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Tesla blinda los bajos del Model S con una coraza de titanio (y es así de efectiva)

Tesla Model S bajos reforzados con titanio
Las informaciones sobre el riesgo de incendio del Model S han sido bastante exageradas, tal vez incluso próximas a la histeria. Si se examinan las cifras de accidentes con el número de fuegos registrados, no cuesta demasiado ver que, aunque con una carga energética muy elevada, las baterías de iones de litio de este sedán eléctrico son inherentemente más seguras que un tanque de gasolina convencional. Con todo, varios incidentes han conseguido manchar la reputación de Tesla y su actual modelo estrella, por lo que el fabricante de Silicon Valley ha decidido acorazar la panza del vehículo con una plancha protectora de titanio.

Elon Musk ha anunciado en el sitio oficial de la compañía que todos los Model S fabricados a partir del 6 de marzo poseen una capa de protección adicional gracias al uso de un escudo inferior de titanio y varias placas deflectoras de aluminio, especialmente diseñadas para desviar objetos extraños en la calzada (arriba puedes ver su efectividad protegiendo el coche contra un bloque de hormigón) y evitar que el paquete de baterías situado bajo los asientos del vehículo pueda ser perforado.

El nuevo retrovisor LCD híbrido de Nissan ilumina la noche y cancela destellos para evitar accidentes (vídeo)

Los retrovisores con pantalla LCD integrada (y hasta con Flappy Bird para los más energúmenos) dejaron de ser una novedad hace años, pero nunca antes habíamos visto una implementación tan interesante como la que hoy ha anunciado Nissan. El nuevo "retrovisor inteligente" de los japoneses combina un espejo de toda la vida con una pantalla LCD integrada en la propia carcasa y una cámara de visión trasera con procesamiento de la imagen para mejorar la iluminación en todo momento.

Aunque a primera vista parece un espejo retrovisor como otro cualquiera, con solo pulsar un botón el conductor puede cambiar al modo cámara en menos de un segundo, obteniendo una gran vista panorámica muy superior a la brindada por un espejo convencional, más amplia y totalmente desprovista de obstáculos como las cabezas de los ocupantes traseros o deyecciones de pterodáctilos suciedad en el parabrisas trasero. Por si no fuera suficiente, una serie de algoritmos se encargan de aclarar la imagen en los recorridos de menor visibilidad e incluso de contrarrestar el efecto de los focos del tráfico, evitando así deslumbrar al conductor.

Por ahora este retrovisor es un prototipo, aunque Nissan indica que próximamente será utilizado en el coches de carreras como el ZEOD RC, cuyo debut está previsto en las 24 Horas de Le Mans, y ya hay planes para ofrecerlo en su gama de turismos a partir del año 2015. ¿No puedes esperar hasta entonces? Tienes un vídeo del espejo en funcionamiento tras el salto.

Toyota revisará 1,9 millones de Prius por un bug en su software

Toyota revisará 1,9 millones de Prius por un defecto en su sistema híbrido
El Toyota Prius puede presumir la estrella del segmento híbrido, el precursor de la electrificación automovilística (incluso si Musk solo quiere ojos para Tesla) y la base para el proyecto de vehículo autónomo impulsado por Google, pero también una compleja colección de componentes y líneas de código susceptibles de fallar como en cualquier otro vehículo. De hecho, el híbrido estrella de Toyota ya acumula varias llamadas a revisión oficiales, pero la última es una de las más grandes hasta la fecha: en total serán 1,9 millones de unidades las que deberán pasar por el taller para evitar un posible sobrecalentamiento de su motorización híbrida. De ellas, 16.000 fueron vendidas en España.

De acuerdo con la descripción oficial facilitada por el fabricante japonés, un fallo en la programación de la unidad de control del inversor del Prius de tercera generación podría "provocar un sobrecalentamiento de los transistores de la Unidad de Control Electrónico del citado inversor. En el hipotético caso de producirse dicho sobrecalentamiento, si se llegase a deformar el transistor, podría suceder que el vehículo pasase a funcionar en modo de 'conducción de seguridad' ('fail safe mode'), encendiéndose un testigo en el cuadro de instrumentos y reduciendo la potencia" del vehículo".

