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Boeing lanzará los primeros vuelos tripulados de su CST-100 en 2016

Que la NASA haya jubilado a sus lanzaderas espaciales después de tres décadas de éxitos y fracasos no significa que Estados Unidos haya abandonado los vuelos tripulados. Ni mucho menos. Compañías como Virgin Galactic y SpaceX apuestan con fuerza por los lanzamientos comerciales como modelo de negocio, y ahora Boeing se suma al incipiente número de empresas interesadas en el mercado de los vuelos especiales con su CST-100.

En realidad, su cápsula fue anunciada el año pasado, pero ahora sabemos la firma aeronáutica piensa lanzar al espacio a sus primeros siete astronautas en el año 2016, después de realizar dos misiones no tripuladas en 2015 con destino a la estación espacial internacional. Lo que nadie nos asegura es que vayan a llenar todos los asientos cuando Boeing esté en disposición de mandar a sus primeros astronautas, dado que la cápsula ha sido pensada para transportar carga o personas, y seguramente querrán aprovechar los viajes para enviar piezas de repuesto, alimentos y material de todo tipo, no sólo humanos con los que seguir consumiendo las provisiones. Después de todo, todavía no han conseguido cultivar Cheetos hidropónicamente.

[Vía BBC]

CST-100: Boeing presenta su propuesta para el turismo espacial

Se está celebrando estos días la FIA (no la Federación que amaña constantemente las carreras de Fórmula 1, sino la Farnborough International Air Show), en esta pequeña ciudad cercana a Londres. Allí se ha presentado la Boeing CST-100, una capsula espacial diseñada por el gigante aeronáutico para llevar tripulantes hasta la Estación Espacial Internacional.

La cabina CST-100 (Crew Space Transportation-100) está diseñada en homenaje al clásico Apolo 14 que viajó a la Luna en las décadas de los 60 y 70 del pasado siglo, pero con un tamaño mucho mayor capaz de albergar hasta siete tripulantes.

Cuando esté terminada, la cápsula podrá permanecer acoplada a una estación espacial en órbita hasta siete meses, y para su refreso a la Tierra estará protegida por un escudo térmico especial. Cada nave podrá volar diez veces antes de ser retirada y sustituida por una nueva.

Si disponen de la financiación necesaria, Boeing lanzará el primer CCT-100 desde Florida en el año 2014, siendo por ahora la NASA y la empresa constructora Bigelow Aerospace, los primeros clientes dispuestos a darle uso.

¿Te apetece una excursión para ver cosas que jamás creeríamos, como atacar naves en llamas más allá de Orión, o Rayos-C brillar en la oscuridad cerca de la Puerta de Tannhäuser? Esperemos que el dinero que cueste hacer este viaje no se nos pierda del bolsillo como lágrimas en la lluvia...





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