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Conduce un automóvil construido con... ¡500.000 piezas de Lego! (vídeo)

Conduce un automóvil construido con... ¡500.000 piezas de Lego! (vídeo)
Esto de las aficiones a algunos se les va de las manos. Que se lo cuenten si no al rumano Raúl Oaida que se ha construido un automóvil con medio millón de piezas de Lego, dejando a cualquier cosa que hayamos visto en Mindstorm como un auténtico juego de niños. Y no creas que el proyecto ha consistido en fabricar un vehículo a escala real con las célebres piezas, sino que nuestro protagonista ha incorporado un motor de aire comprimido que consigue que aquello le pueda transportar (aunque no sabemos si su integridad estará a salvo en caso de impacto). En este proyecto se han empleado muy pocos componentes que no fueran de Lego: tan sólo el volante, las ruedas y las válvulas. El cuidadoso montaje ha tenido lugar en Rumanía, pero la prueba en carretera (que encontrarás un poco más abajo), se ha llevado a cabo en la localidad australiana de Melbourne.

La pasión por este proyecto ha provocado que el viaje fuera financiado por unos entusiasmados australianos, que en una especie de crowdfunding han financiado en parte el desarrollo. El invento llega a rozar los 30 kilómetros hora, pero no es en la velocidad en lo que destaca, y para comprobarlo, no te pierdas la secuencia un poco más abajo.

Drones que lanzan libros de texto, no bombas

Drones que lanzan libros de texto, no bombas
La mera idea de un vehículo aéreo no tripulado desplazándose sobre nuestras cabezas basta para causar cierto desasosiego (si no ataques de terror) a más de una de una persona preocupada por su privacidad o mera integridad física, pero aunque los drones copan las noticias por su uso en operaciones militares y de espionaje, la startup canadiense Flirtey se ha propuesto mejorar su reputación con una idea de negocio ciertamente singular: enviar libros de texto por vía aérea.

La empresa, que está esperando la autorización de las autoridades locales para poner en marcha las pruebas de su servicio, espera suplantar a los servicios de mensajería terrestre entregando libros para el servicio de alquiler Zookal, que aparentemente estaría interesada en los bajos costes de mantenimiento y logística ofrecidos por los pequeños hexacópteros automatizados de Flirtey. Más adelante Flirtey estaría dispuesta a realizar envíos de comida, bebidas e incluso bolsas de sangre para transfusiones.

A fin de evitar posibles accidentes, los UAV de Flirtey volarán a una altura lo suficientemente alejada de los edificios, aunque por debajo de los 122 metros, y contarán con algún tipo de sistema de prevención de colisiones; imperativo, considerando que sus recorridos estarán totalmente automatizados para reducir costes. Los usuarios podrán seguir sus pedidos usando una aplicación para Android, y en cuanto a la entrega... esperamos que se realice en tierra firme; no sabemos que sería más letal, si un misil anticarro o el aterrizaje sobre nuestros cráneos de alguno de nuestros antiguos libros de texto.

Surface RT continúa su recorte de precios, ahora en Australia y Reino Unido [Actualización: También en España y México]

Surface RT continúa su recorte de precios, ahora en Australia y Reino Unido
Te lo contamos la semana pasada: Microsoft había optado en reducir drásticamente el precio de Surface RT en Estados Unidos con el objetivo de animar las ventas del equipo y parece que esta medida no va a ser aislada, sino que el equipo de Ballmer la va a extender a diferentes mercados. En este sentido, hemos sabido que el producto de los de Redmond ha visto sus precios recortados también en el Reino Unido: así, el modelo de 32 GB costará ahora 279 libras esterlinas (frente a las 399 que costaba antes), mientras que la versión de 64 GB se ha puesto a la venta a 359 libras (antes costaba 479).

