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Tesla blinda los bajos del Model S con una coraza de titanio (y es así de efectiva)

Tesla Model S bajos reforzados con titanio
Las informaciones sobre el riesgo de incendio del Model S han sido bastante exageradas, tal vez incluso próximas a la histeria. Si se examinan las cifras de accidentes con el número de fuegos registrados, no cuesta demasiado ver que, aunque con una carga energética muy elevada, las baterías de iones de litio de este sedán eléctrico son inherentemente más seguras que un tanque de gasolina convencional. Con todo, varios incidentes han conseguido manchar la reputación de Tesla y su actual modelo estrella, por lo que el fabricante de Silicon Valley ha decidido acorazar la panza del vehículo con una plancha protectora de titanio.

Elon Musk ha anunciado en el sitio oficial de la compañía que todos los Model S fabricados a partir del 6 de marzo poseen una capa de protección adicional gracias al uso de un escudo inferior de titanio y varias placas deflectoras de aluminio, especialmente diseñadas para desviar objetos extraños en la calzada (arriba puedes ver su efectividad protegiendo el coche contra un bloque de hormigón) y evitar que el paquete de baterías situado bajo los asientos del vehículo pueda ser perforado.

Honda MC-beta: eléctrico y cómicamente diminuto

Honda MC-beta: eléctrico y cómicamente diminuto
El segmento polivalente o subcompacto es el favorito de los fabricantes de automóviles que necesitan competir como sea en el incipiente mercado de los vehículos eléctricos. Su hábitat natural permite que los sistemas de frenada regenerativa hagan de los semáforos un plus, y aunque sus pequeñas dimensiones hacen imposible montar grandes paquetes de baterías, eso también implica un menor peso. Pero pocos, muy pocos pueden presumir de parecer auténticos enanos al lado de un Smart ForTwo. El MC-beta de Honda es uno de ellos.

Presentado en el Salón del Automóvil de Tokio, este minúsculo microcoche ha sido diseñado para transportar a sus propietarios de casa al trabajo y en sentido contrario. Por concepción y cotas es rival natural del también diminuto Renault Twizy, dado que también se puede registrar como si fuera una motocicleta, dado que pesa menos de 400 kg y posee una potencia de menos de 15 kW (11 kW, para ser exactos). ¿Necesitas una referencia numérica para comprender mejor sus ridículas dimensiones? En ese caso has de saber que mide 2.495 x 1.280 x 1.545 mm; para que lo veas todavía más claro, el Smart ForTwo es todo un gigantón, con unas cotas de 2.695 x 1.559 x 1.565 mm. El pequeñín de Honda es notablemente más corto, más bajo y un poquito más estrecho que la referencia entre los modelos urbanos.

Galería: Honda MC-β

Tesla contra la electrofobia: la garantía del Model S cubrirá hasta los incendios ocasionados por culpa del conductor

En las últimas semanas Tesla ha pasado de ser una de las compañías más deseadas (y cotizadas) de la industria a verse acosada por las noticias sobre las supuestas tendencias pirómanas de su Model S, según sus críticos, demostradas por varios accidentes que terminaron con el coche en llamas. ¿Significa esto que los paquetes de baterías del fabricante de Silicon Valley son inseguros por naturaleza? Las estadísticas dicen que todo lo contrario, pero para demostrar que Tesla tiene tan poco que temer como sus dueños, Elon Musk ha vuelto a dar que hablar con una decisión que traerá cola: el Model S estará cubierto por una garantía contra incendios que cubrirá los daños ocasionados incluso en caso de que el fuego haya sido causado por la escasa destreza del conductor.

