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Golf GTE, un híbrido enchufable que va de 0-100 km/h en 7,6 segundos

Golf GTE, un híbrido enchufable que va de 0-100 km/h en 7,6 segundos
Aunque Tesla nos está rompiendo los esquemas, de alguna manera identificamos los vehículos eléctricos o híbridos con medios de transporte sin grandes aspiraciones deportivas, pero Volkswagen nos ha avanzado una novedad que presentará en el Salón de Ginebra y son sólidos argumentos que a buen seguro nos harán cambiar de opinión. La marca ha avanzado el Golf GTE, que podríamos calificar como un GTI 'eco' ya que pese a ser un híbrido enchufable, esconde una pequeña fiera bajo el capó. El GTE combina un motor de gasolina de 148 caballos con otro de 101 eléctrico, y con este cóctel explosivo logra alcanzar de 0 á 100 km/h en apenas 7,6 segundos. Unas cifras de pura sangre que encantarán a los que les guste ir con el pedal a fondo.

Y si un día te levantas con un espíritu más amigable con el medio ambiente, siempre optar por circular únicamente con el motor eléctrico gracias a la autonomía de casi 50 kilómetros que ofrece. En unos días tendremos más detalles de este automóvil que se comercializará inicialmente en Europa.

[Vía Autoblog]

Volkswagen y tu teléfono componen música al ritmo de tu motor

Volkswagen y tu teléfono componen música al ritmo de tu motor
Son muchos los usuarios que aprovechan sus trayectos en coche para escuchar algo de música (entre otros menesteres), pero Volkswagen quiere hacer la experiencia mucho más personal si cabe. La compañía ha lanzado una aplicación para iOS llamada "Play The Road", que se integra con los vehículos Golf GTI de la marca para crear una banda sonora exclusiva a partir de diversos factores como la velocidad, las revoluciones del motor o incluso la localización.

Dichos valores son registrados por el acelerómetro o el giroscopio del iPhone, así como el ordenador de a bordo del vehículo, por ejemplo para que a menor velocidad se reproduzcan sonidos más relajantes o al pisar un poco el acelerador el ritmo se acentúe y no te duermas. Eso sí, si eres amigo de las emociones fuertes y te pasas de la raya, el sistema cambiará completamente de tercio hasta que aminores para evitarte un susto. Otro detalle curioso es que, como la app también recibe los datos del GPS, puede introducir nuevos efectos y sonidos dependiendo de dónde te encuentres, por ejemplo el canto de los pájaros si conduces por una zona campestre.

Volkswagen anuncia el e-Golf: Autonomía de 189 km y recargas del 80% en 30 minutos

Volkswagen ha aprovechado el salón internacional del automóvil de Frankfurt para anunciar finalmente el modelo eléctrico del mítico Golf, el e-Golf. Este nuevo modelo de la casa alemana promete llegar a los concesionarios entre finales del 2014 y principios del 2015, y lo hará con una serie de prestaciones en las que destaca su aceleración de 0 a 100 km/h en 10,4 segundos, sus faros 100% LED (el primero de la marca en montarlo) y su batería, que permitirá alcanzar un trayecto de entre 190 y 177 kilómetros, pudiendo recargar el 80% de la carga total en sólo 30 minutos. La velocidad máxima que alcanzará este bloque eléctrico de 116 CV será de 140 km/h, y su estética no demasiado futurista intentará ayudar para hacerse un hueco en el mercado lo antes posible. ¿Será este tu futuro vehículo eléctrico?

Volkswagen y Google lanzan SmileDrive para hacer de tu viaje un trayecto más social (con video)

Volkswagen y Google lanzan la app social SmileDrive para Android
Volkswagen y Google han decidido unirse de la mano para presentar al mundo su nueva aplicación SmileDrive. Esta solución, gratuita y exclusiva para dispositivos con Android, se encarga de conectar tu terminal vía Bluetooth con cualquier vehículo compatible -aunque *no* sea Volkswagen- para registrar así la ubicación, el clima, la distancia y el tiempo que has tardado en realizar un trayecto y compartir dicha información con tus contactos, registrando tus travesías en un perfil y pudiendo lograr incluso insignias a modo de premios -un poco a lo Forsquare, por si quieres hacerte una idea aproximada. Se pueden además crear los Smilecast, cuadernos de viaje en los que adjuntar fotos, actualizaciones de estado y otros detalles que igualmente estarán accesibles a tus amigos.

