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El ejército de EEUU estaría ensayando con rifles 'inteligentes' dirigidos por ordenador

El ejército de EEUU estaría ensayando con rifles 'inteligentes' dirigidos por ordenador
Lo último en armamento estaría a punto de llegar al ejército estadounidense de la mano de una start-up que afirma haberle vendido unas armas de precisión muy peculiares. La firma se TrackingPoint, y sostiene que el mencionado ejército habría adquirido seis rifles 'inteligentes' de alta precisión que contarían con un ordenador a bordo (Linux, para más detalles) que conectado a una serie de sensores, que tendrían en cuenta las condiciones ambientales del momento, así como la inclinación, para determinar cuál es la mejor posición de tiro.

De esta manera, los soldados simplemente tendrían que apuntar al objetivo y el sistema les indicaría cómo deberían colocar el arma antes de apretar el gatillo para no fallar. La noticia ha sido filtrada por esta firma en el marco de la feria SHOT dedicada al armamento que se está celebrando en estos momentos en Las Vegas. Según parece, el ejército habría adquirido estas unidades para comprobar si los soldados que las utilizan pueden competir con tiradores específicamente entrenados.

La Marina de EEUU quiere todoterrenos con cañones láser para derribar drones

La Marina de EEUU quiere todoterrenos con cañones láser para derribar drones
El ejército de los Estados Unidos ha gozado de una innegable ventaja táctica gracias al uso masivo de aeronaves no tripuladas o UAV, cuyo precio reducido y control a distancia permiten realizar labores de reconocimiento y misiones de ataque sin poner en peligro a sus tropas. Pero esta situación está cambiando. Cada vez son más los ejércitos de todo el mundo pertrechados con este tipo de aparatos, que amenazan con poner en peligro la superioridad del ejército de Tío Sam. Buena prueba de ello es el interés de la Marina de los EEUU para crear armas láser montadas en vehículos todoterreno para derribar drones.

Un nuevo proyecto denominado Defensa Aérea de Energía Directa en Movimiento Basada en Tierra ofrece una buena orientación del tipo de baterías anti-UAV que podríamos observar en los ejércitos del futuro. El concurso, que cuenta con una financiación de hasta 400.000 dólares para las firmas participantes, busca crear una plataforma de defensa láser capaz de disparar a máxima potencia durante 120 segundos y recargarse al 80% con 20 minutos de conexión eléctrica. El arma debería tener una potencia de al menos 25 kW, 50 kW de forma opcional.

El MIT y el ejército de EEUU trabajan en uniformes inteligentes con sensores de fibra óptica de 'cuerpo completo'

A simple vista la chaqueta de camuflaje que tienes sobre estas líneas puede parecer otra cualquiera, pero su tela esconde la próxima gran revolución en uniformes militares para el soldado 3.0. El reputado MIT está investigando junto al Ejército de los Estados Unidos la posibilidad de entremezclar fibras ópticas y materiales basados en microfluidos en el tejido de los uniformes para reducir el peso del equipo que ahora mismo han de transportar los soldados y añadir funciones totalmente inéditas a unas prendas de vestir que en un principio simplemente deberían proteger y camuflar.

Gracias al uso de microfluidos y sensores específicos, el MIT espera crear uniformes capaces de detectar heridas a través de la firma de calor del portador y enviar señales de aviso en caso de ser apuntados por el láser de un compañero para evitar bajas por fuego amigo. Todas estas funciones son sin embargo meras ideas que podrían o no plasmarse a medio plazo en la indumentaria militar del ejército estadounidense. En estos momentos las fibras en cuestión todavía miden un milímetro de diámetro, haciendo difícil una integración efectiva, así que el MIT se ha marcado un plazo de 10 años para optimizar su funcionamiento mientras trabaja en reducir su tamaño a las 100 micras.

[Vía Wired]

DARPA quiere rifles de francotirador con autoaim para 2013

DARPA quiere tener listos rifles de francotirador con autoaim para 2013
Acertar a un blanco a más de medio kilómetro de distancia con un rifle no es tan sencillo como centrar el objetivo en el punto de mira y apretar el gatillo. La humedad del ambiente, el viento, el peso de la punta, la carga de la munición y la velocidad del blanco se conjuran para hacer que el trabajo de los francotiradores sea algo más complejo de lo que uno puede imaginar guiándose únicamente por Call of Duty, aunque el nivel de sofisticación que están alcanzando los sistemas de puntería gracias al impulso de DARPA esperan simplificar los cálculos casi a extremos de videojuego. La Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de los Estados Unidos lleva tiempo trabajando en su proyecto de mira telescópica inteligente One Shot, y aunque los retrasos han sido múltiples desde que se hizo público su desarrollo, parece que los primeros prototipos más o menos definitivos no andan demasiados lejos.

