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Virgin Galactic lleva a cabo con éxito el tercer viaje de prueba del SpaceShipTwo (¡con vídeo!)

Virgin Galactic lleva a cabo con éxito el tercer viaje de prueba del SpaceShipTwo (¡con vídeo!)
Virgin Galactic está desde ahora un pasito más cerca de cumplir su palabra de hacer del turismo espacial una realidad a lo largo de este año. La compañía ha llevado a cabo un nuevo viaje de pruebas del SpaceShipTwo -el tercero ya-, la nave reutilizable con la que espera llevar pasajeros al espacio como si del puente aéreo se tratara. Dicho trayecto, que ha partido de la base de la compañía en Mojave (California, EEUU), ha servido de ensayo para un nuevo sistema de propulsores que se encargará de mantener el rumbo de la nave cuando alcance el espacio. Otro punto interesante es que el trayecto ha sido también aprovechado para poner a prueba un nuevo revestimiento térmico para la sección de cola que refleja el calor de los motores.

Como de costumbre el avión espacial inició su recorrido a bordo de la lanzadera WhiteKnightTwo, de la que se desacopló alcanzados unos 46.000 pies, llegando a alcanzar una altura de 71.000 pies (la más elevada que ha alcanzado el SS2 hasta la fecha). Según indica la compañía, el objetivo de este vuelo ha sido recoger más información transónica y supersónica, y todas las pruebas han resultado satisfactorias, aunque no ha llegado a especificar cuántas más serán necesarias antes de que la maquinaria se ponga definitivamente en marcha con el bueno de Richard Branson a bordo. En cualquier caso, el vídeo del lanzamiento no tiene desperdicio alguno, así que si los ahorros no te terminan de llegar para embarcarte en esta aventura, al menos podrás disfrutar de ella con un par de clics de ratón.

Virgin Galactic dará el pistoletazo de salida al turismo espacial el año que viene

Virgin Galactic dará el pistoletazo de salida al turismo espacial el año que viene
Los destinos vacacionales de toda la vida están a punto de quedar a la altura del betún con la llegada, ahora sí que sí, del turismo espacial de la mano de Virgin Galactic. Richard Branson acaba de confirmar que el primer vuelo comercial del SpaceShipTwo tendrá lugar el año que viene y parece que todo quedará en familia, pues él mismo ha confirmado lo acompañarán dos de sus hijos. La nave en cuestión tiene ya a sus espaldas unas cuantas horas de prueba y es capaz de volar a unos 100 kilómetros de la tierra durante dos horas y media con 5 minutos de ingravidez. Por ahora hay 529 personas dispuestas a pagar los 200.000 dólares que cuesta el billete (unos 165.000 euros más o menos) y someterse a la semana de entrenamiento reglamentaria.

Y tú, ¿te atreverías a dar el paso? Pues ya tardas en asomarte a la web de Virgin Galactic para reservar tu vuelo.

[Vía The Verge]

Leer - Yahoo News (Associated Press)
Leer - Reservas en Virgin Galactic

Virgin Galactic presenta su lanzador de satélites LauncherOne

Decirle a Richard Branson que está en la Luna es casi un halago. El magnate británico, todo un ejemplo de hombre hecho a sí mismo, es desde hace años uno de los principales impulsores de los vuelos espaciales privados a través de su compañía Virgin Galactic, que hoy ha dado un nuevo paso al frente (no nos atrevemos a decir todavía hacia las estrellas) con la presentación del LauncherOne.

Este cohete ha sido diseñado para poner pequeños aparatos en órbita por una cantidad de dinero relativamente modesta, utilizando la base técnica del WhiteKnightTwo, la plataforma de lanzamiento usada por el SpaceShipTwo para realizar vuelos suborbitales. El LauncherOne es transportado por su nave nodriza hasta que alcanza una altura de unos 15.000 metros sobre el nivel del mar, momento en el que se desprende de ella y se activa la ignición de un sistema de impulso de dos etapas. Sus características contemplan la posibilidad de lanzar satélites de 225 kg en órbita terrestre baja, o bien ingenios de 100 kg a órbitas terrestres bajas síncronas solares.

