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Turbinas microscópicas podrían cargar tus próximos gadgets (vídeo)

Turbinas microscópicas podrían cargar tus próximos gadgets
Las geniales carcasas-batería de Mophie podrían tener los días contados si el invento de dos investigadores de la Universidad de Texas Arlington llega a convertirse en algo más que una simple noticia con la que abrir nuestras bocas este sábado. Smitha Rao y J.C. Chiao han creado unas minúsculas turbinas eólicas, tan sumamente pequeñas (solo miden 1,8 mm en su punto más ancho) que podrías instalar hasta 10 de ellas en un grano de arroz. Logicamente, Rao y Chiao no han puesto ahí sus miras.

Una de las ideas que barajan estos investigadores es la posibilidad de integrar centenares de generadores microelectromecánicos (MEMS) en la funda de tu teléfono, de forma que cuando apenas te quedaran unos pocos minutos de carga, bastaría con agitar el teléfono en el aire durante un rato para sacarte del apuro. Otro posible uso sería recubrir las paredes exteriores de una casa para generar electricidad de forma continua; no alimentarían tu PC ni la lavadora, pero sí serían capaces de suministrar la energía necesaria a sistemas de videovigilancia y sensores domésticos de todo tipo.

Por si la propuesta no fuera lo bastante interesante, ni el precio ni la resistencia de los microgeneradores serían un obstáculo. La producción en masa de estas microturbinas se realiza de forma económica usando paneles planos de una aleación de níquel de alta resistencia, hasta el punto de que sus creadores no tienen miedo de que puedan romperse accidentalmente. ¿Demasiado bonito para ser cierto? Bien, algo ha de tener cuando el fabricante taiwanés de sistemas microelectromecánicos WinMEMS ya ha mostrado su interés en el proyecto, prometiendo investigar posibles aplicaciones comerciales para esta tecnología.

El Oppo será el primer teléfono en tener la cámara MEMS de DigitalOptics

El Oppo será el primer teléfono en tener la cámara MEMS de DigitalOptics
Los rumores apuntaban que la cámara multi-enfoque de DigitalOptics llegaría al mercado con el Nexus 5, sin embargo, la compañía acaba de confirmar que dicha información es "incorrecta" y ha anunciado que su módulo MEMS se estrenará con Oppo a través de un lanzamiento exclusivo con un futuro terminal premium. La cámara de 8 megapíxeles, que ofrecerá funciones muy parecidas a las de Lytro, estará fabricada por Lite-on y entre sus prestaciones podremos encontrar una velocidad de enfoque superior a la de las actuales teléfonos. Así que pensabas poder echarle el guante cuanto antes a esta peculiar cámara, deberás de hacerte la idea de que no será con un Nexus 5, al menos de primeras.

HTC explica que la calidad de audio del One se debe a la doble membrana de sus micrófonos

HTC explica que la calidad de audio del One se debe a la doble membrana de sus micrófonos
Ya lo comentábamos durante nuestra retransmisión en directo del evento de lanzamiento del flamante HTC One y pudimos constatarlo durante nuestra primera toma de contacto con el equipo: HTC se ha propuesto cambiar la percepción que tenemos de que utilizar un teléfono implica tener que renunciar a la calidad de audio más exigente. Una vez recogida la alfombra roja de las ocasiones especiales, la casa ha querido profundizar un poco más en la función BoomSound y desde su blog oficial nos cuenta que el secreto reside en el uso en sus micrófonos de membranas dobles con tecnología MEMS. Una de ellas se ocupa de los sonidos con menor volumen y la otra de las fuentes de audio con más decibelios, para luego combinarse electrónicamente, dando como resultado susurros libres de siseos si por ejemplo estás grabando una clase o pero también un clip sin distorsiones si lo que pretendes inmortalizar es un concierto. Descuida que lo probaremos a conciencia en cuanto echemos el guante a nuestra unidad de análisis.