El problema que tienen los sistemas desarrollados hasta ahora es que solo funcionan a medias; el detector de distancias láser es impreciso y se sobrecalienta en 10 a 15 minutos, la luz del sol obstaculiza la lectura de los datos proyectados en el visor y las baterías tienen una duración de 20 minutos. Pese a ello, la probabilidad de hacer blanco se multiplica por cuatro, así que DARPA ha otorgado un contrato de 6 millones de dólares a la firma de ingeniería Cubic Corporation para pulir estos defectos y desarrollar un "sistema compacto de observación, medición y cálculo balístico" llamado One Shot XG, que permitirá a los tiradores ignorar todas esas variables que hasta ahora quedaban fuera de su control. Su nuevo objetivo, tener disponibles los nuevos prototipos para finales del próximo año. Esperemos que sus únicas víctimas sean las feroces Segways de Marathon Robotics.

[Foto: U.S. Army, CC 2.0]
[Vía Danger Room]

El ejército estadounidense estrena un prototipo de tienda de aplicaciones para iOS (y próximamente Android)

El ejército estadounidense estrena un prototipo de tienda de aplicaciones para iOS
Lo cierto es que la noticia no nos pilla desprevenidos, dado que ya sabíamos que el ejército estadounidense estaba ya trabajando en un proyecto para crear una tienda de aplicaciones propia que terminara con la pesada burocracia en muchos aspectos. Pues bien, el Army Software Marketplace está ya operativo para los miembros de las fuerzas armadas. Se trata de una tienda basada en web que en la actualidad incluye doce aplicaciones aprobadas para su uso en el ejército, que van desde manuales a programas para rellenar informes.

Inicialmente está disponible para iOS, aunque las autoridades militares han asegurado que pronto habrá una versión para Android. La idea, por descontado, es que el número de apps disponibles crezca y deje atrás las escasas doce actuales, sobre todo con la llegada programadores externos, dado que en palabras del ejército, están "estableciendo y probando los procesos de entrega y aprobación de aplicaciones que permitirá a los miembros del ejército y a terceros desarrolladores a crear aplicaciones para su uso en todo el ejército".

Rayo del Dolor vs. Periodista Masoca, round 2

Rayo del Dolor vs. Periodista Masoca, round 2
Hace cinco años nos quedamos pasmados al comprobar en carnes ajenas los efectos del sistema de control de masas por microondas o Active Denial System del ejército de los Estados Unidos, y por lo que podemos ver gracias a nuestros sufridos colegas de Wired, su temida antena direccional sigue sin emitir arcoíris ni nubes de algodón. Cosa que ya esperábamos, por otra parte.

Spencer Ackerman, corresponsal de la sección defensa Danger Room, se alistó voluntariamente para experimentar los efectos de este arma que transforma electricidad en ondas milimétricas de alta frecuencia para excitar las moléculas de agua de tu epidermis (en vernáculo, que te sientes como si te metieran en el microondas), y lo que es casi igual de importante: se atrevió a inmortalizar su machada para nuestro disfrute.

Ahora mismo la tecnología del ADS sigue teniendo algún que otro problema, como las 16 horas de preparación que requiere para comenzar a funcionar y la gran cantidad de energía que necesita cuando llueve, nieva o el aire está cargado de polvo, pero qué duda cabe de que no querríamos encontrarnos en el lado "malo" del aparato. Y si no te lo crees, puedes ver al bueno de Ackerman haciendo aspavientos tras el salto.

El Pentágono quiere restregar ADN en sus chips para evitar falsificaciones

El Pentágono quiere
Desde hace ya algunos años, el ejército de los Estados Unidos trata de hacer frente como puede a un enemigo invisible y con una capacidad inaudita para infiltrarse en sus sistemas electrónicos: los chips falsificados. Aunque hace años el hardware militar se elaboraba usando componentes propietarios diseñados en exclusiva para el Pentágono, la reducción de costes y la elevada factura de mantener en activo costosísimas máquinas que en ocasiones tienen una vida útil de varias décadas ha obligado a los contratistas a utilizar piezas relativamente comunes en algunos dispositivos, lo que abre las puertas a que se cuelen procesadores e integrados de procedencia dudosa.

