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CUPID, el drone policial que impartirá justicia enviando 80.000 voltios por tu esqueleto (vídeo)

CUPID, el drone policial que impartirá justicia enviando 80.000 voltios por tu esqueleto (vídeo)
Los drones de vigilancia urbana utilizados por la policía dejaron de ser una novedad hace años, así que solo era cuestión de tiempo que alguien les diera una pistola para hacer juego con la placa. Un primer intento para crear un UAV policial armado es el CUPID, o Chaotic Unmanned Personal Intercept Drone, un aparato presentado en el festival multimedia SXSW que tiene que ver muy poco con los mofletudos querubines que pintaba Murillo. Por ahora es un prototipo, pero podría ser convertido en un producto comercial sin gran esfuerzo si algún departamento de policia mostrara interés en él.

Desarrollado por las inquietas mentes de Chaotic Moon, el mismo estudio que hace poco nos dejó boquiabiertos (por más de un motivo) con su mesa interactiva para Pizza Hut, CUPID es un prototipo de vehículo aéreo no tripulado que consta de un hexacóptero Tarot equipado con un sistema de incapacitación eléctrico Phazzer Dragon, capaz de lanzar descargas de 80.000 voltios para aturdir a delincuentes antes siquiera de que los agentes se bajen de sus coches.

Taranis, el superdrone invisible británico, despega por primera vez (vídeo)

Taranis, el superdrone invisible británico, despega por primera vez  (vídeo)
Taranis, dios del trueno, ocupa un lugar privilegiado en el antiguo panteón celta. En el mundo real, es el nombre con el que BAE Systems ha bautizado a su avión no tripulado más sofisticado hasta la fecha, un aparato que podría revolucionar los teatros de operaciones del futuro. Anunciado públicamente en junio de 2010, el contratista de defensa británico ha hecho público el vídeo de su primer vuelo, un acontecimiento que tuvo lugar el 10 de agosto de 2013, y que se había mantenido en secreto hasta ahora. Pero es que realmente gran parte de los detalles relacionados con este sofisticado prototipo de demostración permanecen en la oscuridad. El vuelo tuvo una duración de 15 minutos y tuvo lugar en una pista de pruebas cuya localización no ha sido revelada (aparentemente el lugar escogido fue el desierto australiano), aunque BAE Systems indica que desde entonces ha realizado otros test, incluyendo uno que se prolongó durante una hora.

La construcción del Taranis ha costado 185 millones de libras (222 millones de euros al cambio) al Ministerio de Defensa británico y sus socios tecnológicos, cuando inicialmente su presupuesto era de 140 millones. Parte de este dinero en su diseño "invisible" al radar, con una longitud y una envergadura de 11,35 y 9,1 metros respectivamente, aunque más interesante es su funcionamiento semiautónomo. Aunque técnicamente el Taranis es controlado vía satélite desde una base en tierra, el avión ha sido diseñado para llevar a cabo misiones de alcance intercontinental con un nivel mínimo de supervisión humana, volando automáticamente hasta el lugar programado y detectando posibles objetivos en pleno vuelo, tras lo cual alerta al control de tierra para solicitar nuevas órdenes.

El Taranis es por ahora un prototipo con el que BAE Systems busca probar nuevas tecnologías aplicadas al desarrollo de drones más sofisticados. No hay por tanto planes para introducirlo en los hangares del ejército del aire británico tal y como lo conocemos hasta ahora, aunque su posible derivado de producción podría ser desplegado pasado el año 2030.

Drones con patas que caminan y se posan en los árboles como si fueran pájaros (vídeo)

Drones con patas que caminan y se posan en los árboles como si fueran pájaros
Solo hay algo más inquietante que un drone flotando sobre tu cabeza con aviesas intenciones, y eso es un drone capaz de posarse en ramas y tendidos eléctricos como si fuera un pájaro para cumplir su misión. Esta es la idea de Vishwa Robotics, una compañía estadounidense que ha desarrollado dos patas mecánicas pensadas para dotar a vehículos aéreos no tripulados con la capacidad de aterrizar en árboles e incluso caminar, protegiendo así a las aeronaves de los ojos del enemigo. El proyecto ha sido desarrollado bajo los auspicios de la fuerza aérea estadounidense, que estaría interesada en acoplar estas patitas a algunos de sus drones.

