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El robot CHIMP de Carnegie Mellon aspira a convertirse en un Transformer bombero para el mundo real

El robot CHIMP de Carnegie Mellon aspira a convertirse en el primer Transformer bombero para el mundo real
A primera vista pensarás que este artículo trata sobre los protagonistas de la nueva película de Transformers, pero no es así. Para nada. El humanoide mecánico de la foto superior será un robot de verdad y del tamaño de una persona, desarrollado y fabricado por la universidad Carnegie Mellon para competir en los desafíos robóticos de DARPA, que busca potenciar la creación de robots capaces de ayudar en operaciones de rescate tras un gran desastre natural o industrial.

El CHIMP (Carnegie Mellon University's Highly Intelligent Mobile Platform) incluye orugas en sus cuatro extremidades para propulsarse en terrenos complicados, de manera similar a como lo hace un tanque, pero además puede mover sus brazos y piernas de manera independiente para, por ejemplo, subir escaleras y acceder así a edificios de varias plantas.

Este robot además incluye manos en las cuatro extremidades para usar herramientas mientras "realiza tareas difíciles por medio de autonomía supervisada". Y esperamos que pongan énfasis en eso de la supervisión, porque no sería bueno que chimpancés metálicos con las habilidades de este robot obtengan mente propia. O eso nos ha enseñado Hollywood.

[Vía Technabob, Geekosystem]

Hummingbird: Un paquete 'pre Arduino' para los más pequeños de la casa

Hummingbird es un paquete 'pre Arduino' para los más pequeños de la casa
La plataforma Arduino no es precisamente un producto para niños, por eso la gente de BirdBrain Technologies decidió fabricar los HummingBird, que son mucho más fáciles de utilizar y permiten que los más pequeños del hogar vayan dando sus primeros pasos en la electrónica. La placa con el controlador se conecta a un ordenador por medio de un puerto USB, desde donde se envían las instrucciones para leer la información de los sensores y activar los motores, servos o luces, dependiendo del proyecto.

Por 199 dólares se puede adquirir el paquete, que además de la placa con el controlador incluye un par de motores de vibración, cuatro servos, varias luces y sensores de temperatura, distancia y sonido. Esperan ofrecer un paquete de 130 dólares en el futuro, que incluiría menos componentes pero sería igual de interesante.

No te pierdas, tras el salto, un video del kit en funcionamiento, dando vida a un dragón de cartón.

Códigos de barras acústicos; información indeleble que se escucha, no se lee

Códigos de barras acústicos; información indeleble que se escucha, no se lee
Cualquiera diría que nos estamos quedando sin formas para transmitir información a corta distancia entre dispositivos. Tecnologías como NFC, RFID y los extendidos (que no muy populares) códigos QR forman parte de nuestra vida cotidiana desde hace tiempo, y ahora un grupo de estudiantes de la reputada Universidad Carnegie Mellon ha desarrollado un nuevo método de comunicación de lo más singular: códigos de barras acústicos.

En lugar de usar señales visuales como los códigos de barras habituales u ondas de radio, estas nuevas marcas no son otra cosa que mensajes codificados en forma de surcos físicos, de forma que al deslizar un objeto rígido sobre su superficie generan una huella acústica que es reconocida por un micrófono. En el caso de un teléfono móvil, las comunicaciones serían tan sencillas como arrancar una aplicación y pasar una de sus esquinas sobre los surcos del objeto a escanear. Técnicamente lo único que hace falta es un micrófono y el software de reconocimiento de audio adecuado, así que cualquier objeto rígido podría bastar para reproducir la información. De hecho, hasta sirven tus uñas (para mayor goce de los salones de manicura).

Te dejamos con un vídeo a continuación.

Desarrollan unos faros de automóvil inteligentes que "ocultan" las gotas de lluvia evitando iluminarlas

Desarrollan unos faros de automóvil inteligentes que
Investigadores de la Universidad Carnegie Mellon, en Pittsburgh, EEUU, han desarrollado un prototipo de faro para automóvil capaz de ocultar las cegadoras gotas de agua o los copos de nieve de una tormenta para mejorar la visión de los conductores en hasta un 90% a 4 metros de distancia. Su funcionamiento es increíblemente sencillo: dado que en sí misma no es el agua lo bloquea la visión, sino el reflejo de luz, estos grupos ópticos iluminan todo el horizonte menos las partículas en cuestión.

