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Virgin Galactic lleva a cabo con éxito el tercer viaje de prueba del SpaceShipTwo (¡con vídeo!)

Virgin Galactic lleva a cabo con éxito el tercer viaje de prueba del SpaceShipTwo (¡con vídeo!)
Virgin Galactic está desde ahora un pasito más cerca de cumplir su palabra de hacer del turismo espacial una realidad a lo largo de este año. La compañía ha llevado a cabo un nuevo viaje de pruebas del SpaceShipTwo -el tercero ya-, la nave reutilizable con la que espera llevar pasajeros al espacio como si del puente aéreo se tratara. Dicho trayecto, que ha partido de la base de la compañía en Mojave (California, EEUU), ha servido de ensayo para un nuevo sistema de propulsores que se encargará de mantener el rumbo de la nave cuando alcance el espacio. Otro punto interesante es que el trayecto ha sido también aprovechado para poner a prueba un nuevo revestimiento térmico para la sección de cola que refleja el calor de los motores.

Como de costumbre el avión espacial inició su recorrido a bordo de la lanzadera WhiteKnightTwo, de la que se desacopló alcanzados unos 46.000 pies, llegando a alcanzar una altura de 71.000 pies (la más elevada que ha alcanzado el SS2 hasta la fecha). Según indica la compañía, el objetivo de este vuelo ha sido recoger más información transónica y supersónica, y todas las pruebas han resultado satisfactorias, aunque no ha llegado a especificar cuántas más serán necesarias antes de que la maquinaria se ponga definitivamente en marcha con el bueno de Richard Branson a bordo. En cualquier caso, el vídeo del lanzamiento no tiene desperdicio alguno, así que si los ahorros no te terminan de llegar para embarcarte en esta aventura, al menos podrás disfrutar de ella con un par de clics de ratón.

El avión espacial de Virgin Galactic completa con éxito su primer vuelo propulsado (¡con vídeo!)

El avión espacial de Virgin Galactic completa con éxito su primer vuelo
Llama a tu abogado para dejar bien atados todos tus cabos en el mundo terrenal y ve poniéndote el pin de Battlestar Galactica en la guerrera, porque tu sueño de viajar al espacio está un poquito más cerca de hacerse realidad gracias a Richard Branson. Virgin Galactic, su agencia de turismo espacial, ha anunciado que el SpaceShipTwo ha completado sin incidencias su primer vuelo propulsado por cohetes, lo que supone un importante paso en firme de cara al lanzamiento de los primeros trayectos comerciales dentro de dos años.

El avión espacial, en parte propiedad del grupo de inversiones de Abu Dabi PJC, despegó hoy desde el espaciopuerto de Virgin Galactic en Mojave, California, donde partió subido a bordo de la lanzadera WhiteKnightTwo. El SpaceShipTwo se desacopló a una altura de aproximadamente 15.300 metros, tras lo cual activó sus cohetes y entró en modo supersónico. El avión voló en solitario durante 10 minutos tras una combustión de apenas 16 segundos y alcanzó una altitud de casi 16.800 metros antes de regresar sano y salvo a su base en el desierto.

Es necesario hacer énfasis en que este test no llegó a ser un vuelo espacial como los que Virgin Galactic planea acometer en el futuro, sino una prueba de funcionamiento. Según George Whitesides, presidente y CEO de Virgin Galactic, el SpaceShipTwo se comportó tal y como esperaban los ingenieros, alcanzando las estimaciones de duración de la combustión, rendimiento del motor y pilotaje. Como decíamos, es un primer paso. La compañía espera que su primer "vuelo espacial completo" tenga lugar antes de que finalice 2013, con la idea inicial de transportar a sus primeros turistas espaciales para el año 2015, tan solo un poquito más tarde de lo estimado hace unos meses. ¿Te dará tiempo a ahorrar los 200.000 dólares del pasaje?

Te dejamos a continuación el vídeo con la maniobra de desacoplamiento e ignición.

Virgin Galactic dará el pistoletazo de salida al turismo espacial el año que viene

Virgin Galactic dará el pistoletazo de salida al turismo espacial el año que viene
Los destinos vacacionales de toda la vida están a punto de quedar a la altura del betún con la llegada, ahora sí que sí, del turismo espacial de la mano de Virgin Galactic. Richard Branson acaba de confirmar que el primer vuelo comercial del SpaceShipTwo tendrá lugar el año que viene y parece que todo quedará en familia, pues él mismo ha confirmado lo acompañarán dos de sus hijos. La nave en cuestión tiene ya a sus espaldas unas cuantas horas de prueba y es capaz de volar a unos 100 kilómetros de la tierra durante dos horas y media con 5 minutos de ingravidez. Por ahora hay 529 personas dispuestas a pagar los 200.000 dólares que cuesta el billete (unos 165.000 euros más o menos) y someterse a la semana de entrenamiento reglamentaria.

Y tú, ¿te atreverías a dar el paso? Pues ya tardas en asomarte a la web de Virgin Galactic para reservar tu vuelo.

