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Toyota quiere lanzar automóviles autónomos y con capacidad de evasión para 2015

Toyota quiere lanzar automóviles autónomos y con capacidad de evasión para mediados de década
Hace apenas unos días pudimos realizar una toma de contacto con un prototipo de Ford que está siendo utilizado para probar un nuevo sistema de seguridad capaz de frenar el vehículo al detectar un obstáculo en la carretera e incluso de realizar maniobras evasivas automáticamente para evitar un choque. Esta tecnología, que mezcla radares con sensores de ultrasonidos y una cámara, no estará lista como mínimo hasta dentro de cinco años, pero parece que Toyota no piensa esperar hasta entonces.

El fabricante japonés ha anunciado que para el año 2015 espera lanzar en su país natal un sistema anticolisiones de similares características, pensado para avisar al conductor en caso de peligro, activar los frenos o dar un volantazo en el último instante. Lo más interesante es que, según los ingenieros de Ford, si estos sistemas no están ya a la venta no es porque la tecnología no esté a la altura, sino porque en la mayoría de los países las leyes todavía no contemplan la posibilidad de que un automóvil se conduzca solo.

En este sentid, resulta aún más interesante si cabe el detalle de que Toyota también piense lanzar su plataforma de conducción autónoma Automated Highway Driving Assist o AHDA. Los vehículos equipados con esta tecnología combinan control de crucero adaptativo-cooperativo, comunicándose con otros automóviles usando una conexión inalámbrica a 700 MHz para calcular la velocidad de marcha, y el sistema de control Lane Trace Control, que evitan una posible invasión del carril contrario mediante un radar y varias cámaras de alta resolución.

Antes de que pienses en un futuro lleno de Land Cruisers sin conductor (una idea que a priori se nos antoja ligeramente enervante), has de saber que el propósito de Toyota no es lanzar un automóvil capaz de circular por sí mismo al estilo de los Prius de Google. En lugar de ello, la compañía quiere que esta característica se utilice en situaciones concretas y de forma limitada para mejorar la seguridad en la carretera, y para tal fin comenzará a probar el sistema este 15 de octubre en la vía expresa de Shuto, situada en las proximidades de Tokio.

El nuevo sistema de prevención de choques de Ford se adueña del volante y realiza maniobras evasivas (vídeo)

Dos eran las tecnologías que Ford quería mostrar hoy a los medios congregados en sus instalaciones de pruebas de Lommel: el "ayudante" de aparcamiento en batería automatizado Active Park Assist, del que te hemos hablado hace unos instantes, y el nuevo sistema de prevención de accidentes Obstacle Avoidance.

Como indica su nombre, el Obstacle Avoidance es un elemento pensado especialmente para evitar colisiones contra cualquier obstáculo que pueda interponerse en la trayectoria del vehículo. Este tipo de sistemas, inicialmente patrimonio exclusivo de los fabricantes de lujo, han comenzado a popularizarse más recientemente entre las marcas generalistas, hasta el punto de que están comenzando a ser comunes si nos fijamos en los niveles de equipamiento más elevados de las berlinas del segmento D. A diferencia de sus rivales, sin embargo, el Obstacle Avoidance de Ford no se limita a avisar al conductor o a detener el vehículo en caso de detectarse un posible impacto contra un peatón o vehículo, sino que es capaz de realizar una maniobra evasiva: el coche gira automáticamente el volante para cambiar de carril y evitar el choque.

Ford quiere aparcar tu coche desde el mando a distancia con el Active Park Assist (vídeo)

Ford Active Park Assist
La actualidad tecnológica puede llevarnos a los sitios más insospechados. En Lommel, una plácida localidad situada en la campiña belga, Ford Europa posee un pequeño centro de pruebas utilizado para poner al límite sus últimos prototipos lejos de los objetivos de los fotógrafos espía, apostados en las inmediaciones para dar caza a los futuros lanzamientos de la compañía antes de su presentación oficial. Estas instalaciones también sirven de banco de pruebas para algunas de las próximas tecnologías que serán incluidas en la gama del óvalo azul, desde suspensiones inteligentes a sistemas de comunicación Car2Car, pasando por nuevos sistemas de aparcamiento automatizados como el que ahora ocupa nuestra atención.