¿Lo malo de tan idílica propuesta para amantes de la carretera? Pues que de momento solo está disponible para EEUU, de manera que vas a tener que conformarte hasta nuevo aviso con el vídeo promocional que tienes tras el salto así como con la galería de capturas que encontrarás a continuación. Piensa al menos que siempre te quedará Facebook... y Twitter... e Instagram... etc, etc, etc...

La justicia británica da la razón al Grupo Volkswagen sobre el crackeo de su sistema de apertura remota

La justicia británica da la razón al Grupo Volkswagen sobre el crackeo de su sistema de apertura remota
La que ha liado el investigador de la universidad de Birmingham Flavio García. Resulta que el hombre, en uno de sus trabajos de investigación ha dado con el algoritmo que cifra la apertura remota mediante mando a distancia de todos los vehículos del Grupo Volkswagen, que engloba a marcas como Audi, Porsche, Lamborghini, o los mismísimos VW. El coloso de la automoción llevó al científico ante los tribunales en el Reino Unido ante el riesgo de que esta información pudiera difundirse y poner en peligro la integridad de su millonaria flota repartida por el mundo (imagina lo que podrían hacer los cacos en cuestión de horas).

Y el caso es que la justicia británica ha dado la razón al fabricante de automóviles prohibiendo a este aguerrido investigador a difundir esta información. Sin embargo, nuestro protagonista, aunque no tiene más remedio que acatar dicha decisión, ha defendido que los usuarios de sus vehículos tienen derecho a saber los puntos flacos de un sistema de seguridad tan crítico como la apertura de sus automóviles. Y ahí ha quedado la cosa por el momento.

[Vía BoingBoing]

El Volkswagen iBeetle viene con su propio dock para el iPhone (naturalmente)

El Volkswagen iBeetle viene con su propio dock para el iPhone (naturalmente)
El traído y llevado iCar de Apple y Volkswagen existe... pero posiblemente no es lo que estabas esperando. Lejos de los rumores y las especulaciones que versaban sobre un centro multimedia para automóviles diseñado por ambas firmas, el fabricante alemán de coches ha anunciado el iBeetle, que no es otra cosa que una versión especial del escarabajo con una base especial para el iPhone, una aplicación especial para observar algunas funciones del vehículo... y deja de contar, porque eso es todo, por más que en la nota de prensa Volkswagen presuma de que el iBeetle es "uno de los primeros coches del mundo con una auténtica interfaz integral para el iPhone coordinada con Apple".

Según Volkswagen, la aplicación incluida incorporará algún tipo de soporte para escuchar música vía Spotify e iTunes, un medidor de fuerza G, termómetros digitales para el radiador y el aceite, un cronómetro, brújula, un lector de noticias y una función para enviar "postales" a tus contactos con tu posición y/o fotos tomadas desde el coche, aprovechando que la base para el iPhone apunta justo por encima del tablero.

En cuanto al dock en sí mismo, por un lado su integración no es ni de lejos tan refinada como en el Ferrari Scuderia Spider M16, que venía con su propia base para el iPod, pero a cambio resulta mucho más práctico. Nos quedamos con la duda de si el soporte será adaptable o si por el contrario habrá que sustituirlo cada vez que el iPhone se renueve.

El coche, por lo demás, parece como otro Beetle cualquiera, así que no esperes logotipos de la manzana ni un muñeco cabezón de Tim Cook en el salpicadero. El precio y la disponibilidad aún no han sido comunicados.

