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Ford abrirá su plataforma SYNC AppLink a otros fabricantes para convertirla en "el Android de los automóviles"

Ford abrirá su plataforma SYNC AppLink a otros fabricantes para convertirla en
Siempre tuvimos el pálpito que los esfuerzos por estandarizar el pequeño pero incipiente mercado de las aplicaciones para automóviles llegarían de la mano de Android y de la progresiva adopción de los centros multimedia basados en el sistema operativo del robot verde, pero cabe la posibilidad de que Ford gane esta carrera a Google con SYNC, su propia plataforma multimedia y de comunicaciones.

El óvalo azul ha anunciado en el contexto del CES su decisión de abrir Sync AppLink a cualquier fabricante de automóviles o accesorios interesado sin coste alguno ni restricción conocida, para que de esta forma puedan acceder al ecosistema de aplicaciones de Ford y contribuir al mismo tiempo con sus propios programas. En palabras de Wired, Ford quiere convertir a SYNC en "el Android de las arquitecturas de apps para automóviles", hasta el punto de que ni siquiera pediría una lacónica mención en los centros multimedia de los coches que integraran su plataforma de aplicaciones, aunque fueran de la competencia.

Mercedes planea su propia tienda de aplicaciones

Audi dejó claro hace más de un año que las aplicaciones son el siguiente gran paso para los sistemas de información y entretenimiento para automóviles, y BMW ya ha anunciado que invertirá nada menos que 100 millones de dólares en la formación de un departamento especializado en desarrollar el software y los programas asociados de sus futuros centros multimedia. Con estos antecedentes, lo lógico era que Mercedes se sumara a la fiesta con su propia tienda de aplicaciones para navegadores, que ha sido confirmada por el jefe de diseño de la compañía.

En una entrevista concedida a Automotive News Europe, Gorden Wagener ha indicado que Mercedes ya tiene trabajando a un equipo de programadores de su departamento de I+D en Silicon Valley en una "Mercedes App Store", donde los clientes de la casa podrían encontrar pequeños programas similares a los disponibles para cualquier smartphone moderno, solo que adaptados a sus vehículos. Si necesitas ejemplos, puedes ver fijarte en el sistema Entune de Toyota, que ofrecerá búsquedas en internet mediante Bing, sintonizadores de radio online y acceso a MovieTickets.com para consultar la cartelera y reservar tus entradas del cine desde el propio coche. Algo más técnico es el IQon de Saab, que abrirá los sensores de sus coches para que los programadores puedan desarrollar aplicaciones que trabajen con la misma información que usan las centralitas.

Con esto dicho, Mercedes no piensa lanzar su tienda de aplicaciones a corto plazo, y de hecho, ni siquiera tenemos un marco de referencia para su estreno. Antes de nada, Mercedes quiere que haya una infraestructura de datos "que permita elevadas velocidades de transmisión hacia el coche", porque sin eso, "ni es divertido ni tiene sentido". ¿Por qué será que sus palabras nos suenan a 4G?

Ford trabaja en un SYNC con avisos para diabéticos y alérgicos

Ford dio totalmente en el clavo con SYNC, y no piensa ni por un momento dejar que la competencia se le suba encima. Su paquete telemático, que se ha convertido en todo un imán para los compradores estadounidenses, permite por ejemplo realizar búsquedas por voz de los últimos resultados deportivos, consultar la actualidad financiera, realizar llamadas con marcación de números por voz, escuchar tus mensajes SMS o conectar módems 3G para convertir sus automóviles en puntos de acceso WiFi, pero el óvalo azul no se conforma, y piensa integrar en SYNC auténticas niñeras electrónicas. ¿O deberíamos decir enfermeras?

Uno de los servicios que ahora mismo está desarrollando Ford es la observación del estado de salud de sus clientes para evitar accidentes. Por ejemplo, en colaboración con la compañía estadounidense de servicios médicos WellDoc, Ford espera mantener controlados los niveles de glucosa de los conductores diabéticos. Para ello, el coche se conecta a la base de datos online de WellDoc, y si hace tiempo que no recibe información sobre los niveles de azúcar del conductor, le recuerda que debería hacerse un test y/o tomar la medicación correspondiente.

En el futuro, Ford también espera monitorizar información biométrica como el ritmo cardiaco para investigar la forma de hacer que conducir sea una actividad menos estresante. Más interesante aún la aplicación para alérgicos en la que está trabajando el fabricante, que permitirá mostrar alertas por niveles elevados de polen a través de SYNC, avisando al conductor para evitar que baje las ventanillas y se quede temporalmente cegado por una conjuntivitis o un repentino ataque de estornudos. Los que hacemos acopio de pañuelos en cuanto llega la primavera lo agradeceríamos.