Esta innovadora tecnología se inspiró en la forma en la que levantan el vuelo y toman tierra las propias aves. Examinando horas de vídeo de decenas de pájaros grabadas en alta velocidad, Vishwa Robotics pudo emular la forma en la que sus dedos se despliegan al posarse sobre la tierra o se cierran para agarrarse a una rama, optando al final por emular el movimiento de las patas de los halcones, con los cuales comparte unas afiladas garras que permiten a los drones sujetarse con firmeza en superficies difíciles. Además, y aunque no es su propósito principal, estas patas mecánicas pueden moverse hacia delante y hacia detrás para permitir que los aparatos recorran pequeñas distancias "a pie".

Aunque inicialmente este proyecto ha nacido con fines militares, investigadores citados por la revista New Scientist creen que podría ser adaptado finalmente a un uso civil. Por ejemplo, vehículos aéreos no tripulados podrían ser desplegados en áreas extensas para establecer puntos de comunicación en entornos rurales o tras un desastre natural, e incluso podrían desarrollar labores de control medioambiental.

Parrot MiniDrone, un cuadricóptero de bolsillo que hasta se sube por las paredes

Parrot MiniDrone, un cuadricóptero de bolsillo que hasta se sube por las paredes
En unos pocos años, Parrot ha pasado de ser sinónimo de manos libres para el coche a convertirse en uno de los fabricantes de UAVs más conocidos del mundo gracias a su AR.Drone. Y eso habla muy bien de la reputación de su pequeño cuadricóptero. El aparato ha sido objeto de pequeñas mejoras y actualizaciones en cada edición del CES, pero este año 2014 Parrot se ha salido por la tangente al presentar un hermanito pequeño adecuadamente bautizado con el nombre MiniDrone.

El aparatito que tienes sobre estas líneas es increíblemente pequeño y ligero, seguro de pilotar gracias a un gran número de sensores integrados para controlar su vuelo en piloto automático y muy sencillo de llevar de un lado a otro usando tanto un smartphone como un tablet compatibles con el perfil de baja energía del estándar Bluetooth. Tamaño aparte, la gran novedad del MiniDrone es la presencia de dos grandes ruedas desmontables (sí, ruedas), que le permiten realizar piruetas tan arriesgadas como ser conducido por las paredes o contra el propio techo, causando tanto el asombro de las visitas como el terror de tus mascotas.

El nuevo Parrot MiniDrone no tiene una fecha ni un precio de lanzamiento que podamos presentarte, así que confórmate con el vídeo que encontrarás a continuación.

Deutsche Post envía su primer paquete vía drone con su Paketkopter

Deutsche Post envía su primer paquete vía drone con su Paketkopter
El anuncio de que Amazon te mandaría a casa tu próximo ratón vía aérea dejó a no pocas personas pensando que el amigo Bezos ha vuelto a sacar los pies fuera del tiesto, pero al contrario; a pesar de las apariencias, todo indica que los tiene plantados firmemente en tierra. La agencia de mensajería UPS ya indicó hace unos días que también está examinando el uso de drones como medio de transporte para cartas y paquetes, y ahora Deutsche Post DHL ha dado comienzo a unas pruebas piloto (las bromas se escriben solas) que tendrán lugar esta semana en la ciudad de Bonn.

La fase de pruebas ha arrancado hoy oficialmente con la entrega de una carga de medicinas que cruzó el río Rin a bordo del denominado Paketkopter, que completó un recorrido de un kilómetro en aproximadamente dos minutos. La altitud de vuelo fue de 50 metros, aunque en teoría el Paketkopter tiene permitido ascender a un máximo de 100 metros.

Siendo todavía una iniciativa novel, la entrega se realizó con un ser humano a los mandos del aparato, aunque Deutsche Post asegura que sus drones podrían realizar entregas de forma totalmente autónoma guiándose únicamente con el sistema de posicionamiento GPS. Hasta entonces parece que todavía queda bastante. Según la compañía, que ni siquiera quiere hablar de un servicio comercial de reparto aéreo, aún nos encontramos ante "el comienzo del proyecto de investigación", lo que implica que sus ingenieros tienen tiempo de sobra para ir pensando en la eventual vacuna antizombis.

Este cuadricóptero inteligente sigue volando tras perder uno de sus motores (vídeo)

Todavía no sabemos cómo dará comienzo la revolución robótica que terminará con los miembros de la especie humana convertidos en resbaladizas baterías orgánicas, pero si esperabas sacudirte de encima los enjambres de cuadricópteros asesinos con un simple matamoscas, será mejor que vayas buscando algo más contundente. Investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH Zurich) están trabajando en estos momentos en un ambicioso programa con el que buscan desarrollar vehículos no tripulados más sofisticados, y su último avance en este campo es un cuadricóptero capaz de mantenerse en vuelo incluso después de perder uno de sus motores. Literalmente.