Volkswagen desarrolla un piloto automático temporal (por si te duermes, no para que no conduzcas)


¡Mira mamá, sin manos! Estas imprudentes palabras suelen preceder a más de un catecúmeno coscorrón, y ciertamente, los que nos dimos en nuestros años mozos nos enseñaron a que nunca, nunca, nunca, debíamos quitar las manos del manillar; una lección que sigue siendo igual de adecuada ahora que hemos cambiado la bici por el coche. Volkswagen, sin embargo, está trabajando en un piloto automático para automóviles capaz de conducir el coche a 130 km/h sin gran intervención por parte del usuario. Porque realmente, ya no sabemos si podríamos llamarlo conductor.

El Piloto Automático Temporal, o TAP por sus siglas en inglés, utiliza una serie de sensores para asumir la mayor parte de la conducción, combinando el control de crucero adaptativo con el sistema de asistencia de mantenimiento de carril para hacer que el coche circule de forma casi autónoma sin salirse de la carretera ni invadir el carril contrario. En el modo Pilot o semi-automático, el coche prácticamente se hace cargo de casi toda la conducción, dejando que la persona al volante se limite en esencia a decir si quiere ir a la derecha o a la izquierda; el sistema de detección de señales controla la velocidad máxima de la vía, los adelantamientos se realizan siempre siguiendo las normas, y hasta el coche decelera por ti al acercarte a una curva.

Beetle 'Black Current' eléctrico pisa a fondo el acelerador (¡en vídeo!)

El ingenio de los vehículos eléctricos continúa sorprendiéndonos como de costumbre y en esta ocasión no podíamos dejar de mostrarte en acción al Beetle a baterías bautizado como Black Current. El compacto retoño de Volkswagen logra alcanzar los 217 km/h y recorre el cuarto de milla (402 metros) en la nada despreciable cifra de 9,51 segundos. Lo mejor es que todo ello lo consigue de manera casi silenciosa, a excepción del ruido aerodinámico y el de la goma sobre el asfalto. Por supuesto aún falta bastante para que tu utilitario eléctrico logre semejante aceleración, así que mientras tanto tendrás que conformarte con echar un vistazo al vídeo de después del salto.

Volkswagen trabaja en coches capaces de buscar aparcamiento ellos solos (y mucho más)

Recordarás que hace unos días, Volkswagen anunció un sistema de navegación conceptual basado en proyectores que se adueñaba de todo el tablero para orientar mejor al conductor. Bien, resulta que esa es sólo una de las innovaciones en las que está trabajando su atareado departamento de I+D de Silicon Valley. El fabricante alemán ha llevado a cabo una jornada de puertas abiertas para los medios locales, y durante el evento, reveló que está trabajando en colaboración con Google, Nvidia (recordemos que VW se ha decantado por la plataforma Tegra para los navegadores de sus filiales) y Oracle en avanzados sistemas telemáticos que prácticamente eliminarían al conductor de la ecuación. Uno de los ejemplos puestos por Volkswagen es el de un coche capaz de entrar en un parking y encontrar él solo una plaza libre para aparcarse. Después, el conductor podría llamarlo con su teléfono móvil desde la puerta del edificio, y automáticamente saldría en su dirección.

Lamentablemente, Volkswagen no ha dicho nada sobre cómo hará posible que podamos decir eso de "KITT, te necesito" y el coche venga a por nosotros, pero sí ha tenido tiempo para indicar que también está trabajando en "sensores capaces de ver objetos en tres dimensiones", sistemas de lectura de señales lo suficientemente inteligentes como para acelerar o decelerar un vehículo basándose en la velocidad de la vía, un asistente que supervisa tus desplazamientos para que puedas mejorar tu eficiencia al volante (descargándote tus patrones de conducción a un teléfono o PC), y un navegador con Google Earth y Street View para que tengas una referencia visual de tu punto de destino (estos dos últimos ejemplos nos parecen mucho más reales).

Volkswagen y el MIT desarrollan un nuevo sistema de navegación en 3D

El proyecto AIDA ha avanzado bastante desde el año 2009. Por aquel entonces, este sistema de navegación inteligente desarrollado entre Volkswagen América y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (el famoso MIT) se nos presentaba como un asistente robótico capaz de interactuar con el conductor para sugerir rutas y discernir su estado de ánimo, pero ahora, su intrusiva presencia ha dejado hueco a una nueva encarnación totalmente distinta.