Pero en las islas británicas no terminan los recortes: Australia también ha visto los precios del equipo reducirse sensiblemente, en lo que parece una maniobra de carácter internacional que a buen seguro afectará al resto de los mercados. ¿Crees que una reducción de precios será suficiente para catapultar las ventas del equipo?

[Actualización 1: Microsoft también ha bajado el precio de Surface RT en España, que finalmente se queda en 329 y 429 euros por las versiones de 32 GB y 64 GB antes de incluir teclado alguno. Anteriormente costaban 479 y 579 euros respectivamente. Si se incluye el teclado Touch, las tarifas pasan a ser de 429 y 529 euros. Gracias por el aviso, IvánD3.]

[Actualización 2: La bajada parece ser global. En México, donde se lanzó hace poco más de un mes, su precio ha bajado a 5.349 y 6.849 pesos. Gracias, jibryster.]

[Vía Techradar]

Leer - Tienda Microsoft (Reino Unido)
Leer - Tienda Microsoft (Australia)
Leer - Tienda Microsoft (España)
Leer - Tienda Microsoft (México)
Leer - PC World
Leer - John Lewis

El formato UltraViolet de DTS prepara su llegada a Australia y Nueva Zelanda con El Hobbit

El formato UltraViolet de DTS prepara su llegada a Australia y Nueva Zelanda con El Hobbit
El formato de distribución digital elegido por Hollywood sigue expandiéndose por el mundo. Tras su buena acogida en Estados Unidos y Reino Unido, ahora son Australia y Nueva Zelanda los países que están a punto de recibir este formato digital multiplataforma, que permite la compra de un título cinematográfico y su correspondiente distribución a los diferentes dispositivos del usuario. El método de descarga en estos países se basará en códigos de canjeo y cuentas en el servicio en la nube Flixter, y se inaugurará con el lanzamiento en las tiendas de la película El Hobbit: Un viaje Inesperado. Pero DTS no se conforma sólo con eso, y ya planea el lanzamiento del formato en Francia y Alemania para el tercer trimestre del año. ¿Lo veremos pronto por España?

El Parlamento australiano pide explicaciones a Apple, Microsoft y Adobe por sus abultados precios en el país

El Parlamento australiano pide explicaciones a Apple, Microsoft y Adobe por sus abultados precios en el país
Si alguna vez te ha dado por echar un curioso vistazo por alguna tienda australiana (ya sea por la red o de visita por la zona) es posible que te haya llamado la atención descubrir que sus precios son sensiblemente superiores a los de sus homólogas en Estados Unidos, Europa o Asia. Esta circunstancia ha caído también en la consideración del parlamento de dicho país, que se encuentra investigando detalladamente los hechos desde mayo del año pasado, prestando especial atención al área de la tecnología e incluyendo en la misma artículos de hardware y software relacionados con la informática, pero también consolas, e-readers, música y videos, tanto si son comercializados en tiendas físicas o a través de internet.

Para ello, la cámara ha solicitado formalmente la comparecencia de algunos de los gigantes del sector en la zona el próximo 22 de marzo en Camberra. Entre los principales implicados en el asunto se encuentran nada menos que Apple, Microsoft y Adobe, que tendrán que dar explicaciones detalladas de por qué el precio de sus productos en Australia se coloca tan por encima con respecto a otros países. El tema no es la primera vez que salta a las portadas y la propia Apple ha repetido hasta la saciedad que esta disparidad de etiquetas radica en que allí el coste de los impuestos y sus garantías son más elevados, y no a ninguna maniobra turbia como temen las autoridades.