Este tipo de hardware, que en no pocas ocasiones tiene origen en China, puede presentar dos problemas: que no funcione como deba o (este es el más grave) que contenga funciones espía. El ejército ya se ha gastado unos cuantos millones de dólares en sustituir piezas que los propios contratistas daban por buenas (un problema que ya conocemos los consumidores de a pie), así que para evitar desastres mayores, está examinando la idea de firmar sus componentes con ADN.

El Ejército de EEUU prueba con éxito su prototipo avanzado de arma hipersónica

La suerte que a DARPA le fue esquiva durante sus dos fracasadas misiones hipersónicas, ha querido favorecer al Ejército de Estados Unidos. El Departamento de Defensa ha anunciado que el pasado día 17 lanzó con éxito su prototipo de Arma Hipersónica Avanzada, un vehículo experimental de alta velocidad diseñado para llevar cabo ataques aéreos en cualquier parte del planeta una hora después de su lanzamiento.

El aparato, como prácticamente todos los detalles que rodean al proyecto, permanecen en el más absoluto secreto, pero para que te hagas una idea de las velocidades que alcanzaría, la barrera hipersónica está en Mach 5, y el el Falcon HTV-2 (arriba) lanzado a comienzos de año por DARPA logró una velocidad de Mach 20 (alrededor de 24.000 km/h) antes de estrellarse.

Una de las características más destacables del Arma Hipersónica Avanzada es que a diferencia de los misiles balísticos no describe una parábola muy pronunciada, sino que más bien planea hacia su objetivo, y dada su velocidad, resultaría extremadamente difícil de interceptar por el enemigo. En el lado positivo, y como sucedió con los misiles balísticos intercontinentales desarrollados durante la Guerra Fría, su diseño no sólo permitiría el lanzamiento de artefactos militares, sino también satélites civiles.

Raytheon TransTalk, un traductor militar específico para terminales androides

Teniendo en cuenta la cantidad de aplicaciones de temática militar que hemos visto últimamente, no nos extrañaría en absoluto encontrarnos con que cualquier día abra sus puertas un tienda oficial destinada al ejército (hasta la fecha se han planteado algunas, pero siguen en fase de proyecto). En caso de que la iniciativa logre salir adelante, Raytheon está prácticamente convencida de cuál sería su propuesta: una nueva versión de su traductor instantáneo TransTalk, compatible con terminales androides y capaz de convertir simultáneamente del inglés al árabe, dari o pashto (las dos lenguas oficiales de Afganistán). Dado su carácter militar, la temática de dichas traducciones va muy encaminada a las construcciones que puedan resultar útiles a la tropa en plena maniobra, pero también permite archivar la conversación como texto en caso de que sea necesario. Eso sí, aunque en la imagen que acompaña a este artículo veas a la aplicación ejecutarse en un Motorola Atrix, ya puedes esperar sentado a que se asome por el Android Market, puesto que no hay planes de ofrecerla al público general en un futuro cercano.

DARPA se cansa de los cables y busca cargadores inalámbricos para las tropas

La orden de caaaar-guen tendrá dentro de poco una nueva acepción en el ejército estadounidense. DARPA, aburrida como las propias tropas de lidiar día sí día también con la maraña de cables del soldado moderno, ha abierto un concurso para encontrar un sistema de carga inalámbrica destinado a simplificar el mantenimiento de los cada vez más numerosos dispositivos electrónicos personales que se despliegan en el campo de batalla. El motivo es que distintos aparatos requieren diferentes tipos de baterías, y los conectores de carga tienden a llenarse de polvo y residuos que dificultan su trabajo, por no mencionar el obvio beneficio de eliminar de un plumazo los numerosos interfaces de carga ahora mismo en uso.

Algunas de las posibilidades a las que DARPA está abierta usarían celdas de combustible, aunque también acepta baterías de alta capacidad. La meta, que localizadores de disparos, miras inteligentes, traductores automáticos, androides guerreros y hasta teléfonos con visión nocturna puedan recargarse sin tener que usar una regleta y media docena de cables. Y si además el sistema es compatible con las nuevas placas solares flexibles de los marines, suponemos que mejor que mejor.

[Vía DangerRoom]

Un nuevo sistema infrarrojo para el Apache permite encontrar al enemigo por el fuego de los disparos

Si ayer te hablábamos del interés del ejército de los EEUU en el desarrollo de UAV capaces de "marcar" al enemigo con sustancias visibles desde equipos electrónicos, hoy directamente nos encontramos con un sistema de visión nocturna concebido para detectar combatientes por el fogonazo de sus armas. A partir del próximo año, los veteranos helicópteros Apache serán mejorados con unos nuevos sensores infrarrojos que, basándose en los destellos de los disparos, podrán situar el origen del ataque con una precisión de cinco metros, sea de día o de noche. A continuación, estos datos son enviados al sistema de tiro del artillero, y para cuando las tropas enemigas quieran volver a apretar el gatillo, es posible que ya tengan una lluvia de cohetes Hydra acelerando en su dirección. El sistema tiene un ángulo de visión de 120º, y el Departamento de Defensa se espera que contribuya a mejorar la seguridad de los tripulantes.