Branson, genio y figura, ya ha conseguido atraer a varios clientes entre los que se cuentan SkyBox Imaging (mapas desde satélite) y GeoOptics (observación terrestre y atmosférica), aunque por ahora nada sabemos de las tarifas concretas. Probablemente los globos de helio sigan siendo la opción más económica para espiar desde las alturas con tu 808 PureView.

Richard Branson anuncia Virgin Oceanic: Una empresa que explorará lo más profundo de los océanos

Nos es imposible ocultar que Richard Brandon es nuestro favorito entre los multimillonarios del mundo de la tecnología. No sólo pretende abrir las puertas al turismo espacial con su compañía Virgin Galactic, sino que ahora nos hace soñar con visitar los lugares más profundos, oscuros y extraños de nuestro querido planeta Tierra. En la foto superior puedes ver al primer submarino de Virgin Oceanic, una empresa que visitará los lugares más recónditos de cada océano con la meta bajar a más de 11.000 metros, en la fosa de las Marianas, cerca de Guam, y romper un nuevo récord de profundidad.

El submarino de la foto superior fue diseñado por Graham Hawkes, y tendrá dos pilotos: Chris Welsh y el mismísimo Richard Branson. Una vez en el fondo de los océanos esperan recoger muestras a ser analizadas por científicos, y lo más interesante es que la posibilidad de encontrar nuevos tipos de vida estará presente durante el viaje. Si tan sólo leer al respecto no te parece suficientemente emocionante, mira el inspirador video oficial tras el salto.

Virgin anuncia oficialmente Project, la revista para iPad, pero tiene 'más objetivos' en mente

Ya te contábamos hace unos días que Virgin tenía pensado lanzarse a la piscina con una revista especialmente creada para el segmento tablet con carácter de urgencia e incluso pudimos echarle un primer vistazo a última hora de ayer, así que sólo nos quedaba hacernos con su correspondiente anuncio oficial. En caso de que todo esto te pille de nuevas, la aventura ha sido bautizada –en todo un arrebato de originalidad, dicho sea de paso- con el nombre de Project y el propio Sir Richard Branson acaba de apodarla "el primer magacín completamente digital". Su estreno ha sido organizado para ir de la mano de la tableta de Apple, seguido de cerca por el iPhone y, además, una mirada furtiva a la aplicación nos ha puesto tras la pista de que el soporte para dispositivos Android está también al caer.

Branson afirma que el contenido irá cambiando constantemente e incluso han dejado reservado un huequecito destinado a los comentarios para hacerla más interactiva. Para rematar la jugada, y preguntado por la opinión que le merecía la iniciativa similar seguida por Rupert Murdoch con The Daily, ha asegurado "esto no es una batalla, ni una guerra, sino el futuro de la industria editorial". La postura ha sido reafirmada, además por el editor jefe de Project, que ha salido al paso de la controversia diciendo: "No nos parecemos... ellos son un periódico diario, nosotros una revista mensual de estilo... lo único que les deseamos es suerte".

Richard Branson saca a la venta su revista 'Project', sólo para iPads

Nos imaginamos a Richard Branson riéndose en su yate con un vaso de whisky en la mano y un buen puro en la boca ahora que su revista para iPad acaba de ser publicada en iTunes, mucho antes que la del magnate Rupert Murdoch. Esta guerra de multimillonarios nos trae la primera revista únicamente para el tablet de Apple, que lleva el nombre de "Project". La aplicación correspondiente puede ser descargada gratis a partir del 30 de noviembre (es decir, mañana para el continente americano), y cada edición mensual se venderá por 2,99 dólares. Como puedes ver, la publicación de inauguración trae una entrevista a Jeff Bridges con motivo del estreno de Tron 2, se habla de las playas del planeta Tierra 2.0, y del Tokio secreto. Suena interesante, a pesar de no ser el tipo de lectura que preferimos.

