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Apple exige el respeto de los derechos de los trabajadores en sus subcontratas

Apple exige el respeto de los derechos de los trabajadores en sus subcontratas
Uno de los principales caballos de batalla a los que se tiene que enfrentar Apple es sin duda a las críticas derivadas de las condiciones laborales de sus subcontratados, principalmente en Asia. Una marca que gana tanto dinero y con una imagen de pulcritud como la de Cupertino no puede soportar que en su cadena de montaje y distribución haya trabajadores que desarrollen su labor en condiciones no aceptables. Pues bien, por lo visto no bastan las presiones internas a las firmas a las que subcontrata parte de la producción y Apple acaba de hacer público el informe Supplier Responsibility para 2014 (responsabilidad laboral de los proveedores) mediante el cual verifica que se cumplan religiosamente las condiciones de los trabajadores y en especial en aquellas plantas que trabajen con metales peligrosos.

La firma ha confirmado que las firmas que trabajaban con tantalio han sido verificadas por terceros organismos para comprobar que sus trabajadores no corren peligro, aunque no queda claro qué sucede con otras plantas que trabajan con oro o tungsteno. Sin embargo ha prometido publicar los nombres de las empresas, los países en las que se ubican y el cumplimiento de la normativa interna para que esté a la vista de todo el mundo.

Leer - Apple
Leer - WSJ

Google ayudará a la producción de Foxconn con sus conocimientos en robótica

Google ayudará a la producción de Foxconn con sus conocimientos en robótica
Google y Foxconn mantienen una buena relación, ya que la última ofrece sus servicios para el desarrollo de Glass, sin embargo, parece que los de Mountain View quieren devolver el favor a la compañía china, y lo harán con la ayuda de sus robots. Tal y como explican en The Wall Street Journal, Andy Rubin (encargado ahora del desarrollo de la parte robótica de Google) se ha reunido con el presidente de Foxconn para ofrecer tecnología robótica made in Google con la idea de agilizar y mejorar el proceso de producción de las fábricas. La idea no es otra que ofrecer los conocimientos y la ingeniería de Google –ampliada recientemente tras la compra de Boston Dynamics- y aplicarlos a la robótica actual de Foxconn, para así conseguir mejores resultados, reducir costos y aumentar el rendimiento de producción. ¿Significará esto que la futura filtración del iPhone 6 vendrá a manos de un despistado robot?

BlackBerry cancela dos teléfonos inéditos para frenar su sangría

BlackBerry cancela dos teléfonos inéditos para frenar su sangría
El último informe financiero de BlackBerry no solo revela pérdidas masivas y un marcado giro hacia el mercado empresarial: también la desaparición de dos nuevos teléfonos que todavía no habían sido anunciados oficialmente.

Enterrado en el farragoso informe remitido a las autoridades financieras estadounidenses, casi como si John Chen no quisiera llamar la atención del público, BlackBerry ha expresado que tomó la decisión de "cancelar planes para lanzar dos dispositivos para reducir el riesgo de inventario identificado", o dicho román paladino, que no quiere arriesgarse a seguir lanzando móviles que luego no van a quitarse de encima ni con agua hirviendo.

BlackBerry pierde 4.400 millones de dólares y busca en Foxconn la solución a sus problemas

BlackBerry pierde 4.400 millones de dólares y busca en Foxconn la solución a sus problemas
BlackBerry no levanta cabeza, y sus últimos resultados económicos así lo demuestran. Durante el tercer trimestre fiscal la compañía canadiense distribuyó solo 1,9 millones de teléfonos -una cifra bastante preocupante si tenemos en cuenta los 3,7 millones de dispositivos vendidos en el pasado periodo (Q2)-, presentando un balance que registra pérdidas de 4.400 millones de dólares. Curiosamente, la mayoría de dispositivos eran modelos basados en la plataforma BB7, algo que ha provocado que los terminales BB10 generasen pérdidas de 2,6 millones de dólares.

De los 4,3 millones de dispositivos vendidos a usuarios finales, solo 1,1 millones eran BB10, así que BlackBerry ha decidido crear una nueva estructura organizativa con la que despejar dudas, mientras que por otro lado ha establecido una estrecha relación con Foxconn para poder fabricar teléfonos asequibles especialmente orientados a mercados emergentes.

