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Kinect y Unreal Engine 4 unen sus fuerzas en apoyo de los afectados por Alzheimer

Kinect y Unreal Engine 4 unen sus fuerzas en apoyo de los afectados por Alzheimer
No es la primera vez que vemos a las consolas o sus periféricos arrimar el hombro por una buena causa en apoyo de pacientes o enfermos de cualquier tipo, pero un proyecto quiere llevar las cosas más lejos en ayuda a los afectados por Alzheimer. The Forest Project aprovecha el potencial del motor Unreal Engine 4 en conjunto con la tecnología de Kinect 2 y un smart TV para crear una pared virtual con diferentes paisajes con los que pueden interactuar y así los médicos pueden estudiar sus reacciones y conocer con más profundidad cómo actúa esta enfermedad y cómo poder hacerle frente. El muro virtual es interactivo y los pacientes pueden mover los brazos y manos para relacionarse con el contenido.

Este proyecto australiano se apoya en el crowdfunding para poder seguir adelante incorporando más contenido a estas paredes virtuales de forma que sean más efectivas sobre los pacientes. La idea es que The Project Forest esté disponible en múltiples plataforma para comienzos de 2015 y el equipo está poniendo toda la carne en el asador para conseguirlo. De hecho, se han trasladado a San Francisco a defenderlo esta misma semana en el marco del Game Developer's Conference. ¿Quieres verlo en acción? Tenemos un vídeo un poco más abajo.

Marcapasos cerebrales podrían ayudar a combatir el Alzheimer

Marcapasos cerebrales podrían ayudar a combatir el Alzheimer
Tratamientos de estimulación eléctrica del cerebro (DBS por las siglas en inglés de Deep Brain Stimulation) se usan actualmente para combatir enfermedades como el Parkinson, la epilepsia, la depresión y el trastorno obsesivo-compulsivo, y si los resultados de las últimas pruebas se confirman, también podrían ayudar en la lucha contra el Alzheimer.

Un proyecto de investigación conjunto entre las universidades John Hopkins, de Toronto, Pennsylvania, Florida y Phoenix ha demostrado que la estimulación eléctrica constante, usando una especie de "marcapasos cerebral", aumenta el consumo de glucosa en el cerebro, que es un signo de actividad neuronal. Las tomografías por emisión de positrones indican reacciones positivas al implantar esos marcapasos en las zonas del cerebro relacionadas con el aprendizaje y la memoria.

Aunque la reacción al tratamiento esté dando buenos resultados, por ahora la información obtenida es considerada como preliminar. A pesar de eso, la escasez de opciones para el tratamiento de Alzheimer hace que cualquier investigación que demuestre mejoras en los pacientes sea muy valiosa.

Los científicos están buscando voluntarios adicionales con quienes continuar las pruebas, pero un gran problema es que cada tratamiento requiere de más de un año de monitoreo constante del paciente, y los riesgos asociados con la implantación de dispositivos en el cerebro tampoco pueden ser ignorados. A pesar de eso, nos alegra saber que se esté probando una opción para tratar a víctimas de esta dura enfermedad.

Leer - Technology Review
Leer - Functional Neuro Modulation

Keruve 2013, el sistema para proteger de la deambulación en personas con alzheimer

Hace ya unos años nos hicimos eco de un sistema de localización GPS que asistía a los pacientes de la enfermedad de alzheimer. Pues bien, con motivo del Día Mundial del alzheimer el fabricante ha presentado Keruve 2013, "el sistema de protección ante los riesgos de deambulación más efectivo desarrollado hasta la fecha". Con más de 35 millones de personas en todo el globo afectadas por esta enfermedad, se estima que si uno de estos pacientes se pierde y no es localizado en menos de 24 horas, tiene apenas un 50% de probabilidades de sobrevivir.