Saab adopta Android para sus automóviles con la plataforma IQon

Nos preguntamos con qué cara se habrán quedado unos cuantos fabricantes de automóviles después de que Nokia dijera eso de adiós y hasta nunca a MeeGo. Dada su naturaleza abierta y el respaldo de Intel, suponemos que el proyecto seguirá adelante, pero todo esto le importa poco a Saab, que ya ha anunciado su fidelidad a Android.

La compañía sueca ha anunciado en el Salón de Ginebra iQon, una plataforma multimedia basada en el SO de Google que ya se encuentra en fase de pruebas. Competirá con el SYNC de Ford o el renovado OnStar de General Motors, pero con un interesante giro propio: Saab abrirá parte de los sensores del automóvil a los desarrolladores de aplicaciones. De esta forma, será posible crear utilidades que trabajen con "más de 500 señales", incluyendo "la velocidad del vehículo, la ubicación y dirección de la marcha, la carga de trabajo del conductor, la velocidad de giro, el ángulo del volante, la velocidad del motor y el par, la temperatura interior y exterior, la presión atmosférica y la posición del sol".

Todas estas aplicaciones (que lógicamente serán revisadas por Saab para acreditar su seguridad) estarán disponibles a través de una tienda online accesible mediante conexión de datos. Naturalmente, IQon también ofrecerá streaming de música y vídeo.

Por ahora IQon no tiene fecha de lanzamiento, pero puedes encontrar un vídeo demostrativo tras el salto.

Galería: Saab iQon

'i', la nueva división eléctrica de BMW se presenta en sociedad (Actualizada)

BMW acaba de anunciar a bombo y platillo sus planes de dedicarse al desarrollo de vehículos eléctricos desde una nueva división, que ha recibido el escueto nombre de 'i'. Según nos cuentan los bávaros, la razón de ser de esta nueva aventura será la creación de vehículos "buenos para nosotros" y "buenos para el planeta". Pero no creas que la noticia termina ahí, ya que la compañía ha adelantado que no tiene un único modelo en el taller, sino dos: el primero de ellos se denomina i3, anteriormente conocido como "Megacity" (un vehículo urbano pensado para las grandes ciudades); mientras que el segundo de abordo será el i8, alias "Vision EfficientDynamics" (un deportivo con un motor diésel y dos eléctricos). Por si esto fuera poco, BMW afirma que estas son sólo las primeras pinceladas de lo que será un futuro catálogo completo, estando prevista la llegada de los primeros para el año 2013. Para hacer más llevadera la espera, tienes un primer vídeo de la iniciativa justo tras la pausa.


Actualización 1 : BMW ha confirmado que el modelo Vision EfficientDynamics con chasis en fibra de carbono se fabricará en Leipzig con una inversión de 400 millones de euros y la mano de obra de 800 empleados. Además la casa alemana ha anunciado la llegada de "BMW i Ventures" con un presupuesto de 100 millones de dólares y la intención de dedicarse al desarrollo de "servicios independientes" para vehículos, en gran medida enfocados a teléfonos móviles, como My City Way (con información relacionada con el transporte público, aparcamientos o datos de interés). Tienes nuevas fotos en la galería, así como un par de vídeos más tras el salto.

Audi ofrecerá navegadores con hardware ampliable, Tegra, aplicaciones, y tal vez basados en Android - CES 2011

Aunque el CES 2011 fue el corral de Ford en cuanto a novedades automovilísticas se refiere, Audi no quiso perderse la oportunidad de estar presente en la mayor feria de la electrónica de consumo del mundo, y ofreció una conferencia en la que detalló algunas de las novedades tecnológicas en las que ya está trabajando. La electrificación de su gama ocupó parte del evento, pero lo más llamativo para nosotros fue el desarrollo de sistema de información y entretenimiento modulares, ampliables igual que un ordenador personal.

Audi, afirma, ve que los consumidores no quieren atarse de por vida al navegador integrado en sus coches de fábrica, y por ese motivo trabaja desde su joint venture con la firma finlandesa Elektrobit para crear centros multimedia actualizables. El chipset general y el procesador gráfico, por ejemplo, podrían ser extraídos de forma sencilla conforme aumentaran las exigencias del conductor o del software oficial, e introduciendo un nuevo módulo, se ampliarían las prestaciones al alcance del conductor y los ocupantes.

MeeGo para automóviles ya disponible (y hay vídeo)

Hace unas semanas, te contamos que varios de los pesos pesados de la industria automovilística han hecho piña para lanzar un sistema de entretenimiento e información para coches basado en MeeGo. BMW, GM, Hyundai, PSA, y Renault Nissan son algunas de las compañías en el ajo, y dados los intereses en juego (también hay varios proveedores de componentes muy grandes metidos) damos por hecho que veremos dentro de poco un prototipo funcional. Lo que ya está disponible es la versión 1.0 de MeeGo for In-Vehicle Infotainment o MeeGo IVI, que podrás ver tras el salto moviéndose en un MID con gráficos Intel GMA.

