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Foldscope: El microscopio de papel recortable que sólo cuesta 1 dólar

Foldscope: El microscópio de papel recortable
En la Universidad de Stanford han diseñado un curioso microscopio que podría revolucionar la investigación y la cultura por las ciencias en países en desarrollo. Bajo el nombre de Foldscope, el dispositivo llega en forma de recortable, una plantilla de papel que con los componentes adecuados –una pequeña lente de 0,56 dólares, una pila de 3V de 0,06 dólares y un LED de 0,21 dólares- consigue dar vida a un microscopio de menos de 1 dólar con el que conseguir observaciones con más de 2.000 aumentos.

Y no creas que los resultados son malos. Según informan, la resolución obtenida llega a niveles submicrón y lo mejor del dispositivo es que gracias a su diseño, su estructura es tremendamente resistente, por lo que resulta un elemento ideal para su uso con niños. Con la idea ya desarrollada, sus creadores necesitan ahora presentar la idea y conseguir financiación para que el proyecto llegue a los países donde más lo necesitan. Esperemos que tengan suerte.

Crean unas baterías auto reparables inspirándose en piel artificial para robots

Crean unas baterías auto reparables inspirándose en piel artificial para robots
Uno de los grandes problemas a los que se enfrentan los dispositivos es a la limitada capacidad de sus baterías. Esto es debido fundamentalmente a que en las baterías de ion-litio, los electrodos de silicio al almacenar y suministrar electricidad sufren un proceso de expansión y posterior contracción que al repetirse varias veces acaban por romperse volviéndose inservibles. En este sentido y con el objetivo de superar esta limitación, un grupo de investigadores de la universidad de Stanford se fijó en la naturaleza y cómo solucionaba este inconveniente. Descubrieron que en organismos biológicos, las células sufrían el mismo deterioro pero a diferencia de los electrodos, eran capaces de repararse a sí mismas. "La auto reparación se trata de un elemento de supervivencia en la naturaleza ya que aumenta la esperanza de vida de las especies", escribe el equipo al detallar su trabajo.

Si trasladamos este funcionamiento en la naturaleza a las baterías, nos encontraríamos que la duración de éstas podría alargarse repitiendo este proceso, así que se dispusieron a intentar lograr un electrodo de silicio capaz de repararse a sí mismo. Y su esfuerzo ha logrado dar frutos: han creado un electrodo de silicio inspirado en la piel artificial que se está desarrollando para robots que se auto repara en unas pocas horas (tienes la demostración en la imagen). En su primer prototipo han logrado crear una batería compuesta por estos electrodos que permanece inalterada tras 100 ciclos de descarga completos, pero este registro se queda corto para sus planes.

El objetivo final es lograr una batería capaz de mantenerse inalterada tras no menos de 3.000 ciclos de descarga y de esta manera pueda ser empleada para su uso en vehículos eléctricos. Prometedor ¿verdad? Si te gusta la ciencia tienes todo tipo de detalles en los links de debajo.

[Vía Forbes]

La Universidad de Stanford y Marvell anuncian el miniservidor educativo SMILE Plug

La Universidad de Stanford y Marvell anuncian el SMILE Plug educativo
Al ver la foto superior pensarás que este artículo trata sobre un nuevo mini ordenador que competiría con el Raspberry Pi, pero no te confundas, porque el SMILE Plug es algo totalmente distinto. Se trata de un mini servidor y enrutador que permite que aulas educativas utilicen el software del Consorcio SMILE sin complicaciones. El dispositivo, fabricado en asociación entre la Universidad de Stanford y Marvell, incluye 512 MB de RAM, un procesador SoC Armada 370 a 2 GHz, dos puertos Ethernet, dos puertos USB, una ranura microSD y conectividad para redes WiFi a, b, g y n.

El SMILE Plug crea una red WiFi local que permite usar el software SMILE para que los estudiantes hagan sus propias preguntas, que serán después calificadas por el profesor y el resto de los pupilos. Según el Dr. Paul Kim, este método de enseñanza hace que los estudiantes presten más atención y aprendan mejor mientras se divierten, porque requiere del uso de teléfonos móviles para tomar fotos y escribir el texto a ser enviado al servidor. La carita simplemente indica si las cosas están funcionando correctamente.