El nuevo prototipo autónomo de Renault es un spa con ruedas

El nuevo prototipo autónomo de Renault es un spa con ruedas
Tan sorprendentes como eran al principio, ya no queda ni un solo fabricante con un ápice de autoestima que no haya hecho público su propósito de lanzar un vehículo autónomo con el que eliminar el factor humano de la carretera. Esto quiere decir que hace falta algo más que un simple coche capaz de conducirse a sí mismo, y Renault, que es más francesa que los Gauloises blondes, quiere dejar huella con su prototipo eléctrico Next Two, un Zoe robotizado que no sabe muy bien si es un automóvil o un centro de relajación.

El sistema desarrollado por la firma del rombo incorpora un piloto automático basado en sensores de proximidad que se activa por debajo de los 30 kilómetros hora (la mitad que los prototipos de Audi, que funcionan a 60 km/h), eliminando de esta forma el estrés de los atascos más densos y enervantes. Esta es una característica que debe ser activada manualmente por el conductor, y es que para evitar complicaciones solo debería encenderse la autoconducción siempre y cuando estés circulando por una ruta protegida (sin peatones invadiendo la calzada, ciclistas o cambios de carril necesarios), por lo que Renault restringe su uso a vías rápidas (pese a lo cual, Renault asegura que podrías llamarlo con una app desde tu smartphone para que te esperara listo en la puerta del trabajo).

Hasta aquí, nada fuera de lo normal. Donde realmente se nota la mano francesa es en el interior del vehículo, y es que Renault quiere que te olvides de dónde estás tan pronto como se enciende el piloto automático. Una vez el conductor cede el control del vehículo, el Next Two cambia el color del HUD, lanza una descarga aromática supuestamente relajante, modifica los reglajes del asiento y comienza a darte un mensaje en la espalda. Teóricamente el conductor puede recuperar el volante con solo pulsar un botón, pero conociéndonos seguramente nos quedaríamos distendidos cual lombriz y totalmente roques...

Como con tantos otros prototipos autónomos, el de Renault todavía dista de estar en los concesionarios. La firma gala espera tener lista una versión comercial para el año 2020, y nadie nos asegura que vaya a conservar todas las características que te hemos señalado. Más motivo si cabe para que eches un vistazo al vídeo del prototipo que encontrarás tras el salto, especialmente centrado en su interacción con la nube (y no tanto en los masajes).

Sony convierte tu teléfono (cualquier teléfono) en el centro multimedia de tu automóvil

Sony convierte tu teléfono (cualquier teléfono) en el centro multimedia de tu automóvil
¿Quién quiere un sistema de navegación completo para el coche cuando nuestro teléfono móvil da mil vueltas al 90% de los sistemas oficiales disponibles en el mercado? No son pocos los usuarios optan por montar sus smartphones con una ventosa en el parabrisas (en ocasiones de forma bastante precaria) y prescinden de adquirir un carísimo centro de entretenimiento para sus automóviles, pero lejos de querer aburrirnos con otra base del montón, Sony se ha sacado de la manga un curiosísimo soporte ajustable gracias al cual podrás integrar tu teléfono en la consola central de cualquier automóvil, siempre y cuando tengas un espacio doble DIN disponible.

El dispositivo, bautizado como XSP-N1BT, incorpora controles de volumen en el propio marco, un conector de carga magnético para usar con los últimos Xperia y un puerto USB de carácter polivalente, dado que lo mismo carga cualquier otro teléfono Android que permite la comunicación con App Remote en el caso del iPhone.

BMW presenta sus mejoras en conducción autónoma y su propia app para el Samsung Galaxy Gear

BMW presenta sus mejoras en conducción autónoma y su propia app para el Samsung Galaxy Gear
Aunque nosotros estemos más centrados en sus televisores de ultra alta definición, los tablets, los teléfonos móviles y los innumerables cachivaches de bolsillo que se presentan estos días en Las Vegas, el CES tiene el honor de ser considerado la antesala del Salón del Automóvil de Detroit, una de las muestras del motor más importantes del mundo. Son varios los fabricantes que se congregan estos días en Sin City para mostrar sus novedades y uno de los más destacados es BMW, que se ha acercado para mostrar los últimos avances desarrollados en los laboratorios de la casa.

