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Toyota revisará 1,9 millones de Prius por un bug en su software

Toyota revisará 1,9 millones de Prius por un defecto en su sistema híbrido
El Toyota Prius puede presumir la estrella del segmento híbrido, el precursor de la electrificación automovilística (incluso si Musk solo quiere ojos para Tesla) y la base para el proyecto de vehículo autónomo impulsado por Google, pero también una compleja colección de componentes y líneas de código susceptibles de fallar como en cualquier otro vehículo. De hecho, el híbrido estrella de Toyota ya acumula varias llamadas a revisión oficiales, pero la última es una de las más grandes hasta la fecha: en total serán 1,9 millones de unidades las que deberán pasar por el taller para evitar un posible sobrecalentamiento de su motorización híbrida. De ellas, 16.000 fueron vendidas en España.

De acuerdo con la descripción oficial facilitada por el fabricante japonés, un fallo en la programación de la unidad de control del inversor del Prius de tercera generación podría "provocar un sobrecalentamiento de los transistores de la Unidad de Control Electrónico del citado inversor. En el hipotético caso de producirse dicho sobrecalentamiento, si se llegase a deformar el transistor, podría suceder que el vehículo pasase a funcionar en modo de 'conducción de seguridad' ('fail safe mode'), encendiéndose un testigo en el cuadro de instrumentos y reduciendo la potencia" del vehículo".

Toyota quiere reciclar las baterías del Prius en forma de acumuladores domésticos

Toyota quiere reciclar las baterías del Prius en forma de acumuladores domésticos
¿Qué sucede con las baterías de un Toyota Prius cuando el coche llega al fin de su vida como medio de transporte? Pues que ahora mismo son desmontadas y despiezadas para sacar partido a sus componentes, separando el acero, el cableado y las celdas de níquel-hidruro metálico en una serie de procesos destinados tanto a sacarles partido económico como a reducir la contaminación. Pero... ¿y su existiera una forma de prolongar su vida útil fuera del propio automóvil?

Pensando en dar nuevos usos a las viejas baterías del Prius antes de tener que desmantelarlas totalmente, Toyota ha anunciado que utilizará los acumuladores eléctricos como baterías estáticas, instalándolas en edificios residenciales (entre otros lugares) para proporcionar corriente eléctrica sin necesidad de utilizar la red general. Estas baterías de segunda mano tendrían el hándicap de contar con una capacidad ya reducida por el uso, pero serían bastante económicas de producir y nada (salvo el espacio disponible) impide montarlas en grandes números dependiendo de las necesidades del edificio.

Toyota muestra el sistema de aproximación en el nuevo Prius V

De la misma forma que Nissan realizó un pequeño retoque sonoro a su Leaf, Toyota se vió obligada a hacer lo mismo con su modelo eléctrico, el Prius, y no ha sido hasta hoy cuando hemos podido ver qué tal suena ese avisador acústico encargado de alertar a peatones distraídos mientras revisan Twitter en su teléfono. La demostración se ha realizado con el nuevo Prius V 2012, y tal y como ha explicado la compañía, el sonido únicamente se activará en velocidades inferiores a los 25 Km/h, se reproducirá a través de unos altavoces externos y se compone de frecuencias bajas altas, de manera que el ruido producido con el asfalto no se sobreponga al del sistema. Te dejamos tras el salto con un vídeo en el que poder ver brevemente el sonido artificial del nuevo Prius V.

El Senado de EEUU aprueba el uso de altavoces en vehículos eléctricos para evitar atropellos

Han corrido ríos de tinta con respecto al uso de altavoces en vehículos eléctricos con objeto de evitar el atropello de peatones, de modo que el senado estadounidense ha decidido pronunciarse al respecto, y resulta probable que la decisión pueda influenciar debates similares en otros mercados. La cámara norteamericana acaba de aprobar por unanimidad un documento conocido como "Pedestrian Safety Enhancement Act" (algo así como un Acta de Mejora para la Seguridad de los Peatones), que establece lo siguiente:
(...) un nivel mínimo de sonido emitido por un vehículo a motor suficiente con el que ofrecer a invidentes y el resto de peatones la información necesaria para detectar la aproximación de un vehículo eléctrico o híbrido con independencia de su velocidad
La duda que nos corroe es, ¿dónde se colocará el listón de esta especie de nivel mínimo de ruido? Mientras la cámara delibera y realiza los estudios pertinentes durante los próximos 48 meses, más de uno andará cruzando los dedos no sea que los modelos que ya cuentan con su altavoz correspondiente (por ejemplo el Volt, Leaf o Prius, por citar solo algunos) se queden fuera de las especificaciones mínimas reglamentarias.