El Consorcio SMILE espera que OEMs se interesen por el proyecto, desarrollen sus propios plugs y mejoren el software. Según Marvell, varios fabricantes han dicho estar interesados, lo que quiere decir que pronto podríamos ver nuevos SMILE Plug disponibles para escuelas alrededor del mundo.

Tras el salto te dejamos con un video que demuestra el funcionamiento del curioso sistema.

Desarrollan implantes cardiacos alimentados por ondas de radio y sin requerir cirugía adicional

Desarrollan implantes cardiacos alimentados por ondas de radio y sin necesidad de baterías
Las baterías eran, hasta la fecha, un elemento imprescindible en los implantes, pero requerían de pasar por el quirófano de nuevo para reemplazarlas una vez que éstas se agotaban, algo que lógicamente sería deseable evitar por muchos motivos. Pues bien, un grupo de investigadores de la universidad de Stanford han creado un implante cardiaco que emplea una combinación de inducción y radio para la alimentación de la batería de forma que se soluciona dicho problema.

Hasta la fecha se sostenía que la alta frecuencia necesaria para alimentar eléctricamente de forma inalámbrica era incapaz de traspasar el cuerpo humano lo suficiente, y que las bajas frecuencias que sí lo hacían, requerían antenas excesivamente largas como para funcionar como implantes. Sin embargo, este equipo ha trabajado en una solución que combina las ondas eléctricas y los campos magnéticos, consiguiendo multiplicar por diez la potencia de envío en implantes que están a 5 centímetros por debajo de la piel.

Esta antena está diseñada además para recibir la alimentación con independencia de la posición en la que esté, haciendo que sea perfecta para los implantes médicos en el cuerpo humano. No hace falta que te digamos que este prototipo se encuentra en fases muy previas, pero no pasará mucho tiempo antes de que lo veamos en funcionamiento en un futuro no muy lejano.

[Vía Stanford Engineering]

Científicos de Stanford crean baterías transparentes para el móvil de tus sueños

Ya habíamos visto pantallas transparentes e incluso altavoces, pero hasta el momento no teníamos constancia de que la tecnología permitiera fabricar sistemas de acumulación eléctrica que no fueran opacos. Esto cambia ahora gracias a un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford, que está trabajando en baterías de iones de litio "invisibles". El proyecto, liderado por los señores Yi Cui y Yuan Yang, contempla el uso de celdas extrafinas formadas por una capa muy, muy delgada de electrodos (sólo 35 micras de ancho), dispuestos sobre una película de tal forma que resultan transparentes, flexibles y baratos de fabricar.

Por desgracia para nosotros, estas baterías sólo pueden acumular aproximadamente la mitad de la energía que una batería de iones de litio convencional, lo cual no hace que Cui pierda su entusiasmo; "quiero a hablar a Steve Jobs de esto. ¡Quiero un iPhone transparente!", dice en el vídeo de la noticia. Y seguro que más de uno coincide con él. ¿Terminará Gorilla Glass haciendo las carcasas?

Jedibot: Todo un espadachín robótico con el que practicar el arte del sable láser

Aunque todavía le falten unos ajustes y un poco de velocidad, este trabajo de unos estudiantes de la Universidad de Stanford podría ser el complemento perfecto para que un jugador de esgrima entrene diariamente en casa. Se trata de un brazo robótico al que se le ha colocado un sable láser de madera con el que poder atacar al intrépido oponente que se le ponga por delante, y su método de funcionamiento está mejor pensado de lo que crees. En lugar de accionarse con instrucciones aleatorias, este brazo está conectado a un ordenador que a su vez recibe información de una barra Kinect, la cual es la encargada de detectar todos los movimientos del oponente y así preparar a nuestro intrépido espadachín con la postura más apropiada. Se puede configurar en dos modos, ataque o defensa, pudiendo así practicar situaciones tanto a favor como en contra. Te dejamos con un video de demostración tras el salto con el que poder ver a este brazo en funcionamiento.

La energía renovable relevará a los combustibles fósiles en 2050 (o eso dice un estudio)

¿Cuáles son tus expectativas para el año 2050? Un grupo de investigadores de las universidades de Stanford y California-Davis apuntan que dentro de apenas 40 años, el 100% de gasto energético mundial se centrará en las llamadas "energías limpias" procedentes entre otras fuentes, del viento o el sol, y dejando así en la estacada a los combustibles fósiles. Según los científicos, el principal inconveniente al que habrá que hacer frente no es la falta de infraestructura o la inyección económica necesaria para llevarlo a cabo, sino que el verdadero esfuerzo –oh, sorpresa- se concentrará en cambiar la mentalidad de los terrícolas más reacios o ganarse la confianza de la clase política.