El fabricante muniqués ha viajado a Las Vegas para mostrar en primer lugar las últimas mejoras de su sistema de automatización ActiveAssist, que ha sido perfeccionado en un prototipo de exhibición para permitir que el conductor escape de situaciones realmente peliagudas sin necesidad de que intervenga en el control del vehículo. El sistema permite ahora sortear el temido aquaplaning de forma automática, aplicando la fuerza necesaria en cada uno de los cuatro frenos del coche y ajustando en consecuencia el giro del volante. El conductor no toma parte alguna en la maniobra, dejando que el vehículo se maneje solo monitorizando las condiciones de la carretera usando ultrasonidos, cámaras ópticas, sistemas de radar y medidores de distancia LIDAR.

Qualcomm toma el volante con el Snapdragon 602A, su nuevo SoC para automóviles

Qualcomm toma el volante con el Snapdragon 602A, su nuevo SoC para automóviles
Qualcomm no es una compañía que se quede a verlas llegar. Si la firma ha llegado a ejercer el dominio que tiene en la industria de la telefonía móvil es porque ha sabido adaptarse a las corrientes del mercado, así que ahora que la competencia de los fabricantes de procesadores orientales como MediaTek empieza a notarse, sus estrategas han emprendido un proceso de diversificación que va a llevar a la compañía a competir en segmentos donde hasta ahora no tenía una gran presencia, como es el mundo del motor. A este sector va dirigido su nuevo SoC Snapdragon 602A, un derivado del conocido Snapdragon 600 con las características necesarias para cumplir los requisitos de temperatura, longevidad y resistencia que se exigen a los chips que deben ser integrados en un automóvil. Por supuesto, también tiene algunas tecnologías que no encontrarás en tu teléfono móvil.

Rival nato de la plataforma automovilística Tegra de NVIDIA, este nuevo SoC sustituirá y complementará los módulos de conectividad 3G y 4G que Qualcomm ofrecía hasta ahora a los fabricantes de automóviles. Lejos de limitarse a ofrecer acceso a internet, el Snapdragon 602A será el corazón de nuevos centros multimedia, pero también ofrecerá características de seguridad gracias a su capacidad para trabajar con múltiples streams de vídeo, haciendo posible introducir funciones de reconocimiento facial y de gestos para que el coche active perfiles de usuario de forma automática (música, aire acondicionado, pantalla de inicio...) dependiendo de la persona que se sitúe al volante. Puede sonar superficial, pero te garantizamos que esta es una característica que tan pronto como sea implementada por un fabricante generalista será copiada por el resto para no quedarse atrás.

Android toma el volante: llegará a los modelos de Audi, GM, Honda y Hyundai

Android toma el volante: llegará a los modelos de Audi, GM, Honda y Hyundai
Tras conquistar el mercado de la telefonía móvil y amenazar con convertirse en la fuerza imperante en el segmento tablet, Android se prepara para marcar su ritmo en la industria de la automoción. No será fácil, pero ya cuenta con aliados importantes. Poco después de que empezara a escucharse el runrún de que Audi estaba trabajando en centros multimedia con Android para sus vehículos, Google ha anunciado la Open Automotive Alliance, una asociación de fabricantes de automóviles y componentes con la que quiere estimular el uso de Android dentro del mundo del motor.

Ford apuesta por la energía solar para su C-Max Energi

Ford apuesta por la energía solar para su nuevo C-MAX Energi
Desde hace ya unos cuantos años el CES es considerado la antesala del Salón del Automóvil de Detroit. Son varios los fabricantes que se acercan por la feria de Las Vegas para mostrar de forma anticipada sus últimos avances tecnológicos, siendo Ford uno de esos protagonistas indispensables. Tanto es así que su presidente (y hasta hace poco futurible CEO de Microsoft) Alan Mulally ha dado en varias ocasiones la conferencia de apertura del CES, y este año doblará su apuesta ecológica con el C-Max Solar Energi Concept, un prototipo que aunará la mecánica híbrida de enchufe ya disponible en su monovolumen estrella con un panel solar para acelerar su carga.

Aunque todavía es un modelo de exhibición sin fecha de lanzamiento ni nada que se le parezca, Ford asegura que el C-Max Solar Energi Concept podrá utilizar todo "un día de sol para ofrecer el mismo rendimiento que el híbrido enchufable C-Max Energi convencional", evitando de esta forma tener que dejar el vehículo conectado a la red eléctrica para recargar su batería. Para ello, el panel instalado en el techo cuenta con una estructura de lentes de Fresnel que actúa como si fuera una lupa para concentrar la luz del sol. De acuerdo con los datos oficiales, en un día soleado se podría captar el equivalente a 8 kW o una carga a red de cuatro horas.