[Vía Autoblog Green]

Un Audi TTS sube un puerto de montaña sin conductor

Tiembla, Google Car. Si te impresionó el manso paseo del Prius no tripulado de Google, espera a ver lo que han conseguido los genios de la Universidad de Stanford. Se trata de un musculado Audi TTS que logró el hito de subir el conocido puerto de Pikes Peak, en un recorrido de 27 interminables minutos, sin nadie dentro del vehículo (ni siquiera en el puesto del copiloto).

No creas, además, que el recorrido fue lento: el TTS iba a toda pastilla y afrontó sin miedo las 156 curvas (algunas de ellas muy cerradas) que le llevaron a coronar el puerto. No te pierdas esta demostración en el vídeo que encontrarás tras el salto. El futuro está ya aquí.

Toyota Prius se apunta a la moda de añadir un altavoz anti-atropellos, pero será opcional

El Toyota Prius ya tuvo su momento cuando se convirtió en uno de los primeros vehículos eléctricos en disponer de un altavoz más que futurista para alertar a los peatones de su llegada y evitar así atropellos. Sin embargo, ahora que esta idea se está poniendo de moda (entre otros con el Nissan Leaf), llega el momento de unirse a la fiesta e implementarlo en sus modelos de calle. Lo curioso del asunto es que en el caso del Prius, esta tecnología será opcional: en un alarde de filantropía pura y dura, cada usuario tendrá que elegir si añade este extra por un precio cercano a los 150 dólares/120 euros. Si no das crédito a lo que acabas de leer, la explicación en palabras de sus responsables te espera unas líneas más abajo; ahora bien, ¿de qué lado crees que se decantará la balanza?

Honda venderá coches híbridos y enchufables en EE.UU. y Japón en 2012


Honda ha anunciado que está planeando vender vehículos más eficientes y ecológicos en el futuro, y lo hará con el lanzamiento de un coche eléctrico híbrido enchufable y de otro eléctrico puro en EE.UU. y Japón para finales de 2012. Probablemente no tendrán un diseño tan kawaii como el EV-N que tenemos en imagen, sino que se asemejarán más a un rival digno del Toyota Prius. La intención de Honda a diez años es la de extender el sistema auxiliar IMA (que combina un motor a gasolina con otro eléctrico) a toda su gama de productos. Además, la nueva generación del Civic Hybrid estará equipada con una batería compacta de iones de litio de alta potencia, desarrollada por Blue Energy, propiedad de Honda. La producción de esta batería de litio comenzará en la segunda mitad de este año.

[Vía Reuters]

Los híbridos y eléctricos de Toyota tendrán estaciones de carga solares el año que viene

Los Prius plug-in de Toyota que circulan por Japón dispondrán próximamente de unas estaciones de carga, precisamente en Toyota City, donde podrá recargar sus vehículos. En total, habrá 21 estaciones repartidas en 11 edificios oficiales y estaciones de trenes.

Estos puntos de carga comenzarán a dar su servicio a partir del mes de abril de 2010, y cuando no sean utilizados por los vehículos, servirán para reducir la factura de los edificios en los que estarán instalados, enviando la energía captada del sol a las compañías eléctricas.

Toyota alcanza los 2 millones de híbridos vendidos


¿Recuerdas hace doce años cuando se puso el Prius a la venta? No mucha gente hubiera asumido entonces semejante éxito, pero resulta que Toyota tiene buenos motivos para estar satisfecho: ha alcanzado los 2 millones de unidades vendidas el mismísimo 31 de agosto.

El vehículo está viviendo momentos dorados, con cerca de 13 modelos en su gama y con Lexus (la marca de lujo de Toyota) lanzando al mercado su cuarto modelo con esta tecnología. Se rumorea que el fabricante japonés podría contar con una versión híbrida en toda su gama de automóviles a finales de la próxima década. Casi nada.

