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Y al primer día resucitó: El rover lunar chino vuelve a la vida

Y al primer día resucitó: El rover lunar chino vuelve a la vida
Contra todo pronóstico, al Conejo de Jade todavía le quedan pilas para seguir dando guerra. A pesar de que ayer anunciábamos con el ánimo ensombrecido la defunción del primer rover en pisar la superficie lunar desde la misión Lunokhod 2 de 1973, la agencia de noticias china Xinhua ha informado que Yutu ha recuperado la conciencia y permanece activo.

Descansa en paz, Yutu: El rover lunar chino dejó de funcionar

Descansa en paz Yutu: El rover lunar chino dejó de funcionar
En diciembre pasado te contábamos con emoción que China consiguió colocar un rover en la Luna, sin ni siquiera imaginarnos que pocas semanas después el robot dejaría de funcionar. El Yutu ("Jade Rabbit" o "Conejo de Jade") mostró graves problemas mecánicos desde el 25 de enero, y a consecuencia perdió energía y "no pudo ser recuperado con funciones completas". Estos inconvenientes habrían sido causados debido al "complicado ambiente de la superficie lunar", informó el Servicio de Noticias Chino.

Más allá de lo triste que es saber que un proyecto científico tan interesante termine de esta forma, es importante reconocer el éxito inicial, y ahora, el golpe para el programa espacial. El gobierno chino tiene como metas crear una estación lunar y hacer que sus astronautas caminen en el satélite natural durante la próxima década. Por eso, esperamos que complicaciones como esta no retrasen los avances necesarios para continuar con la exploración en nuestro satélite natural.

Se subastará en Viena una cámara supuestamente usada en la Luna durante la misión Apolo 15

Se subastará en Viena la supuesta cámara usada en la Luna durante la misión Apolo 15
Si eres un fanático obsesionado con todo lo que tiene que ver con los viajes espaciales y tienes unos 270.000 dólares disponibles por ahí, posiblemente sea apropiado que vayas pensando en planificar un viaje a Viena para el mes de marzo. La casa WestLicht Gallery subastará un cámara de 70 milímetros Hasselblad Electric Data Camera que supuestamente fue usada en la Luna por James Irwin, durante la misión Apolo 15, allá en 1971.

La NASA no ha confirmado que esta cámara sea la misma que usó Irwin, pero ya que el filme y la cámara tienen el número 38, podría tratarse del dispositivo correcto. Además, una cámara como esta fue subastada en New Hampshire, EEUU, en 2012, y podría ser la misma que estará en Viena. Según CollectSpace, se confirmó ya la relación de la cámara de New Hampshire con el proyecto Apolo, pero aún así, no hay pruebas que indiquen que este fue el dispositivo que visitó la Luna.

Sea como sea, si te sobran casi 300.000 dólares, esos detalles seguramente no son tan importantes.

El rover chino Jade Rabbit se posa con suavidad en la Luna y convierte a China en el tercer país en lograrlo

El rover chino llega por fin a la Luna
China acaba de incorporarse al selecto club de los países que han logrado visitar la Luna, convirtiéndose de esta manera en la tercera nación que lo logra. Si lo recuerdas, hace unos pocos días nos hicimos eco del despegue del rover chino Jade Rabbit en su misión de visitar el satélite que ilumina nuestras noches, pues bien, el amigo ha logrado alunizar sin mayores consecuencias e inicia de esta manera su periplo que le tendrá varios meses examinando la superficie y enviando información a su país y el resto de agencias espaciales del planeta. Jade Rabbit desplegó sus necesarios paneles solares nada más tocar la superficie e inició sus tareas gracias a la cámara y el brazo robótico que lo acompaña.

Más allá del aspecto científico, lo interesante del asunto es que con este rover se reavivan de alguna manera las expediciones a la Luna (te recordamos que desde 1976, no ha habido una sola visita en condiciones a nuestro satélite). Pero los planes de los chinos no terminan aquí, puesto que planean enviar un rover con billete de ida y vuelta para el año 2017. ¿Quieres ver a nuestro protagonista llegando a la Luna? Te dejamos la secuencia tras el salto.