[Vía Gizmag]

DARPA quiere un traductor automático con voz para las tropas de EEUU

El ejército de los Estados Unidos lleva tiempo buscando una especie de traductor automatizado capaz de procesar todas las lenguas conocidas a inglés en tiempo real, y ahora, los inquietos chicos de DARPA han hecho oficial el proyecto. El nombre de la iniciativa se llama BOLT, de Boundless Operational Language Translation, y estará abierta hasta el día 19 de mayo para que las compañías interesadas puedan enviar sus ideas y prototipos de traductor automático.

No hay muchos más detalles al respecto, puesto que precisamente se están pidiendo proyectos, pero parece que el árabe (lógicamente) está entre las lenguas exigidas, buscándose una exactitud del 90% en las traducciones. Para la poesía vogona bastará con que el usuario no fallezca entre espumarajos.

[Vía Wired]

EEUU equipa a sus tropas con localizadores acústicos de disparos

Por algún motivo, esta noticia no ha activado nuestro instinto natural para ofrecernos de betatesters para todo tipo de productos. El ejército de Estados Unidos ha comenzado a desplegar entre sus tropas de combate en Afganistán un aparatito denominado IGD o Individual Gunshot Detector, cuya misión es facilitar la localización del enemigo. El dispositivo, desarrollado por QinetiQ, pesa menos de 900 gramos y tiene "el tamaño aproximado de una baraja de cartas" (aunque a nosotros nos parece más grande), sin contar la pantalla externa en la que se refleja la información. A través de sus cuatro sensores de acústicos, "detecta las ondas supersónicas generadas por el fuego enemigo, e instantáneamente alerta a los soldados de la posición y la distancia" del adversario.

El ejército piensa distribuir 1.500 IGD por mes durante los próximos 12 meses, y de cara al futuro, espera que forme parte de los sistemas Land Warrior y Nett Warrior, que integrarán minipantallas en los propios cascos y georreferenciación de las tropas sobre planos digitales.

DARPA quiere teléfonos con visión térmica para las tropas estadounidenses

Poco dispuesta a que los soldados se ensimismen demasiado con las drogas virtuales de sus cascos, DARPA ha hecho público que quiere integrar más pronto que tarde visión térmica en los teléfonos de las tropas estadounidenses.

En un proyecto recientemente abierta a concurso, la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa ha hecho pública su intención de crear "una cámara térmica" que pueda ser montada en las miras de un arma o el tablero de un vehículo, integrándolo todo en "una pequeña plataforma de mano (por ejemplo: un teléfono móvil)" que debería permitir la identificación certera de los objetivos. Este aparato, además, debería ofrecer una calidad visual suficiente para "determinar si [los objetivos] presentan una amenaza certera", debiendo distinguir incluso entre el enemigo y los compañeros del soldado equipado con el dispositivo en cuestión. ¿Cómo? Eso lo tendrán que resolver las empresas a concurso, que tienen tres años para pensar cómo meter todo esto en un aparato de menos de 500 dólares por unidad. Suponemos que eso de llamar a Foxconn ni se piensa.

[Vía DangerRoom]

Northrop Grumman fabricará tres súper-dirigibles para el ejército de EEUU

Los dirigibles de Red Alert ya están un poco más cerca de surcar el cielo, solo que esta vez no tendrán la hoz y el martillo cruzadas sobre su estructura. Northrop Grumman se ha alzado ganadora en el concurso del ejército de Estados Unidos para fabricar su aeronave de vigilancia LEMV (Long Endurance Multi-Intelligence Vehicle), una mezcla entre avión y zeppelín diseñado específicamente para ayudar a las tropas en Afganistán a partir del año que viene. Además de vigilar desde los cielos, este aparato (del que NG construirá tres ejemplares) es capaz de transportar unos 1.100 kg de peso a una altura de más de 6.000 metros sobre el nivel del mar durante dos semanas, y puede alcanzar una velocidad máxima de 55 km/h.

El coste del proyecto (o más bien lo que EEUU pagará a NG por sus tres nuevos juguetes) se ha cifrado en 517 millones de dólares, 420 millones de euros al cambio.




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