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Oculus sigue robando especialistas en realidad virtual a Valve

Cuanto más leíamos sobre la estrecha relación entre Oculus VR y Valve, más convencidos estábamos de que los creadores de Steam y Half-Life eran poco menos que socios tecnológicos en el desarrollo de Rift. Al final los lazos entre ambas compañías han resultado ser algo más laxos de lo que sospechábamos, con Valve desarrollando su propio sistema alternativo de realidad virtual, pero posiblemente que Gabe Newell y compañía hubieran deseado marcar mejor las distancias si nos atenemos a la fuga de cerebros que está experimentando.

Acto seguido de que se supiera que Michael Abrash, jefe de realidad virtual de Valve, fichaba por Oculus VR justo después de ser adquirida por Facebook, Aaron Nicholls, que durante dos años estuvo trabajando en sistemas de RV para la casa de Gordon Freeman, ha anunciado su marcha a Oculus a través de un tuit. Posteriormente la propia Oculus ha confirmado que Nicholls se sumará a su equipo de Investigación y Desarrollo. Hasta su marcha de Valve, Nicholls estuvo ocupado en la investigación de "una amplia gama de consideraciones perceptuales y físicas necesarias para otorgar la sensación de presencia bajo realidad virtual".

Sony alimenta tu ansia con nuevos vídeos de Morpheus, su casco de realidad virtual

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El Proyecto Morpheus de Sony no ha dejado indiferente a nadie y con razón. Las gafas virtuales de la gigante japonesa se convirtieron la semana pasada en auténticas protagonistas de la Game Developers Conference y todo lo que gira en torno a ellas nos resulta de especial interés. Como estamos seguros de que a ti también te ocurre lo mismo, te traemos ahora por aquí un par de vídeos con los que calmar nuevamente tu ansia por el divertido juguetito de Sony: en el primero podrás ver la presentación al completo del dispositivo que tuvo lugar durante la propia GDC, mientras que en el segundo disfrutarás de una breve entrevista a Richard Marks, director senior de SCEA, en la que nuevamente explica algunas de las maravillas de este prototipo para PlayStation.

Con esta nueva fiebre por la realidad virtual, seguro que no te viene nada mal ponerte un poco más en perspectiva. Tienes los vídeos ¡justo tras el salto!

Seebright quiere ponerte el smartphone en la cabeza con su amago de realidad virtual 'low cost'

realidad virtual smartphone seebright
Es posible que la realidad virtual sea el futuro de los videojuegos, pero el presente nos dice que nuestros bolsillos tienen más pelusas que otra cosa. Productos como Oculus Rift o Morpheus requerirán un desembolso económico nada despreciable que deberá ser sumado al coste de un potente PC o una PlayStation 4, así que no nos extraña que estén apareciendo compañías con ideas tan... curiosas como las de los chicos de Seebright, que a grandes rasgos quieren convencerte de que lo único que necesitas para sumergirte en tus videojuegos favoritos es tener un teléfono móvil pegado a la frente.

Con esta descripción ya te puedes imaginar que este amago de casco de realidad virtual carece de sensores de movimiento, sonido espacial o controles hápticos de ninguna clase. Todo lo que hace es limitarse a proyectar la pantalla de tu smartphone sobre un espejo (que puede ser semitransparente para aprovechar aplicaciones de realidad aumentada), gracias al cual da la impresión de que los juegos flotan delante de tus ojos. Dos son los grandes problemas que presenta la idea de Seebright: en primer lugar, la sensación de inmersión es inexistente, puesto que el casco no aísla al jugador del resto del mundo; en segundo, el aparato en cuestión no podía ser más estrambótico.

