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Oculus sigue robando especialistas en realidad virtual a Valve

Cuanto más leíamos sobre la estrecha relación entre Oculus VR y Valve, más convencidos estábamos de que los creadores de Steam y Half-Life eran poco menos que socios tecnológicos en el desarrollo de Rift. Al final los lazos entre ambas compañías han resultado ser algo más laxos de lo que sospechábamos, con Valve desarrollando su propio sistema alternativo de realidad virtual, pero posiblemente que Gabe Newell y compañía hubieran deseado marcar mejor las distancias si nos atenemos a la fuga de cerebros que está experimentando.

Acto seguido de que se supiera que Michael Abrash, jefe de realidad virtual de Valve, fichaba por Oculus VR justo después de ser adquirida por Facebook, Aaron Nicholls, que durante dos años estuvo trabajando en sistemas de RV para la casa de Gordon Freeman, ha anunciado su marcha a Oculus a través de un tuit. Posteriormente la propia Oculus ha confirmado que Nicholls se sumará a su equipo de Investigación y Desarrollo. Hasta su marcha de Valve, Nicholls estuvo ocupado en la investigación de "una amplia gama de consideraciones perceptuales y físicas necesarias para otorgar la sensación de presencia bajo realidad virtual".

El jefe de realidad virtual de Valve se fuga a Oculus

No todo el mundo se ha tomado la compra de Oculus VR por parte de Facebook tan a la tremenda como Notch. Algunos desarrolladores incluso se muestran entusiasmados ante la idea de que una compañía de insondables recursos técnicos y económicos como Facebook haya decidido apostar por la realidad virtual como plataforma de consumo de medios, y una de estas personas es Michael Abrash, a la sazón exresponsable de realidad virtual de Valve y ahora Científico Jefe (sí, ese es un cargo real) de Oculus VR.

Abrash es un desarrollador de perfil profundamente técnico. Su currículum refleja aportaciones en Quake y Windows NT, pero también en la arquitectura Larrabee de Intel. En el año 2011 fue contratado por Valve para trabajar en nuevos proyectos, y allí, bajo la supervisión de Gabe Newell, ha estado trabajando en la creación de su iniciativa de realidad virtual y en proyectos todavía inéditos (si no cancelados) como su ordenador wearable.

Un vistazo al nuevo Steam Controller de Valve

Un vistazo al nuevo Steam Controller de Valve
Es más de lo mismo, pero distinto. Cuando Valve anunció el mando oficial para las futuras Steam Machines nos dejó patidifusos con la extraña y al mismo tiempo casi natural decisión de integrar una pantalla táctil en posición central. ¿Qué mejor forma si no de seducir a una generación de jugadores que pasan la mitad de su tiempo pegados a teléfonos móviles y tablets? Desafortunadamente, una cosa es la teoría y otra muy distinta la práctica.

De poco sirve poder tener una pantalla táctil suplir la cruceta o los botones cuando la falta de retroalimentación hace necesario desviar la mirada de la pantalla para saber dónde tienes puestos los dedos, por no mencionar el consumo extra de batería. Al final Valve ha apostado por eliminar este elemento diferenciador y sustituirlo por ocho botones de aspecto más o menos clásico en su nuevo prototipo de mando, que ha sido bautizado con el nombre de D0g. Sí, igual que el "perro" de Alyx en Half-Life 2. El resto se mantiene más o menos igual, lo cual no significa que no se merezca un vistazo en mayor profundidad.

El nuevo Steam Controller de Valve se deja ver con mucho más detalle [Actualizada]

El nuevo Steam Controller de Valve se deja ver con mucho más detalle
¿Con ganas de que la maquinaria SteamOS se ponga en marcha? Pues ahora estás un pasito más cerca de lograrlo puesto que el mando que tienes sobre estas líneas es ni más ni menos que el nuevo Steam Controller. Dicha unidad supone la segunda generación del dispositivo, pero no es una completa desconocida para nosotros, ya que se pudo ver de pasada a principios de año en el marco de las jornadas para desarrolladores de Steam. Hoy por fin podemos ver con un poco más de detalle el accesorio gracias a su primera captura en alta resolución, e incluso compararlo frente a frente con el modelo original. Como podrás apreciar en pantalla, el nuevo mando (para los despistados, foto de la izquierda) cambia el panel táctil del primero -mostrado a la derecha- por un buen repertorio de botones, pero mantiene más o menos la esencia del dispositivo con sus futuristas líneas y una construcción muy similar. Cruzaremos los dedos para que el cambio sea a mejor y, ya puestos a pedir, podamos salir pronto de dudas.