[Vía Android Central]

Xsens anuncia un 'económico' sistema de captura de movimientos para videojuegos y deportistas

Xsens anuncia un 'económico' sistema de captura de movimientos para las masas
Igual que la impresión 3D ha dejado ser una tecnología limitada a las empresas de ingeniería, la captura de movimientos va perdiendo poco a poco ese aire casi esotérico que tenía entre los consumidores más de a pie. Apuntando más alto que los hacks de Kinect, Xsens ha desarrollado un completo sistema de captura de movimientos que no requiere un estudio profesional, y piensa mostrarlo por primera vez durante el CES 2013.

Esta interesante solución utiliza un conjunto de sensores (ni siquiera tenemos claro que sea un traje completo) para seguir el movimiento de las articulaciones de tu cuerpo, pero con la revolucionaria peculiaridad de que dichos sensores MEMS son "de consumo", o dicho de otra forma, no muy distintos de los acelerómetros de tu propio teléfono móvil. La idea es que los fabricantes de productos electrónicos lo adapten en masa para su uso en centros médicos, sistemas de entrenamiento personal y videojuegos, lo que ya nos indica que no puede ser excesivamente costoso.

En un principio Xsens no quiere hablar de precios ni fecha de lanzamiento, aunque estaremos presentes en el CES para interrogarles (y si nos lo permiten, hacer nuestra mejor interpretación de Gollum). Hasta entonces, te dejamos con el vídeo promocional tras el salto.

Omron protege tu lengua de quemaduras con su sensor MEMS para teléfonos móviles

La familia engadgetera no espera a que la comida se enfríe. Tan pronto como el rancho es depositado en nuestros cuencos lo atacamos con fruición mientras seguimos picando tecla, protegidos por unas lenguas que hace tiempo perdieron sus facultades sensoriales. Quienes todavía tengan unas papilas gustativas que conservar, sin embargo, tal vez observarán con interés el nuevo sensor infrarrojo D6T de Omron, diseñado para que (por ejemplo) puedas medir la temperatura de la comida usando tu teléfono móvil y evitar así terminar con la boca escaldada. Aunque ese no es su único uso.

Además de evitar juramentos a la hora de la comida, este sensor MEMS también podría servir para mejorar el funcionamiento de los sistemas domóticos, al sustituir los clásicos sensores de movimiento por sistemas de monitorización de la temperatura capaces de detectar la presencia de personas gracias a su temperatura, permitiendo así mantener controlar el aire acondicionado o las luces de la casa con mayor eficiencia y comodidad.

Tienes un vídeo recién salido del horno a continuación.

Qualcomm compra Pixtronix... ¿para mejorar sus pantallas Mirasol?

Qualcomm compra Pixtronix... ¿para mejorar sus pantallas Mirasol?
Si estuviste atento a nuestro paseo por el puesto de Qualcomm en el CES 2012, seguro que repararías en nuestras impresiones de los primeros e-readers comerciales con paneles Mirasol. Estos dispositivos nos sorprendieron gratamente por su capacidad para proporcionar pantallas a color con una gran capacidad de respuesta para lectores de libros electrónicos (cosa que no sucede con la lentísima tecnología de e ink), pero todavía no ofrecen una gran fidelidad cromática. Bien, pues supuestamente para solventar este problema, Qualcomm se ha hecho con el control de Pixtronix.

La compañía, conocida por su tecnología de pantalla basada en MEMS PerfectLight, habría sido adquirida por entre 175 y 200 millones de dólares para ser integrada en la división Mirasol. Los paneles PerfectLight ofrecen un mayor ángulo de visión (170 grados), reproducción de vídeo sin complicaciones (posible con Mirasol, aunque no a la perfección), elevado contraste (3.000:1) y color de 24 bits, cuando en las actuales pantallas Mirasol no es difícil apreciar un extraño efecto de dithering. Esto significa que dentro de poco podríamos tener pantallas a color de fácil lectura y gran calidad para lectores de libros electrónicos, lo que sin duda será una bendición para los amantes de los comics y de las editoriales de libros de texto.

