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Project Tango, el teléfono con cámara 3D de Google, volará al espacio para dotar de vista a los robots de la NASA

Project Tango Robots Vista 3D NASA
No contento con cautivar la imaginación de los terrícolas con sus cámaras a lo Kinect, Project Tango ultima su conquista del espacio. ¿Y qué se le ha perdido a Google tan lejos de sus usuarios? Bien, se da el caso de que su prototipo de teléfono con visión 3D ha resultado ser especialmente interesante para los chicos y chicas de la NASA, que desde el año 2011 experimentan con las posibilidades brindadas por los smartphones que usamos a diario para hacer que sus robots espaciales posean una mayor autonomía. Después de todo, cuesta encontrar un sistema informático completo más potente, capaz y pequeño que un teléfono móvil moderno, especialmente si el presupuesto del proyecto es ajustado. Las unidades de prueba de Project Tango llegarán a la Estación Espacial Internacional en el mes de mayo, junto al resto de la carga enviada por la nave de reabastecimiento de Orbital Sciences.

Anteriormente la NASA probó en la Estación Espacial Internacional las posibilidades del antiguo Nexus S en combinación con tres robots SPHERES, pequeños autómatas propulsados mediante chorros de CO2, pero la agencia espacial estadounidense cree que ha llegado el momento de mejorar su óptica. La capacidad de las cámaras de Project Tango para digitalizar su entorno en 3D podría servir para que sus robots flotantes se orienten en el interior de la estación como si tuvieran un auténtico par de ojos, permitiéndoles apreciar la profundidad de las estancias y evitar así posibles obstáculos mejor que con sus ópticas actuales. La idea de la NASA es que, con el tiempo, robots más inteligentes y "conscientes" de su entorno puedan salir de la estación para trabajar en su exterior, o incluso ayudar a explorar asteroides sin necesidad de enviar a un astronauta de carne y hueso.

Vídeo tras el salto.

Robonaut tendrá una nueva versión en 2014... con unas piernas gigantes (vídeo)

Robonaut tendrá una nueva versión en 2014... con unas piernas gigantes (vídeo)
¿Te acuerdas de Robonaut? Este peculiar robot de la NASA lleva ya unos añitos de servicio sin fallar un solo día, pero parece que por fin van a renovarlo, y a lo grande. Resulta que la agencia espacial ha debido pensar que no era muy alto y en esta nueva versión que verá la luz a comienzos de 2014, el amigo alcanzará los 2,4 metros de estatura, todo un pívot. Pero no creas que han pensado en él para jugar a baloncesto precisamente: hay un motivo para semejantes piernas, y es que le permitirán moverse mejor entre las escotillas de la Estación Espacial Internacional (ISS), que será su residencia habitual a partir del año que viene.

La idea es que Robonaut lleve a cabo las peligrosas reparaciones librando a sus compañeros de carne y hueso de esta tarea. Esta nueva edición ha tenido ya su minuto de gloria en las noticias del canal estadounidense ABC, ¿quieres verlo? Lo tienes un poco más abajo.

Sigue en directo el acoplamiento de la cápsula Dragon con la Estación Espacial Internacional

Sigue en directo el acoplamiento de la cápsula Dragon con la Estación Espacial Internacional (con vídeo)
Es ya un hecho aceptado que la carrera espacial no podrá continuar sin la participación de compañías privadas como SpaceX, y hoy tienes la ocasión de contemplar su actual etapa. Tras despegar de Cabo Cañaveral este pasado viernes a bordo de un cohete Falcon 9, también diseñado por SpaceX, la cápsula Dragon volverá a acoplarse a la Estación Espacial Internacional para depositar 575 kg de material, incluyendo raciones y ropa limpia para los ocupantes de la EEI, equipo científico y componentes de mantenimiento para los sistemas de soporte vital de la estación.

Según SpaceX, este vals espacial dará comienzo aproximadamente a las 6:31 ET (11:31 GMT) con el despliegue de un brazo robótico para sujetar la cápsula, y si todo sale bien, el acoplamiento comenzará alrededor de una hora y media después. Por supuesto, siempre puede haber imprevistos, así que todos los interesados en contemplar el futuro de los vuelos espaciales un poco más de cerca están invitados a ver la transmisión en vivo que encontrarás tras el salto.