Así se juega con Morpheus, el casco de realidad virtual de Sony

Sony Morpheus Realidad Virtual
Ni siquiera es un producto con auténticas perspectivas comerciales, pero el Proyecto Morpheus de Sony ya se ha convertido en la estrella de esta Game Developers Conference, perfilándose como la alternativa con más potencial para plantar cara (o al menos seguir dignamente los pasos) de Oculus Rift. El casco de realidad virtual de Sony ha sido presentado por fin en sociedad, sin otro propósito inicial que capturar la imaginación de los desarrolladores y demostrar al mismo tiempo que el fabricante japonés no se duerme en los laureles. Es posible que la carrera por el liderazgo en los juegos de realidad virtual ni siquiera haya comenzado, pero Sony quiere partir desde una posición adelantada. Veamos pues qué es lo que ofrece en estos momentos con Morpheus.

Oculus presenta DK2, una versión actualizada de Rift por 350 dólares

Oculus presenta DK2, una versión actualizada de Rift por 350 dólares
Por h o por b, raro es el día que no hablamos de la realidad virtual por estos lares, y qué mejor exponente para ello que las Oculus Rift, una de las responsables de que esta tecnología vuelva a estar en el candelero estos días. Sus creadores tienen ya listo un nuevo prototipo que supone su segundo kit de desarrollo -directamente ha sido bautizado DK2- que llega cargadito de novedades y, además, ha abierto su pre-reservas hoy mismo por 350 dólares (unos 250 euros al cambio), así que no podíamos dejar de mostrártelo y, por supuesto, desglosarte todas sus novedades.

La nueva unidad recoge el testigo del modelo Crystal Cove para hacerse aún mejor, como por ejemplo con una nueva cámara integrada que observará al jugador para ayudar a crear profundidad o unos sensores infrarrojos ocultos tras el frontal de plástico. Además cuenta con una pareja de puertos USB 2.0 y un conector de audio justo encima del ojo izquierdo, mientras que a la derecha se encuentra el botón de encendido, un cambio que a priori puede parecer minúsculo pero que implica la eliminación de la caja que hacía de puente entre las gafas y el PC en el modelo anterior.

EVE Valkyrie y Thief abanderan la realidad virtual de Sony

EVE Valkyrie y Thief abanderan la realidad virtual de Sony
Es posible que la Game Developers Conference no sea el E3, pero flaco favor le estaría haciendo Sony a su nuevo sistema de realidad virtual si no tuviera un puñado de juegos para mostrar al público sus posibilidades. En total, cuatro serán las demos que la compañía japonesa exhibirá mañana a los asistentes al evento.

El más cañón de todos ellos es sin duda EVE: Valkyrie, que despertó los aplausos del público y promete convertirse en una de las experiencias más espectaculares gracias a sus batallas de naves en el espacio profundo. Thief también estará presente en las demos oficiales, en su caso, con una versión especialmente adaptada para su uso con cascos de realidad virtual. En un lado más técnico y tal vez menos lúdico, Sony también ha preparado dos demos llamadas The Deep y The Castle, que permitirán a los jugadores sumergirse en un lago infestado de tiburones y adentrarse en una fortaleza respectivamente.

Por ahora no hay mucho más que compartir, y es que la conferencia de hoy ha sido un simple anticipo de lo que nos espera. La GDC abrirá sus puertas mañana mismo, y prometemos regresar con más información y detalles tan pronto como lleguen a nuestras manos.

El Proyecto Morpheus de Sony pretende traer la realidad virtual a tu PlayStation

La gafas de realidad virtual para el hogar siguen siendo solamente proyectos y prototipos más que una realidad real, y precisamente por eso este podría ser el momento ideal para que Sony se ponga a trabajar en su propia plataforma y se haga un hueco en el mercado. Según se acaba de anunciar durante la conferencia GDC, la compañía japonesa está trabajando en el desarrollo del denominado Proyecto Morpheus para sacar adelante su propia tecnología de realidad virtual para la familia de consolas PlayStation.

