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Los híbridos más limpios usarán aire comprimido en lugar de baterías (o eso espera Peugeot Citroën)

Los híbridos más limpios usarán aire comprimido en lugar de baterías (o eso espera Peugeot Citroën)
De cuando en cuando aparece un pequeño fabricante de automóviles o algún inventor envalentonado tratando de vendernos la famosa idea del motor de aire, a pesar de que su eficiencia deja mucho que desear y por prestaciones es prácticamente inviable. Después de todo la cantidad de aire a presión transportable por un automóvil es bastante limitada, y aunque en teoría no redundan de forma directa en emisiones contaminantes, el proceso de compresión necesita energía que en muchos casos no procede de fuentes limpias. Bien, PSA Peugeot Citroën podría haber dado con la solución a estos problemas... hibridando el motor de aire con un sencillo propulsor de explosión.

El nuevo sistema Hybrid Air desarrollado por el grupo francés pasar por ser (muy de largo) el uso más realista que hemos visto hasta la fecha para los motores de aire comprimido para automóviles. Lo más importante es que el motor de aire no se utiliza a todas horas; sólo se activa cuando se le pide un empuje extra en autopista o durante los lentos desplazamientos en ciudad. Aquí es donde llega la parte más interesante.

La torre de malla Green Mesh promete alejar al polvo de tu ordenador

La carcasa de malla Green Mesh promete alejar al polvo de tu ordenador
A pesar de las décadas de historia que tienen los ordenadores de escritorio todavía no hemos encontrado la torre ideal, que sea atractiva, silenciosa y no coleccione pelusas como puños en su interior. La gente de YoungYear Electronics espera cambiar esto con un nuevo diseño elaborado en malla metálica y desprovisto de ventiladores, diseñado para evacuar el polvo que pueda acercarse usando el calor producido por los componentes internos.

El prototipo que mostraron durante el Computex es curioso, y aunque no lo hayamos visto en funcionamiento, no tenemos razón para dudar lo que dicen. Lamentablemente no todo es positivo, porque su baja capacidad de refrigeración hace que no se pueda utilizar con fuentes de más de 300 vatios, limitando su uso a estaciones de trabajo en lugar de súper-equipos para jugones. No vamos a afirmar que sea la solución definitiva para el futuro de los ordenadores de escritorio, pero siempre nos agrada ver soluciones distintas e innovadoras.

Toyota Ku:Rin bate el récord de velocidad para un coche a aire comprimido

El coche que te vamos a presentar ahora no ha sido desarrollado exactamente por la Toyota que tienes en mente, sino por una subsidiaria llamada Toyota Industries Corporation. Esta filial, germen en tiempos de la actual Toyota que todos conocemos, se dedica entre otras cosas a la producción de compresores para aires acondicionados de coche, actividad que lidera a nivel mundial, y que ahora le ha servido para batir el récord de velocidad para un automóvil movido por aire a presión.

Dando prueba de que cuando el Diablo se aburre mata moscas con el rabo, varios empleados de Toyota Industries formaron en 2006 un club para desarrollar coches a aire comprimido en sus ratos libres, siendo el Ku:Rin su última y más exitosa creación. Este afilado ¿deportivo? de 3,5 metros de largo y sólo 0,8 metros de ancho rompió el pasado 9 de septiembre el récord de velocidad para un vehículo de este tipo, al alcanzar una punta de 129,2 km/h.

Es necesario explicar que no basta con abrir la espita del coche y dejar que salga disparado como si fuera un globo sin atar; el Ku:Rin dirige el aire en expansión de sus bombonas a un compresor modificado, que lo usa como vector para generar energía mecánica... durante 3,2 km. Eso es, con coma en medio.

Acostumbrados a los motores de explosión, el Ku:Rin no parece gran cosa, pero ha bastado para meter a Toyota una vez más en el libro de los récords (ya tiene unas cuantas entradas...), y de paso, nos deja con el singular vídeo que tienes a continuación. Atento al sonido del aparato.

Du.static: el purificador de aire con función plumero de Harry Potter

Si tienes tantas ganas de limpiar tu bandeja de spam como de pasarle un trapo a tus estanterías, no te puedes perder el siguiente proyecto de Yanko Design. Se trata de un combo de purificador de aire con funciones de plumero diseñado por Won Suk Lee, de la universidad de Hongik. Pese a que aún sigue siendo un mero concepto, la idea es que su unidad principal cuente con ventilador por inducción que sea capaz de hacer pasar cada partícula de suciedad por un filtro, proporcionando aire fresco al instante, mientras un LED se encarga de avisarte del nivel de limpieza de la habitación en cuestión. Por su parte, una barita electroestática extraíble logrará convertirte en todo un Harry Potter a la caza y captura de manchas. La cuestión es... ¿se hará realidad algún día? (o mejor aún, ¿existirá algún hack que vaya poniendo en marcha nuestra máquina de tortitas mientras terminamos los quehaceres?)

Científicos neerlandeses desarrollan un sistema de generación de electricidad por medio de cometas


Aunque los Países Bajos son más conocidos por sus molinos, científicos neerlandeses están pesando en nuevas maneras para aprovechar los vientos y generar electricidad. Un grupo de ingenieros de la Universidad de Delft espera usar cometas (barriletes, papalotes, papagayos, pandorgas, o como las llamen donde tú vives). La sorpresa (además de la cantidad de sinónimos que tiene este aparato en español) es que se puede generar hasta 10 kilovatios sin mayor problema. Es decir, suficiente electricidad como para 10 casas. Con el tiempo esperan volar varias cometas a alturas de más de 9.000 metros para generar hasta 100 megavatios de energía. Bueno, eso será en el futuro, porque por ahora sólo tenemos un par de muchachos peleando contra el viento, como en el video que podrás ver después del salto.