Musk no ha desaprovechado la oportunidad para rebatir a los críticos de su coche. En el mismo artículo del blog oficial de Tesla en el que ha anunciado su nueva garantía, el también cofundador de PayPal y jefe de Space X tira de hemeroteca para poner cifras a la seguridad del Model S. En estos momentos y con más de 20.000 vehículos circulando, Tesla tiene constancia de un incendio por cada 6.333 automóviles, cuando la media para los motores de explosión es de un fuego por cada 1.350 vehículos a gasolina. En palabras de Musk, "tienes más posibilidades de que te caiga un rayo a lo largo de tu vida que de sufrir un fuego sin lesiones a bordo de un Tesla".

Nissan BladeGlider, el deportivo eléctrico para el superhéroe que llevas dentro

Nissan BladeGlider automovil electrico conceptual
Tiene una configuración de 1+2 asientos, puertas en élitro y un eje trasero tan estrecho que visto de frente parece una flecha, pero lo más alocado del nuevo Nissan BladeGlider es que podría llegar a convertirse en un modelo de producción. El fabricante japonés aprovechará el Salón del Automóvil de Tokio para presentar un nuevo modelo conceptual con el que pretende avanzar sus últimas tecnologías en el desarrollo de vehículos eléctricos, con la interesante insinuación de que no es un simple prototipo de exhibición, sino un coche que avanza un eventual modelo comercial que podría salir a la venta dentro de tres años.

Aunque Nissan ha preferido dar más bombo que información, sabemos que este deportivo alimentado por un paquete de baterías de litio y cubierto por una carrocería de fibra de carbono ofrecerá unos consumos inferiores a los del frugal Leaf, pero con una dosis extra de emoción al volante. Aquí es donde entra en juego su singular mecánica; el BladeGlider no posee un único motor, sino dos. Concretamente, sus dos propulsores se alojan en el cubo de las ruedas traseras, empujando en lugar de tirando para ofrecer una conducción más viva. Intrigados (por no decir acongojados) nos tiene los efectos que puede tener esta configuración mecánica al combinarse con su estrechísima vía delantera.

Puesto que sus creadores ya avanzan que el BladeGlider sería una visión muy radical del posible coche de producción, damos por hecho que su estética será amansada en los tableros de dibujo de aquí a su eventual lanzamiento. La buena noticia es que el producto final no debería ser excesivamente caro, dado que según nuestros amigos de Autoblog, cuando el BladeGlider definitivo salga a la venta podría rondar los 35.000 euros, tal vez incluso por la parte baja.

BMW presenta el i3: Así es el primer eléctrico de la firma alemana

BMW presenta el i3, su primer vehículo eléctrico
Pocas veces sucede que un fabricante proporcione el precio de uno de sus coches antes siquiera de presentarlo oficialmente, pero lo cierto es que el BMW i3 nunca aspiró a ser un automóvil cualquiera. El primer modelo eléctrico de la firma muniquesa ya es oficial, mostrando tal y como esperábamos un gran parecido estético con el prototipo i3 Coupé Concept de 2011. También técnico, aunque hay una diferencia muy significativa: ahora este vehículo a baterías de cuatro plazas cuenta con un generador de gasolina opcional con el que aumentar su autonomía.

Como no podía ser menos viniendo de una firma como BMW, el i3 pasa por ser uno de los vehículos más sofisticados del momento. Firmas generalistas como Nissan ya han dejado el listón bastante alto, así que los alemanes han tenido que poner toda la carne en el asador para hacer valer sus credenciales premium con algo más que unas terminaciones superiores.

Galería: BMW i3 2014

Tesla Motors muestra su cambiador de baterías de 90 segundos; más rápido que llenar el depósito con un surtidor

Tesla Motors muestra su cambiador de baterías de 90 segundos; más rápido que llenar el depósito con un surtidor
Es posible que no lo sepas, porque esta no es una de sus características más promocionadas, pero Tesla Motors diseñó su Model S para permitir el cambio de sus baterías en estaciones robotizadas como alternativa rápida a los puntos de carga tradicionales. Esta posibilidad se mencionaba en su ficha técnica solo de pasada, dado que la compañía dirigida por Elon Musk estaba más interesada en publicitar la extensa red de cargadores rápidos que está instalado en Estados Unidos, pero hace poco anunció su propósito de desplegar un cambiador de baterías automático en sus electrolineras para aquellos conductores con menos tiempo o paciencia, y esta semana mostró su funcionamiento.