A pesar de su simplicidad mecánica y elevada maniobrabilidad, los cuadricópteros poseen algunas desventajas de difícil solución. La más notable es que, a pesar de contar con cuatro rotores, basta con que una sola de sus aspas deje de rotar para que el aparato pierda totalmente el control y se precipite contra el suelo. Los científicos de la ETH han conseguido que esto deje de ser un problema desarrollando un sistema de vuelo con unos algoritmos gracias a los cuales el cuadricóptero es capaz de regular el funcionamiento de sus tres hélices restantes para seguir en el aire y regresar a su antigua posición como si no hubiera sucedido nada. En teoría, esta especie de piloto automático podría permitir que un cuadricóptero siga funcionando incluso tras perder tres de sus cuatro rotores, haciendo posible su regreso a base sano y salvo o al menos reduciendo la posibilidad de un accidente con consecuencias fatales para el aparato. El futuro pinta maravilloso.

Drones que lanzan libros de texto, no bombas

Drones que lanzan libros de texto, no bombas
La mera idea de un vehículo aéreo no tripulado desplazándose sobre nuestras cabezas basta para causar cierto desasosiego (si no ataques de terror) a más de una de una persona preocupada por su privacidad o mera integridad física, pero aunque los drones copan las noticias por su uso en operaciones militares y de espionaje, la startup canadiense Flirtey se ha propuesto mejorar su reputación con una idea de negocio ciertamente singular: enviar libros de texto por vía aérea.

La empresa, que está esperando la autorización de las autoridades locales para poner en marcha las pruebas de su servicio, espera suplantar a los servicios de mensajería terrestre entregando libros para el servicio de alquiler Zookal, que aparentemente estaría interesada en los bajos costes de mantenimiento y logística ofrecidos por los pequeños hexacópteros automatizados de Flirtey. Más adelante Flirtey estaría dispuesta a realizar envíos de comida, bebidas e incluso bolsas de sangre para transfusiones.

A fin de evitar posibles accidentes, los UAV de Flirtey volarán a una altura lo suficientemente alejada de los edificios, aunque por debajo de los 122 metros, y contarán con algún tipo de sistema de prevención de colisiones; imperativo, considerando que sus recorridos estarán totalmente automatizados para reducir costes. Los usuarios podrán seguir sus pedidos usando una aplicación para Android, y en cuanto a la entrega... esperamos que se realice en tierra firme; no sabemos que sería más letal, si un misil anticarro o el aterrizaje sobre nuestros cráneos de alguno de nuestros antiguos libros de texto.

El Lumia 1020 te espiará desde las nubes con el nuevo drone de Lehmann Aviation

El Lumia 1020 te espiará desde las nubes con el nuevo drone de Lehmann Aviation
Lehmann Aviation no ha tardado ni un segundo en encontrar un uso alternativo al novísimo Lumia 1020. Tanto es así, que no sabemos si han estado desarrollando su último UAV en colaboración con Nokia o si por el contrario el aparato que tienes sobre estas líneas no es sino un rápido montaje hecho a salto de mata mientras diseña el aparato real. Sea como sea, el fabricante francés de vehículos aéreos no tripulados acaba de anunciar el LA300, un avión a control remoto especialmente adaptado para tomar fotografías aéreas a alta resolución usando el último teléfono de Nokia.

Vídeo: El drone X-47B aterriza sin asistencia humana en un portaaviones y entra en los libros de historia

Vídeo: El drone X-47B aterriza sin asistencia humana en un portaaviones y entra en los libros de historia
La Marina de los Estados Unidos escribió ayer un nuevo capítulo en la historia de la aviación con el aterrizaje no asistido del X-47B en el portaaviones USS George H.W. Bush. Aunque su avión no tripulado ya había sido probado anteriormente en alta mar, esta fue la primera vez que un drone aterrizó en un portaaviones de forma autónoma usando cables de parada, guiándose exclusivamente con sus sistemas de vuelo y telemetría. Dado que esta machada parece que no era suficiente, después de su primer aterrizaje el X-47B despegó usando una de las catapultas del portaaviones y regresó nuevamente a la cubierta por sus propios medios.

Tradicionalmente, el aterrizaje en un portaaviones ha sido una de las maniobras más delicadas que ha realizar un piloto de combate de la Marina; ahora, esta operación puede ser ejecutada sin intervención humana por un avión completamente robotizado, dando fe de la fulgurante velocidad a la que están avanzando los UAV.

