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Tesla contrata a un ejecutivo de Apple para desarrollar nuevos vehículos

Tesla contrata a un ejecutivo de Apple para desarrollar nuevos vehículos
Elon Musk sigue colocando las piezas necesarias para llevar a Tesla Motors a lo más alto, y la última jugada de la compañía es nada menos que un fichaje, el de un directivo que se encargará de liderar el desarrollo de los proyectos de nuevos vehículos. La incorporación es nada más y nada menos que la de Doug Field, ex vicepresidente de Ingeniería de Hardware de Mac, que se unirá a las filas de Tesla con la idea de liderar el desarrollo de los modelos que llegarán en el futuro. Además de su paso por Cupertino, Doug Field tiene experiencia en el sector automovilístico tras trabajar en Ford, por lo que su mezcla de electrónica de consumo y automóviles servirá de mucho a Elon Musk.

[Vía TechCrunch]

Los 'trolls de marcas' bloquean el desembarco de Tesla en China

Los trolls de patentes bloquean el desembarco de Tesla en China
Lejos de ser solo un problema exclusivo de la industria de la electrónica, los trolls de patentes y marcas dejan su nauseabundo rastro allá donde se presente la oportunidad de hacer negocio. Un buen ejemplo es el mundo de la automoción. Hasta ahora, este mercado estaba en manos de compañías muy establecidas y con pocas ganas de librar más batallas que las comerciales, pero la irrupción de los coches eléctricos ha iniciado una pequeña revolución con la que algunos aprovechados quieren lucrarse a costa de otros. Esto es algo que ha descubierto Tesla Motors, que se ha encontrado con que no puede lanzar sus vehículos en China, dado que un avispado caballero registró la marca comercial antes que la compañía y ahora pide una abultada cantidad de dinero como condición para cederla a la firma de Elon Musk.

Según ha declarado el fundador de Tesla a la revista Chinese Entrepreneur, su compañía lleva tiempo tratando de cruzar la Gran Muralla para no perderse la explosión eléctrica del mercado chino cuando esta se produzca, pero poco puede hacer hasta que Zhan Baosheng pierda los derechos sobre la marca Tesla, registrada en el año 2009 para su uso en 12 categorías de transportes de tierra, mar y aire. Musk afirma que Tesla ofreció a Baosheng el equivalente a 326.000 dólares; una oferta que fue devuelta con la exigencia de añadir dos ceros más al final del cheque. Así las cosas, o Tesla acepta pagar más de 30 millones de dólares por su nombre, o se quedará sin poder utilizarlo en sus vehículos para China.

Galería: Tesla Model S

Tesla espera reducir el tiempo de carga de sus coches a 10 minutos o menos

Tesla espera reducir el tiempo de carga de sus coches a 10 minutos o menos
Los vehículos eléctricos han permitido que las manos de los conductores dejen de oler a gasolina después de repostar, pero no todo son bondades. Las estaciones de supercarga de Tesla Motors requieren al menos de 30 minutos para cargar la batería a medias y seguir con el recorrido; una cantidad de tiempo que supone una eternidad si la comparamos con la del método tradicional de la manguera. Esto es algo que podría cambiar próximamente, ya que en palabras a MIT Technology Review, el director de tecnología de Tesla, JB Straubel, ha comentado que la compañía podría reducir los tiempos de carga a un total de 5 a 10 minutos.

Aunque claro, ha dejado claro que para ello primero tienen que controlar que la transferencia de energía a grandes cantidades no acabe fundiendo la batería del vehículo. Esto evidentemente no es una solución que vaya aparecer a corto plazo, pero según Straubel, las estaciones de carga eran inimaginables hace unas décadas, así que no lo ve imposible. Mientras tanto, parece que la mejor opción será seguir optando por el sistema automatizado de cambio de batería... o hacer acopio de paciencia.

Tesla Motors muestra su cambiador de baterías de 90 segundos; más rápido que llenar el depósito con un surtidor

Tesla Motors muestra su cambiador de baterías de 90 segundos; más rápido que llenar el depósito con un surtidor
Es posible que no lo sepas, porque esta no es una de sus características más promocionadas, pero Tesla Motors diseñó su Model S para permitir el cambio de sus baterías en estaciones robotizadas como alternativa rápida a los puntos de carga tradicionales. Esta posibilidad se mencionaba en su ficha técnica solo de pasada, dado que la compañía dirigida por Elon Musk estaba más interesada en publicitar la extensa red de cargadores rápidos que está instalado en Estados Unidos, pero hace poco anunció su propósito de desplegar un cambiador de baterías automático en sus electrolineras para aquellos conductores con menos tiempo o paciencia, y esta semana mostró su funcionamiento.