Ya disponible en vídeo el despegue de la cápsula del Dragon

Ya disponible en vídeo el despegue de la cápsula del Dragon
Tras el exitoso acoplamiento de la cápsula del Dragon que tuvo lugar en mayo, la NASA ha aprobado una serie de misiones de envío de materiales a los astronautas en la Estación Espacial Internacional y ayer, la célebre cápsula que se monta cohete Falcon 9, entró con éxito en órbita, iniciando su viaje hacia la ISS. Esta misión es la primera de una serie de viajes en los que enviará material a la estación, y como siempre, es una delicia poder disfrutar de tan intensos momentos que han quedado inmortalizados en un vídeo que encontrarás tras el salto.

Personal de la EEI abre las puertas del Dragon para recibir los paquetes enviados desde la Tierra

Personal de la EEI abre las puertas del Dragon para recibir los paquetes enviados
Tras un despegue sin inconvenientes y su correcto acoplamiento con la Estación Espacial Internacional las puertas de la cápsula Dragon han sido abiertas para obtener acceso a los paquetes enviados desde la tierra. Esta es la primera nave espacial de propiedad privada en acoplarse con la EEI, en un vuelo que marca un punto histórico en la exploración espacial. La NASA espera alquilar vuelos privados para enviar a sus astronautas al espacio, disminuyendo costos y burocracia, mientras estimulan la investigación y ayudan a las empresas a crear nuevos empleos.

El lunes el personal a bordo de la EEI cargará media tonelada de paquetes y experimentos en la cápsula, durante un periodo de trabajo de 25 que horas; a paso seguido enviarán a la nave de regreso a la Tierra, como parte de las pruebas tras las cuales esperan contratar a SpaceX (fabricante de la cápsula Dragon) ofreciéndoles un contrato de 1.600 millones de dólares, destinado a realizar 12 viajes al espacio.

En realidad no todo es trabajo en el espacio, porque los tripulantes de la estación espacial tendrán días libres y de descanso este sábado y domingo y durante ese tiempo podrán hacer lo que deseen con su tiempo, en tanto no las actividades no incluyan viajes a la playa o partidos de tenis.

[Imagen cortesía de NASA.tv]

Leer - Space.com (1)
Leer - Space.com (2)

Sigue en directo la maniobra de acoplamiento de la cápsula Dragon a la ISS

Dentro de aproximadamente media hora se producirá un antes y un después en la historia de la aeronáutica. Tras lanzar con éxito al espacio su cohete Falcon 9, SpaceX está a punto de acoplar a la Estación Espacial Internacional la primera cápsula de capital privado.

En estos momentos todo lo que se ve en las pantallas es una diminuta luz parpadeante, pero en cuestión de minutos se extenderá un brazo robótico que ayudará conectar la cápsula Dragon con el muelle de la ISS. Tras comprobar que la maniobra se ha realizado correctamente, los astronautas de la Estación abrirán su escotilla para recoger el material enviado desde la Tierra e introducir una nueva carga de regreso.

Puedes seguir toda la maniobra en el stream que te dejamos a continuación.

[Actualización: La maniobra está tomando más de lo esperado, pero Dragon ya está activando sus motores de orientación. ¿Podemos recomendarte algo de música para romper el silencio del espacio?]

SpaceX lanza con éxito el Dragon hacia la ISS - ¡Buen viaje!

SpaceX Dragon ha sido finalmente lanzada
No se puede decir que el recorrido hasta el lanzamiento final del Dragon haya sido un camino de rosas, pero por fin ya se encuentra en ruta hacia su destino. Como recordarás, el lanzamiento inicial de la primera nave espacial de capital privado con permiso para enviar carga a la Estación Espacial Internacional (ISS) se había programado para el 30 de abril pasado, sin embargo, un exceso de presión en una de las cámaras de combustión dio al traste con los planes, teniendo que abortarse el lanzamiento en el último instante. SpaceX, la empresa que está detrás de este importante proyecto, programó con la NASA un nuevo lanzamiento de su cohete Falcon 9 para hoy mismo, y finalmente esta vez ha podido despegar sin imprevistos.