[Vía TechCrunch]

Leer - MacRumors (año 2011)
Leer - Parlamento de Australia (doc. PDF)
Leer - Australia Finance Review

La justicia australiana echa un capote a Google: no son responsables del contenido de sus anuncios

La justicia australiana echa un capote a Google: no son responsables del contenido de sus anuncios
Ya sabes que en Australia no se toman a broma precisamente todo lo concerniente a la protección de los derechos de los consumidores, y si no, que se lo pregunten a Apple. En este sentido, la ACCC (el organismo gubernamental que cuida de los derechos de los consumidores) ha mantenido un largo pulso en los tribunales con Google a cuenta de los anuncios en la red del gigante estadounidense. Han sido seis largos años de pelea en los diferentes tribunales hasta que el tribunal supremo australiano ha fallado en favor de los de Mountain View: Google no es responsable del contenido de sus anuncios ni de si éstos no cubren las expectativas del usuario.

La polémica comenzó cuando algunos usuarios de aquel país vieron que si se efectuaba una búsqueda de una marca en concreta, aparecía publicidad de las marcas rivales, algo que según el mencionado organismo, podía inducir a confusión.

La policía australiana desaconseja el uso de los mapas de Apple (tras varios extravíos)

La policía australiana desaconseja el uso de los mapas de Apple
Parece que de Australia a Apple sólo le llegan disgustos. Si lo recuerdas, fue en aquel país en el que se inició un intenso debate a cuenta de la denominación '4G' para el iPad, que obligó finalmente a los de Cupertino a tener que prescindir de dicha mención en sus equipos en aquellos países no compatibles con la red. Pues bien, del país de los canguros llega un nuevo sinsabor para los de Tim Cook, y es que hemos sabido que la policía en Australia ha recomendado no utilizar los polémicos mapas de Apple.

Ha sido la policía de Victoria la que ha emitido una alerta en la que alerta sobre el uso de los mapas de iOS tras haber tenido que rescatar a un desconocido número de usuarios que habían perdido en zonas despobladas debido a las indicaciones de la app (alguno de ellos llegó a estar hasta 24 horas sin agua ni comida). La policía también reconoce que rescató a seis motoristas a los que los mapas de los de Cupertino condujeron a un parque nacional.

HTC One SV: 4,3" y corazón dual core con apuesta por Jelly Bean

htc one sv
Un nuevo retoño androide acaba de asomar la cabeza por el catálogo de HTC. Se trata del One SV, un modelo que ya ha confirmado un primer aterrizaje en Australia y Singapur, y que, según se apunta, también tendría pensado estrenarse en el mercado europeo.

El One SV presenta una pantalla de 4,3 pulgadas (WVGA) con una densidad de 217 ppp. El procesador que monta es un dual core Snapdragon S4 Plus a 1,5 GHz, que acompaña con 1 GB de RAM, 8 GB de memoria interna y módulo NFC, entre otras prestaciones. Por supuesto la tecnología de sonido Beats Audio está presente en este teléfono que también disfruta de cámara de 5 MP con sensor BSI y capacidad para realizar 30 capturas continuas. Si te preguntas acerca de la versión de Android que lleva, Jelly Bean es el encargado de sacar partido a toda su maquinaria.

HTC lanzará el One SV en dos colores (blanco y negro), bajo un coste de 688 dólares singapurenses (unos 441 euros/562 dólares al cambio). Si te ha gustado, descuida, le seguiremos la pista de cerca para conocer qué otros mercados decide pisar (y cuándo, claro).

[Vía Phone Arena]

El rifle inalámbrico MAG II se presenta para el servicio en PC y PS3; disponible desde el 20 de noviembre

El rifle inalámbrico MAG II se presenta para el servicio en PC y PS3; disponible desde el 20 de noviembre
"Australia" y "videojuegos" no son precisamente dos palabras que suelan asociarse, particularmente si hablamos de periféricos. El MAG II Gun Controller es una de esas excepciones. Este "rifle" para juegos de acción, obra de All Interactive Entertainment, se prepara para salir a la venta con una primera parada en el país de los canguros, ofreciendo un control alternativo a la clásica combinación ratón+teclado o el pad de las consolas. Diseñado para juegos de PS3 y PC, el MAG II incorpora tres niveles de sensibilidad, vibración y sensores de movimiento (y sin barra sensora al estilo Wii) para que puedas apuntar a la pantalla de forma más natural, con la promesa de que sus creadores irán añadiendo actualizaciones para introducir nuevas funciones y modos de juego, dejando abierta la puerta a la comunidad modder. Será compatible con todos los juegos disponibles en el mercado y todos los televisores/sistemas de proyección.