En lugar de robots capaces de detectar las emociones, el Affective, Intelligent Driving Agent utiliza ahora varios proyectores para mostrar sobre el tablero un enorme mapa tridimensional con puntos de interés, opciones de entretenimiento e información del tráfico en tiempo real, con el que el conductor obtendría una detallada imagen a vista de pájaro de sus alrededores sin tener que desviar (excesivamente) sus ojos de la carretera. A falta de pantallas táctiles o botones físicos, todo el sistema se controla mediante reconocimiento de gestos, e incluso sería posible regular el aire acondicionado desde el interfaz.

¿Realidad a corto plazo o ficción conceptual? Por ahora Aida tiene más de lo segundo que de lo primero, aunque la idea básica podría ser fácilmente aplicable en los automóviles del futuro viendo los últimos avances en picoproyectores. Te dejamos tras el salto una recreación en vídeo para que absorbas mejor la idea.

El Car Connectivity Consortium nace para estandarizar las comunicaciones entre coches y teléfonos móviles

Estandarización y convergencia son dos palabras que vas a leer continuamente durante los próximos meses cuando hablemos sobre nuevos sistema multimedia para automóviles. En parte, gracias al trabajo de grupos como el Car Connectivity Consortium, una alianza formada por varios fabricantes de coches y proveedores de componentes que aspiran a dar forma a un sistema común para que teléfonos y automóviles se comuniquen de forma sencilla.

El Car Connectivity Consortium es una evolución de la alianza Consumer Electronics for Automotive, a su vez, formada hace varios meses para desarrollar el sistema Terminal Mode de Nokia. El CE4A no consiguió ganar apoyo suficiente fuera de Alemania, pero esto cambia con la unión de miembros tan importantes como General Motors, Honda, Hyundai, Toyota, Alpine, Panasonic, LG y Samsung, que se suman a Daimler y Volkswagen, principales valedoras de Terminal Mode junto a Nokia, que sigue liderando su desarrollo.

Las compañías involucradas en este nuevo grupo de trabajo seguirán ampliando las posibilidades de Terminal Mode, incluyendo nuevas características como comunicaciones sin contacto NFC. Una de las funciones más interesantes de Terminal Mode es la posibilidad de mostrar la pantalla de tu teléfono en la consola central del vehículo, y manejar el móvil desde los mandos del propio coche, un poco al estilo de lo que está haciendo BMW con su opción iPod Out. De esta forma, por ejemplo, el conductor podría usar el GPS de su teléfono móvil en la pantalla del coche, o los pasajeros podrían controlar la climatización desde un tablet.

Ford, que ha encontrado un filón de oro en SYNC, es difícil que se sume a la iniciativa (no hablemos ya de Apple), pero podemos imaginar que fabricantes con sistemas menos desarrollados estarán interesados en sacar partido a las posibilidades que abre este consorcio. Si todo va bien, los primeros productos comerciales llegarán este año.

Vídeo: primer viaje de un taxi sin conductor (y sin heridos)

Ya sabíamos que Google estaba haciendo sus pinitos con el desarrollo de un vehículo sin conductor, y se ve que el asunto es contagioso, puesto que en la universidad alemana de Freie han ido un paso más allá creando un taxi que no requiere conductor. Se trata de un VW Passat bien cargado de gadgets por todas las esquinas: cuenta con un radar, láser y como guinda, un iPad con una aplicación al efecto para controlar los movimientos del vehículo. El funcionamiento de la aplicación es sencillo: se indican las coordenadas adonde tiene que dirigirse el taxi (de hecho, es el propio iPad quien sitúa al cliente), y él solito saldrá de la plaza de aparcamiento y se dirigirá a su destino sin mayores problemas. Tienes el vídeo demostrativo tras el salto.

