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El avión espacial de Virgin Galactic completa con éxito su primer vuelo propulsado (¡con vídeo!)

El avión espacial de Virgin Galactic completa con éxito su primer vuelo
Llama a tu abogado para dejar bien atados todos tus cabos en el mundo terrenal y ve poniéndote el pin de Battlestar Galactica en la guerrera, porque tu sueño de viajar al espacio está un poquito más cerca de hacerse realidad gracias a Richard Branson. Virgin Galactic, su agencia de turismo espacial, ha anunciado que el SpaceShipTwo ha completado sin incidencias su primer vuelo propulsado por cohetes, lo que supone un importante paso en firme de cara al lanzamiento de los primeros trayectos comerciales dentro de dos años.

El avión espacial, en parte propiedad del grupo de inversiones de Abu Dabi PJC, despegó hoy desde el espaciopuerto de Virgin Galactic en Mojave, California, donde partió subido a bordo de la lanzadera WhiteKnightTwo. El SpaceShipTwo se desacopló a una altura de aproximadamente 15.300 metros, tras lo cual activó sus cohetes y entró en modo supersónico. El avión voló en solitario durante 10 minutos tras una combustión de apenas 16 segundos y alcanzó una altitud de casi 16.800 metros antes de regresar sano y salvo a su base en el desierto.

Es necesario hacer énfasis en que este test no llegó a ser un vuelo espacial como los que Virgin Galactic planea acometer en el futuro, sino una prueba de funcionamiento. Según George Whitesides, presidente y CEO de Virgin Galactic, el SpaceShipTwo se comportó tal y como esperaban los ingenieros, alcanzando las estimaciones de duración de la combustión, rendimiento del motor y pilotaje. Como decíamos, es un primer paso. La compañía espera que su primer "vuelo espacial completo" tenga lugar antes de que finalice 2013, con la idea inicial de transportar a sus primeros turistas espaciales para el año 2015, tan solo un poquito más tarde de lo estimado hace unos meses. ¿Te dará tiempo a ahorrar los 200.000 dólares del pasaje?

Te dejamos a continuación el vídeo con la maniobra de desacoplamiento e ignición.

La Fuerza Aérea de los EEUU relanza su avión espacial con luz y taquígrafos (pero sin decir todavía a qué se dedicará)

La Fuerza Aérea de los EEUU relanza su avión espacial con luz y taquígrafos (pero sin decir todavía a qué se dedicará)
Aunque la imagen de arriba pueda parecer a ojos profanos otro cohete espacial como los que sirven para poner en órbita cualquier satélite meteorológico o de comunicaciones, el Atlas-5 que tienes sobre estas líneas contenía una carga nada habitual. Sobre su última etapa se encuentra (o se encontraba) el OTV-1, el primer avión espacial no tripulado X-37B desarrollado en secreto entre la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y Boeing; el mismo aparato que en 2010 pasó siete meses orbitando alrededor de la Tierra sin que se supiera qué estaba haciendo exactamente.

Lo cierto es que a pesar de que esta vez las autoridades han querido dar buena cuenta del lanzamiento del aparato, poco se sabe sobre la misión concreta encomendada al OTV-1, aunque parece que entre otras cosas servirá para analizar el potencial de reutilización de la nave, comprobando así si puede soportar múltiples lanzamientos y reentradas sin terminar en el desguace.

Mucho se especula sobre el auténtico propósito del X-37B; se cree que su capacidad para permanecer en el espacio durante largos periodos de tiempo podría convertirlo en el avión espía definitivo, pero también que se trata de una sofisticada plataforma armamentística capaz de operar a salvo de las defensas antiaéreas de cualquier enemigo, algo que ha sido desmentido por el Pentágono. Lo único que sabemos a ciencia cierta es que el OTV-1 ha vuelto a despegar, y aunque en un principio ha sido diseñado para permanecer en el espacio durante nueve meses, los responsables del proyecto están abiertos a prolongar sus misiones si así lo permitieran las condiciones. Por si acaso, no des por hecho su regreso en 2013.

Avión espacial X-37B regresó a la Tierra después de 7 meses en el espacio

Como lees, el impresionante avión espacial X-37B pasó nada menos que 7 meses volando sobre nuestras casas, sin piloto o humano alguno en su interior. No se sabe mucho sobre este transbordador pequeñito debido a su carácter de "Top Secret", no obstante, dicen que hizo pruebas de todo tipo durante su viaje, principalmente relacionadas con diagnósticos de su funcionamiento interno. Esta razón no es suficiente para la gente de la BBC, que insinúa que los militares estadounidenses estarían poniendo armas en el espacio. Ahora que lo pensamos, este es un proyecto contratado por la Fuerza Aérea de EEUU, por lo que el temor a las guerras intergalácticas podría tener alguna base de verdad ¡Corre, antes de que el cielo caiga sobre cabezas!

El avión espacial Boeing X-37B despegó anoche... y no se sabe cuándo aterrizará

Con un gran secretismo a su alrededor, la Fuerza Aérea de Estados Unidos hizo despegar la noche de ayer al Boeing X-37B, un avión espacial muy similar a los transbordadores actuales, pero con un cuarto de su tamaño y totalmente autónomo. Se piensa que el aparato podría ser usado para capturar imágenes como las de los satélites con la ventaja de movimiento de un avión, o también podría servir para transportar y hasta usar armas espaciales.

La fabricación de este vehículo empezó como un proyecto de la NASA. No obstante en el 2004 pasó a ser parte de la Fuerza Aérea de EEUU, y toda la información al respecto terminó siendo clasificada como top secret. Los detalles que sabemos fueron proporcionados en una rueda de prensa, durante la cual un reportero curioso preguntó la fecha de regreso del aparato, recibiendo por respuesta que "con toda la honestidad, no sabemos a ciencia cierta cuándo regresará". El avión no sólo es capaz de volar por sí sólo, sino que además puede despegar sin intervención humana.

Ahora, la Fuerza Aérea espera poder reusar al X-37B como si fuera un avión, necesitando tan sólo pocos días para prepararlo para su próxima asignación. Si los UAV te parecen interesantes, puedes sonreír, porque estamos hablando de una gigante evolución en lo que a vehículos aéreos no tripulados respecta.




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