[Actualización: Valve ha publicado un par de imágenes a mayor resolución que podrás encontrar tras el salto.]

CloudLift, la nueva apuesta de OnLive para darte acceso a tus juegos en Steam

Quédate con el nombre de CloudLift porque, si eres usuario de Steam, es probable que te interese. Tras este mencionado nuevo servicio se encuentra OnLive, compañía que hasta ahora había estado un poco de capa caída y que parece querer intentarlo de nuevo, bajo la dirección de un nuevo presidente ejecutivo -Mark Jung, ex-director de IGN- y buscando nuevos aliados con los que asociarse como por ejemplo Valve.

De esta forma, la casa presenta tras 20 meses de trabajo una nueva plataforma en streaming que cuenta con la particularidad de ofrecer los contenidos que ya tengas comprados en Steam. El servicio de CloudLift exige una cuota mensual de 14,99 dólares y es independiente de la suscripción al PlayPack de Onlive (en que hay 250 juegos para jugar en streaming por 9,99 dólares al mes). Gracias a él podrás tener en la nube los títulos que poseas en tu librería de Steam y acceder a ellos para jugar (desde el punto en el que lo dejaste en local, gracias a la sincronización con SteamCloud) a través de un smartphone, tablet o cualquier otro equipo compatible. La calidad de los vídeos estará disponible en 720p, corriendo a 60 fotogramas por segundo.

SteamOS tendrá un reproductor de música propio para Steam Music

SteamOS tendrá un reproductor de música propio para Steam Music
Aunque SteamOS esté todavía en beta, y muy pocas personas lo estén usando, ya tiene una gran cantidad de interesantes opciones. Una nueva es Steam Music, que permite acceder a tu música almacenada localmente para reproducir en la Steam UI. El sistema operativo hasta ofrece un modo "Big Picture", por si deseas usarlo en la TV del hogar.

Las personas que estén probando la beta deberán unirse a la comunidad Steam Music para ser invitados a probar este software adicional. En todo caso, debes tomar en cuenta que Valve advierte que la beta de SteamOS no debe usarse en "ninguna máquina que no estés dispuesto a perder", y además, el sistema de música no permite adquirir canciones o reproducir desde cuentas de streaming (Spotify, Rdio, Google Music, etc.), por lo tanto, no te pierdes de mucho si no puedes probarlo por ahora. A pesar de eso, debemos admitir que este es un paso bastante importante si la compañía desea ofrecer un sistema operativo completo y práctico, que pueda ser usado para cosas que no sean sólo juegos.

Ya puedes instalar SteamOS en equipos no-UEFI de manera oficial

Ya puedes instalar SteamOS en equipos no-UEFI de manera oficial
Como ya sabíamos, SteamOS estará disponible para todo aquel que quiera instalarlo en su PC, sin embargo, el sistema operativo de Valve exige una serie de requisitos que no todo el mundo podrá cumplir ni estará dispuesto a obedecer. Entre ellos se encuentra la exclusividad de apoderarse de un disco duro al completo (nada de particiones) y de necesitad una placa base con UEFI, algo que los modelos más antiguos no disponen.

Tantos requisitos obligaron a que gente como directhex y ecliptik trabajaran en una versión modificada que facilitaran las cosas a los usuarios, y eso dio lugar a la llamada Ye Olde SteamOSe. ¿Y qué opina Valve de ello? Pues parece que han tomado buena nota, ya que basándose en dicha distribución y viendo el interés y la necesidad de los usuarios, han lanzado una beta oficial de SteamOS que permite particionar el disco, instalarlo en equipos sin UEFI y mantener un arranque dual con otro sistema operativo presente en el disco. Así que si andabas esperando a una solución oficial de este tipo, ya puedes pasarte por la web de Steam y descargar la ISO inmediatamente, aunque de momento sigue sin llegar a ser tan completa como la de Ye Olde SteamOSe, ya que esta última incluye ajustes que la hacen compatible con muchas tarjetas de sonido, tarjetas de red, etc.