Utilizando un proyector DLP Viewsonic corriente y moliente, un PC con un procesadores Core i7 y una cámara GigE Point Grey Flea3, el prototipo predice la trayectoria de las gotas de agua para, con la ayuda de un divisor de haz, evitar que los faros las iluminen. El resultado es un importante incremento en la visibilidad de la carretera; a efectos prácticos, casi como si la lluvia desapareciera por arte de magia.

El prototipo actual es capaz de funcionar a una velocidad de 13 milisegundos, pero sus responsables afirman que de ser instalado en un coche real y en medio de una fuerte tormenta, haría falta multiplicar por diez su velocidad de respuesta para dejar pasar el 90% de la luz circulando a 30 km/h. Queda por tanto mucho por hacer, pero BMW piensa lanzar automóviles con faros láser antes de 2015, no resulta descabellado pensar en la integración de sistemas similares en los coches del mañana.

Shear, una nueva tecnología para gestionar las pantallas táctiles (vídeo)

Shear, una nueva tecnología que podría revolucionar las pantallas táctiles (vídeo)
Hasta la fecha, la gestión de las pantallas táctiles se ha llevado a cabo mediante gestos o toques en la pantalla (uno para seleccionar, dos para hacer zoom...). No ha sido un mal sistema pero es cierto que en ocasiones obligaba a los desarrolladores a desplegar botones para lleva a cabo diferentes funciones, como en el caso de copiar y pegar. El caso es que una pareja de desarrolladores de la Universidad Carnegie Mellon, Chris Harrison y Scott Hudson, ha pensado que podrían mejorar estas pantallas con una solución que se nos antoja mucho más inteligente y que han bautizado como "Shear".

La idea es sustituir las funciones que se llevaban a cabo hasta la fecha mediante toques y gestos en las pantallas táctiles mediante pulsaciones, ya sea en determinadas direcciones, o bien ejerciendo una mayor presión en la pantalla. Como podrás apreciar en el vídeo que encontrarás un poco más abajo, acciones como copiar y pegar, scroll o zoom se convierten en mucho más intuitivas, aunque suponemos que necesitarán de un proceso de aprendizaje.

El proyecto se encuentra todavía un poco verde y parece que pasará tiempo hasta que podamos verlo en un equipo en el mercado, pero es importante saber que Microsoft está financiando parte del proyecto. Te dejamos con el vídeo.

Investigadores de Disney añaden funciones táctiles a todo tipo de objetos cotidianos... ¡hasta peceras! (con vídeo)

Investigadores de Disney añaden funciones táctiles a todo tipo de objetos cotidianos... ¡hasta peceras! (con vídeo)
Seguramente más de uno se sorprenderá al saber que Disney tiene su propio departamento de I+D. Establecido tras la adquisición de Pixar, Disney Research ha estado trabajando con la ayuda de varias universidades en múltiples proyectos no necesariamente relacionados con el mundo del cine, y de hecho, el último de ellos podría tener aplicaciones domésticas, personales e industriales de todo tipo.

Su proyecto Touché, desarrollado en colaboración con los cerebritos de la Universidad Carnegie Mellon, trata de añadir funciones táctiles a todo tipo de objetos cotidianos mediante acoplamiento capacitivo, de forma que sería posible añadir nuevas funciones a algo tan mundano como una simple puerta.

Monitorizando las señales eléctricas en un objeto y contrastándolas con una base de datos, el pomo de una puerta podría saber si ha sido cerrada con toda la mano, con uno o con dos dedos, para así indicar a las personas de una oficina si te has marchado ya a casa, si vuelves en cinco minutos o si te encuentras hablando por teléfono. Del mismo modo, sería posible que al tumbarte en el sofá el sistema domótico de tu casa atenuara las luces, o incluso añadir funciones multitáctiles a una muñequera Bluetooth para controlar tu reproductor de música mediante gestos sin necesidad de calcomanías hápticas.