Por ahora el sistema cuenta con dos partes: una pantalla para los ojos (o gafas) y un sensor integrado similar al Move. En todo caso, Shuhei Yoshida aclara que esto es sólo un prototipo y "de ninguna forma está finalizado". A pesar de eso, Morpheus representa tres años de duro trabajo, y el prototipo presentado podrá ser usado por desarrolladores para la creación de sus propios juegos.

Oculus VR desdice a la ITA y asegura que no quiere saber nada de la primera asociación de realidad virtual

Hace apenas cinco días se anunció la formación de la Immersive Technology Alliance, una asociación de empresas comprometidas a promover la realidad virtual como una nueva forma para consumir nuestro contenido multimedia favorito. Oculus VR se encontraba en la lista de socios fundadores, a pesar de que la firma que está capitaneando esta revolución en potencia no había realizado declaración alguna. Hasta ahora. Oculus VR nos ha sorprendido con un comunicado en el que indica que en realidad no tiene nada que ver con la ITA. Sus palabras con tan correctas como directas al grano:

Hubo una confusión el 13 de marzo sobre si Oculus era un miembro de la Immersive Technology Alliance. Hemos hablado con los líderes de la ITA y aclarado que no somos ni hemos sido un miembro del grupo. Apreciamos que la ITA se haya apresurado a corregir su sitio web y sus medios para reflejarlo.



¿Habrá más miembros en la misma situación? ¿Será todo un montón de humo? EA y Technical Illusions siguen a bordo, aunque durante el primer encuentro de la ITA con motivo de la Game Developers Conference 2014, Neil Schneider, director de la asociación, dio comienzo al evento con una larga y amarga crítica a Oculus por desligarse de la ITA, anteriormente conocida como Stereoscopic 3D Gaming Alliance. Su opinión también ha quedado plasmada en forma de comunicado:

Valve sigue allanando el terreno a la realidad virtual con la última beta de Steam

Valve sigue allanando el terreno a la realidad virtual con la última beta de Steam
Puede que la inmensa mayoría de los mortales aún no haya podido quitarse la espinita de hacerse con un sistema de realidad virtual a lo Oculus Rift, pero eso no quiere decir que las compañías vayan a cejar en su empeño de tratar de metérnoslos por los ojos como de costumbre. La siguiente en aportar su granito de arena a la causa es Valve que en la última beta de Steam ha incluido un nuevo "modo realidad virtual" justo en el menú de vista. Así las cosas, si eres de los afortunados que tienen en casa un head-mounted display conectado a SteamVR, ahora podrás moverte fácilmente entre los modos escritorio y realidad virtual, así como el famoso Big Picture. Además también podrás conectar las gafas directamente mientras Steam se está ejecutando (como hasta ahora, vaya).

Como no podía ser de otro modo, el repertorio de cambios también se ocupa de dar un buen repaso a los bugs que todavía había pendientes, arreglar los mensajes que se muestran al desbloquear a alguien, mejoras de accesibilidad y, en el caso concreto de Mac OS X, varios cambios para conseguir ajustar un poco más los tiempos de carga. Naturalmente todos ellos han quedado ensombrecidos por las novedades en el terreno de la realidad virtual, que se está convirtiendo en protagonista indiscutible de esta GDC 2014 que nos ocupa. Ahora ya solo falta que Sony se decida a darnos la sorpresa.

Oculus VR, Avegant y otros muchos se dan la mano impulsar la realidad virtual con la Immersive Technology Alliance

Oculus VR, Avegant y otros muchos se dan la mano impulsar la realidad virtual con la Immersive Technology Alliance
Si tienes por costumbre asomarte por estas páginas con cierta frecuencia ya te habrás percatado de que la realidad virtual sigue avanzando sin prisa pero sin pausa y hoy tenemos una prueba más de ello. Un grupo de compañías del sector ha decidido unir fuerzas para crear la Immersive Technology Alliance -literalmente la Alianza de Tecnología Inmersiva- con el firme propósito de impulsar este segmento y lanzarlo de una vez por todas a la estratosfera.