Foxconn sigue sin cumplir todas las condiciones laborales, pero mejora poco a poco

Foxconn sigue sin cumplir todas las condiciones laborales, pero mejora poco a poco
Los problemas con las condiciones de trabajo en las fábricas de Foxconn siguen estando presentes. Tras los toques de atención y las primeras medidas, el fabricante sigue incumpliendo sus obligaciones, o eso es al menos lo que la Fair Labor Association (Asociación para el Trabajo Justo de China) ha informado en su última investigación. Según el informe, las jornadas de trabajo siguen superando las 36 horas extras mensuales, aunque también comentan que Foxconn ha solucionado 356 problemas de los 360 que le fueron detectados en la pasada auditoría.

En palabras del propio fabricante, "los resultados del informe demuestran progresos sustanciales realizadas por la compañía en muchas áreas durante el periodo de recuperación de 15 meses". "Sin embargo, somos conscientes que hay mucho por hacer y que hay que seguir para mantener este progreso y mejorar aun más nuevas operaciones". El otro afectado por estos abusos es Apple, quien se ha apresurado para aclarar que las jornadas de trabajos en todos sus proveedores han sido de 53 horas, muy por debajo del límite de 60 horas que permiten. También señalan mejoras en las instalaciones, con la incorporación de más salidas y añadiendo más aseos. Todavía queda mucho por hacer, pero ambas compañías se han comprometido en hacer todo lo posible para resolver las tareas pendientes.

Estudiantes chinos estarían siendo forzados a fabricar la PS4 en Foxconn a cambio de créditos

El Instituto de Tecnología de Xi'an dispone de un interesante programa de prácticas en empresas que permite a sus estudiantes realizar periodos de pruebas en Foxconn, consiguiendo así experiencia laboral, una remuneración y el privilegio de poder decir que han formado parte de la cadena de producción de la nueva PS4. Hasta ahí, todo bien. Sin embargo, la revista Quartz asegura que esos estudiantes no han disfrutado de las prácticas con las condiciones que esperaban, ya que muchos de ellos han tenido que soportar turnos de madrugada, horas extras y hasta se han visto obligados a aceptar forzosamente las prácticas (que se consideran opcionales), ya que de lo contrario el Instituto bloquearía seis de los créditos necesarios para conseguir la graduación en el curso.

Foxconn por su parte asegura que tomará medidas oportunas para que los problemas de horarios no se vuelvan a repetir, pero por ahora el Instituto de Tecnología de Xi'an no se ha pronunciado, optando por ofrecer únicamente el silencio en cuanto a su extraña relación con el fabricante. Lo que está claro es que Foxconn es experto en buscar problemas laborales de cualquier tipo, y en esta ocasión ha vuelto a dar en la diana.

Foxconn investigada ahora por contaminar ríos cercanos

Foxconn investigada ahora por contaminar ríos cercanos
Hay fabricantes que son más conocidos por la polémica que les rodea en diferentes aspectos que por los propios productos que producen. Este puede ser el caso sin duda de Foxconn, un fabricante que es contratado para el ensamblado de productos para marcas como Apple, y que suele estar en el disparadero por las condiciones laborales de sus trabajadores. Pues bien, aquí no terminan los problemas para el gigante chino puesto que ahora estaría siendo investigado por las autoridades chinas tras haber sido acusado de vertidos ilegales en los ríos cercanos a sus plantas.

Según la agencia que regula el medio ambiente de aquel país, las plantas en la localidad de Kunshan de tanto Foxconn como UniMicron Technology, habrían vertido sustancias cancerígenas a las aguas de los ríos. Según parece, los vecinos de la zona habría denunciado la presencia de un fluido negro verduzco en las aguas de los ríos locales.

[Vía TNW]

Foxconn muestra un reloj inteligente compatible con iPhone y muy centrado en la salud

Foxconn muestra un reloj inteligente compatible con iPhone y muy centrado en la salud
Llevamos "siglos" oyendo hablar de la posibilidad de que Apple lance un reloj inteligente para complementar a sus dispositivos y siempre nos acabamos quedando con las ganas, razón por la que Foxconn ha decidido tomar cartas en el asunto mostrándonos un modelo propio. La unidad en cuestión es capaz de previsualizar mensajes de Facebook y llamadas, mientras se encarga de monitorizar la respiración y el ritmo cardiaco del usuario. La casa está tan convencida de su éxito que, antes incluso de plantarlo en el mercado, ya está contemplando futuras versiones que, por ejemplo, contarían con un lector de huellas que daría acceso a una especie de historial sanitario con los datos recabados. Eso sí, no adelantemos acontecimientos porque este primer modelo aún no cuenta siquiera con información concreta sobre su precio o disponibilidad, así que todo apunta que habrá que echarle todavía algo más de paciencia.