A falta de un calendario de lanzamientos detallado, podemos decirte que este periférico que casi parece fugado del inventario de Mass Effect saldrá a la venta en Australia el 20 de noviembre. Las reservas ya están abiertas por 150 dólares australianos, que equivalen a unos 155 dólares americanos o 120 euros al cambio.

Huawei permitirá que el gobierno australiano revise todo su hardware y software

Huawei permitirá que el gobierno australiano revise todo su hardware y software
Durante las últimas semanas Huawei ha tenido graves problemas de imagen que ha causado la pérdida de confianza de gobiernos alrededor del mundo (en ocasiones sin ninguna razón específica) y costándole la pérdida de importantes contratos. Para intentar recuperar la confianza del gobierno australiano, el jefe de la compañía en ese país, John Lord, ofreció tomar un paso sin precedentes: permitir que los burócratas revisen todo el hardware y cada línea de código sin restricción alguna. La compañía incluso estaría dispuesta a ayudar en la creación de una agencia gubernamental que se dedique a aprobar los equipos de todos los fabricantes de la industria antes de permitir su venta en el país.

Por ahora Huawei no ha recibido respuesta a su ofrecimiento. El gran problema es que muchos contratos ya se han perdido y muchos más podrían perderse si la compañía china no consigue probar de que sus equipos no tienen ningún tipo de orificio de seguridad. De todas maneras, y como ya lo habían dicho ante el gobierno estadounidense, aseguran que "profunda investigación" probará que Huawei es una institución comercial normal y nada más.

[Vía CNet]

La regulación australiana prohíbe la etiqueta "WiFi ready" en los televisores

Poco a poco los nuevos modelos de TV comienzan a ofrecer conectividad inalámbrica de serie, sin embargo, todavía quedan muchísimos modelos en el mercado que necesitan un adaptador adicional (se vende por separado, por supuesto). Son los llamados modelos "WiFi ready", una gama que promete conectividad inalámbrica pero que en muchos casos no deja claro al usuario si se necesita adaptador externo o si por el contrarió permitirá conectar directamente tu televisión a la red inalámbrica de casa. Esta práctica la realizan la mayoría de fabricantes, y es por lo que la regulación australiana ha querido controlar estos malos hábitos con el fin de proteger al usuario con su compra y evitar sorpresas de última hora.

[Vía TechEye]

La jueza encargada del caso Samsung-Apple en Australia tacha de "ridícula" su disputa sobre el 3G

La jueza encargada del caso Samsung-Apple en Australia tacha de Puede que la batalla legal que Apple y Samsung mantienen a nivel internacional acabe uno de estos días sirviendo para convalidar asignaturas en cualquier universidad de derecho, pero hasta entonces ha tenido como consecuencia un logro de lo más peligroso: acabar con la paciencia de Annabelle Bennett, la jueza encargada de llevar el caso en la Corte Federal australiana. Nuestra protagonista de hoy ha puesto la nota de color en el juicio del siglo tachándolo de "ridículo", según cuenta un reportero de Bloomberg. Al parecer, la gota que colmó el vaso fue que uno de los abogados de Samsung asegurara que Apple se había negado a abonar la las licencias de las tres patentes relacionadas con la transmisión de datos a través de 3G que tiene enfrentadas a ambas compañías; para que luego un representante de Apple explicara que se ofrecieron a pagar, pero Sammy se negó.