La Marina de los EEUU y Northrop Grumman llevan probando el X-47B desde febrero de 2011. La meta de este proyecto es crear un avión de combate capaz de despegar y aterrizar desde un portaaviones y que pueda funcionar en gran medida sin necesidad de que un ser humano se encuentre a sus mandos. Asumiendo que no haya retrasos en el proyecto, el X-47B entrará en servicio en el año 2019.

Drones contra grafiteros: Alemania se pone dura con los vándalos del spray

Drones contra grafiteros Alemania
Pueden ser bellos y elegantes o dañinos y directamente indeseables; todo depende del talento del artista y de la superficie escogida. A nadie se le escapa que no es lo mismo pintar un muro abandonado que llenar de grafitis un vagón de tren durante una parada, y en Alemania las cosas han adquirido dimensiones de escalada bélica con la noticia de que vehículos aéreos no tripulados (UAV) vigilarán desde el cielo para evitar que los gamberros pintarrajeen los trenes del país.

Deutsche Bahn, el operador ferroviario alemán, ha anunciado que combatirá las hordas grafiteras haciendo uso de un enjambre de robots con capacidad de visión infrarroja, a un coste de 60.000 euros por unidad. El nuevo plan de vigilancia comenzará a ser puesto en práctica durante las próximas semanas, inicialmente en forma de programa piloto, y busca reducir principalmente los grafitis realizados por la noche entre metros y tranvías. Según Deutsche Bahn, durante 2012 fue necesario borrar 14.000 pintadas, a un coste total de 7,6 millones de euros.

La Marina de EEUU quiere todoterrenos con cañones láser para derribar drones

La Marina de EEUU quiere todoterrenos con cañones láser para derribar drones
El ejército de los Estados Unidos ha gozado de una innegable ventaja táctica gracias al uso masivo de aeronaves no tripuladas o UAV, cuyo precio reducido y control a distancia permiten realizar labores de reconocimiento y misiones de ataque sin poner en peligro a sus tropas. Pero esta situación está cambiando. Cada vez son más los ejércitos de todo el mundo pertrechados con este tipo de aparatos, que amenazan con poner en peligro la superioridad del ejército de Tío Sam. Buena prueba de ello es el interés de la Marina de los EEUU para crear armas láser montadas en vehículos todoterreno para derribar drones.

Un nuevo proyecto denominado Defensa Aérea de Energía Directa en Movimiento Basada en Tierra ofrece una buena orientación del tipo de baterías anti-UAV que podríamos observar en los ejércitos del futuro. El concurso, que cuenta con una financiación de hasta 400.000 dólares para las firmas participantes, busca crear una plataforma de defensa láser capaz de disparar a máxima potencia durante 120 segundos y recargarse al 80% con 20 minutos de conexión eléctrica. El arma debería tener una potencia de al menos 25 kW, 50 kW de forma opcional.

El ejército británico despliega en Afganistán sus micro-helicópteros espía Black Hornet

Hasta ahora el tamaño de los drones militares desplegados en el campo de batalla tenían tamaños comprendidos entre "mochila" y "camión", pero el Ministerio de Defensa británico acaba de dar luz verde al que podría ser el primer UAV táctico de bolsillo.

Bautizado con el nombre Black Hornet, este microhelicóptero espía obra de la compañía noruega Prox Dynamics vio la luz por primera vez en 2009, cuando apenas era un prototipo a medio construir. Casi cuatro años después, el gobierno del Reino Unido ha otorgado a Prox y a la firma de defensa Marlborough Communications un contrato valorado en 20 millones de libras (23 millones de euros/31 millones de dólares) por el cual serán entregados 160 drones de 10 cm x 2,5 cm. El precio unitario puede parecer exagerado, pero hay que tener en cuenta que probablemente el contrato también contempla el hardware y el software de control correspondiente junto al mantenimiento.

Uno de los puntos fuertes del Black Hornet es su capacidad para enviar imágenes estáticas y vídeo en directo a un puesto de control portátil que es en esencia una especie de tablet rugerizado, haciendo posible infiltrarse tras las líneas enemigas sin llamar la atención ni sufrir riesgos. Si lo que quieres son detalles técnicos, el helicóptero más pequeño del ejército británico tiene una velocidad de 10 metros por segundo, una autonomía de 25 minutos y una elevada resistencia al viento y al polvo. Estas características harán que sea especialmente útil en entornos tan duros como las montañas de Afganistán, donde ya ha comenzado a realizar sus primeras misiones de reconocimiento.