Ahora mismo Dragon recorre ya la distancia que le separa de la Estación Espacial Internacional, donde se espera que la cápsula se acople dentro de cuatro días tras superar una serie de complicadas pruebas técnicas en el espacio para garantizar la seguridad de la maniobra. El quinto día los astronautas podrán recoger su carga, y aproximadamente dos semanas después de ser lanzada al espacio regresará a la Tierra.

Si te has quedado con ganas de ver con tus propios ojos cómo ha ido el lanzamiento y quieres conocer en mayor detalle la operación de acoplamiento con la ISS, tras el salto encontrarás una buena colección de vídeos.

¡Todo listo para el lanzamiento del Dragon de SpaceX! - Actualización: Lanzamiento abortado

Aunque han existido algunos contratiempos durante el camino, todo está listo y preparado para el esperado lanzamiento del Dragon, la primera nave espacial con la autorización para acoplarse con la Estación Espacial Internacional fabricada por una compañía privada. Elon Musk, fundador y CEO de SpaceX comentó en Twitter que su nave pasó la última inspección y que todo está listo para el lanzamiento el 19 de mayo a las 4:15 AM EST USA/10:15 AM de España. Lo mejor de todo es que el lanzamiento podrá verse en vivo desde un stream en el sitio de la compañía.

Les deseamos éxito total a la nave Dragon, a la tripulación y a SpaceX directamente, porque si todo marcha como ha sido planeado, en unos años podremos finalmente irnos de vacaciones al espacio (si el azar y los números de una lotería bien gorda así lo permiten).

Actualización: El lanzamiento ha sido abortado durante el pre-lanzamiento al detectarse un exceso de presión en una de las cámaras de combustión. SpaceX dará más detalles en una pequeña rueda de prensa.

SpaceX Dragon se acoplará con la Estación Espacial Internacional en mayo

Quienes desde pequeños soñábamos con ser astronautas y los viajes al espacio tenemos una nueva razón para seguir haciéndolo. En mayo se acoplará con la Estación Espacial Internacional el primer vehículo privado, que no es ningún otro que el flamante Dragon de la compañía SpaceX. Si todo funciona correctamente, este hecho abriría las puertas para que los viajes espaciales sean más baratos; por ejemplo, a Estados Unidos le cuesta unos 300 millones de dólares alquilar un viaje en un vehículo ruso o japonés, mientras que con el Dragon se podrá hacer lo mismo pero por solo 133 millones.

El lanzamiento se realizará alrededor del 30 de abril, y el acoplamiento está planificado para el 3 de mayo. El vehículo tiene espacio para siete personas, y en esta ocasión llevará simples provisiones para los habitantes de esa impresionante casa espacial.

Ya estamos ahorrando para comprar un terrenito en Marte.

[Vía Ars Technica]

Satélites del tamaño de un sello despegarán hoy con el Endeavour

Por mucho que cueste creerlo, el chip que aparece en la imagen va a ver mucho más mundo que tú, pero mucho, mucho (a menos que el turismo sufra un cambio radical, claro está). El pequeñín mide aproximadamente lo mismo que un sello, responde al nombre en clave Sprite y debe su desarrollo a tres años de trabajo de un grupo de estudiantes de la universidad de Cornell. La idea es que se utilice como satélite en miniatura para futuros sistemas de comunicación y por ello vivirá junto con otros dos chips su primera prueba de fuego hoy mismo: tiene un billete para subirse al transbordador espacial Endeavour (que para más señas despega dentro de unos minutos) para luego se montados en el exterior de la Estación Espacial Internacional y poder analizar así su resistencia a las inclemencias del espacio.

[Vía Dvice]

China anuncia su estación espacial, a lanzarse para 2020

El poderío económico de China es imposible de ignorar, y ahora que sus gobernantes pueden pensar más allá del apartamento en la playa, el país de la Gran Muralla ve con especial interés adquirir una propiedad en el espacio. La Oficina de Ingeniería Espacial acaba de anunciar sus planes para construir una estación para el año 2020, y para nuestro deleite, mostró un modelo a escala de su proyecto, que por ahora lleva el nombre de Tiangong (Palacio Celestial). Como detalle interesante, hasta el 25 de julio aceptarán las sugerencias del público en caso de que prefieran otro nombre, abriendo para tal efecto el buzón kongjianzhan@vip.qq.com.

