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EEUU demanda a Apple y cinco editoriales por fijar los precios de sus e-books

EEUU demanda a Apple y cinco editoriales por fijar los precios de sus e-books
"Entre bomberos no vamos a pisarnos las mangueras", dice un conocido refrán. Esta es una filosofía empresarial bastante corriente en la industria de las nuevas tecnologías, pero que si se lleva al extremo puede provocar no solo un perjuicio a los consumidores sino también las iras de la justicia. Esto es lo que ha sucedido en Estados Unidos, donde Apple y las editoriales Hachette, HarperCollins, Macmillian, Penguin y Simon & Schuster han sido finalmente demandadas por el Departamento de Justicia por fijar los precios de sus libros electrónicos para poner freno a Amazon. El asunto colea desde hace tiempo, y de hecho fue motivo de una demanda colectiva hace ya unos cuantos meses.

Apple y Macmillian ya han salido al paso para negar cualquier tipo de conspiración, alegando que sus acuerdos buscaban en su lugar mejorar la competitividad en una industria anteriormente dominada por Amazon. Concretamente, ha despertado suspicacias una alianza para cambiar el antiguo modelo comercial de precio libre por el sistema de "precio de agencia". De esta forma, Apple permitía que fueran las editoriales las que pusieran los precios de sus e-books a cambio de una comisión del 30% para los de Cupertino y la promesa de que nadie tendría esos libros más baratos que Apple.

De tener éxito la demanda, Amazon y Barnes & Noble entre otras compañías podrían volver a su antiguo sistema de comercializar sus best sellers al precio que mejor les parezca (incluso aunque les generaran pérdidas), algo que las cinco grandes editoriales estadounidenses querrían evitar a toda costa. Será un juez quien dirima si hay o no delito en esta política comercial, pero resulta sorprendente que minutos después de anunciarse la demanda, Simon & Schuster, Hachette Book Group y HarperCollins hayan alcanzado un acuerdo con el Departamento de Justicia cuyos términos todavía desconocemos...

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Estados Unidos da luz verde para que Google se haga con Motorola

Estados Unidos da luz verde para que Google se haga con Motorola
Los dos grandes escollos en la travesía de Google y Motorola han sido dejados atrás oficialmente. Después de que la Comisión Europea diera el nihil obstat al matrimonio del año, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos ha dado luz verde a la compra de Motorola Mobility por 12.500 millones de dólares, que de esta forma pasará a convertirse de facto en la división de hardware de Google.

Curiosamente, las palabras del Departamento han sido muy similares a las de la Comisión Europea. Así como sus responsables creen que la competencia no está en riesgo, el gabinete equivalente al Ministerio de Justicia de los Estados Unidos indica que estarán con un ojo abierto para evitar tentaciones, avisando que "no dudarán en tomar acciones apropiadas para frenar cualquier uso anticompetitivo" de sus patentes.

Con la bendición de Estados Unidos y la Unión Europea, ya sólo falta que China, Taiwán e Israel den luz verde al acuerdo.

[Vía Reuters]

La justicia de EEUU revela los acuerdos entre Google, Apple, Adobe Intel y otras compañías para no robarse empleados

Hace ya bastante tiempo, años, de hecho, se rumoreó que Google y Apple habían alcanzado un acuerdo informal para no robarse empleados. Si esto no te suena de nada es porque la noticia saltó entre interrogantes en 2009, pero no había constancia tangible de una investigación al respecto hasta ayer. El Departamento de Justicia de los Estados Unidos ha confirmado la existencia de dicho caso, y TechCrunch se ha puesto a bucear entre sus rasmias para encontrar evidencias que implicarían no sólo a Google y Apple, sino también a Pixar, Lucasfilm, Adobe, Intel e Intuit.

Según la Corte del Distrito Norte de California, estas compañías alcanzaron acuerdos para evitar no sólo contratar trabajadores que estuvieran a sueldo de alguna de las firmas involucradas, sino también competir por dichos empleados ofreciéndoles sumas de dinero más elevadas. Los documentos sugieren que estas empresas quisieron de esta forma limitar la capacidad de sus trabajadores para negociar salarios más elevados, algo que no ha sentado muy bien a la justicia.

Google, multada con 500 millones de dólares por publicitar medicamentos ilegales

Tal vez, es posible que estuvieras al tanto de que Google se metió en un buen pitote con el Departamento de Justicia de los Estados Unidos por anunciar medicamentos ilegales y de contrabando en su sistema publicitario AdWords. El asunto echó a rodar por 2010, cuando las autoridades investigaron los anuncios de varias farmacias canadienses que vendían ilegalmente sus productos en Estados Unidos, y ahora, nos enteramos por el New York Times que la receta va a ser de aúpa: Google deberá pagar una multa de 500 millones de dólares.

Esta cantidad ya fue retirada en el ejercicio del primer trimestre de 2011, recortando sus beneficios un 22%. Google ha indicado al diario que dichos anunciantes fueron expulsados del sistema a raíz de la investigación, pero al mismo tiempo, reconoció que nunca tenían que haber sido admitidos en primer lugar. Un poco tarde para eso...




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