China lanza el rover Jade Rabbit, destinado a pasear por la Luna

China lanza un cohete con el rover Jade Rabbit, destinado a pasear por la Luna
En enero de 1966 la nave soviética Lunik 9 se convirtió en el primer aparato creado por el hombre en posarse sobre la superficie de la Luna. 47 años después el gobierno chino quiere ir un poco más allá, enviando un rover que explorará la superficie de nuestro satélite natural. El cohete Long March 3B despegó a la 1:30am de hoy lunes, llevando en su interior el rover Jade Rabbit, que aterrizará en la Luna el 14 de diciembre.

Este es sólo un primer paso, porque el gobierno chino espera tener un rover que aterrice en la Luna y regrese a la tierra para 2017, y poco después espera enviar humanos. Con esto en mente, Sun Huixian, jefe de ingeniería del programa lunar, asegura que "la exploración espacial china no se detendrá en la Luna", porque "nuestra meta es el espacio profundo".

Lo más curioso de este hecho es que China y otros países interesados en los viajes espaciales pronto tendrán que competir por atención y recursos con compañías como Virgin Galactic y Space X, que también desean llevar a gente fuera de la Tierra, aunque por razones turísticas, en vez de científicas o militares.

La Agencia Espacial Europea quiere colonizar la Luna con chalets impresos en 3D

La Agencia Espacial Europea quiere colonizar la Luna con chalets impresos en 3D
El 1972 el hombre pisó la superficie lunar por última vez. Si desde entonces no hemos regresado a nuestro satélite ha sido principalmente por una clamorosa falta de interés, pero si algún día decidiéramos establecer una base en la Luna, necesitaríamos algo más que simple determinación. La limitada carga de los cohetes especiales hacen imposible transportar grandes estructuras como las que serían necesarias para levantar la primera embajada terrícola en suelo selenita, y dado que tampoco sería fácil llevar veinte palés de ladrillos y una hormigonera, la Agencia Espacial Europea ha pensado en utilizar el propio polvo lunar como material de construcción.

En asociación con la firma de arquitectura británica Foster + Partners, la ESA está estudiando el uso de impresoras 3D capaces de utilizar el polvo lunar para formar bloques de construcción huecos, de gran resistencia y al mismo tiempo relativamente ligeros. Los primeros ensayos con una impresora comercial D-Shape parecen prometedores, con una capacidad de construcción de dos metros a la hora, pero la ESA espera incrementar su velocidad hasta poder crear un "edificio completo" en sólo una semana. Luego llegará lo complicado de verdad: encontrar el hueco para el spa.

Muere Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la Luna

Muere Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la Luna
Hoy es un día muy triste para quienes crecimos soñando con ser astronautas y algún día mirar a nuestro planeta Tierra desde fuera. Neil Armstrong, el primer hombre en poner los pies en la Luna e inspiración de millones de niños, murió a los 82 años tras complicaciones relacionadas con una cirugía de corazón realizada hace tres semanas. Armstrong no sólo llegó a la Luna en 1969, acompañado de Buzz Aldrin y Michael Collins, sino que además fue un excelente ingeniero aeroespacial, astronauta de la NASA, profesor universitario y piloto de pruebas. Dedicó su vida a la investigación, la ingeniería y la educación, y por todo ello le estaremos eternamente agradecidos. Hoy noche vamos a salir de nuestro hogar, mirar hacia la Luna y pensar en ti, Neil.

[Información biográfica en la Wikipedia]
[Foto cortesía de la NASA]

Excalibur Almaz se propone enviar turistas a la Luna por el módico precio de 100 millones de libras

Excalibur Almaz se propone enviar turistas a la Luna por el módico precio de 100 millones de libras
Richard Branson y Elon Musk ya pueden ir pensando en pisar el acelerador, porque mientras Virgin Galactic y SpaceX siguen pensando o haciendo sus primeros pinitos fuera de la atmósfera terrestre, una compañía británica llamada Excalibur Almaz planea lanzar los primeros vuelos a la Luna a partir de 2015.