Knowles Electronics muestra sus microjoysticks no intrusivos para tablets y teléfonos

Al principio no creíamos que fuera a ser posible, pero al final, tablets y teléfonos táctiles han terminado por convertirse en una seria competencia para las consolas portátiles. Y es que por amplias que sean nuestras mochilas, tampoco hablamos del bolsillo de Doraemon, y si la gente puede evitar cargar con media docena de dispositivos electrónicos, no dudes que lo hará. Los tablets modernos, a fin de cuentas, son tan más o más potentes que cualquier consola portátil disponible en la actualidad, son infinitamente más prácticos, y ofrecen una superficie visible incomparable. Pero los controles... los controles siguen siendo un desastre. La mejor solución hasta ahora son los joysticks de quita y pon, que no solucionan el problema de que tus manos ocupan la mitad de la pantalla, así que el nuevo invento de Knowles Electronics debería ser de máximo interés para todos esos consumidores que dan un uso más lúdico a sus tablets.

Esta compañía de Chicago está exhibiendo en la feria japonesa CEATEC unos nuevos microjoysticks especialmente diseñados para dispositivos táctiles, que a diferencia de diseños anteriores, no se sitúan sobre la pantalla, sino en la parte trasera del aparato. Las palancas de control sólo miden 1,6 mm de alto, así que el incremento en la anchura de tablet sería mínimo, y se pueden controlar mediante una conexión Bluetooth o un cable USB, consumiendo tan sólo 400 microamperios.

Hay que decir que la idea de Knowles no es ofrecer mandos a través de internet ni nada parecido; lo que buscan es llamar la atención de algún fabricante dispuesto a integrar su tecnología en futuros productos, así que no te sorprendas si los prototipos de las fotos te parecen un poco... rudimentarios. Lo importante, en cualquier caso, es que las impresiones que nos llegan desde Japón son estupendas, y tras un breve periodo de uso, los juegos pasan a controlarse de forma casi natural, e incluso la navegación por Google Maps es descrita como "superior". También es interesante la versión para 3DS, que funciona de forma similar al control de la propia consola, pero según Knowles, es más pequeño y consume menos energía.

a-JAYS Four: nueva entrega de auriculares de diseño y a prueba de nudos

Tras un largo silencio los creativos de Jays vuelven a escena con una nueva pareja de auriculares de diseño, que han recibido el nombre de a-JAYS Four y como el resto de sus hermanos llevan la sencillez por bandera. En esta ocasión la compañía ha optado por un modelo con cables planos, según afirman, para evitar que los enredos hagan de las suyas, y lo ha acompañado de un sistema de control de tres botones compatible con dispositivos manzaneros. Asimismo han incorporado en el lote 5 puntas de silicona para acomodarse a la mayoría de orejas, un conector de 3,5 mm con forma de L, micrófono MEMS y de momento, un precio que es todo un misterio. Mientras salimos de dudas, puedes ir curioseando la siguiente galería para descubrir con cuál de sus colores te quedarías.

Hitachi presume de prototipos de pantalla MEMS ante nuestra cámara

Hablar de sistemas microelectromecánicos (también conocidos como MEMS) nos traslada irremediablemente a la creación de artilugios curiosos, pero parece que aún queda mucha tela que cortar si aplicamos esta jugosa tecnología a la fabricación de pantallas. Los ingenieros de Hitachi deben compartir este mismo planteamiento ya que han aprovechado su paso por la CEATEC para mostrar al público una pareja de prototipos de 2,5 pulgadas de diagonal y resolución QVGA (320 x 240p). Ambas han sido construidas usando la tecnología PerfectLight MEMS de Pixtronix y cuentan con una infraestructura similar a una pantalla LCD convencional. La característica más sonada de la primera de ellas es el color, aunque la fluidez con la que muestra las animaciones (salvo algún que otro pequeño tropezón) tampoco se queda atrás. Por el contrario, el siguiente modelo es monocromo, pero tampoco carece de atractivo gracias a su retroiluminación en función del volumen de luz a la que se exponga.

Así las cosas, Pixtronix trata de ponernos los dientes largos con dispositivos a color con 24 bits de profundidad, ángulo de visión de 170º y una reducción del consumo de energía del 75% con respecto a un LCD "normal". Hitachi por su parte ha comentado sus planes de lanzar pantallas similares con una diagonal de 10 pulgadas a principios de 2012, así que no nos queda otra que conformarnos con el primer posado de los prototipos que te mostramos un poco más abajo.