[Imagen Energías Renovables, Jumanji Solar CC 2.0]
[Vía Green Car Reports]

Muestran aplicaciones 'sociales' para el Nexus S mediante NFC (vídeo)

NFC es la palabra de moda del momento y estamos constantemente escuchando hablar sobre ella, en especial en lo que se refiere a pagos desde el móvil. Sin embargo, un grupo de investigadores de Stanford MobiSocial han querido ir un paso más allá y mostrar al mundo otro tipo de aplicaciones, en este caso, en el ámbito de lo 'social', empleando para ello un Nexus S.

Para ello, han tenido que superar las limitaciones impuestas por Gingerbread en el terminal (inicialmente, sólo emplea el NFC para leer tags), y han sido capaces de desarrollar una serie de aplicaciones que emplean la funcionalidad P2P que permite el estándar inalámbrico.

Una de estas aplicaciones facilita el intercambio de fotos mediante la simple aproximación de los móviles (pegándolos lomo con lomo), y otra, nos muestra una pizarra colaborativa mediante la cual pueden enviarse mensajes dibujados a dedo. Los investigadores esperan que dichas aplicaciones salten a más plataformas además de Android. Te dejamos con un par de vídeos con las demos tras el salto.

La universidad de Stanford 'trata' de frenar la gripe con tecnología Zigbee

Sobre estas líneas te presentamos al Crossbow TelosB, un dispositivo inalámbrico con conexión Zigbee que desde enero del año pasado lleva investigando las interacciones de 788 alumnos y profesores de un instituto de Estados Unidos, en un intento de poner freno a una especie de gripe virtual creada para la ocasión. A partir de las casi 762.000 muestras de proximidad recogidas entre un individuo y otro, un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford han llevado a cabo una buena colección de simulaciones con las que tratar de esclarecer las posibles trayectorias del virus y los medios que debería poner el centro para tratar de mantenerlo a raya. Por desgracia las respuestas no han sido tan satisfactorias como esperaban, resultando la vacunación y la prevención las mejores armas en contra del contagio. Aún así, -mientras esperamos una solución a mayor escala- si no puedes frenar el repentino ataque de curiosidad, tienes un listado con hipótesis del calibre de "qué resulta más eficaz: vacunar a profesores o alumnos", o "¿es preferible vacunar tan solo a los más populares de la clase?" y algunas justificaciones a continuación.

[Vía Medgadget]

La ciudad ganadora del 1Gbps de Google será anunciada en 2011

A principios de este año Google organizó un concurso en el que las ciudades de Estados Unidos podían participar para convertirse en una comunidad de prueba en el uso de un servicio de acceso a internet de 1Gbps. La competencia fue muy reñida, con localidades que hasta se cambiaron de nombre a "Google" para conseguir este atractivo premio, y cientos de otras que hicieron extraños e interesantes videos como parte de su petición. Se supone que el ganador sería anunciado a finales de este año, pero la compañía ha decidido atrasar la proclamación hasta 2011 debido al "increíble nivel de interés" en este proyecto, que requerirá que escojan entre cerca de 1.100 ciudades. Al menos ahora tenemos más tiempo para planificar nuestra mudanza al pueblo ganador.

[Vía High Velocity Business Solutions]

Bloom Laptop, el portátil desmontable y listo para reciclar

Buenas noticias para los amantes del reciclaje, la personalización extrema o todos aquellos relojeros de vocación frustrada que se dedican cada cierto tiempo a curiosear el interior de sus portátiles. Un grupo de estudiantes de ingeniería mecánica de las universidades de Stanford y Aalto han diseñado un prototipo que se puede desmontar en tan sólo 10 sencillos pasos, sin necesidad de acudir al destornillador. El Bloom Laptop nació como un proyecto de clase para una asignatura de diseño con el que concienciar a los presentes de la necesidad de reducir los desechos electrónicos que van a parar a los vertederos; sin embargo, ha cosechado tan buenos resultados que Autodesk ha nombrado a sus responsables "Inventores del mes". El portátil en cuestión utiliza una especie de pestillos en lugar de tornillos para que puedas extraer los componentes más difíciles de reciclar (por ejemplo su pantalla LCD, la placa base o el teclado) y enviarlos a la planta de tratamiento adecuada en los sobres pre-franqueados que ya incluye en su propio interior. ¿Quieres verlo en acción? Pues no te pierdas en el vídeo que te dejamos tras la pausa.