Siguiendo los pasos de la extinta Better Place (pero con un plan de negocio mucho más desarrollado y un buen número de clientes ya en cartera), Tesla tiene pensado desplegar unas estaciones robotizadas que permitirán a los conductores de un Model S o Model X quedarse dentro del automóvil mientras el paquete de baterías del automóvil es sustituido por uno totalmente cargado. La estrategia de Tesla contempla el despliegue de las primeras estaciones de carga de baterías en los corredores más densos de los Estados Unidos. Cada una de ellas tendrá un coste de aproximadamente medio millón de dólares.

El proceso de sustitución tiene una duración de 90 segundos, y costará a los usuarios interesados entre 60 y 80 dólares. Esto significa que será más barato cargar el coche desde una toma de corriente convencional o rápida, pero hay una diferencia importante: los súper-cargadores de cable que están siendo desplegados por Tesla necesitan aproximadamente una hora para cargar un vehículo al 100% (o incluso algo más, dependiendo de la capacidad de la batería). Una vez realizado el cambio de baterías, el conductor podrá devolverla en el viaje de regreso o quedársela abonando una cantidad de dinero que dependerá de la diferencia de antigüedad entre el paquete acumulador entregado y el recibido.

Durante el evento de presentación de estas estaciones, Tesla ilustró la velocidad del sistema comparando un cambio de baterías completo con el tiempo que cuesta llenar el depósito de un automóvil a gasolina normal y corriente. El vídeo oficial (que encontrarás tras el salto) no muestra las interioridades mecánicas del sistema, pero te permitirá comprobar su velocidad. Merece la pena que le eches un vistazo.

El Mercedes-Benz SLS AMG Electric Drive rompe el récord de velocidad en Nürburgring para un deportivo eléctrico de producción

El Mercedes-Benz SLS AMG Electric Drive rompe el récord de velocidad en Nürburgring para un deportivo eléctrico de producción
En el mundo de los deportivos no eres nadie si no tienes bajo el brazo uno o dos récords, y a eso le añades el multiplicador correspondiente a todo vehículo eléctrico, no es de extrañar que Mercedes-Benz quiera sacar pecho con la última marca de su SLS AMG a baterías. La recreación en clave moderna y ecológica del legendario alas de gaviota se ha convertido en el automóvil eléctrico de producción más rápido en el circuito de Nürburgring, con una marca de 7 minutos y 56 segundos, robando la delantera al R8 E-tron de Audi y su crono de 8:09.

Con sus exigentes curvas y peraltes, el Nürburgring Nordschleife es desde hace años la pista de pruebas favorita de los grandes fabricantes, hasta el punto de que hasta las firmas generalistas acuden a él para poner a punto sus futuros vehículos. Su fama ha alcanzado tal nivel que en ciertos círculos el desempeño de un deportivo en Nürburgring es casi tan importante como la velocidad punta o el 0 a 100, algo que lógicamente también es explotado por los departamentos de marketing.

Better Place entra en liquidación y se despide de sus sueños eléctricos

Better Place entra en liquidación y se despide de sus sueños eléctricos
Fin de trayecto para Better Place. La start-up israelí, que buscaba solucionar el problema de la autonomía de los vehículos eléctricos creando una red internacional de estaciones de cambio automatizado de baterías, se ha declarado en quiebra. La firma había tratado de concentrar su alcance internacional como forma de reducir gastos e incluso cambió de CEO recientemente, pero ninguna de estas medidas ha impedido que las deudas se acumulen hasta hacer inviable su funcionamiento, motivo por el cual se ha solicitado la intervención de un liquidador que ahora deberá buscar la forma de resarcir a los acreedores.