[Vía The Verge]

Leer - Yahoo News (Associated Press)
Leer - Reservas en Virgin Galactic

Virgin Galactic presenta su lanzador de satélites LauncherOne

Decirle a Richard Branson que está en la Luna es casi un halago. El magnate británico, todo un ejemplo de hombre hecho a sí mismo, es desde hace años uno de los principales impulsores de los vuelos espaciales privados a través de su compañía Virgin Galactic, que hoy ha dado un nuevo paso al frente (no nos atrevemos a decir todavía hacia las estrellas) con la presentación del LauncherOne.

Este cohete ha sido diseñado para poner pequeños aparatos en órbita por una cantidad de dinero relativamente modesta, utilizando la base técnica del WhiteKnightTwo, la plataforma de lanzamiento usada por el SpaceShipTwo para realizar vuelos suborbitales. El LauncherOne es transportado por su nave nodriza hasta que alcanza una altura de unos 15.000 metros sobre el nivel del mar, momento en el que se desprende de ella y se activa la ignición de un sistema de impulso de dos etapas. Sus características contemplan la posibilidad de lanzar satélites de 225 kg en órbita terrestre baja, o bien ingenios de 100 kg a órbitas terrestres bajas síncronas solares.

Branson, genio y figura, ya ha conseguido atraer a varios clientes entre los que se cuentan SkyBox Imaging (mapas desde satélite) y GeoOptics (observación terrestre y atmosférica), aunque por ahora nada sabemos de las tarifas concretas. Probablemente los globos de helio sigan siendo la opción más económica para espiar desde las alturas con tu 808 PureView.

Virgin Galactic realizará tres vuelos charter para la NASA

Hace varias semanas te contábamos que la retirada de los trasbordadores espaciales iba a obligar a la NASA a buscar empresas externas para subcontratar algunas misiones pequeñas. Virgin Galactic se encontraba entre las firmas beneficiadas por la jubilación del Endeavour, ya durmiendo entre borlas de algodón, pero entonces desconocíamos los detalles concretos del acuerdo. Ahora que ha sido rubricado, la compañía aeroespacial del inagotable Richard Branson ha hecho público que recibirá "hasta 4,5 millones de dólares" para realizar tres vuelos charter suborbitales en su SpaceShipTwo.

Si ponemos esta cantidad frente a los 200.000 dólares que Virgin Galactic piensa cobrar por un viaje turístico, el precio de estos tres vuelos puede parecer algo exagerado, pero es que los investigadores de la NASA no están interesados en tomar un café a 110 km de altura para presumir delante de los amigos, sino en la posibilidad de enviar al espacio cerca de 600 kg de "carga experimental", que de ser necesario, estará disponible para su recogida y examen tan pronto como aterrice el aparato. Cualquier prueba que se realice deberá ser relativamente corta, dado que los vuelos durarán aproximadamente 90 minutos.

¿El punto curioso? Virgin Galactic proporcionará su propio "sobrecargo científico" (Ingeniero de Vuelo de Pruebas, según la compañía), para vigilar y si es necesario interactuar con los experimentos de la NASA. Ni siquiera los astronautas se libran de la externalización de servicios.

[Vía CNET]

Virgin Galactic, XCOR, Armadillo y otras compañías realizarán misiones suborbitales para la NASA

Mal que nos pese, ni nosotros ni seguramente tú tienes por ahí 200.000 dólares sueltos para embarcarte en un vuelo de bajo coste al espacio, pero la NASA, pese a los recortes, aún tiene por ahí unos milloncejos guardados bajo el colchón, y piensa utilizarlos para continuar sus misiones tripuladas ahora que la era de los trasbordadores ha llegado a su fin. Según ha anunciado la agencia espacial estadounidense, Virgin Galactic, XCOR y otras cinco compañías ayudarán a la NASA a mandar científicos y/o equipo diverso fuera de la Tierra, donde realizarán experimentos suborbitales. Estas empresas serán subcontratadas con un presupuesto de 10 millones de dólares, que servirá para financiar un número de vuelos indeterminado durante dos años.

El contrato no supondrá exactamente un torrente de dinero contante y sonante para Virgin Galactic, que ya acumula 55 millones de dólares procedentes de las ventas de billetes para turistas espaciales, pero no deja de suponer un importante paso adelante en la historia de la compañía. Quien seguro que está dando saltos de alegría es John Carmack, fundador de id Software, padre de Doom y CEO de Armadillo Aerospace, una pequeña start-up que por fin ha conseguido su primer gran contrato.

VSS Enterprise de Virgin Galactic completa su primer vuelo sin la nave nodriza

Antes de ofrecer viajes espaciales turísticos, Virgin Galactic debe asegurarse de que sus naves pasen todo tipo de pruebas, siendo una de ellas la que se llevó a cabo ayer domingo. La VSS Enterprise (también conocida como SpaceShip Two) despegó desde el desierto de Mojave en EEUU junto con la nave nodriza WhiteKnight2, para separarse a los 13,7km y aterrizar luego de 11 minutos sin el uso de los motores. El vuelo de planeador fue controlado por el piloto Pete Siebold y copiloto Mike Alsbury, y sirvió para probar el funcionamiento del aparato, que según dicen, demostró ser un excelente vehículo. Aunque todavía falta mucho para que los vuelos comerciales puedan ofrecerse al público en general, nos agrada ver que Virgin Galactic continúa con su misión sin descansar.