Vídeo: el violín más pequeño del mundo funciona con MEMS

Puede que así a bote pronto los sistemas microelectromecánicos (también conocidos como MEMS) no te suenen de nada, pero poco a poco van tomando posiciones en la industria y pretenden esconderse en una amplia colección de nuestros futuros gadgets. Desde la Universidad de Twente (Países Bajos) nos llegan noticias de la fabricación del violín más pequeño del mundo, que funciona gracias a esta tecnología -de hecho, para que nos vayamos haciendo a la idea del calibre del hallazgo, nos dicen que sus cuerdas miden la décima parte de un cabello humano. El invento se acompaña de seis resonadores microscópicos, uno por nota musical, que se alojan en un microchip y permiten generar melodías completas en MIDI. Eso sí, no te esfuerces en pegar la oreja demasiado, ya que es necesario amplificar el resultado 10.000 veces para que sea audible a través de unos altavoces normales. Tras el salto te dejamos con un mini-concierto en vídeo para que puedas comprobar qué tal se las gasta el instrumentito con temas de ayer y hoy, entre ellos la canción de Mario Bros; si es que el dolor de cabeza no termina antes con tu curiosidad.

STMicroelectronics anuncia un nuevo giroscopio MEMS de alta precisión para dispositivos portátiles

¿Te suenan los giroscopios MEMS? Hace apenas un año nos llegaban noticias de que 2009 vería su puesta de largo en toda clase de teléfonos. Lo mismo pecaron de optimistas, pero STMicroelectronics no se da por vencida, y ha anunciado la próxima disponibilidad de un nuevo MEMS de tres ejes con detección de meneos en 360 grados para reconocer gestos y movimientos en 3D "con alta precisión", algo de lo que se podrían beneficiar teléfonos móviles, mandos de consola, navegadores de bolsillo, MIDs y prácticamente cualquier dispositivo portátil que te puedas imaginar. El giroscopio ofrece además dos tipos de salida de datos: 400 dps, para movimientos a baja velocidad, y 1.600 dps, ideal para detectar los gestos más vigorosos.

Los primeros ejemplares estarán disponibles durante el primer trimestre de 2010 para las compañías interesadas en integrarlos. Ya veremos cuántos clientes encuentran.

Los giroscopios MEMS serán usados en varios teléfonos a partir del 2009

Los giroscopios MEMS miden un poco más de medio centímetro por lado, y ayudan con la estabilización de imagen. Son cinco veces más pequeños que los de la competencia y DigiTimes asegura que empezarán a usarse en smartphones a partir del 2009. Aunque no hay muchos detalles al respecto, se especula que fabricantes como Nokia, Motorola, Samsung, LG, Sony Ericsson y Apple incluirán estos chips en sus teléfonos. ¿Y por qué están interesados en sensores g los fabricantes? Pues sencillamente porque los precios han bajado, y los usuarios siempre busca nuevas funciones en sus aparatos.

[Vía Pocket-lint]
[Artículo en inglés]

La tecnología del MontionPlus no es exclusiva de Nintendo

Si no tienes una Wii posiblemente ya te estarás mesando los bigotes. InvenSense, creadora de la tecnología MEMS utilizada por Nintendo en su nuevo MotionPlus, ha señalado a EuroGamer que su acuerdo con el fabricante japonés "no es una relación exclusiva", y que de hecho hay "otras compañías" interesadas en hacerse con la licencia.

Microsoft y Sony son obviamente las candidatas más lógicas, aunque nadie nos dice que InvenSense no esté pensando en hacer negocio fuera del mundillo de los videojuegos. Lo que está claro, es que ellos no tendrán la culpa si termina esta generación y las tres grandes de la industria pasan de página sin tener sus respectivos mandos 3D.

[Vía GamesIndustry.biz]
[Artículo en inglés]

Los auriculares Bluetooth ARWH1 de Acoustic Research no son los primeros


En junio nos contaron que los auriculares Lubix UBHS-PH2 eran los primeros en usar la tecnología MEMS de Qualcomm, pero ahora, en la CTIA, nos dicen que los ARWH1 de Acoustic Research son los que se llevan el honor. A nosotros en realidad no nos importa, porque a la final son casi la misma cosa, y si quieres tenerlos en tus manos, estarán disponibles en noviembre por 99 dólares.

[Artículo en inglés]




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