Esta empresa fundada por Art Dula, un abogado especializado en patentes y ciencia espacial, piensa adelantar a su competencia utilizando cohetes y sistemas de la antigua era soviética, ahorrando por tanto tiempo y dinero. Concretamente, Excalibur tiene pensado lanzar dos antiguas estaciones Salyut totalmente reacondicionadas con componentes modernos y varias naves Soyuz. La idea es difiere notablemente de las antiguas misiones Apollo que llevaron al hombre a la Luna; por lo pronto no habrá aterrizaje, dado que ninguno de los vehículos utilizados puede alunizar, sino que sus tripulantes orbitarán alrededor de nuestro satélite durante un tiempo.

Más concretamente, el plan de Excalibur pasa por comenzar poniendo en órbita terrestre una estación espacial Salyut, para después lanzar una cápsula reutilizable Soyuz en su dirección. Una vez acoplada, el Salyut, equipada con su propio sistema de propulsión, se dirigirá lentamente hacia la Luna para que sus ocupantes realicen experimentos o simplemente disfruten con el paisaje selenita.

En total, el viaje de ida y vuelta requerirá nada menos que seis meses y 100 millones de libras (124 millones de euros/156 millones de dólares), lo que hace que las 200.000 libras de los vuelos orbitales de Virgin Galactic parezcan un viaje de autobús. Esperemos que los primeros clientes no se olviden de meter calzoncillos de sobra.

El primer viaje de prueba de la nave espacial Orion, ilustrado con una atractiva animación

Una animación muestra el primer viaje de prueba de la nave espacial Orion
Tras despedirse de sus transbordadores especiales, los planes de la NASA para su nave espacial Orion son enormes, hasta el punto de que podrían incluir un aterrizaje en el planeta Marte. Para llegar a ese magnánimo momento primero hay que hacer muchas pruebas y desarrollar la tecnología necesaria, algo que está manteniendo más que ocupados a los ingenieros de la agencia espacial estadounidense. En 2014 se piensa dar el pistoletazo de salida con el primer viaje de prueba no tripulado, durante el cual la nave daría la vuelta al planeta un par de veces y terminaría descendiendo con paracaídas en el Océano Pacífico. Durante ese primer test, los técnicos piensan medir el aguante del escudo térmico, el software de vuelo y la resistencia de los paracaídas. Mientras tanto, la gente de los estudios Full Werks ha preparado una animación de lo que nos depara el futuro, salpimentada con audio del programa Apollo y pensamientos del gran Carl Sagan. No te pierdas el video que te dejamos tras el salto.

Luna, un robot de compañía que sí te podrás comprar

No es un prototipo, no es un experimento, Luna vive y puede comprarse (si reúnes la cantidad suficiente por hacerte con uno). Este robot de telepresencia de 1,5 metros está ya a la venta por 1.000 dólares (unos 695 euros al cambio) y ha sido fabricado por la empresa de Santa Mónica (California) RoboDynamics.

El robot llega con su propia tienda de aplicaciones y ocho "Luna Expansion Ports" (entre nosotros, puertos USB) y Luna CloudNet, donde se espera que las aplicaciones de terceros aporten nuevas funcionalidades al amigo, como el reconocimiento facial.

Luna llega con varios 'packs de personalidad' e incorpora una pantalla táctil de 8 pulgadas, dos cámaras, conectividad inalámbrica, micrófono y una serie de sensores. Porque te recordaremos, además, que el robot es portátil con lo que te lo podrás llevar de vacaciones.

Space Adventures te enviará a la luna por 150 millones de dólares

¿A la caza y captura de un destino de vacaciones exótico con el que poner los dientes largos a tus amigos? Pues no busques más porque Space Adventures quiere que te dejes los cuartos en su próxima excursión a la luna. Técnicamente si no eres un experto en la materia, no llegarás a dejar huella sobre la superficie lunar, pero sí que podrás presumir de quedarte a apenas unos 100 metros con su transbordador espacial Soyuz. Ni que decir tiene que no se trata de una escapada por amor a la ciencia, sino que la aventura tendrá una "ligera" repercusión en tu cuenta corriente, pero ¿qué son unos módicos 150 millones de dólares cuando está en juego hacer realidad tu sueño de convertirte en astronauta por un día?