Como tal vez recuerdes, Better Place es la idea del emprendedor israelí Shai Agassi, que logró establecer una alianza con el grupo franco-japonés Renault-Nissan para impulsar el desarrollo y la comercialización de vehículos eléctricos. Estos automóviles, principalmente unidades adaptadas del Renault Fluence ZE, con 185 km de autonomía, podían cargarse desde un enchufe o cambiando en unos segundos el paquete acumulador. Better Place no estaba interesada en vender los coches, sino la infraestructura eléctrica necesaria para que repostar en una electrolinera fuera tan fácil y rápido como hacerlo en una estación de servicio convencional.

Ford esconde sus motores eléctricos en las ruedas con la tecnología eWheelDrive

Ford esconde sus motores eléctricos en las ruedas con la tecnología eWheelDrive
Durante los últimos años los automóviles eléctricos han progresado a toda velocidad. Una de las compañías generalistas que más énfasis está haciendo en esta forma de movilidad sostenible es Ford, que a pesar de no dar tanto bombo como otras marcas a sus modelos a baterías, ya cuenta en Estados Unidos con un coche sin emisiones (el Focus Electric) y un buen puñado de híbridos. Son coches que tienen muy poco que ver con esos primeros vehículos eléctricos con baterías de ácido y plomo, pero siguen enfrentándose al dilema de siempre: hay que meter el motor en alguna parte, y no es que las baterías dejen demasiado espacio libre a diseñadores e ingenieros. Una posible solución a este problema es la tecnología eWheelDrive, que integra el motor eléctrico y el sistema de regeneración de la frenada dentro del cubo de las ruedas.

Aunque los motores in-hub no son precisamente nuevos (de hecho llevamos viendo modelos conceptuales desde hace bastantes años), son muy pocas las compañías que se han lanzado a trabajar en este tipo de sistemas, con Mitsubishi a la cabeza. El sistema desarrollado por Ford Europa ha sido creado en un principio para facilitar la construcción de vehículos urbanos muy pequeños, con espacio para cuatro personas en las dimensiones de un biplaza (¿habrá competencia para el Smart eléctrico?). Esto es así porque en palabras de Ford, para el año 2050 se duplicará la población urbana del mundo y se cuadruplicará el parque automovilístico, lo que podría dar lugar a auténticos problemas de congestión y abastecimiento energético.

El uso de motores integrados en las ruedas presenta otra serie de beneficios. Dado que el paquete de baterías se puede distribuir en el suelo del vehículo (algo que ya hemos visto en el Clase B Electric Drive de Mercedes a pesar de que no utiliza esta tecnología) o donde de otra forma iría el túnel de la transmisión, sería posible liberar el espacio donde normalmente se sitúa el motor delantero para almacenar equipaje. Otro beneficio sería utilizar la dirección integrada en las ruedas para hacer posible que el vehículo se desplazara de forma casi totalmente lateral para facilitar así su aparcamiento; una característica compartida con el Hiriko. Por supuesto, este sistema también presenta dificultades, como la necesidad de lidiar con el peso añadido por los motores eléctricos (especialmente si hablamos de configuraciones 4x4 en lugar de un sistema tracción sencilla) o el eterno problema de la masa no suspendida y sus más que posibles efectos sobre las prestaciones dinámicas y el confort de marcha del vehículo.

En estos momentos Ford no ha hecho público plan alguno para lanzar comercialmente su tecnología eWheelDrive, que está sendo desarrollado en colaboración con los proveedores de componentes Shaeffler, Continental, la Universidad Técnica de Aquisgrán y la Universidad de Ciencias Aplicadas de Regensburg. Todo lo que hay hasta la fecha es un prototipo desarrollado sobre la base del Fiesta, pero ya te puedas imaginar que este proyecto existe para algo más que tener entretenidos a los ingenieros de la compañía.