Mozilla y Foxconn terminan de sellar su colaboración para el desarrollo de dispositivos Firefox OS... ¡y muestran su primer tablet!

Mozilla y Foxconn terminan de sellar su colaboración para el desarrollo de dispositivos Firefox OS... ¡y muestran su primer tablet!
No se puede decir que nos pille precisamente por sorpresa con la cantidad de rumores que ha despertado este acuerdo, pero al menos ya podemos confirmarte que ya es algo oficial: Mozilla y Foxconn han firmado una importante acuerdo de colaboración para impulsar Firefox OS, que convertiría a Foxconn en el miembro número 19 de esta alianza. Ambas entidades colaborarán además en el apartado del software para que la plataforma se haga todavía más robusta y efectiva, punto en el que Mozilla aprovechó para dejar caer que el ecosistema continúa creciendo a buen ritmo, destacando la llegada de aplicaciones tan famosas como AccuWeather o SoundCloud.

La compañía asiática no ha perdido precisamente el tiempo y ya presume de estar trabajando en nada menos que cinco dispositivos. Como colofón final, la casa ha mostrado fugazmente en el evento el dispositivo que tienes sobre estas líneas que, salvo que sorpresa de ultimísima hora sería el primer tablet de mercado con Firefox OS (lo que no sabemos de momento es si dicha unidad forma parte de esos cinco terminales en desarrollo o si se trata de un proyecto aparte).

Como ves una jornada cargada de emociones fuertes que nos hace desear aún con más ganas que llegue de una vez por todas el verano y con él, la fecha del estreno oficial de la plataforma.

Foxconn y Mozilla se asocian para lanzar teléfonos con Firefox OS; presentación oficial la semana que viene

Foxconn y Mozilla se asocian para lanzar teléfonos con Firefox OS; presentación oficial la semana que viene
El carrusel de productos con Firefox OS continuará esta misma semana con el anuncio de uno o más terminales de nueva factura. Foxconn Technology Group ha confirmado a través de una invitación enviada a nuestros colegas de Engadget en chino que se asociará oficialmente con Mozilla, contribuyendo de esta forma a la expansión de Firefox OS. El evento de presentación tendrá lugar el próximo lunes en Taipéi, solo unos días antes de que dé comienzo la feria Computex, y marcará el ingreso de Foxconn como decimonoveno miembro en la alianza Firefox OS.

Por ahora desconocemos cuántos teléfonos serán anunciados y su enfoque comercial, pero si quieres recordar todo lo que puede ofrecer Firefox OS a sus usuarios, te recomendamos que eches un vistazo a nuestra cobertura del sistema operativo desde el MWC 2013.

[Foto original: Tony Law, Bloomberg Businessweek]

Las ventas de Hon Hai (Foxconn) caen un 19% en el primer trimestre

Hon hai descenso ventas
Pues no van a ser todos arcoíris y unicornios en Hon Hai (más conocida por todos por Foxconn). Hace escasas dos semanas te comentábamos que la compañía había cerrado un año redondo, batiendo récord de beneficios gracias a la fabricación de iPhones, y hoy, sin embargo, tenemos que hablarte de unos resultados no tan buenos como se presumían tras saber los números del 2012. Según se ha hecho público, en el primer trimestre del 2013, Hon Hai ha descendido las ventas en un 19% respecto al mismo periodo del año pasado, registrando una cifra monetaria de 26.060 millones de dólares (unos 20.000 millones de euros).

Bajo opinión de Reuters, esto podría ser debido a una bajada de la demanda de terminales iPhone durante este periodo, fabricación de la que, sin duda, Foxconn depende en gran medida. Habrá que ver cómo se suceden el resto de trimestres, pero hasta nuevo aviso por parte de Apple, mucho dudamos que la tendencia vuelva a subir para acoplarse a los optimistas resultados que seguro que todos esperaban. Vaya jarro de agua fría, ¿no crees?