Siguiendo los pasos de la extinta Better Place (pero con un plan de negocio mucho más desarrollado y un buen número de clientes ya en cartera), Tesla tiene pensado desplegar unas estaciones robotizadas que permitirán a los conductores de un Model S o Model X quedarse dentro del automóvil mientras el paquete de baterías del automóvil es sustituido por uno totalmente cargado. La estrategia de Tesla contempla el despliegue de las primeras estaciones de carga de baterías en los corredores más densos de los Estados Unidos. Cada una de ellas tendrá un coste de aproximadamente medio millón de dólares.

El proceso de sustitución tiene una duración de 90 segundos, y costará a los usuarios interesados entre 60 y 80 dólares. Esto significa que será más barato cargar el coche desde una toma de corriente convencional o rápida, pero hay una diferencia importante: los súper-cargadores de cable que están siendo desplegados por Tesla necesitan aproximadamente una hora para cargar un vehículo al 100% (o incluso algo más, dependiendo de la capacidad de la batería). Una vez realizado el cambio de baterías, el conductor podrá devolverla en el viaje de regreso o quedársela abonando una cantidad de dinero que dependerá de la diferencia de antigüedad entre el paquete acumulador entregado y el recibido.

Durante el evento de presentación de estas estaciones, Tesla ilustró la velocidad del sistema comparando un cambio de baterías completo con el tiempo que cuesta llenar el depósito de un automóvil a gasolina normal y corriente. El vídeo oficial (que encontrarás tras el salto) no muestra las interioridades mecánicas del sistema, pero te permitirá comprobar su velocidad. Merece la pena que le eches un vistazo.

Tesla retrasa el Model X hasta finales del 2014 para centrarse en el Model S

El éxito cosechado por el Model S de Tesla ha traído malas noticias para aquellos usuarios que andaban esperando a la versión SUV de la marca. Lamentablemente, tras varias sospechas, el fabricante californiano ha confirmado que el Model X retrasará su entrada a producción hasta finales del 2014, provocando que su llegada a los concesionarios no se produzca hasta el 2015. La razón no es otra que la centrar todos los esfuerzos en el exitoso Model S, un modelo muy demandado y con que todavía desean conseguir mejores puestos en el mercado. Así que ya sabes, si tu opción pasaba por el Model X y tu saldo no llegaba a cubrir el paquete básico, todavía estás a tiempo de poder ahorrar y hacerte con uno en un par de años.

[Vía Autoblog Green, LA Times]

Tesla pone precio al Model S para Europa: disponible en enero desde 60.000 euros

Nadie dijo que tener el último grito en tecnología aplicada a la automoción fuera barato. Poco después de anunciar la apertura de su centro de montaje y distribución europeo en los Países Bajos, Tesla Motors ha hecho públicos los precios para la Unión Europea del Model S, la berlina eléctrica con la que piensa apretar las tuercas a los grandes fabricantes de vehículos de lujo.

Este sedán de alta gama con capacidad para hasta siete personas (contando los dos asientos opcionales que se pueden colocar en el maletero) tendrá un precio de partida de 60.000 euros, que es lo que costará el modelo equipado con motor de 302 CV y la batería de 60 kWh, oficialmente capaz de recorrer hasta 375 km a una velocidad de 88 km/h con una sola carga. Su hermano mayor de 362 CV (416 CV en la versión Performance) y 85 kWh, con 500 km de autonomía, costará 92.000 euros. En Estados Unidos también se ofrece un modelo más económico de 40 kWh, pero Tesla ha indicado que por ahora no tiene planes para comercializarlo en Europa. En todos los casos la velocidad máxima ronda los 200 km/h.