Un Audi TTS sube un puerto de montaña sin conductor

Tiembla, Google Car. Si te impresionó el manso paseo del Prius no tripulado de Google, espera a ver lo que han conseguido los genios de la Universidad de Stanford. Se trata de un musculado Audi TTS que logró el hito de subir el conocido puerto de Pikes Peak, en un recorrido de 27 interminables minutos, sin nadie dentro del vehículo (ni siquiera en el puesto del copiloto).

No creas, además, que el recorrido fue lento: el TTS iba a toda pastilla y afrontó sin miedo las 156 curvas (algunas de ellas muy cerradas) que le llevaron a coronar el puerto. No te pierdas esta demostración en el vídeo que encontrarás tras el salto. El futuro está ya aquí.

Vídeo: El Passat autónomo de Stanford aparca derrapando

Luces con autoencendido, lectores de señales de tráfico con control de velocidad de crucero, sistemas de prevención de accidentes... el arsenal de niñeras electrónicas de los automóviles de hoy en día es tal que amenaza con despojarlos de toda emoción, aunque si los asistentes de aparcamiento del futuro son como este desarrollado entre Volkswagen y la Universidad de Stanford, podríamos darles un pase. Alemanes y estadounidenses llevan trabajando desde hace tiempo en el Passat que en su día fue enviado a competir en el DARPA Urban Challenge 2007, y durante todos estos meses le han enseñado toda clase de nuevas maniobras, incluyendo el "aparcamiento por derrape".

Para ello, Junior, que es como se llama este Passat Variant, utiliza una mezcla de posicionamiento GPS y sensores láser, ópticos y de inercia, cuya información es combinada con una serie de complejos algoritmos. El resultado es un automóvil que no sólo puede circular sin necesidad de un humano al volante, sino que puede realizar maniobras tan arriesgadas como esta de hoy. Lógicamente no es lo mismo enseñarle a hacer esta clase de trucos entre conos y en mitad del desierto que en una ciudad con tráfico real, pero es que en cualquier caso el propósito de los ingenieros de Stanford no es sacarte las asaduras por la boca, sino aprender a controlar situaciones extraordinariamente difíciles con el hardware del prototipo actual.

La Universidad de Stanford se recrea en sus baterías de papel


Ya hace tiempo que te venimos hablando de los nanotubos de carbono y sus posibles utilidades, aunque gran parte de esta tecnología aún se encuentra en periodo de prueba. La Universidad de Stanford se está ganando a pulso su buena fama en los experimentos energéticos y vuelve a ser noticia por sus pilas de papel.

El proceso consiste en humedecer un trozo de papel normal con tinta, en la que previamente se han sumergido nanotubos de carbono y nanofilamentos de plata. Como resultado obtenemos un papel "magnetizado" capaz de almacenar electricidad incluso estando arrugado.

Dichas baterías pesan hasta un 20% menos que las normales y como puedes imaginar, ya se estudian algunas propuestas para su explotación en la industria del automóvil. Podrás continuar ilustrándote sobre este tema con el vídeo explicativo que encontrarás tras el salto, es más sencillo de lo que parece.

Apple y la Universidad de Stanford ofrecen cursos de programación para el iPhone

Esta noticia seguro que alegrará a aquellos desarrolladores que quieran sacar provecho al iPhone y no saben cómo. Apple y la Universidad de Stanford han llegado a un acuerdo para ofrecer vídeos y material didáctico del curso de desarrollo de aplicaciones para el iPhone (que actualmente existe en la universidad) a través de iTunes. El curso está impartido por dos ingenieros de Apple y la intención es subir material con regularidad, comenzando con la primera clase el viernes. Sin duda es una iniciativa estupenda, ya que seguro que animará a muchos y con la que además podrás decir: "sí, tomé clases en Stanford".

[Artículo en inglés]




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