison se hará cargo del departamento europeo de Microsoft Studios, pero no sustituirá directamente a Molyneux como director creativo de Microsoft Studios Europea.]

[Crédito de la imagen: Rob Fahey]
[Vía Matt Lees (Twitter), Eurogamer]

Seamus Blackley, padrino de la Xbox, forma "el dream team de Atari" para asaltar el mercado móvil

Seamus Blackley, padrino de la Xbox, forma
Los perros viejos del lugar recordarán sin duda a Seamus Blackley. El padre del mítico Flight Unlimited fue contratado por Microsoft en 1999 para trabajar en DirectX, pero su auténtico desafío en Redmond fue crear el equipo de profesionales que terminó dando forma a la primera Xbox. Blackley también ayudó a promocionar la máquina entre los desarrolladores, asegurando ese apoyo vital que toda máquina necesita de lanzamiento para no implosionar nada más llegar al mercado, pero una vez hecha su labor abandonó la que todavía era la casa de Bill Gates para volver a crear videojuegos. Ahora, se ha reunido con once luminarias de la industria que ha descrito como el "dream team de Atari", que incluye nombres como Ed Logg, Rich Adam, Tim Skelly, Owen Rubin, y Ed Rotberg, para crear Innovative Leisure.

Tal vez no te suenen de mucho, pero si te decimos que fueron responsables de clásicos de leyenda como Asteroids, Centipede, Gauntlet, Missile Command, Battlezone, S.T.U.N. Runner, Major Havoc y Space Duel seguro que ya tienes los ojos como platos.

La guitarra gAtari 2600 divierte al público durante el Blip Fest

A pesar de todo el tiempo que ha pasado desde su lanzamiento, las Atari 2600 siguen divirtiendo a la gente tanto con sus juegos clásicos como con todo tipo de modificaciones. En este caso se trata de una guitarra electrónica construida por cTrix y bautizada gAtari 2600. El dispositivo incluye un chip EPROM programado con software propio para que active los sonidos necesarios, una placa que comunica al chip con el lector de cartuchos y varios pedales para controlar y modificar el sonido, además de la obligatoria barra de trémolo.

Por ahora cTrix no ha compartido el proceso de fabricación con el público, pero por suerte publicó un video de su presentación (disponible después del salto) en el Blip Fest de Japón, donde se puede apreciar la gAtari 2600 en funcionamiento. No te lo pierdas.

Atari Greatest Hits aterriza también en el Android Market

Los fanandroides más nostálgicos seguro que se alegran al saber de esta noticia. Atari ha anunciado que su simpática aplicación Greatest Hits, hasta ahora disponible para la plataforma de iOS, por fin está lista para ser descargada desde la tienda de aplicaciones de Android. Con una buena cantidad de juegos clásicos donde elegir (y posibilidad de añadir packs adicionales), la app ya puede adquirirse de manera totalmente gratis en la Android Market tanto para smartphones como para tablets, prometiendo además que la opción multijugador estará disponible "pronto". ¿Listo para retroceder en el tiempo a base de partidas de Pong o disparos a mansalva en Asteroids? Pues pulsa en el enlace de lectura y que cunda.

Niyari recuerda al Atari 400 con su teclado USB

Pocas personas pueden decir que usaron un Atari 400 allá por 1979, y si nos fiamos de lo que dicen en Technabob, su teclado destruye-dedos seguramente hizo pasar disgustos a la mayoría de los usuarios. Para que los nostálgicos recuerden al viejo ordenador, Nayari ha fabricado un teclado USB que lleva los mismos colores y un diseño similar al del dispositivo que conmemora. Lo que no sabemos es si el precio de 148,55 dólares llegará a ser un impedimento total para los más fanáticos, y es que para ser un simple teclado USB es bastante caro, pero no se puede poner precio a los buenos recuerdos.

Atari comparte 100 de sus mejores juegos con los iDispositivos de Apple

¿Qué tal marchan las labores de fabricación de tu recreativa casera? ¿No demasiado bien y se te empieza a agotar la paciencia hasta la llegada del modelo profesional –que por cierto se hará rogar hasta junio-? Es tu día de suerte, porque acabamos de recibir noticias de que una selección con 18 clásicos arcade de toda la vida y 82 juegos de la Atari 2600 se dejará caer por los dispositivos de la manzana en casi todas sus variables (a saber iPhone, iPad e iPod touch) a la voz de ya. Los podrás descargar tanto en un único archivo, como por pequeños grupos, permitiendo, además que dejes a tu adversario a la altura del betún mediante la conexión Bluetooth. ¡Qué tiempos aquellos!

[Vía Ars Technica]

Pong vuelve con fuerza... en forma de mesa (vídeo)

¿Recuerdas aquellas interminables partidas de Pong? Eran los albores de los videojuegos y toda una generación los ha disfrutado. Pues bien, para los carca-nostálgicos, la gente de Instructables nos ha mostrado Super Pong Table, un tablero a modo de mesa en el que pueden participar hasta cuatro jugadores de forma simultánea. El milagro se obra gracias a 900 LEDs y cuatro controladores de Atari conectados al dispositivo.

Cada jugador controla su joystick y se cuentan con cinco bolas por partida. El jugador que alcanza los veinte puntos gana, y lo sabrá de forma explícita gracias al enorme rótulo "YOU WIN" que aparecerá en la superficie. Realmente original. Tienes el vídeo tras el salto.




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