Galería: Tesla Model S

Toyota electrifica el RAV4 con la ayuda de Tesla; a la venta en EEUU por 49.800 dólares

Mostrado por primera vez al público hace cerca de dos años como modelo conceptual, el Toyota RAV4 EV ha asomado por fin en su expresión definitiva en el 26th Electric Vehicle Symposium de Los Ángeles, 26EVS para los amigos. Esta cita dedicada a la promoción y el debate de los vehículos eléctricos ha servido a Toyota para presentar la versión a baterías de su SUV compacto, que aunque no estará disponible hasta dentro de unos meses, ya tiene precio: 49.800 dólares (38.150 euros al cambio) por el modelo "totalmente equipado". Sólo se ofrecerá en Estados Unidos.

Según nos cuenta el fabricante nipón, el RAV4 EV (que será exclusivamente un modelo de tracción delantera; nada de 4x4) ofrecerá una autonomía de 160 km y un tiempo de carga de seis horas con una toma 240V/40A. Su velocidad máxima es de 135 km/h y en modo Sport podrá acelerar de 0 a 100 km/h en aproximadamente 7 segundos (unos 8,6 segundos en modo normal) gracias a su motor de 115 kW (156 CV), desarrollado junto a las baterías, la transmisión y el sistema de control por Tesla Motors, el proyecto automovilístico del ínclito Elon Musk.

El Tesla Roadster podría quedar inutilizado si las baterías se descargan totalmente - Actualizada


[Actualización: ITWorld ha publicado un artículo aclaratorio en el que se nos explican un poco mejor las medidas de seguridad de Tesla para prevenir una descarga completa. En primer lugar es muy difícil que las celdas individuales que forman el paquete se averíen de forma simultanea (cosa que ya suponíamos), y en segundo (esto ya es mucho más interesante), en caso de peligro el sistema automáticamente se apaga por completo y desconecta el coche; inutilizándolo, sí, pero no hasta el punto de tener que cambiar la batería por otra nueva.

Lo que hay que hacer en estos casos es llevar el coche a un punto de carga y reiniciar el sistema de control de la batería. Este problema ya era conocido desde hace tiempo, y Tesla trató de resolverlo en su momento añadiendo sistemas de aviso no presentes en las primeras unidades del Roadster. Por tanto, lo más probable es que todos esos Roadster "muertos" solo necesitaran pasar por el taller para reiniciar el sistema, sin necesidad de realizar un costosísimo cambio de baterías.

No es que sea como para dejar el coche abandonado sin más, pero este problema suena infinitamente más benigno de lo que parecía al principio.]


Noticia original: He aquí un práctico consejo para los propietarios de un Tesla Roadster que podría evitarles una imponente factura: nunca jamás permitas que tu coche se quede totalmente sin batería.

Según publica Theunderstatement, si el biplaza eléctrico de Tesla Motors pierde toda la carga de su acumulador de iones de litio (lo cual podría llevar varias semanas), el paquete de baterías completo deberá ser sustituido por otro nuevo so pena de quedarte con bonito pero inútil montón de chatarra. El trasplante tiene un precio de aproximadamente 40.000 dólares (como mínimo) y sería la única forma de resucitar el coche. Por lo visto, no hay forma alguna de evitar esta situación si el conductor se olvida del coche en el garaje, como ya habrían descubierto algunos clientes.

Lo interesante del asunto es que lejos de desmentir esta situación, Tesla reconoce implícitamente que sus coches pueden "morir" en caso de que las baterías pierdan toda la carga. Y nadie (ni siquiera la propia sección de preguntas y respuestas de Tesla) asegura que el Model S o el Model X estén a salvo de este... ¿bug?. En el manual de instrucciones del Roadster, Tesla avisa de que la batería se puede dañar en caso de desconexión prolongada, pero no llega a aclarar las posibles consecuencias.

Esta es en cualquier caso la respuesta a las informaciones sobre la posibilidad de que un Roadster quede inutilizado por algo tan trivial como dejarlo aparcado más tiempo de la cuenta:

Tesla nos invita a contemplar el interior del Model X

De verdad que nos cuesta comprender de dónde saca el tiempo Elon Musk. El co-fundador de PayPal y máximo responsable de SpaceX presentó la semana pasada el tercer modelo de Tesla Motors, su fabricante de vehículos eléctricos, y aunque posiblemente ya habrás visto las imágenes de este crossover de altas prestaciones y uno o dos motores eléctricos (por si lo quieres con tracción trasera o integral), todavía no habíamos tenido ocasión de observarlo en funcionamiento. Hasta ahora.