Tesla pone precio al Model S para Europa: disponible en enero desde 60.000 euros

Nadie dijo que tener el último grito en tecnología aplicada a la automoción fuera barato. Poco después de anunciar la apertura de su centro de montaje y distribución europeo en los Países Bajos, Tesla Motors ha hecho públicos los precios para la Unión Europea del Model S, la berlina eléctrica con la que piensa apretar las tuercas a los grandes fabricantes de vehículos de lujo.

Este sedán de alta gama con capacidad para hasta siete personas (contando los dos asientos opcionales que se pueden colocar en el maletero) tendrá un precio de partida de 60.000 euros, que es lo que costará el modelo equipado con motor de 302 CV y la batería de 60 kWh, oficialmente capaz de recorrer hasta 375 km a una velocidad de 88 km/h con una sola carga. Su hermano mayor de 362 CV (416 CV en la versión Performance) y 85 kWh, con 500 km de autonomía, costará 92.000 euros. En Estados Unidos también se ofrece un modelo más económico de 40 kWh, pero Tesla ha indicado que por ahora no tiene planes para comercializarlo en Europa. En todos los casos la velocidad máxima ronda los 200 km/h.

Galería: Tesla Model S

Chevrolet Spark EV: Un eléctrico que se carga en minutos y sabe hablar con Siri

Chevrolet Spark EV: Un eléctrico que se carga en minutos y sabe hablar con Siri
Ve acostumbrándote a leer más noticias sobre coches en Engadget, porque la electrificación de la industria automovilística y la pujanza de los nuevos sistemas multimedia con conexión a la nube van dar mucho de que hablar durante los próximos años. La estrella de hoy es el nuevo Chevrolet Spark EV, un polivalente a baterías que será lanzado a mediados del próximo año en Estados Unidos con sus miras bien puestas en el público urbano.

La versión eléctrica del Spark convencional utiliza un motor de 110 kW (aproximadamente 150 CV DIN de potencia) y un impresionante par de 542 Nm, que sin llegar a convertirlo en un plusmarquista hará posible alcanzar los 100 km/h en alrededor de 8 segundos, cuando el modelo a gasolina con motor de 1,2 litros cumple el mismo trámite en 12,1 segundos. Naturalmente, pisar el acelerador con pie de plomo aniquilará la batería en un abrir y cerrar de ojos, así que será agradecido el uso de su nuevo conector SAE de carga rápida (es la primera vez que aparece este puerto estándar en un modelo de producción), con el que podrá llenar el 80% del "depósito" en sólo 20 minutos.

El Audi R8 e-tron desaparecerá y no llegará nunca a los concesionarios

Malas noticias para aquellos que estaban ahorrando con la idea de hacerse con un maravilloso Audi R8 e-tron, ya que según informa Wired, el fabricante alemán ha decidido no enviar finalmente su modelo eléctrico a los concesionarios. La razón parece ser que el alto precio de las baterías ha obligado a enfocarse en un nuevo sistema de vehículo híbridos, enviando sólo 10 unidades a producción que servirán únicamente para uso interno (seguro que algún que otro directivo ha pedido su unidad). De esta forma desaparece cualquier tipo de posibilidad de ver a este increíble supercar eléctrico paseando por las calles de tu ciudad, pero al menos, su desarrollo ha servido para dar con detalles como un sistema de construcción ligera o el curioso retrovisor AMOLED, así que seguramente veamos herencias de este R8 e-tron en los futuros modelos de Audi.

Ford quiere que sepas cuánta vida útil les queda a las baterías de tu vehículo eléctrico

Ford quiere que sepas cuánta vida útil les queda a las baterías de tu vehículo eléctrico
Desde que los automóviles eléctricos osaron escapar de la tumba en la que fueron enterrados a comienzos del siglo pasado, no han sido pocos los consumidores que tienen dudas acerca del funcionamiento de sus baterías a largo plazo. Aunque en un principio las ventajas de los coches eléctricos sobre los modelos con motor de explosión son evidentes, todavía no está muy claro cuánto durarán los paquetes acumuladores de forma aprovechable, especialmente si se les va a dar un uso diario o se tiene pensado utilizarlos para alimentar electrodomésticos. Es problema en potencia que merece ser estudiado como se merece, así que Ford, General Electric y la Universidad de Míchigan se han propuesto arrojar algo de luz.