Keruve 2013 se compone de un discreto reloj GPS con un cierre de seguridad, así como de un receptor portátil para el familiar, con el que podrán situar al paciente en un mapa mediante un solo toque al botón "localizar". El sistema permite además delimitar un área de seguridad que si es franqueada, salta una alarma para avisar a los familiares. Los usuarios de Keruve 2013 contarán también con una app para Android, iOS y Windows Phone mediante la cual podrán explotar el sistema. Sale a la venta el próximo mes de octubre a un precio que todavía desconocemos. Te dejamos la nota de prensa oficial tras el salto.

Científicos consiguen activar y desactivar la memoria en ratas

Sí, sabemos que a buen seguro que conoces a alguien con quien te gustaría poner en práctica este indudable avance científico. El caso es que un grupo de investigadores de la Wake Forest University y la Universidad de Southern California han dado con un método que permite recuperar la memoria activando un interruptor. Los científicos emplearon ratas a las que se les implantaron unos electrodos y se les suministró sustancias químicas, y posteriormente se les enfrentó a dos manillas, una de las cuales proporcionaba agua. Pues bien, activando o desactivando el interruptor lograron que el recuerdo apareciera o se esfumara a su voluntad. El siguiente paso en la investigación es ponerlo en marcha en primates, y en un futuro, podría servir para beneficiar a las víctimas de derrames o incluso, de Alzheimer.

[Vía Science Daily]

Un estudio demuestra que el uso del móvil reduce los efectos del Alzheimer

¿Pueden las radiaciones de los móviles ser malas y buenas para tu salud al mismo tiempo? Parece que sí. Al menos, esto se desprende de un estudio llevado a cabo por la Universidad del Sur de Florida. En este estudio, se ha sometido a ratones a largas exposiciones de radiaciones similares a las de los móviles, demostrando que se disminuían los efectos del Alzheimer.

Este hallazgo ha sorprendido a los investigadores, que esperaban encontrar justo el caso contrario y han llegado a afirmar que la exposición a la radiación de los móviles podría prevenir el Alzheimer (si la exposición se hace en la juventud) o incluso llegar a reducir los efectos de los ya afectados. No hace falta decir que los estudios se encuentran en fases iniciales, pero ya han afirmado que van a modificar los patrones del estudio para acelerar el proceso.

La Microsoft SenseCam renace para ayudar a los enfermos de alzhéimer


Sólo de pensar en el CES nos ponemos enfermos. Y no únicamente por la cantidad de productos a inmortalizar, sino por la odisea que es cubrir hasta tres conferencias en vivo por día con sus fotos correspondientes, que son algo tremendo entre que apuntas, disparas, descargas, y subes al servidor. Para estas ocasiones nos vendrían de perlas inventos como el ViconRevue, aunque lo cierto es que esta cámara para llevar encima ha sido pensada para los enfermos de alzhéimer.

Basada en el diseño SenseCam de Microsoft, presentado allá por 2004, este aparato con el sello de Vicon cuenta con 1 GB de memoria interna y un sensor VGA para tirar una foto cada 30 segundos, ayudando a recordar el día a personas afectadas por enfermedades que afecten a la memoria. En total, caben álbumes de hasta 30.000 imágenes por cámara, que vienen a salir por las 500 libras (550 euros/820 dólares) que costará el aparatito en el Reino Unido. Naturalmente, también pueden utilizarse para convertirte en un lifelogger sin necesidad de perder un ojo, aunque el modelo para el consumidor de la calle no se pondrá a la venta hasta el año que viene

[Artículo en inglés]

Investigadores crean una red RDIF para monitorizar los síntomas del Alzheimer

Sabemos que el Alzheimer es una de las enfermedades que más preocupan, y es por lo que muchos investigadores están trabajando para encontrar la forma de detectar síntomas. Es el caso de estos de la Universidad de Florida del Sur, que han desarrollado una red inalámbrica que se utilizará en centros especializados para realizar sus estudios.