Durante la presentación del Model X el pasado día 9, Tesla ofreció a sus clientes la posibilidad de dar una vuelta a bordo de un prototipo conducido por un piloto de la compañía, y a pesar de que Musk todavía no quiere demostrar públicamente su aceleración de 0 a 100 km/h en 4,5 segundos, al menos nos es posible echar un vistazo al interior de este singular todocamino, que como el Model S equipa un tablet de 17 pulgadas con Linux y un chipset Tegra 2, que lo mismo debería ser actualizado a la tercera generación cuando el coche salga a la venta en 2014.

Tienes un par de vídeos tras el salto.

Galería: Tesla Model X

El Tesla Roadster regresará en 2014 con las baterías cargadas

¿Es Elon Musk un ser humano de carne y hueso o un geminoide como los robots de Hiroshi Ishiguro? La pregunta parece obligada cuando vemos que, no contento con lanzar su propia compañía aeroespacial, el ex-fundador de PayPal sigue plenamente involucrado en el fabricante de vehículos eléctricos Tesla Motors. Y es que después de presentar el Model S en California, Musk ha anunciado que lanzará en 2014 la nueva generación del Roadster, el que fuera su primer modelo.

Por lo poco que ha indicado Musk, el nuevo Roadster será un coche notablemente distinto tanto por estética como por técnica, dado que en lugar de basarse en un Lotus como punto de partida, el Roadster utilizará "una plataforma de tercera generación" que seguramente será un chasis derivado de su primer sedán, y que a su vez servirá para desarrollar un coche a baterías en la línea del BMW Serie 3. Nada más podemos contarte por ahora, salvo tal vez, expresar de nuevo nuestro deseo de que esta vez el precio baje por debajo de los 85.000 euros; porque todos queremos ser un poquito más verdes, pero para eso nos tiene que dejar.

[Vía Autoblog]

Tesla Motors muestra en detalle la súper-consola táctil del Model S

A Tesla Motors no le basta con ofrecer el que tiene todas las papeletas para convertirse en el primer sedán eléctrico de lujo del mundo; además, quiere sustituir las tradicionales ruedas y botones de la consola central por una gran pantalla multitáctil y varias aplicaciones para manejar las funciones del coche. A comienzos de mes, el fabricante dirigido por Elon Musk, co-fundador de PayPal y jefe de Space X, realizó un evento de presentación dedicado a las personas que ya han reservado un Model S, con la novedad de que además de mostrar la carrocería ya casi definitiva del vehículo, también ofreció un buen vistazo a su sorprendente centro multimedia.

Lo más llamativo de la consola central del Model S es lógicamente la descomunal superficie de su pantalla multitáctil: nada menos que 17 pulgadas. Así como otros fabricantes dan un protagonismo secundario a las pantallas LCD, Tesla ha decidido usar un monitor vertical para mostrar una cantidad de información sin precedentes. Su sistema operativo, basado en Linux, con soporte para aplicaciones y un navegador Webkit, divide la interfaz en dos grandes zonas básicas: una superior con los datos del navegador (Google Maps) o el estado de carga de las baterías, y otra inferior en la que se muestra el completo reproductor multimedia. Cuando el coche se encuentra aparcado, toda la pantalla se puede usar como navegador web o centro multimedia, y dado que la idea principal es usar su generosa superficie para sustituir los botones, de forma que es posible controlar el climatizador, la activación del techo solar y hasta los faros del vehículo. Técnicamente impresionante... aunque estéticamente se haya resuelto de una forma bastante amateur.

Tesla lanzará el Model S a finales de año, a un precio de 57.400 dólares por el modelo con una autonomía de 260 km, aunque también habrá versiones de 370 y 480 km, lógicamente más caras. Todas ellas contarán de serie con esta impresionante consola central, que podrás ver en mayor detalle en los vídeos que encontrarás tras el salto.

Galería: Tesla Model S

El Tesla Model S ofrecerá soporte para aplicaciones

A estas alturas parece claro que no hay un solo fabricante de peso que esté dispuesto a pasar por alto el potencial de las aplicaciones para sus centros multimedia, con Ford, BMW y el Grupo Volkswagen a la cabeza, pero hasta compañías pequeñas como Tesla piensan probar suerte en las procelosas aguas de las tiendas de software. En su caso, la firma de Silicon Valley ha anunciado que el Model S, su primer sedán, podrá ejecutar aplicaciones desarrolladas por terceras compañías en su navegador de 17 pulgadas, como ya reveló durante el CES, equipado con un chipset Tegra.