Valve: La Realidad Virtual será tangible en solo un año

Valve: La Realidad Virtual será tangible en solo un año
Corrían los años 80 cuando una nueva tecnología prometía cambiar para siempre la forma en la que concebíamos el trabajo, el entretenimiento e incluso las relaciones personales. Su nombre era "realidad virtual". La peculiar indumentaria que requería su manejo, compuesta por voluminosos cascos y guantes cibernéticos (cuánto no gustaba la coletilla por aquél entonces) capturó la imaginación de público y medios; a la hora de la verdad, sin embargo, solo nos dejó un buen número de portadas en las revistas de ciencia y alguna que otra horrible película. Pero ya no estamos en el siglo XX. Los terribles cascos de antaño son ahora manejables y sus usuarios ya no tienen que lidiar con latencias de dos segundos para mover una mano de 30 polígonos planos con sombreado Gouraud. De hecho, todo apunta a que esta vez la realidad virtual está en condiciones de llegar a las manos de los consumidores, y Valve está lista para situarse a la cabeza cuando llegue el momento de la verdad.

Michael Abrash es el jefe de realidad virtual de Valve, la persona a cargo de supervisar los trabajos que se están desarrollando en estos momentos en los laboratorios de I+D del estudio estadounidense. Su participación como ponente en la conferencia Steam Dev Days nos ha dejado algunas perlas gracias a las cuales podemos conocer en mayor profundidad la dirección que podría tomar Valve de cara al futuro, y no hablamos únicamente de juegos:

No solo la realidad virtual podría evolucionar rápidamente y convertirse en una plataforma importante, sino que podría alterar el equilibrio de toda la industria, inclinando la balanza en desmedro de los medios tradicionales y en favor del entretenimiento informático.

Valve ya tiene sus prototipos de Steam VR; ¿qué opinan los desarrolladores?

A día de hoy, parece que no exista otra compañía más implicada en el incipiente mundillo de la realidad virtual que Oculus Rift (arriba); lo que no sabíamos hasta hace muy poco es que, lejos de las cámaras, Valve también estaba trabajando en una plataforma experimental que recientemente ha sido añadida al cliente beta de Steam. Ahora, durante la conferencia para desarrolladores Steam Dev Days, la firma capitaneada por Gabe Newell ha hecho público oficialmente su kit de desarrollo de juegos de realidad virtual, compuesto por un hardware propio que unos pocos afortunados ya han podido probar. Las Steam Machines no eran el único proyecto secreto en el que trabajaban los ingenieros de Valve.

Algunos de los desarrolladores presentes en las jornadas han podido hablar de su experiencia con el ¿casco? de realidad virtual creado por Valve, aunque sus descripciones son tan vagas que uno podría pensar que han estado experimentando con sustancias químicas controladas en lugar de trabajando. Según David Hensley, de Tripwire Interactive, el prototipo de Valve le indujo "un estado de sueño lúcido", comparable a la holocubierta de Star Trek gracias a un sistema de seguimiento físico avanzado que entre otras cosas es capaz de detectar cuándo el jugador está agachado, replicando la acción en el mundo virtual. Garry Newman, creador del celebérrimo Garry's Mod, ha sido un poco más descriptivo: "imagina estar en una habitación y mirar alrededor y ver y oír cosas en esa habitación. Así es como es".

Alienware lanzará su Steam Machine en septiembre

Posiblemente la Steam Machine de Alienware sea una de los equipos con SteamOS más interesantes de todos los que fueron presentados durante este CES. De casta le viene al galgo, después de todo, así que era de esperar que la división jugona de Dell presentara una máquina bastante pulida. La única lástima (y no era pequeña) es que Alienware apenas ofreció detalles técnicos al respecto, mucho menos precios y fechas concretos, así que resulta noticioso el hecho de que durante la conferencia Steam Dev Days de Valve la compañía haya comunicado que su primer micro-PC con SteamOS será lanzado el mes de septiembre.

El Steam Controller pierde su pantalla táctil y gana botones físicos

Posiblemente es la noticia más inesperada de este joven 2014: Valve prescindirá de dos de las características más llamativas de su revolucionario Steam Controller. Según ha indicado la compañía en sus jornadas para desarrolladores, su mando para SteamOS perderá la pantalla táctil con la que fue anunciado inicialmente (tienes la imagen oficial tras el salto) y recibirá varios botones físicos adicionales de cara a su lanzamiento este mismo año a través de Steam y tiendas físicas.