A través del proyecto ARPA-E, el fabricante de automóviles y sus socios desarrollarán nuevos y minúsculos sensores que podrán ser instalados en las baterías de los vehículos eléctricos, permitiendo así conocer la vida útil que todavía tienen por delante y controlar su funcionamiento de forma más eficiente para prolongar su duración. Estos sensores, que podrán instalarse "en áreas de la batería" donde ahora mismo no es posible colocar sistemas de medición, recogerán datos como la temperatura, el voltaje y la corriente, aunque como suele suceder, esto es algo que cuesta menos de decir que de hacer. El proyecto ARPA-E, financiado con 3,1 millones de dólares, acaba de comenzar a echar en estos momentos, y no veremos sus resultados definitivos hasta dentro de tres años.

i Pedelec, el ¿futuro? compañero a pedales (y eléctrico) del BMW i3

i Pedelec, el ¿futuro? compañero a pedales (y eléctrico) del BMW i3
De un tiempo a esta parte los fabricantes de coches han desarrollado un intrigante interés en el desarrollo de bicicletas y scooters eléctricos, algunos de ellos, especialmente diseñados para ser transportados de forma discreta en el propio coche. La mayoría son simples prototipos conceptuales, como es el caso del U3-X de Honda, pero la nueva i Pedelec de BMW suena de lo más factible.

El fabricante alemán, que se encuentra en estos momentos dando los últimos retoques a sus modelos a baterías, ha aprovechado la apertura en Londres de su primera tienda de vehículos eléctricos para presentar una bicicleta eléctrica plegable de tamaño compacto; tanto que caben dos sin problemas en el maletero del futuro BMW i3 (en la foto). Su propósito es muy fácil de imaginar: poder dejar aparcado el coche en el primer hueco que encuentre y completar el resto del recorrido en bici.

La i Pedelec está equipada con un motor eléctrico trasero (250 W/20 Nm) y una batería con una autonomía de 25 a 40 km (dependiendo del nivel de asistencia requerido), capaces de intervenir hasta que el usuario alcanza una velocidad máxima de 25 km/h. El peso total del vehículo es de menos de 20 kg gracias al uso de aluminio y fibra de carbono como componentes estructurales, y poseería un reparto de masa 50:50.

Galería: BMW i Pedelec

Tesla nos invita a contemplar el interior del Model X

De verdad que nos cuesta comprender de dónde saca el tiempo Elon Musk. El co-fundador de PayPal y máximo responsable de SpaceX presentó la semana pasada el tercer modelo de Tesla Motors, su fabricante de vehículos eléctricos, y aunque posiblemente ya habrás visto las imágenes de este crossover de altas prestaciones y uno o dos motores eléctricos (por si lo quieres con tracción trasera o integral), todavía no habíamos tenido ocasión de observarlo en funcionamiento. Hasta ahora.

Durante la presentación del Model X el pasado día 9, Tesla ofreció a sus clientes la posibilidad de dar una vuelta a bordo de un prototipo conducido por un piloto de la compañía, y a pesar de que Musk todavía no quiere demostrar públicamente su aceleración de 0 a 100 km/h en 4,5 segundos, al menos nos es posible echar un vistazo al interior de este singular todocamino, que como el Model S equipa un tablet de 17 pulgadas con Linux y un chipset Tegra 2, que lo mismo debería ser actualizado a la tercera generación cuando el coche salga a la venta en 2014.

Tienes un par de vídeos tras el salto.

Galería: Tesla Model X





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