La iniciativa nace como una evolución del Stereoscopic 3D Gaming Alliance (es lo que tienen las modas), contando entre sus miembros con firmas tan relevantes del sector como Oculus VR -una de las principales responsables de que esta tecnología siga estando en el candelero-, Avegant, EA o Technical Illusions. Lo curioso de todo este asunto es que también forman parte de la asociación fabricantes como Epson o Panasonic, con lo que no podemos descartar sorpresas en un futuro. No obstante una de las ausencias más destacadas en el listado es la de Sony, que al parecer tiene entre manos un lanzamiento de lo más jugoso en este terreno.

Por el momento no hay detalles concretos sobre las repercusiones que tendrá esta alianza, pero para ponernos los nervios a flor de piel ya han dejado caer que su primer acto público tendrá lugar durante la GDC de la semana que viene en San Francisco. Ya puedes ir cruzando los dedos.

Tiembla, Oculus: Sony podría presentar sus propias gafas VR la próxima semana

Hablar de la realidad aumentada en estos momentos supone mencionar irremediablemente a Oculus Rift. Las populares gafas se han labrado una buena fama dentro del (poco exprimido) sector, aunque quizás su reinado podría verse pronto amenazado nada más y nada menos que por la gigante Sony. Según publica Edge-Online, la compañía japonesa -que ya tiene experiencia en el terreno de las gafas-pantalla- estaría cerca de anunciar sus propias gafas VR, utilizando la Game Developers Conference 2014, que se celebrará la próxima semana, como escenario de presentación. Para hacer estas declaraciones, el citado medio se apoya en la palabra de determinados desarrolladores que tendrían el dispositivo de Sony en sus manos, un equipo, según parece, concebido para competir directamente con el hardware de Oculus VR.

Cabe señalar que tanto el presidente de los estudios de SCE, Shohei Yushida, como el ingeniero de software senior de SCEA, Anton Mikhailov, y el director senior, Richard Marks, estarán en la conferencia y tienen planeado participar en una de las sesiones llamada "Driving the Future of Innovation", en la que, ahora todo apunta, podrían presentar el equipo.

Sony plantando cara a Oculus VR, suena prometerdor ¿eh? La próxima semana veremos si resulta tan atractivo como lo pintan.


[Vía Joystiq]

Electronic Arts 'explora' las posibilidades de la realidad virtual

Electronic Arts 'explora' las posibilidades de la realidad virtual
Buena parte del público adicto a los videojuegos relaciona automáticamente Electronic Arts con expresiones que van desde "conservador" a "más de lo mismo". Tampoco es que podamos echárselo en cara. Si EA se ha convertido en la segunda mayor editora y desarrolladora de videojuegos del mundo es entre otras cosas porque ha sabido explotar la popularidad de sus títulos más exitosos convirtiéndolos en series (o incluso metauniversos) interminables, pero eso no quiere decir que siempre quiera apostar a lo seguro. Buena prueba de ello son las declaraciones de Andrew Wilson, CEO de EA, que en el festival multimedia SXSW ha hecho público el interés (y el de su compañía) por la realidad virtual.

Cascos de realidad virtual, pero también "hologramas"

Según Wilson, en estos momentos EA está más interesada en la forma en la que el público disfrutará de juegos y contenidos a través de los sistemas de realidad virtual que en la tecnología de estos dispositivos en sí misma.

EVE: Valkyrie se lanzará en exclusiva para Oculus Rift (que además ayudará a publicarlo)

EVE: Valkyrie se lanzará en exclusiva para Oculus Rift (que además ayudará a publicarlo)
A estas alturas seguro que conoces EVE:Valkyrie, la demo con la que los chicos de Oculus andaban mostrando durante el pasado CES las bondades de Crystal Cove para eliminar el motion blur. El caso es que estas primeras pinceladas han dado tan buen resultado que hoy se ha anunciado que el juego se lanzará como un título exclusivo para el estreno de las famosas gafas de realidad virtual. Según podemos leer en la web de la casa, Oculus ha llegado a un acuerdo con la desarrolladora CCP Games para publicar de manera conjunta este juego de batallitas espaciales como el primer título "triple A" de la plataforma.