Por ahora Touché solo existe como prototipo con propósito demostrativo, pero según sus creadores, el sistema es capaz de reconocer gestos con una precisión de casi el 100%. Si quieres comprobar algunas de sus muchas posibilidades, sólo tienes que dar el salto.

Desarrollan un volante háptico que indica las direcciones del GPS mediante vibraciones

Mientras los fabricantes de neumáticos sigue tratando de reinventar la rueda con diseños sin cámara de aire, sistemas de inflado automático y cubiertas inteligentes capaces de avisarte antes sufrir un pinchazo, el casi igual de sencillo volante ha evolucionado a pasos agigantados durante los últimos años. Airbags, botones de control de radio, cambios de marchas y hasta alcoholímetros forman parte de los complementos que podemos encontrar en el humilde timón de un automóvil, que próximamente hasta podría vibrar para avisarte de que no estás siguiendo la ruta adecuada.

Investigadores de AT&T Labs y la Universidad Carnegie Mellon han desarrollado un nuevo tipo de volante con el que prometen reducir las distracciones al susodicho, utilizando mecanismos de vibración como complemento a las instrucciones en pantalla de los navegadores GPS. El prototipo desarrollado utiliza 20 actuadores capaces de dispararse en cualquier orden posible, de forma que una vibración que recorriera el aro del volante en la dirección de las agujas del reloj estaría diciendo al conductor que debe girar a la derecha.

Investigadores usan reconocimiento facial para demostrar que la privacidad no es un problema (porque ya no existe)

Igual que hay gente que nunca olvida una cara, internet es incapaz de enterrar la tuya, y de hecho, su memoria de elefante podría llegar a darte un susto. Investigadores de la Universidad Carnegie Mellon, en Estados Unidos, han demostrado que las herramientas de foto-etiquetado pueden acelerar la pérdida absoluta de nuestra privacidad, desarrollando una aplicación móvil capaz de poner nombre e incluso datos personales a un rostro de otra forma anónimo.

Para ello, Alessandro Acquisti y su equipo usaron un sistema de reconocimiento de rostros común, computación en la nube e información libremente disponible en redes sociales, poniendo nombre a personas ocultas bajo pseudónimo en un sitio de contactos, e incluso identificando estudiantes de la universidad mediante una aplicación móvil que cruzaba sus rostros con sus fotos de perfil en Facebook. Usando después la información disponible en la nube, los responsables del proyecto fueron mucho más lejos, llegando a obtener los intereses personales de las personas fotografiadas y (esto es mucho más preocupante) sus números de la seguridad social. Todo ello, recordemos, usando nada más que una simple foto para iniciar el proceso. Cruza los dedos para que la publicidad de Minority Report sea lo peor que veamos en el futuro.

GM muestra su HUD para automóviles con realidad aumentada


Aunque General Motors no nos está dando mucho de qué hablar últimamente en cuanto a nuevas tecnologías (el Volt está tan sobado que ya no cuenta), los técnicos e ingenieros de su departamento de I+D no tienen cinco minutos libres para quedarse cruzados de brazos. El último proyecto en el que están trabajando tiene que ver con un nuevo sistema de proyección de datos, que además de mostrar la información más relevante del automóvil, utilizará realidad aumentada para resaltar cualquier detalle relevante de la calzada y mejorar la seguridad en las carreteras.

Este nuevo HUD, desarrollado en colaboración con los científicos de la Universidad Carnegie Mellon (seguro que te suena), se integrará de tal forma que podrá proyectar gráficos "activos" sobre todo el parabrisas en colaboración con un conjunto de cámaras y sensores. En la práctica, esto significa que si circulas por una vía de complicada visibilidad por culpa de la niebla, el propio automóvil perfilará con un láser los límites del carril delante de tus ojos, pudiendo sincronizarse incluso con la tecnología Opel Eye para identificar y resaltar las señales de tráfico que puedas encontrar en tu camino.