El motor eléctrico ayuda a optimizar los consumos e incrementa las prestaciones en determinados momentos, pero el C-Max Solar Energi sigue utilizando un corazón a gasolina como propulsor principal, imaginamos que el mismo 2.0 de 140 CV visto en el C-Max Energi convencional.

El Audi Sport quattro laserlight iluminará tus fantasías con sus faros láser

Audi Sport quattro laserlight faros laser
Audi es desde hace años una de las marcas más destacadas del CES. El fabricante alemán tiene por costumbre revelar sus últimos avances en la gran feria de Las Vegas (normalmente acompañada por NVIDIA, que no en vano le proporciona los SoC Tegra usados por sus navegadores), y este año se llevará a Sin City un nuevo prototipo con el que pretende adelantarnos la que posiblemente será la próxima gran revolución tecnológica aplicada al automovilismo: la iluminación láser.

Además de tener un nombre más largo que un día sin pan, el Audi Sport quattro laserlight concept puede presumir de integrar un conjunto óptico central formado por una matriz LED y varios emisores de rayos láser de alto rendimiento. La forma en la que se reparten es bastante interesante, puesto que los LED, que cumplen la función de luz de cruce, forman dos anillos que rodean las lámparas láser. Según Audi, sus luces de carretera láser poseen un impresionante alcance de casi medio kilómetro, con una intensidad luminosa tres veces superior a sus equivalentes LED.

Escucha el silencioso rugido del Renault Formula E (vídeo)

Renault Formula E Video
El próximo año los aficionados a las cuatro ruedas se pegarán a sus pantallas para seguir el desarrollo de la Formula E, una nueva competición aprobada por la FIA con la que se desea estimular el desarrollo de nuevas tecnologías aplicadas a los vehículos eléctricos igual que la F1 ha servido para introducir incontables avances en los coches con motores de explosión (Qualcomm, de hecho, estará presente como socio técnico con sistemas de comunicación y de carga inalámbrica). Spark-Renault es una de las escuderías que tomarán parte en este evento, y tras presentar hace unos meses su bólido eléctrico SRT-01E, nos permite contemplarlo ahora en movimiento.

El monoplaza francés completó esta semana su primera sesión de pruebas, con un total de 40 vueltas al circuito de La Ferté Gaucher a lo largo de dos días. El video que encontrarás a continuación contiene declaraciones de algunos de los responsables del proyecto y sus impresiones de la jornada, aunque seguramente estás aquí porque quieres ver cómo suena su motor eléctrico, alimentado para la ocasión por una batería de 50 kW que limita de forma considerable el rendimiento de este Formula E con respecto a la mecánica de competición, que generará 200 kW/270 CV. El desarrollo del par motor sigue siendo lógicamente impresionante, como en todo vehículo eléctrico; otra cosa es cómo vaya a reaccionar el público cuando se encuentre con un pelotón de Fórmulas que suenan como TIE-Fighters.

Honda MC-beta: eléctrico y cómicamente diminuto

Honda MC-beta: eléctrico y cómicamente diminuto
El segmento polivalente o subcompacto es el favorito de los fabricantes de automóviles que necesitan competir como sea en el incipiente mercado de los vehículos eléctricos. Su hábitat natural permite que los sistemas de frenada regenerativa hagan de los semáforos un plus, y aunque sus pequeñas dimensiones hacen imposible montar grandes paquetes de baterías, eso también implica un menor peso. Pero pocos, muy pocos pueden presumir de parecer auténticos enanos al lado de un Smart ForTwo. El MC-beta de Honda es uno de ellos.

Presentado en el Salón del Automóvil de Tokio, este minúsculo microcoche ha sido diseñado para transportar a sus propietarios de casa al trabajo y en sentido contrario. Por concepción y cotas es rival natural del también diminuto Renault Twizy, dado que también se puede registrar como si fuera una motocicleta, dado que pesa menos de 400 kg y posee una potencia de menos de 15 kW (11 kW, para ser exactos). ¿Necesitas una referencia numérica para comprender mejor sus ridículas dimensiones? En ese caso has de saber que mide 2.495 x 1.280 x 1.545 mm; para que lo veas todavía más claro, el Smart ForTwo es todo un gigantón, con unas cotas de 2.695 x 1.559 x 1.565 mm. El pequeñín de Honda es notablemente más corto, más bajo y un poquito más estrecho que la referencia entre los modelos urbanos.