Esta colaboración no se trata de un acuerdo aislado, ya que los lazos entre ambas empresas se remontan a la campaña de Oculus Rift en Kickstarter. Es por ello que cuando CCP anunció el pasado agosto sus planes de desarrollar dicha demo como un juego independiente (tienes su trailer tras el salto), estaba claro que miraba de reojo a las gafas de realidad aumentada. Por aquel entonces, la firma incluso se aventuró a fijar su estreno comercial para este 2014, una cifra algo vaga pero que al fin y al cabo coincidía con los pocos detalles que había sobre el lanzamiento de las Rift. Ahora cuadra todo mucho mejor.

Historia de un amor frustrado: Carmack se fue a Oculus por el inmovilismo de ZeniMax

Historia de un amor frustrado: Carmack se fue a Oculus por el inmovilismo de Zenimax
No fue una de las noticias más repetidas en los recopilatorios del 2013, pero sin duda la marcha de John Carmack a Oculus VR fue uno de los sucesos más destacados del año bajo el epígrafe dedicado a las nuevas tecnologías. El cofundador de id Software y genio de la programación, probablemente uno de los desarrolladores más influyentes en la historia de los videojuegos, hizo público en noviembre del año pasado que abandonaría el afamado estudio donde ayudó a crear Doom y Quake para dedicar todos sus esfuerzos a Oculus VR, una start-up que tiene revolucionada a la industria con su casco de realidad virtual.

En un abrir y cerrar de ojos, una de las compañías más prometedoras del mundillo sumaba a sus filas a uno de los expertos más reconocidos del mundo. El binomio Oculus-Carmack puede convertirse en auténtica dinamita, pero lo que no sabíamos es que las cosas hubieran sido muy distintas de no ser porque los dueños de id Software tenían otros planes.

Valve: La Realidad Virtual será tangible en solo un año

Valve: La Realidad Virtual será tangible en solo un año
Corrían los años 80 cuando una nueva tecnología prometía cambiar para siempre la forma en la que concebíamos el trabajo, el entretenimiento e incluso las relaciones personales. Su nombre era "realidad virtual". La peculiar indumentaria que requería su manejo, compuesta por voluminosos cascos y guantes cibernéticos (cuánto no gustaba la coletilla por aquél entonces) capturó la imaginación de público y medios; a la hora de la verdad, sin embargo, solo nos dejó un buen número de portadas en las revistas de ciencia y alguna que otra horrible película. Pero ya no estamos en el siglo XX. Los terribles cascos de antaño son ahora manejables y sus usuarios ya no tienen que lidiar con latencias de dos segundos para mover una mano de 30 polígonos planos con sombreado Gouraud. De hecho, todo apunta a que esta vez la realidad virtual está en condiciones de llegar a las manos de los consumidores, y Valve está lista para situarse a la cabeza cuando llegue el momento de la verdad.

Michael Abrash es el jefe de realidad virtual de Valve, la persona a cargo de supervisar los trabajos que se están desarrollando en estos momentos en los laboratorios de I+D del estudio estadounidense. Su participación como ponente en la conferencia Steam Dev Days nos ha dejado algunas perlas gracias a las cuales podemos conocer en mayor profundidad la dirección que podría tomar Valve de cara al futuro, y no hablamos únicamente de juegos:

No solo la realidad virtual podría evolucionar rápidamente y convertirse en una plataforma importante, sino que podría alterar el equilibrio de toda la industria, inclinando la balanza en desmedro de los medios tradicionales y en favor del entretenimiento informático.





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