[Vía Physorg]

El VSS Enterprise de Virgin Galactic realiza las primeras pruebas de vuelo

El VSS Enterprise de Virgin Galatic realizó ayer por primera vez un vuelo de prueba sobre Mojave, California. Durante las 2 horas y 54 minutos de vuelo, la embarcación se mantuvo unida a la nave nodriza VMS Eve, alcanzando una altitud de 45.000 pies (13.716 metros), una altura que evidentemente no es comparable con la que la pequeña nave alcanzará cuando se realice el paseo interespacial, pero que ya es algo (más de uno moriría de vértigo).

Según lo planeado, la nave iniciará los viajes a partir del próximo año, así que ya puedes ir ahorrando si quieres pedir matrimonio junto a las estrellas. Puedes ver más imágenes de la prueba en el enlace de lectura.

La presentación oficial del SpaceShip Two en un interesante video

Eso de los vuelos comerciales en el SpaceShip Two nos tiene pegados a nuestros asientos, y aunque seguramente ya has visto cantidades de fotos de la nave espacial, nuestros compañeros de Gadling tienen un video de la presentación oficial que no puedes perderte. El señor Branson es un genio de los negocios, y así lo demuestra no sólo con la fabricación del impresionante avión, sino además con los eventos publicitarios que organiza para dejarnos con la boca abierta. Tan sólo mira el video después del salto.

Virgin Galactic anuncia oficialmente vuelos comerciales para el 2011

Si no pudiste llegar a ser astronauta, Sir Richard Branson llega hoy para hacerte feliz. Así es, el fundador de Virgin Galactic ha anunciado de manera oficial la fecha de los primeros vuelos interespaciales que llevarán a aquellos pasajeros sobrados de dinero dar una vuelta por el espacio, disfrutar de la ingravidez y poder ver la extensión de sus tierras a vista de satélite. Todo eso será posible a partir del 2011, fecha en la que el WhiteKnightTwo llevará a una tripulación de 6 pasajeros y 2 pilotos al espacio exterior durante dos horas y media. Eso si, la aeronave debe de pasar muchísima reglamentación, y la base espacial de Nuevo México se tiene que construir todavía. ¿Huele a retraso? Posiblemente, pero ya veremos si cumplen con las fechas, que nosotros ya estamos ahorrando...

El WhiteKnightTwo de Virgin Galactic vuela en un impresionante video


Los planes de Virgin Galactic para conquistar el mercado de los vuelos espaciales turísticos continúan. En el video (después del salto) se puede ver al novísimo WhiteKnightTwo despegando, volando y aterrizando en las instalaciones de Virgin en el desierto de Mojave, EEUU. El vuelo fue hecho en preparación para el lanzamiento de la estación Virgin Galactic Spaceport America del próximo mes. No te lo pierdas después del salto.

WhiteKnightTwo volará en septiembre; primeras pruebas en julio


Aunque casi toda la atención sobre los vuelos espaciales para turistas de Virgin se ha centrado en el SpaceShipTwo, su avión de carga WhiteKnightTwo entrará en fase de pruebas a finales de julio, y tras los necesarios test en tierra surcará los cielos en el mes de septiembre. Con la noticia, también nos hemos enterado de algunos detalles sobre este aparato de doble carlinga que Virgin está promocionando como una nave de "arquitectura abierta" en busca compradores interesados en sus múltiples posibilidades de uso.

En palabras del presidente de Virgin Galactic, Will Whitehorn, "WhiteKnightTwo es la nave de carga más avanzada del mundo", tiene "la mejor eficiencia de combustible de cualquier avión jamás creado en la historia", y es "el primero del mundo fabricado al 100% con materiales compuestos de carbono". Tres sucintas afirmaciones que dejan claro el potencial del aparato. Incluso parece que podrían venderlo como hidroavión, gracias a su polivalente diseño y amplia capacidad de carga.

En cualquier caso, sabes tan bien como nosotros que lo que de verdad nos interesa son esos asientos de 200.000 dólares (130.000 euros al cambio) por trasero con vistas a las estrellas. Habrá que preguntar por ahí a ver quién tenemos que dorar la píldora para conseguir una plaza.

[Artículo en inglés]

Presentan los diseños de las SpaceShipTow y White Knight Two


Como y como había anunciado, Sir Richard Branson presentó los diseños de las naves espaciales comerciales SpaceShipTwo y White Knight Two. El acto se realizó en el Museo Americano de Historia Natural, donde el dueño de Virgin Galactic reiteró su apoyo a la privatización de los vuelos espaciales, y ofreció su ayuda a la investigación en este campo, mostrando los esquemas de su sistema de lanzamiento. La compañía ya tiene más de 200 pasajeros interesados, y cada uno deberá pagar 200.000 dólares para viajar a partir del año 2010.





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