Es necesario recordar que cada fabricante adoptará las configuraciones de hardware (NVIDIA está en el grupo de desarrolladores) y los interfaces que mejor les parezca, así que considera el vídeo de hoy un pequeñísimo avance de las funciones disponibles, que contemplan como podrás ver hasta la versión móvil de Firefox, que esperamos sólo sea accesible desde los monitores de la segunda fila o con el coche aparcado...

Nokia se asocia con los fabricantes alemanes de coches para integrar aplicaciones móviles

Money, dinero, guita, pelas. Esto es lo que hay en el futuro de los sistemas telemáticos para la automoción, y los fabricantes lo están oliendo como si fuera una gota de sangre en una piscina repleta de tiburones. No dispuesta a que Microsoft le lleve la delantera en el sector y poco deseosa de que Android se le siga subiendo por las barbas, Nokia ha anunciado un acuerdo con Audi, Volkswagen, Porsche, Mercedes y BMW para proporcionar la tecnología Terminal Mode, que permitirá integrar aplicaciones móviles en los automóviles del mañana.

En palabras de Nokia, Terminal Mode aspira a ser "un estándar industrial", y aunque su nombre lleva oyéndose por los pasillos desde el Salón del Automóvil de Ginebra, no ha sido hasta ahora que hemos visto las primeras muestras de apoyo serias. La idea de la compañía finlandesa es ofrecer un sistema mediante el cual integrar algunas de las funciones Ovi ya disponibles en los smartphones de hoy en el propio automóvil (vía Bluetooth o USB), de forma que no sólo podrías acceder a las canciones almacenadas en la memoria interna, sino que también sería posible utilizar la navegación Ovi Maps en combinación con el equipo de audio y la pantalla del propio automóvil, aunque este no esté equipado con un GPS. Teniendo en cuenta el colosal peso de los fabricantes alemanes en el mercado europeo, Nokia podría dar aquí un buen puñetazo sobre la mesa.

Volkswagen busca desarrolladores de aplicaciones para sus navegadores

¿Aplicaciones para coches? Sí, será mejor que te vayas haciendo a la idea. Ford ya avanzó durante el pasado CES que sus futuros modelos ofrecerían compatibilidad con programas como los instalables en cualquier smartphone moderno gracias a SYNC, y ahora Volkswagen se suma a la idea con el concurso "App My Ride". El fabricante alemán te invita con esta iniciativa a desarrollar la aplicación perfecta para sus sistemas de entretenimiento, ofreciendo a cambio premios en metálico y "valorados en un máximo de 14.000 euros" como estímulo para que te pongas a picar tecla.

App My Ride se abrirá a todos los programadores el próximo día 3, junto a una página web en la que se darán más detalles sobre las bases de la competición. De entrada Volkswagen avanza que primero necesitas tener una idea clara del diseño del interfaz gráfico, así como conocimientos de Adobe Flash/Flex, dado que esta es la plataforma escogida por la compañía para crear las aplicaciones. Si haces un buen trabajo, hasta podrías conseguir una "beca" para formarte en los estudios de Volkswagen en Wolfsburgo, Tokio, Shanghái o California, donde te vaya más a mano. El ganador, tendrá además la oportunidad de tomar parte en la presentación internacional de un nuevo modelo todavía por descubrir. Ya puedes ir desempolvando esos apuntes.

AutoLinQ - Android llega a tu garaje de la mano de Continental

El robot verde más famoso de la tecnoesfera podría ser tu próximo copiloto. Enterrado bajo la avalancha de novedades del CES, Continental presentó en Las Vegas AutoLinQ, un sistema de entretenimiento, información e interconexión de dispositivos para automóviles basado en Android. Su objetivo será competir con opciones como SYNC o UVO, pero a diferencia de lo que sucede con los sistemas de Ford y Kia, únicamente disponibles en Norteamérica, AutoLinQ será abierto y global, con una fuerte comunidad de usuarios desarrollando toda clase de aplicaciones.

Pese a que Continental no quiere decir nada sobre el hardware (ARM, con casi toda probabilidad) ni los fabricantes involucrados en el proyecto (nos llegan ecos desde Alemania), la compañía promete el lanzamiento del kit de desarrollo durante el primer trimestre de 2010. Y lo que es igual de importante: la tienda de aplicaciones será abierta en la segunda mitad de este año, por lo que los primeros automóviles con AutoLinQ deberían estar a punto de llegar a los conces.




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