Al contrario de la Estación Espacial Internacional, que tiene un peso de 419 toneladas, el laboratorio chino pesará 60 toneladas, por lo que nos imaginamos que el almacenamiento de víveres y equipos esenciales para la tripulación será limitado. En todo caso, sus vecinos de la EEI podrán ayudar cuando se acabe el azúcar, en especial tomando en cuenta que la tienda más cercana estará a unos 320 km de la cocina.

La Estación Espacial Internacional celebra diez años con inquilinos

Tal día como hoy hace exactamente una década, llegaron los primeros habitantes permanentes a la Estación Espacial Internacional, que ya había estado orbitando la Tierra, por si sola, desde hace un par de años. Con el pasar del tiempo muchas personas han puesto pie (no lo tomes muy literal, porque allá apenas hay gravedad) en la estructura espacial, que además ha sufrido muchas transformaciones (como la instalación de nuevos módulos), y algún que otro percance (un retrete espacial descompuesto es algo grave). Esta primera década con gente viviendo en el espacio marca la mitad de la planificada vida de la EEI, sin embargo no dudamos que este impresionante ejemplo de la evolución tecnológica humana se mantendrá en órbita por mucho más timepo que el planificado... aunque sea con inquilinos robóticos.

CST-100: Boeing presenta su propuesta para el turismo espacial

Se está celebrando estos días la FIA (no la Federación que amaña constantemente las carreras de Fórmula 1, sino la Farnborough International Air Show), en esta pequeña ciudad cercana a Londres. Allí se ha presentado la Boeing CST-100, una capsula espacial diseñada por el gigante aeronáutico para llevar tripulantes hasta la Estación Espacial Internacional.

La cabina CST-100 (Crew Space Transportation-100) está diseñada en homenaje al clásico Apolo 14 que viajó a la Luna en las décadas de los 60 y 70 del pasado siglo, pero con un tamaño mucho mayor capaz de albergar hasta siete tripulantes.

Cuando esté terminada, la cápsula podrá permanecer acoplada a una estación espacial en órbita hasta siete meses, y para su refreso a la Tierra estará protegida por un escudo térmico especial. Cada nave podrá volar diez veces antes de ser retirada y sustituida por una nueva.

Si disponen de la financiación necesaria, Boeing lanzará el primer CCT-100 desde Florida en el año 2014, siendo por ahora la NASA y la empresa constructora Bigelow Aerospace, los primeros clientes dispuestos a darle uso.

¿Te apetece una excursión para ver cosas que jamás creeríamos, como atacar naves en llamas más allá de Orión, o Rayos-C brillar en la oscuridad cerca de la Puerta de Tannhäuser? Esperemos que el dinero que cueste hacer este viaje no se nos pierda del bolsillo como lágrimas en la lluvia...

NASA y GM pondrán al Robonaut2 en órbita en septiembre

¿Recuerdas a nuestro amigo Robonaut2, ese humanoide con aires de "Power Ranger" y casco dorado que te mostramos el pasado febrero? Pues le acaba de tocar el premio gordo, ya que acaba de ser llamado a filas nada menos que por la NASA: le acaban de tocar unas suculentas vacaciones en la Estación Espacial Internacional. El viaje dará comienzo durante el próximo mes de septiembre a bordo del transbordador Discovery, y aunque no ha quedado del todo claro cuáles serán sus tareas, seguro que nos obsequia con unas cuantas poses de las que tanto le gustan.

Vídeo: ¡la alfombra voladora existe!


¿Creías que la alfombra voladora era una fábula de los cuentos? Pues los japoneses, cómo no, nos han demostrado que existe y es real. El astronauta nipón Koichi Wakata ha probado una 'alfombra voladora' durante su visita a la Estación Espacial Internacional (ISS) -sí, la misma que tenía esos problemas de evacuación-. No te pierdas el vídeo tras el salto.




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