Galería: Honda MC-β

Toyota confía en el hidrógeno: reconfirma un modelo para 2015 y presenta un nuevo concept car

Toyota FCV hidrogeno
El coche eléctrico está en boca de todos, pero los electrones de sus baterías no tienen por qué salir de un enchufe. Las mecánicas de pila de combustible siguen ganando fuerza como alternativa a medio y largo plazo frente a vehículos como el Model S o el Focus Electric, y Toyota confía en que el día del mañana no cargues tu automóvil desde un enchufe, sino con un surtidor de hidrógeno.

El fabricante japonés ha renovado públicamente su interés en los vehículos a hidrógeno con la presentación del concept car FCV en el Salón del Automóvil de Tokio, que podría anticiparnos el modelo comercial que piensa lanzar en 2015. Este coche, anunciado ya en 2010, sigue por tanto en los planes de Toyota, manteniendo una motorización que usará una reacción electroquímica para obtener electricidad a partir de hidrógeno, emitiendo únicamente vapor de agua a través del tubo de escape.

Tesla contra la electrofobia: la garantía del Model S cubrirá hasta los incendios ocasionados por culpa del conductor

En las últimas semanas Tesla ha pasado de ser una de las compañías más deseadas (y cotizadas) de la industria a verse acosada por las noticias sobre las supuestas tendencias pirómanas de su Model S, según sus críticos, demostradas por varios accidentes que terminaron con el coche en llamas. ¿Significa esto que los paquetes de baterías del fabricante de Silicon Valley son inseguros por naturaleza? Las estadísticas dicen que todo lo contrario, pero para demostrar que Tesla tiene tan poco que temer como sus dueños, Elon Musk ha vuelto a dar que hablar con una decisión que traerá cola: el Model S estará cubierto por una garantía contra incendios que cubrirá los daños ocasionados incluso en caso de que el fuego haya sido causado por la escasa destreza del conductor.

Musk no ha desaprovechado la oportunidad para rebatir a los críticos de su coche. En el mismo artículo del blog oficial de Tesla en el que ha anunciado su nueva garantía, el también cofundador de PayPal y jefe de Space X tira de hemeroteca para poner cifras a la seguridad del Model S. En estos momentos y con más de 20.000 vehículos circulando, Tesla tiene constancia de un incendio por cada 6.333 automóviles, cuando la media para los motores de explosión es de un fuego por cada 1.350 vehículos a gasolina. En palabras de Musk, "tienes más posibilidades de que te caiga un rayo a lo largo de tu vida que de sufrir un fuego sin lesiones a bordo de un Tesla".

Nissan BladeGlider, el deportivo eléctrico para el superhéroe que llevas dentro

Nissan BladeGlider automovil electrico conceptual
Tiene una configuración de 1+2 asientos, puertas en élitro y un eje trasero tan estrecho que visto de frente parece una flecha, pero lo más alocado del nuevo Nissan BladeGlider es que podría llegar a convertirse en un modelo de producción. El fabricante japonés aprovechará el Salón del Automóvil de Tokio para presentar un nuevo modelo conceptual con el que pretende avanzar sus últimas tecnologías en el desarrollo de vehículos eléctricos, con la interesante insinuación de que no es un simple prototipo de exhibición, sino un coche que avanza un eventual modelo comercial que podría salir a la venta dentro de tres años.

Aunque Nissan ha preferido dar más bombo que información, sabemos que este deportivo alimentado por un paquete de baterías de litio y cubierto por una carrocería de fibra de carbono ofrecerá unos consumos inferiores a los del frugal Leaf, pero con una dosis extra de emoción al volante. Aquí es donde entra en juego su singular mecánica; el BladeGlider no posee un único motor, sino dos. Concretamente, sus dos propulsores se alojan en el cubo de las ruedas traseras, empujando en lugar de tirando para ofrecer una conducción más viva. Intrigados (por no decir acongojados) nos tiene los efectos que puede tener esta configuración mecánica al combinarse con su estrechísima vía delantera.

Puesto que sus creadores ya avanzan que el BladeGlider sería una visión muy radical del posible coche de producción, damos por hecho que su estética será amansada en los tableros de dibujo de aquí a su eventual lanzamiento. La buena noticia es que el producto final no debería ser excesivamente caro, dado que según nuestros amigos de Autoblog, cuando el BladeGlider definitivo salga a la venta podría rondar los 35.000 euros, tal vez incluso por la parte baja.





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