Ante semejante panorama Bennett exclamó con cierto enfado que no se explicaba "cómo ... [vamos a abstenernos de reproducir su palabra exacta para no sobresaltar a los oídos más tiernos] podía seguir adelante este juicio", para acto seguido rematar la faena diciendo que lo más razonable sería que ambos gigantes se sometieran a mediación. Por el momento no se ha llegado a una decisión en firme, pero todo apunta a que el siguiente capítulo de la serie tendrá lugar el próximo viernes y con él podremos salir finalmente de dudas -reconócelo: tú también acabarías echando de menos este tipo de situaciones.

¿Estaremos ante toda una nueva corriente para llevar el lenguaje cotidiano a los juzgados?

[Vía Electronista]

Nexus S no se actualizará a Jelly Bean hoy finalmente, según confirma Vodafone Australia

Nexus S no recibirá Jelly Bean hoy finalmente, según confirma Vodafone Australia
Esto tiene ya todos los visos de tratarse de una tragicomedia de postín. Si lo recuerdas, ayer nos vimos sorprendidos con el anuncio de que el Nexus S recibiría hoy la actualización a Jelly Bean en Australia de la mano de Vodafone. Resulta que han llegado tanto la fecha como la hora señaladas y ahí no sucedía nada, hasta que el propio operador ha emitido un comunicado en el que anuncia que el lanzamiento de Android 4.1 para el mencionado equipo ha sido retrasado, ya que "no cumple con los requerimientos regulatorios vigentes en Australia relativos a las llamadas de emergencia". No sabemos si esto es un asunto menor que solucionarán en breve o si suena a un retraso indefinido, pero en el país de los canguros se han quedado con la miel en los labios.

[Vía AusDroid]

Apple multada en Australia a cuenta de la denominación "4G" del iPad

Apple multada en Australia a cuenta de la denominación
Como recordarás, Apple se metió en un turbio asunto en Australia a cuenta de la denominación "4G" en el nuevo iPad puesto que en ese país el tablet no era compatible con las redes 4G existentes. Las autoridades actuaron de oficio e iniciaron un proceso que ha concluido con una multa millonaria a los de Cupertino por publicidad engañosa. Han sido en concreto 2,29 millones de dólares australianos (unos 2,33 millones de dólares/1,84 millones de euros), más la asunción de los costes del litigio.

De nada sirvió a Apple que ofreciera una devolución sin más preguntas del producto a los usuarios que se sintieran engañados, o que más tarde decidiera acabar con la denominación "4G" en algunos mercados para ahorrarse problemas. Las autoridades australianas no han dado su brazo a torcer y han entendido que se ha vulnerado las leyes de consumo de aquel país llevando al usuario a la confusión, confirmando la sanción que ya te adelantamos a comienzos de mes.

Samsung demanda a la oficina de patentes australiana para forzar la revisión judicial de las patentes de Apple

Samsung demanda a la oficina de patentes australiana para forzar la revisión judicial de las patentes de Apple
Choi Gee-Sung y su corte se han cansado de jugar al perro y al gato con Apple. Viendo que la táctica de demanda y contrademanda no le está llevando a ninguna parte, en Australia Samsung ha decidido atacar el problema de raíz y demandar directamente a la oficina de patentes nacional para solicitar la revisión judicial de cuatro patentes otorgadas a Apple, lógicamente, buscando su invalidación.

Según Samsung, las "patentes por innovación", utilizadas para proteger rápidamente determinadas tecnologías antes de conseguir la patente completa, no fueron retiradas por la Comisión Australiana de Patentes cuando Apple se hizo con las patentes que buscaba. De tener éxito, las cuatro patentes sobre la mesa serían declaradas nulas al haber sido concedidas de forma indebida, y por tanto no podrían ser utilizadas por Apple en su lucha por mantener al Galaxy Tab 10.1 lejos de las costas australianas.

El día 25 de junio la jueza Annabelle Bennett tendrá que decidir si Apple conserva o pierde estas cuatro patentes por culpa de este supuesto error de procedimiento.

[Vía ZDNet]




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