Hon Hai (Foxconn) registró beneficios récord en 2012 gracias a la fabricación de iPhones

Hon Hai registra beneficios récord gracias a la fabricación de iPhones
Ya sabes que siempre hay mucha curiosidad por conocer cómo van realmente las ventas del iPhone, y por si el dato puede servir de referencia, hemos echado un ojo a las cuentas del fabricante Hon Hai Precision (aunque tal vez le conozcas mejor como Foxconn Technology). Esta firma cuenta con la responsabilidad de producir los dispositivos iOS de la Apple y acaban de anunciar un beneficio récord durante el año 2012, superando incluso las previsiones más optimistas de los analistas.

Su subsidiaria, Foxconn International Holdings, es el mayor fabricante de móviles del mundo y fabrica dispositivos para varias compañías, incluyendo Nokia y Motorola, pero este dato no ha sido un obstáculo para que registrara unas pérdidas netas de 316,4 millones de dólares. Este dato ha ensombrecido en parte los excelentes resultados del grupo, pero el fabricante asegura que continuará con su integración vertical, fabricando los componentes que van en el móvil y no simplemente ensamblándolos.

Leer - FT
Leer - BBC
Leer - Bloomberg

iPhone 5S podría ser presentado en agosto (rumor)

iPhone 5S podría ser presentado en agosto
Prepárate para una buena época de rumores en torno a Apple a medida que avanza el año. En este sentido, nos hacemos eco de la noticia publicada por Forbes, que a su vez cita a Appleinsider, en la que se especula con que el lanzamiento del iPhone 5S sería el próximo mes de agosto. La mayoría de los medios descartan que Apple lance un iPhone 6, sino que siguiendo la secuencia de lanzamientos de la casa, le tocaría el turno al 5S. El citado medio avanza que la fabricación del equipo correspondería en exclusiva a Foxconn. Con respecto a las características de este presunto smartphone, no ha trascendido un solo detalle, aunque si nos atenemos al histórico de lanzamientos de la casa, Apple mantendría el chasis actual del iPhone 5 llevando las mejoras a las entrañas del terminal, y posiblemente ¿al sistema operativo?

[Vía Forbes]

El MIT desarrolla un chip capaz de crear un efecto flash natural en las fotos

El MIT desarrolla un chip capaz de crear un efecto flash natural en las fotos
El MIT podría estar a punto de poner patas arriba el mundo de la fotografía digital gracias a un nuevo chip que han desarrollado y que funciona mucho más rápido que el software a la hora de aplicar efectos. Este nuevo procesador permite aplicar HDR a las fotos que se toman, pero posiblemente el aspecto más interesante consista en que sea capaz de crear fotos con un efecto flash natural pero acabando con los efectos indeseados del mismo. El funcionamiento es el siguiente: el usuario acciona el disparador y el chip toma dos imágenes, una con flash y otra sin él, para con posterioridad mezclar ambas y obtener las mejores porciones de las dos formas en una sola instantánea.

Este valiente equipo de investigadores asegura también haber dado con un sistema de reducción de ruido automático mediante unos filtros bilaterales, una técnica que emplea la detección del brillo para evitar zonas borrosas. Y no creas que todos estos revolucionarios avances se van a quedar dentro de las paredes del laboratorio: el proyecto ha sido financiado por Foxconn y ya ha llamado la atención de Microsoft Research, con lo que cabe esperar que en no mucho tiempo podamos ver dicho chip en cámaras, móviles o tablets.

Foxconn compra el 9 por ciento de GoPro por 200 millones de dólares

Foxconn compra el 9 por ciento de GoPro por 200 millones de dólares
Hon Hai Precision, más conocida por estos lares como Foxconn, continúa trabajando duro para extender sus tentáculos por todos los sitios que pueda... y más. Tras sus arriesgados planes de expansión en Estados Unidos y un tumultuoso acuerdo con Sharp, parece que al gran conglomerado taiwanés se le ha encaprichado hacer también sus pinitos en el plano más aventurero y, por ello, se ha hecho con un 8,88 por ciento del fabricante de cámaras rugerizadas GoPro. Por el momento no se han dado a conocer los detalles más jugosos del acuerdo, más allá de indicar en una escueta nota de prensa que la transacción ha ascendido a 200 millones de dólares (es decir, unos 151 millones de euros al cambio actual), pero descuida que seguiremos de cerca esta curiosa alianza, a ver por dónde nos salen.




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