Lo que no sabemos por ahora es el sistema operativo escogido por Tesla; cuando presentó su primer prototipo, tenía un PC Windows pudor y duro en su interior, pero lo último que hemos podido escuchar es que usará algún tipo de Linux. Tampoco está claro si las aplicaciones podrán comunicarse con la cúpula de instrumentos, dotada de un panel LCD de 12,3 pulgadas.

En estos momentos Tesla se encuentra probando los prototipos de fase Alfa, con la esperanza de lanzar comercialmente el Model S a mediados de 2012 en Estados Unidos, y a finales del mismo año en Europa. En EEUU, el precio del modelo base con batería de 260 km será de aproximadamente 49.900 dólares (35.720 euros al cambio) sumando los incentivos y sin contar impuestos. La versión de 370 km costará 59.900 dólares (42.880 euros) y la de 480 km, 69.900 dólares (50.040 euros).

Galería: Tesla Model S

Tesla notifica que reparará 439 Roadsters 2.0 y 2.5 debido a riesgo de incendio

De no ser porque sabemos que costará muchísimo dinero reparar tantos automóviles, diríamos que Tesla Motors está hasta contenta de tener que emitir un aviso de servicio técnico. En la nota de prensa emitida por la compañía, se muestran orgullosos de que después de que único vehículo sufrió un "cortocircuito, humo y posible fuego detrás del faro delantero derecho", 439 Roadsters 2.0 y 2.5 serán reparados sin coste para los usuarios.

Esto quiere decir que un tercio de los 1.300 deportivos vendidos sufre del problema con el "cable secundario de 12v" que proporciona electricidad a "varios sistemas, incluyendo los faros delanteros" en caso de que el cable principal falle. El arreglo es simple, porque sólo requiere de la instalación de un aislante en el cable, y eso es bueno porque hablar de "fuego" en un automóvil ciertamente no es algo placentero.

[Vía Autoblog]

El Tesla Roadster se despedirá en 2011


La vida del Tesla Roadster será corta pero fructífera. La estrella de los automóviles eléctricos, el modelo que por fin inyectó algo de sentido común en la industria (aunque sólo esté al alcance de los ricos), dirá adiós el año que viene de acuerdo a la documentación presentada por el fabricante en su preparación ante su próxima salida a bolsa.

La razón esgrimida es que "un proveedor" realizará cambios en sus líneas de producción; seguramente se refieran a Lotus, que dentro de poco actualizará el Elise y fabrica por contrato el modelo de Tesla. Esto también implica algo muy preocupante para la firma: entre 2011 y 2012, el fabricante de Silicon Valley no tendrá ni un sólo automóvil que vender. Lo siguiente será el Model S, un sedán a baterías, y después de eso, en 2013 llegará un deportivo idénticamente verde. Ahora mismo, Tesla vende el Roadster por 101.500 dólares en EEUU y 84.000 euros en la UE, impuestos no incluidos.

Daimler compra el 10% de Tesla, y ofrece conocimientos y partes


Daimler y Tesla no eran completos desconocidos, desde hace algún tiempo ya tenían una estrecha relación. Ahora se formalizan las cosas cual matrimonio con la compra que Daimler hace del 10% de Tesla. En realidad esta compra no tiene una cifra monetaria precisa, aunque se estima que está entre las decenas de millones.

Daimler proporcionará su experiencia en ingeniería y fabricación en masa, para "acelerar" la producción del Model S. Por su parte, Tesla trabajará en el diseño, implementación y administración de un paquete de baterías para Daimler. Entre los dos fabricarán también la segunda generación de automóviles eléctricos Smart ED de Daimler, que esperan empezar a producir este año.

Nuestros compañeros de Autoblog tienen más información, y mencionan que Tesla además podrá usar la tecnología de las baterías de Litio-Ion que produce la subsidiaria de Daimler Li-Tec. Lo mejor es que este acuerdo beneficiaría no sólo a las dos compañías, sino también a todos nosotros, los consumidores.

[Artículo en inglés]




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