[Vía Mac Stories]

Richard Branson lanzará una revista sólo para iPad llamada 'Project'

Se dice que el magnate de los medios de comunicación, Rupert Murdoch, anunciará el lanzamiento de un periódico exclusivo de los iPad, llamado The Daily, y publicado en asociación (o tan sólo "ayuda") de Steve Jobs. Bien, pues ahora aparece otro millonario, nada menos que Richard Branson, con la aparente intención de vender otra revista que estaría diseñada exclusivamente para su lectura en el tablet de Apple. Aunque suene extraño, no sabemos si los dos anuncios están relacionados de alguna manera, o si es pura casualidad el que se hable de ellos al mismo tiempo.

La revista de Branson, de nombre "Project", trataría temas de entretenimiento, viajes, negocios, diseño y cultura internacional, y debería ser anunciada oficialmente la próxima semana.

Virgin se lanza a la conquista submarina con el Necker Nymph


En Engadget somos fans declarados de Richard Branson. Y no sólo porque celebre sus cumpleaños retozando en la playa con supermodelos o tenga su propia línea comercial de vuelos espaciales. Es esa pulsión a llegar más lejos que nadie la que nos hace quitarnos el sombrero cuando toca hablar de él, como ahora, que ha decidido explorar los mares con su propio "aero sumergible".

Necker Nymph es el nombre del último proyecto de este multimillonario inglés creador del imperio Virgin, que "aburrido" de las estrellas, ha decidido crear un juguete turístico de alta tecnología para los más ricos. Frente a los 200.000 que piensa pedir por un viaje de ida y vuelta al espacio a bordo del SpaceShipTwo, la idea de Branson es alquilar su Necker Nymph por 25.000 dólares semanales, aunque por lo visto, este submarino capaz de navegar a 40 metros de profundidad fue diseñado como lanzadera para su catamarán de lujo Necker Belle, disponible por la módica suma de 88.000 dólares por semana.

Poco se sabe sobre sus características técnicas, salvo que ofrecerá un ángulo de giro de 360 grados, y un funcionamiento silencioso y "casi sin emisiones", imprescindible para navegar en las inmediaciones del arrecife de coral Isla Necker, el refugio privado del señor Branson. Todo un fuera de serie.

[Vía DailyMail]

La presentación oficial del SpaceShip Two en un interesante video

Eso de los vuelos comerciales en el SpaceShip Two nos tiene pegados a nuestros asientos, y aunque seguramente ya has visto cantidades de fotos de la nave espacial, nuestros compañeros de Gadling tienen un video de la presentación oficial que no puedes perderte. El señor Branson es un genio de los negocios, y así lo demuestra no sólo con la fabricación del impresionante avión, sino además con los eventos publicitarios que organiza para dejarnos con la boca abierta. Tan sólo mira el video después del salto.

Un 747 de Virgin Atlantic vuela desde Londres hasta Ámsterdam con cocos como combustible


Por muchos años la humanidad se ha preguntado ¿cuántos cocos se necesitan para volar desde Londres hasta Ámsterdam?, y gracias al excéntrico millonario Richard Branson, ahora tenemos la respuesta. Uno de sus 747 de Virgin Atlantic voló con 150.000 cocos convertidos en biocombustible (20 por ciento de coco y 80 por ciento de queroseno). Esta es la primera vez que un avión vuela con esta mezcla, pero admiten que sería poco práctico tener miles de hectáreas de cocos dedicadas para la producción de combustible, aunque en un futuro cercano, el uso de algas podría ser una opción. Si quieren más ideas, podemos sugerir un híbrido inspirado en el HumanCar, para mantener ocupados a los pasajeros.

[Vía The Register]
[Artículo en inglés]




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