El sistema funciona gracias a los datos enviados por unos emisores RFID que llevan los pacientes en sus muñecas, de forma que la red supervisa continuamente el recorrido que éstos realizan, en busca de cualquier descenso del ritmo, repetidas paradas o cambios bruscos en la trayectoria. De momento, se ha podido corroborar los resultados obtenidos con pacientes que ya sufren la enfermedad. El siguiente paso, buscar la manera de predecirla.

[Artículo en inglés]

Keruve, receptor GPS para pacientes con Alzheimer


Seguramente tras leer este post, te preguntes como algo tan relativamente sencillo no había sido inventado antes. Se trata de un receptor GPS para personas con Alzheimer que permitirá a los familiares saber dónde se encuentran en todo momento y que será especialmente útil si el paciente se desorienta, una de las situaciones que más frecuentemente experimentan estas personas.

El dispositivo ha sido creado por una empresa española, Vision, y consta de dos partes: un brazalete -con cierre de seguridad y resistente a golpes y al agua-, que funciona con redes GSM 900 y GSM 1800, y un receptor donde leer la señal y que nos indicará la localización exacta del portador de la pulsera. La duración de la batería tampoco será un inconveniente dado que avisa de su bajo nivel con 3 días y medio de antelación.

Sin duda un invento pionero y realmente útil cuya única pega que le encontramos es su precio, bastante elevado (850 euros + IVA). Esperemos que surjan pronto subvenciones y ayudas que faciliten a las familias con pacientes de Alzheimer el adquirir este fantástico localizador.

[Vía Navigadget]

Investigadores dicen que su casco puede hacer que los efectos del Alzheimer sean reversibles


No se puede negar que este casco parece haber sido fabricado por un jugador de videojuegos obsesionado, pero según unos investigadores, el aparatito podría curar los efectos de la enfermedad del Alzheimer. Para lograrlo, enviaría luz infrarroja al cerebro del paciente por un periodo de 10 minutos diarios, y es que aseguran que ese procedimiento ha devuelto la memoria a los ratones de laboratorio. Las primeras pruebas en humanos se realizarán a mediados de este año y esperamos que sean exitosas, antes de que nuestra memoria sea la que empiece a fallar.

[Vía Metafilter]
[Artículo en inglés]

SanDisk ayudará a enfermos de Alzheimer con una memoria USB


El éxito de la campaña de productos RED está consiguiendo que surjan imitadores, y así, la Asociación contra el Alzheimer de Estados Unidos ha escogido el púrpura como su "color de su firma" y SanDisk les apoya con una memoria USB y tarjeta SD. La tarjeta SanDisk Ultra II púrpura de 2GB y la memoria flash Cruzer Micro se venderán al mismo precio que el resto de productos semejantes, pero SanDisk donará 1 dólar por unidad para la Asociación contra el Alzheimer, hasta un máximo de un millón de dólares. Una gran iniciativa sin duda, que confiamos sirva de ejemplo para otros.

[Artículo en inglés]

VeriChip implantará chips RFID a 200 enfermos de Alzheimer

A lo mejor es nuestro inevitable futuro, pero el caso es que no deja de perturbarnos la idea de movernos por el mundo chipeados cual perro de lanas, menos aún ahora que sabemos que VeriChip piensa implantar 90 microetiquetas RFID a otros tantos enfermos de Alzheimer voluntarios. La iniciativa forma parte de un programa de pruebas de dos años -VeriMed Patient Identification Project, se llama- en el que se seguirá de cerca a un total de 200 pacientes que por lo visto se muestran comprensiblemente más animados que nosotros. Los chips han sido diseñados para controlar las actividades de enfermos y cuidadores, y de salir todo bien, no te sorprendas si un día tienes que llevar a tu abuelo al médico para que lo pinchen. De entrada, VeriChip se muestra confiada en su éxito, y ya piensa en exportar su tecnología a "otras categorías de pacientes de alto riesgo".

[Artículo en inglés]




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