Euro Hawk, el drone más grande de Europa, realiza su vuelo inaugural 'completo'

Euro Hawk, el drone europeo más grande hasta la fecha, realiza su vuelo inaugural
Las cosas están más candentes que nunca en el panorama UAV. Aunque los Estados Unidos siguen llevando la delantera en el desarrollo de aviones no tripulados, hace poco Europa celebraba el éxito del primer vuelo de su avión de guerra invisible no tripulado y ahora Alemania puede volver a los aplausos después de que una unidad completa del Euro Hawk haya realizado su vuelo inaugural en la base aérea del Manching.

El Euro Hawk es un proyecto significativo no sólo porque se trata del UAV más grande de Europa, con una envergadura de aproximadamente 40 metros, sino porque en su concepción han participado la Northrop Grumman y Cassidian (filial del consorcio europeo EADS), que han desarrollado su trabajo sobre la base del Global Hawk estadounidense.

El UAV ha sido modificado con una nueva plataforma electrónica de observación creada bajo las especificaciones del ejército alemán, y podrá realizar misiones de reconocimiento de más de 30 horas y volar a una altura de aproximadamente 20 kilómetros, todo ello sin necesidad de tener un piloto a bordo, dado que el Euro Hawk se controlará desde tierra. Este primer prototipo no ha llegado tan lejos, sin embargo; su primer vuelo "sólo" duró ocho horas, y todavía tendrá que superar unas cuantas pruebas antes de que pueda empezar a vigilar el territorio alemán desde los cielos.

Secom anuncia un drone de videovigilancia para empresas de seguridad privada

De poco sirven los sistemas de visión nocturna o de reconocimiento facial; una cámara de seguridad fija sólo sirve de algo si los cacos se ponen a "trabajar" delante de su objetivo, y siempre existe la posibilidad de que sean atacadas con sprays de pintura o martillos. Nada de esto debería ser un problema para el UAV de Secom, una compañía japonesa que, partiendo de un cuadricóptero de la germana Ascending Technologies, ha desarrollado un vehículo aéreo diseñado para ser desplegado en cualquier lugar donde no lleguen las cámaras de vigilancia convencionales. El robot es capaz de seguir de cerca a personas sospechosas utilizando un sistema de detección de movimiento y para evitar trompicones (o escobazos asesinos) incorpora un medidor de distancias láser.

Curiosamente Secom no tiene intención de vender este aparato, sino que piensa alquilarlo. Su plan es ofrecerlo a las empresas interesadas por una cuota de 5.000 yenes al mes (unos 43 euros/58 dólares al cambio), comenzando primero en Japón antes de lanzarse a la aventura internacional. Los primeros clientes podrán incorporarlo a su personal de seguridad en abril de 2014.

[Vía Phys.org]

NeUROn, el UAV de combate invisible europeo, realiza su primer vuelo sin incidentes

NeUROn, el UAV de combate invisible europeo, realiza su primer vuelo sin incidentes
Estados Unidos será dentro de poco el primer país del mundo armado con un avión de combate invisible no tripulado, pero no es ni de lejos el único país con este tipo de sistemas bélicos en las miras de sus generales. Este sábado el prototipo europeo UAV Neuron (o nEUROn, como prefieren llamarlo sus creadores) dio un importante paso al frente al realizar en Francia su primer vuelo de pruebas, lo que supone todo un hito en este proyecto multinacional que partió a mediados de la pasada década.

El avión, desarrollado inicialmente por la francesa Dassault, cuenta con el apoyo de Italia (Alenia Aermacchi), Grecia (HAI), Suiza (RUAG), Suecia (Saab) y España (EADS CASA), que es responsable de sus alas, el centro de control de tierra y el sistema de comunicaciones (curiosamente, España también está involucrada en otro proyecto similar, el hispanogermano EADS Barracuda). El aparato mide 10 metros de largo, tiene una envergadura de 12,5 metros y es impulsado por un motor Turbomeca fabricado por Rolls-Royce. Su peso es de aproximadamente 500 kg en vacío, a los que habría que añadir el combustible y la carga de guerra.

Se estima que el desarrollo del Neuron costará 406 millones de euros. Los detalles técnicos sobre el avión pilotado desde tierra son relativamente escasos, pero es que por ahora sólo se trata de un único prototipo de demostración, una plataforma volante con la que los miembros del proyecto quieren experimentar con nuevas tecnologías de cara a la producción de futuros aviones de combate invisibles y sin piloto, más pequeños, seguros y económicos. Los ensayos seguirán hasta el año 2014, cuando se pondrán a prueba sus sistemas de tiro y evasión de radares. A falta de fuegos artificiales, te dejamos con un vídeo de su primer vuelo tras el salto.




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