Exclusiva Engadget: Probamos el prototipo de integración entre autos VW y móviles Nokia

Cada vez que organizamos el "carputer" ideal en nuestra cabeza llegamos a la conclusión de que sería más sencillo usar un teléfono en el panel de instrumentos, con una pantalla más grande. Resulta que no somos los únicos que buscamos ese tipo de sistema, porque la gente de Volkswagen ya está trabajando en la solución ideal (y sin pagarnos ni un céntimo por nuestra idea). En los laboratorios de VW en Palo Alto, California, EEUU, nos mostraron un dispositivo que maneja la integración entre un Passat y un Nokia N97, y permite controlar nuestro móvil desde la pantalla táctil del vehículo. Por ahora el sistema no es más que un prototipo bastante lento (posiblemente por el procesador de 424MHz del móvil), pero esperan que en dos años, cuando esté disponible para el público, funcione mejor y ofrezca soporte para marcas de teléfonos adicionales (otra cosa será usarlo con un procesador móvil de 2GHz en 2012). De verdad nos falta paciencia para finalmente tener toda nuestra colección de música, GPS, información del clima y hasta email integrados entre automóvil y teléfono. Sea como sea, no te pierdas las fotos del sistema en la galería y un video demostrativo después del salto.

Nokia se asocia con los fabricantes alemanes de coches para integrar aplicaciones móviles

Money, dinero, guita, pelas. Esto es lo que hay en el futuro de los sistemas telemáticos para la automoción, y los fabricantes lo están oliendo como si fuera una gota de sangre en una piscina repleta de tiburones. No dispuesta a que Microsoft le lleve la delantera en el sector y poco deseosa de que Android se le siga subiendo por las barbas, Nokia ha anunciado un acuerdo con Audi, Volkswagen, Porsche, Mercedes y BMW para proporcionar la tecnología Terminal Mode, que permitirá integrar aplicaciones móviles en los automóviles del mañana.

En palabras de Nokia, Terminal Mode aspira a ser "un estándar industrial", y aunque su nombre lleva oyéndose por los pasillos desde el Salón del Automóvil de Ginebra, no ha sido hasta ahora que hemos visto las primeras muestras de apoyo serias. La idea de la compañía finlandesa es ofrecer un sistema mediante el cual integrar algunas de las funciones Ovi ya disponibles en los smartphones de hoy en el propio automóvil (vía Bluetooth o USB), de forma que no sólo podrías acceder a las canciones almacenadas en la memoria interna, sino que también sería posible utilizar la navegación Ovi Maps en combinación con el equipo de audio y la pantalla del propio automóvil, aunque este no esté equipado con un GPS. Teniendo en cuenta el colosal peso de los fabricantes alemanes en el mercado europeo, Nokia podría dar aquí un buen puñetazo sobre la mesa.

Vídeo: El Passat autónomo de Stanford aparca derrapando

Luces con autoencendido, lectores de señales de tráfico con control de velocidad de crucero, sistemas de prevención de accidentes... el arsenal de niñeras electrónicas de los automóviles de hoy en día es tal que amenaza con despojarlos de toda emoción, aunque si los asistentes de aparcamiento del futuro son como este desarrollado entre Volkswagen y la Universidad de Stanford, podríamos darles un pase. Alemanes y estadounidenses llevan trabajando desde hace tiempo en el Passat que en su día fue enviado a competir en el DARPA Urban Challenge 2007, y durante todos estos meses le han enseñado toda clase de nuevas maniobras, incluyendo el "aparcamiento por derrape".

Para ello, Junior, que es como se llama este Passat Variant, utiliza una mezcla de posicionamiento GPS y sensores láser, ópticos y de inercia, cuya información es combinada con una serie de complejos algoritmos. El resultado es un automóvil que no sólo puede circular sin necesidad de un humano al volante, sino que puede realizar maniobras tan arriesgadas como esta de hoy. Lógicamente no es lo mismo enseñarle a hacer esta clase de trucos entre conos y en mitad del desierto que en una ciudad con tráfico real, pero es que en cualquier caso el propósito de los ingenieros de Stanford no es sacarte las asaduras por la boca, sino aprender a controlar situaciones extraordinariamente difíciles con el hardware del prototipo actual.




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