[Vía Space.com]

Japón planea enviar un humanoide a la luna en 2015

Mientras la NASA tiene previsto enviar un robot humanoide a la Estación Espacial Internacional (sí, aquella con problemas de desagües), la organización japonesa de capital privado SOHLA (pace Oriented Higashiosaka Leading Association) pretende enviar un robot de dos patas a la luna en el año 2015.

Este robot responderá al nombre de "Maido-kun" y su desarrollo costará la friolera de 10,5 millones de dólares (7,94 millones de euros). El su fabricación intervendrá la agencia espacial japonesa (JAXA), que por cierto, lleva empeñada en el intento desde el año 2006.

Recorte presupuestario de Obama hace que la NASA se olvide de su viaje a la Luna

Acosado con miles de millones de dólares de déficit presupuestario, el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, se vio obligado a eliminar varios programas de la agencia espacial NASA. Una de las víctimas más sonadas es el proyecto Constellation, que nos tenía soñando con viajes a la Luna y ahora no recibirá más dinero para su desarrollo.

Dicho proyecto fue iniciado durante la administración del previo presidente George W. Bush, y tenía por objetivo hacer que humanos regresaran a la Luna para el 2020. Otro programa que acaba de ver su final es el del cohete Ares 1, que iba a remplazar a los transbordadores en viajes espaciales.

No todo es gris en esa sección del gobierno donde trabajan los científicos, y es que en realidad el presupuesto de este año es mayor al del año pasado. Resulta que las instrucciones desde el poder ejecutivo indican que se debe invertir en la exploración robótica y en cohetes de carga, además del desarrollo de tecnología para cohetes y naves espaciales comerciales (como lo que está haciendo ahora mismo la compañía privada Virgin Galactic).

No sabemos cómo estarán tomando esta noticia en el interior de la NASA, pero estamos seguros que muchos astronautas derramarán un par de lágrimas al saber que ya no podrán aspirar a su apretado apartamento lunar.

Ruteadores orbitales de Cisco pasan las primeras pruebas - ¡Internet hasta en la Luna!

Hace alrededor de tres años Cisco empezó el proyecto IRIS (Internet Routing In Space) bajo petición del Departamento de Defensa de los Estados Unidos. El objetivo era conseguir que satélites compartan tráfico IP entre ellos, sin la necesidad de usar bases terrestres. Los primeros resultados han llegado confirmando que todo marcha con paso firme.

En noviembre pasado se puso en órbita el primer Cisco Space Router, abordo del cohete Altas V, que será usado para experimentos del DoD estadounidense. El periodo de pruebas gubernamentales durará hasta abril de este año, después Cisco continuará con las suyas, y en algún momento esperan ofrecer internet "constante" en cualquier lugar del planeta. Lo mejor es que ya podemos pensar en internet lunar, y es que no se nos ocurriría dejar sin Facebook a los primeros selenitas, ¿cierto?... Hablando de Facebook ¿ya te hiciste fan de Engadget?

La NASA "bombardea" con éxito la Luna en busca de agua


Hoy día 9 de octubre de 2009, la NASA declaró la guerra a la Nación Selenita en un ataque espacial sin precedentes. Así comenzaría Michael Bay la noticia si tuviera que interpretarla para su próxima película (mentimos, posiblemente serían ellos los primeros en bombardearnos desde la Luna), pero la realidad es menos emocionante... que no por ello falta de interés.

La agencia espacial estadounidense ha llevado a su fin la misión LCROSS (Lunar CRater Observing and Sensing Satellite), que tenía por objetivo crear un impacto en la superficie lunar con la intención de analizar los contenidos del suelo en busca de agua. El proyecto dejó de ser tal con el lanzamiento el 18 de junio de una nave con dos módulos a bordo: un cohete Centauro y la nave no tripulada Shepherding. El primero de ellos se estrelló hace unas horas a más de 10.000 km/h con el resultado de un cráter de 20 a 30 metros de diámetro y de 2 a 4 metros de profundidad.




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