Surfacescapes: D&D y Surface unidos en una mortal sobredosis geek


Olvídate de los configuradores 3D y de los mapas de seguridad interactivos: Surface se hizo para matar ogros, y punto (bueno, y halflings, pero nadie se acuerda de ellos).

Los estudiantes de la Universidad Carnegie Mellon se han convertido en nuestros nuevos ídolos con la creación de Surfacescapes, una versión táctil y tridimensional del clásico Dragones y Mazmorras. Eliminando el tablero de cartulina de toda la vida, Surfacescapes muestra una cuadrícula sobre la cual es posible desplegar miniaturas virtuales como las que seguramente pueblan tus estanterías y reventarlas a golpe de 1d20, eliminando de paso el factor rebordenco que nunca puede faltar en todo master con años de mala baba y aislamiento social a sus espaldas. Si lo sabremos nosotros...

¿Quieres ver la perdición de miles de "estudiantes" de aquí a unos años? Pues da el salto con nosotros y prepárate para delirar con la idea.

La serpiente robótica de Carnegie Mellon asusta


Los chicos de Carnegie Mellon están que no paran y ahora vuelven a la carga con una serpiente robot que hará que más de uno dé un respingo al verla. En el vídeo que podrás ver un poco más abajo, al pobre reptil lo hacen trabajar bastante y en diferentes terrenos, pero hay que reconocer que está francamente conseguida. Demasiado...

Terminator, Roomba y Da Vinci, nuevos miembros del Robot Hall of Fame


Hay listas, y hay listas. Al cielo gracias, la de hoy no tiene nada que ver con actores ni cantantes, sino con nuestros no siempre leales amigos de metal.

Desde el año 2003, el Robot Hall of Fame rinde homenaje a los mejores autómatas del mundo y a sus creadores durante una exhibición celebrada en Pittsburgh (Pennsylvania, EEUU). La lista, mantenida por los chicos de la Universidad y el Centro Científico Carnegie Mellon en colaboración con investigadores, escritores y diseñadores, ha añadido cinco nuevos modelos a su particular colección, y seguro que varios de ellos te son muy familiares: no son otros que los rovers Spirit y Opportunity (desarrollados por la NASA para explorar Marte), el Terminator T-800 (que ya tardaba en llegar), el robocirujano Da Vinci (sobre estas líneas), nuestra siempre querida Roomba, y el trío compuesto por Huey, Dewey, y Louie, de la película de ciencia ficción Silent Running (alias Naves Misteriosas, trailer a continuación).

Por cierto, en caso de que te lo preguntes, R2-D2 y C-3PO también están en la lista. Desde 2003 y 2004 respectivamente.

El Waalbot puede subir paredes con sus patas de geco


Como el escribir un juego de Tetris para los programadores, el construir un robot que suba paredes es uno de los pasatiempos más populares entre los fabricantes de robots. El Waalbot logra la hazaña usando unas patas parecidas a las de los gecos, provistas de micro-fibras para pegarse a diferentes tipos de superficies de techos y paredes. Cada pata funciona como una rueda, y cada rueda está formada por tres pies, que al girar permiten que el robot avance y hasta que continúe caminando en planos perpendiculares. El pequeño animalito mecánico tiene un microcontrolador PIC y conectividad inalámbrica, pero fue diseñado para que funcione con total autonomía.

[Vía Engineering TV]
[Artículo en inglés]

Carnegie construye una casa de juegos para niños grandes


Los muchachos de la fraternidad Sigma Phi Epsilon, de la Universidad de Carnegie Mellon, en Estados Unidos, construyeron esta casa de juegos, pero para niños grandes y melancólicos como nosotros. Los detalles son increíbles, y aunque nos encanta ver las figuras del popular juego de Duck Hunt, te avisamos que esta única foto no demuestra ni una parte de los pormenores de la casita, así que sigue el enlace Leer para que aprecies un gigantesco Game Boy, y otras sorpresas más.

[Vía NintendoWiiFanboy]
[Artículo en Inglés]




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