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IBM progresa en el desarrollo de sus baterías de litio-aire (hasta 800 km de autonomía)

Hacía ya un tiempo que no oíamos hablar del proyecto Battery 500 de IBM. El coloso informático lleva prometiendo desde 2009 baterías con una autonomía de 800 km gracias a una revolucionaria tecnología que todavía se encuentra en su más tierna infancia, y que de hecho, posiblemente ni nos tomaríamos en serio de no ser porque detrás de ella se encuentran las siglas de International Business Machines. Ahora IBM ha reclutado a las japonesas Asahi Kasei y Central Glass en esta aventura para dejar atrás los escasos 160 km de alcance ofrecidos por las baterías de iones de litio actuales, y aprovecha la ocasión para explicarnos de forma muy sencilla su funcionamiento.

Básicamente, la tecnología de litio-aire busca conseguir baterías capaces de generar electricidad al "respirar" de forma similar a un pulmón. En lugar de utilizar pesados óxidos metálicos, las baterías de litio-aire emplean finas láminas de carbono para absorber oxígeno procedente del aire y generar electricidad mediante la reacción que se produce al combinar las moléculas de O2 con los iones de litio. Lo bueno de esta reacción es que es totalmente reversible; bastaría con aplicar una corriente eléctrica para separar de nuevo el oxígeno y expulsarlo al exterior, devolviendo la batería a su estado original.

IBM quiere vehículos eléctricos con 800 km de autonomía

¿Quién no querría olvidarse de las vibraciones, los ruidos y los humos de los automóviles de hoy en día? Ahora mismo es posible, pero sólo si te salen los billetes por las orejas (véase el Tesla Roadster) o no te importa conformarte con pequeños cascarones con ruedas inútiles para otra cosa que no sea realizar cortos desplazamientos en ciudad. Lo mejor que tenemos en camino es el Nissan LEAF, y su autonomía es de únicamente 160 km; muy pocos para sustituir a los motores de explosión.

Viendo precisamente lo que está el juego, y teniendo en cuenta que el petróleo no va a durar para siempre, IBM ha decidido dar comienzo a una nueva iniciativa con la que pretende mejorar las tecnologías de almacenamiento eléctrico para los coches del futuro. La meta del proyecto Battery 500 es ampliar la autonomía efectiva de los vehículos eléctricos de 100 a 500 millas (804 km), para lo cual han reclutado a 40 ingenieros y científicos que ahora se devanaran los sesos tratando de "dominar las técnicas de producción de semiconductores a nanoescala, para aumentar la capacidad de las baterías multiplicando por diez su densidad de almacenamiento con respecto a las baterías de iones de litio usadas en la actualidad".

El proyecto, al que desde ya deseamos la mejor de las suertes, estará dirigido por el reputado centro de investigación de IBM en el Valle de Almaden, California, que trabajará junto a los laboratorios del Departamento de Energía de EEUU para determinar si es posible alcanzar la meta impuesta utilizando acumuladores de iones de litio. Si IBM está en lo cierto, deberíamos tener una respuesta dentro de dos años.

[Vía Slashdot]




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