[Artículo en inglés]

Las mega flores de Toyota crecen repartiendo WiFi gratis, estaciones de carga y buen rollito


Se trata de una campaña de marketing de calado llevada a cabo por Toyota con el objeto de llamar la atención de cara al lanzamiento en 2010 del nuevo Prius. Los japoneses han "plantado" cinco flores solares de hasta 5 metros de altura.

Han sido bautizadas como "armonía entre el hombre, la naturaleza y la máquina" tras su paso por Boston se trasladará a la Gran Manzana y más tarde a las ciudades de Chicago, Seattle, San Francisco y Los Ángeles. Hasta que llegue el nuevo Prius disfrutaremos de carga y WiFi gratis para nuestros portátiles.

[Vía PhysOrg]
[Artículo en inglés]

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Vídeo: Lotus consigue que los híbridos metan ruido


Como bien sabrás, la proliferación de vehículos híbridos está provocando un daño colateral de calado: multitud de atropellos en ciudad mientras el automóvil se mueve propulsado eléctricamente. Para evitarlo, el fabricante de automóviles Lotus ha desarrollado el sistema "Safe and Sound" (seguridad y ruido).

Lotus ha empleado un Toyota Prius para hacer la demostración del sistema que contiene un altavoz integrado que alertará a los peatones que están a punto de morir aplastados por un vehículo super-ecológico. Lo mejor es que veas el vídeo un poco más abajo.

El Toyota Prius se cargará (parcialmente) con energía solar


Según informa Nikkei, Toyota está planeando dotar a los futuros Prius con techos solares desarrollados por Kyocera. La energía solar no servirá para que el automóvil en sí circule, sino para alimentar exclusivamente el aire acondicionado. Por desgracia, todavía tardaremos un tiempo en verlos ya que los paneles ni siquiera están diseñados.

[Artículo en inglés]

Toyota no pierde el tiempo: Nuevas baterías para el 2020


Si ya comentábamos que Toyota pretende lanzar al mercado un Prius con conexión directa a la red eléctrica, ahora la casa anuncia que está estudiando nuevas fuentes de energía para sustituir las futuras baterías de iones de litio por otras, que según comentan podrían ser de aire-zinc. Este movimiento serviría para seguir manteniendo el dominio en el mercado de los vehículos híbridos, apareciendo la gama eléctrica en el 2010 y el modelo aire-zinc en el 2020.

[Vía Autoblog]
[Artículo en inglés]

Los invidentes quieren que los autos híbridos hagan más ruido


Los automóviles híbridos se han vuelto muy populares, no sólo porque usan menos gasolina, sino también porque causan menos daño al ambiente. El problema con estos vehículos es que son mucho más silenciosos que los autos de gasolina tradicionales, y si para cruzar la calle usas tu sentido de audición, el cambio de tecnologías podría ser fatal. La federación estadounidense de invidentes está pidiendo al gobierno que se impongan leyes que hagan que los fabricantes incluyan ruidos artificiales en sus productos. La idea nos parece bastante incómoda para el resto de las personas, pero si puede ayudar a salvar vidas, no podemos contradecirles.

[Vía Green Daily]

Toyota presenta detalles sobre el desarrollo del Prius con conexión eléctrica


Hace unos meses oímos que Toyota tenía planes para fabricar una versión del híbrido Prius con conexión directa a la red eléctrica. Ahora nos dicen que entregarán un "Prius modificado" a la Universidad de California en Berkeley y otro a la Universidad de California en Irvine, para que los estudien y así "acelerar el desarrollo del híbrido con conector eléctrico". Los de Berkeley analizarán el comportamiento y tipo de vida de los consumidores, mientras en Irvine estudiarán los detalles técnicos del auto, como cuánta electricidad necesitarán ofrecer las compañías eléctricas si cientos de automóviles son conectados al mismo tiempo. Como te imaginarás, este modelo será la competencia contra el Chevy Volt, y las cosas se van a poner interesantes, porque no se sabe qué modelo saldrá a la venta primero.

[Artículo en inglés]




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