No está del todo claro cómo serán rediseñada la botonera del mando, pero de acuerdo con SteamDB, por motivos de retrocompatibilidad los Steam Controller definitivos tendrán un pad direccional (algunos asistentes indican que los touchpads son ahora asimétricos) y botones A-B-X-Y. Tampoco incorporarán su propia batería, sustituyéndola por pilas AA.

[Actualización: Ya tenemos la primera imagen del nuevo pad definitivo. En realidad no hay una cruceta per se, sino que los botones físicos adquieren ahora la forma de un doble pad direccional. El cambio es... intrigante, por lo menos.]

SteamVR acerca la realidad virtual de Valve a Oculus Rift

SteamVR acerca la realidad virtual de Valve a Oculus Rift
Valve parece estar bastante motivada a expandir horizontes dentro de la realidad virtual, pero hasta que cuente con su propio equipo, la compañía está buscando la mejor manera de sacar partido a dicha tecnología. Un primer paso en esta dirección es SteamVR, un nuevo modo experimental de realidad virtual introducido en la última versión del cliente beta de Steam y que puede ser utilizado en algunos juegos con el kit de desarrolladores de Oculus Rift. El procedimiento es tan sencillo como añadir '-vr' a la línea de comando de Steam y seleccionar la opción Big Picture.

El anuncio llega días antes de que se celebre en Seattle las conferencias de la Steam Dev Days, en las que se espera que Valve muestre su propio equipo de realidad virtual, que teóricamente será el encargado de explotar las nuevas características introducidas en Steam (aunque no dudamos que habrá compatibilidad con otros cascos). Es una buena antesala, ¿no crees? Impacientes estamos por ver más.

[Vía Road to VR]

El Préstamo Familiar de Steam ya está disponible para todos los jugadores

El Préstamo Familiar de Steam ya está disponibles para todos los jugadores
En septiembre pasado Steam empezó a probar de forma limitada una opción que permite compartir los juegos de una cuenta con miembros de la familia, y a partir de hoy esta característica estará disponible para todos los usuarios. Con la nueva opción, cada persona del hogar podrá guardar su progreso y hazañas de cada juego por separado, pero debes tomar en cuenta que solamente un miembro de la familia podrá acceder a la biblioteca a la vez.

Para administrar los juegos en Steam sólo hay que incluirlos en los "Family Games" y después es posible configurar los "Family Options" para que se adapten a las reglas del hogar. Por ejemplo, es posible requerir un PIN para permitir el acceso a las tienda, comunidad o contenido de amigos.

Valve aún no ha descartado crear un modelo comercial de su Steam Machine

Valve aún no ha descartado crear un modelo comercial de su Steam Machine
Con el revuelo que están causando las Steam Machines en este CES, parece que Valve no ha terminado de descartar del todo la posibilidad de hacer su propio modelo comercial. Así lo ha comunicado Gabe Newell durante la presentación de la casa de hace un rato, indicando que tomarían la decisión "sobre la marcha" y que tenían pensado ampliar el repertorio de dispositivos "en función de la demanda de los usuarios". Según señaló nuestro protagonista, uno de los principales motivos por los que Valve asiste este año al CES es recibir feedback de la prensa y los consumidores, lo que puede significar que la Steam Machine de pura cepa con el sello de los del grifo estaría más cerca que nunca. Hasta el momento, los únicos afortunados que han podido catar la máquina de la marca han sido sus beta tester han, un grupo que ronda los 300 integrantes. Ve cruzando los dedos.

Estas son las Steam Machines que Valve ha traído al CES

Estas son las Steam Machines que Valve ha traído al CES
Ya hemos conocido a los socios, así que ya es hora de ver lo verdaderamente interesante. Hablamos del producto final que veremos en las tiendas, las Steam Machines, y eso es justo lo que Valve ha dejado ver nada más comenzar su rueda de prensa. Si todavía andas pensando cuál será el modelo que mejor se ajusta a tus necesidades (y gustos) será mejor que eches un ojo a la siguiente galería y al PDF con todos los detalles (precios en algunos casos) que te dejamos a continuación.



Leer - Steam Machines, CES 2014 (pdf)




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