Los purificadores de aire en el punto de mira por sus emisiones de ozono


Lo normal sería preocuparnos del daño que estamos haciendo a la capa de ozono antes de que terminemos viviendo en un horno microondas, pero según un artículo del Wall Street Journal, los purificadores de aire domésticos que producen O3 también son un peligro para la salud. Los estudios citados por el periódico sugieren los modelos de filtración que emiten cantidades elevadas de este gas reactivo pueden suponer un riesgo tanto para los usuarios que lo respiran como para los que están en contacto con los productos derivados de la combinación del mismo con otros compuestos presentes en el ambiente.

Si por un caso tu jefe tiene uno de estos cacharros en la oficina y no dejas de tener nauseas y/o problemas respiratorios, prueba a decirle que lo desconecte por unos días. Y si la cosa persiste, dúchate.

[Artículo en inglés]

El ejército del aire de Estados Unidos recibe sus nuevos UAV


Poco después de que la marina estadounidense anunciara sus intenciones de emplear aviones de combate no tripulados, la US Air Force ha comenzado a abrir los paquetes de sus primeras "aeronaves no tripuladas BATMAV". En el lote, hay una pequeña legión de robots Wasp III, que con una envergadura de 73 cm y solo 0,45 kg de peso, pueden llevar cámaras frontales y laterales electro ópticas a color y de infrarrojos. Estos aviones tamaño gaviota pueden ser llevados en la mochila, y lanzados a mano para proporcionar imágenes en directo a unidades en tierra, que podrán contemplar sus objetivos desde el aire mediante pantallas portátiles. El día en que se las ingenien para venderlos en el Toys 'R' Us con una gatling debajo de cada ala, verás un completo análisis en la portada de Engadget.

[Vía The Raw Feed]
[Artículo en inglés]

¿El iPhone de paseo en un tren?


Esta podría ser la primera foto de un iPhone al aire libre (y es que no estamos seguros de las otras). Un lector de Engadget en Inglés, Mark Trammell asegura que el muchacho de la fotografía tenía un iPhone en sus manos, durante un viaje en el CalTrain, que según tenemos entendido, es utilizado por varios empleados de Apple para dirigirse a su trabajo en Cupertino. Mark dice que este aparato no era sólo una impresión en papel, porque el posible trabajador de Apple estaba cambiando de canciones constantemente. Seguramente desde mañana veremos a los paparazis de iPhones en el CalTrain.

[Vía BGR]
[Artículo en Inglés]

Controla tu pecera USB desde el ordenador


No podemos decir que ese diseño de ancla sea lo más bonito que hemos visto, pero la pecera Comfish atrajo nuestra atención por sus peculiares características. Resulta que por medio de una conexión USB (al contrario de WiFi), puedes controlar la producción de burbujas, la temperatura del agua y el funcionamiento del filtro. Además, viene con una cámara, que te permite ver a tus peces desde tu pantalla, para que no se te rompa el cuello mirándolos a un metro de distancia. Viene en varios colores y diseños, por un precio de 49.000 KRW (52 dólares / 38 euros). No te pierdas las fotos después del salto.

[Vía AVing]
[Artículo en Inglés]

Calefacción solar casera hecha con latas de refrescos

Un aire acondicionado solar no parece que vaya a servir de mucho durante los fríos inviernos de Vermont, de todas formas, en lugar de subir la temperatura (o abrazarse a su manta de Hello Kitty), un hábil manitas se las ha ingeniado para crear su propia calefacción solar usando componentes de la basura y un poco de tiempo libre. El panel ha sido construido principalmente con latas de refresco pintadas de color negro, una plancha de madera y una cubierta de plexiglás. Dos orificios ayudan a canalizar el aire (entrada y salida), mientras que las latas capturan el calor solar y lo mandan al garaje tras aumentar su temperatura en aproximadamente 9 grados centígrados, que es una cifra bastante notable. Su creador señala que su próximo intento contará con una entrada de aire reposicionada y de mayores dimensiones, aunque su base parece que seguirá siendo la misma que puedes encontrar diseccionada pinchando sobre la imagen de la derecha.

[Vía HackNMod]
[Artículo en inglés]

El proyecto PILOT de la NASA podría extraer oxígeno del suelo lunar de forma autónoma

Tenemos sistemas para extraer oxígeno del agua, "refrescos" del gaseoso elemento y hasta equipos dedicados a eliminarlo de los servidores informáticos para evitar incendios, pero lo que todavía nos falta es una forma de obtenerlo en la Luna, y no es por falta de intentos. El último nos lo presenta Lockheed Martin, que está trabajando en este robot para el proyecto PILOT capaz de "añadir" hidrógeno al suelo lunar, calentarlo a 900 grados, condensar el vapor y finalmente extraer el oxígeno. Adicionalmente, esa caja azul llamada LIDAR (Light Detection And Ranging) que reposa sobre los 90 cm del robot, le ayuda a localizar terreno rico en oxígeno y llevarlo autónomamente a una planta de procesamiento. La meta final es usar el oxígeno recuperado para crear una atmósfera respirable en la futura base lunar que la NASA tiene en mente, y lo que es igual de importante, combinarlo con hidrógeno a fin de producir el agua necesaria para mantener a sus cuatro astronautas.

Desafortunadamente todavía no sabemos cuándo podremos ver al robot en acción, pero no nos importaría lo más mínimo que se lo llevaran a Marte junto a la mitad del tráfico de nuestras ciudades para que produjera allí a gusto todo el oxígeno que quisiera.

[Vía The Raw Feed]
[Artículo en inglés]




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