Como posiblemente sabrás si el destino te ha llevado al salón de exposiciones de un concesionario, cada vez más fabricantes están ofreciendo sistemas de estacionamiento que reducen de forma significativa la intervención del conductor. La mayoría de ellos utilizan baterías de sensores para dirigir el vehículo hacia la plaza de aparcamiento y situarlo a una distancia óptima de la plaza, generalmente en paralelo, y requieren que el conductor se limite únicamente a operar el cambio de marchas. El Active Park Assist de Ford va un poco más lejos, puesto que elimina casi totalmente el factor humano. Pensado para aparcar el coche en rincones especialmente angostos, este sistema avisa al conductor cuando detecta una plaza adecuada y permite abandonar el vehículo una vez está encarado en dirección a la plaza de aparcamiento, para después, pulsando un botón del mando a distancia, estacionar el automóvil de forma automática desde el exterior. La maniobra contraria también es posible, de forma que una persona en silla de ruedas o cargada con varias bolsas puede sacar el coche de la plaza de aparcamiento y acceder libremente al interior.

Nokia hace migas con Mitsubishi y ofrecerá Here Traffic en sus coches (por ahora en EEUU)

Nokia hace migas con Mitsubishi y ofrecerá actuaciones de Here Traffic en sus coches (por ahora en EEUU)
Más de un usuario se pregunta (y con motivo) a qué se va a dedicar Nokia ahora que su división de dispositivos está a punto de pasar a manos de Microsoft. Después de todo, ahora mismo los teléfonos móviles forman el grueso de la actividad industrial y económica del fabricante de Espoo, pero el usuario avezado ya conoce la respuesta: la nueva Nokia se centrará en ofrecer servicios especializados a otras empresas, con énfasis en su plataforma de mapas Here. Precisamente, no hace mucho Nokia anunció su navegador para coches Here Auto, y hoy ha hecho público que Mitsubishi será una de las primeras compañías en utilizar su sistema de actualizaciones de tráfico.

Gracias a este nuevo acuerdo, los propietarios de un Lancer o Outlander 2014 estadounidense podrán tener acceso a las actualizaciones "casi en tiempo real" de Here Traffic, que incluyen alertas de congestión, precios de combustible y avisos climatológicos sin necesidad de una conexión de datos telefónica. Has leído bien: no hará falta asociar el teléfono al centro multimedia ni usar una tarjeta SIM específica. Todas las actualizaciones se realizarán mediante HD Radio, que posee el ancho de banda necesario para enviar actualizaciones cada 30 segundos. Como es habitual, el control de Here Traffic se efectuará desde los mandos del volante y la pantalla táctil del navegador.

Por ahora desconocemos si Mitsubishi tiene planes para ofrecer este servicio fuera de los Estados Unidos, pero dada la nueva dirección de Nokia, estamos seguros de que Here no tardará mucho en aparecer en los vehículos de otros fabricantes.

Mondeo Hybrid, C-Max Energi y Focus Electric; tomamos contacto con la gama electrificada de Ford

No todos los gadgets son táctiles, pero algunos requieren un tacto especial. Hace unos días nos desplazamos junto a un pequeño grupo de periodistas a la ciudad alemana de Frankfurt para conocer en persona las últimas novedades híbridas y eléctricas de Ford, concentradas en tres modelos de corte bien diferenciando por técnica y propósito que se engloban dentro de su estrategia Power of Choice. Este "Poder de Elección", tal y como lo plantea Ford, reside en una oferta de vehículos lo suficientemente diversa como para seducir al consumidor medio, y no solo a aquellos más concienciados con el medio ambiente o que han convertido en una cruzada personal el exprimir hasta la última gota (o electrón) a sus coches. Focus Electric, C-Max Energi y Mondeo Hybrid serán los encargados de llevar las ambiciones eléctricas de Ford al mercado generalista.

Antes de comenzar nuestra crónica, hemos de indicar que estos no son los primeros vehículos impulsados a batería en la historia de Ford. La compañía, de hecho, no dejó pasar la ocasión de recordarnos que ya en 1913 experimentaba con este tipo de transportes (poca gente lo sabe, pero algunos de los primeros coches funcionaban con baterías ácidas en lugar de derivados del petróleo), aunque realmente la firma del óvalo azul no se puso realmente las pilas hasta que Toyota lanzó el Prius e hizo un jaque en toda regla al resto de la industria. Desde entonces la compañía ha estado trabajando a destajo para articular una gama híbrida y eléctrica creíble, aunque a diferencia de otros fabricantes, ha optado por electrificar modelos ya disponibles en el mercado en lugar de crear nuevos vehículos diferenciados estéticamente además de mecánicamente. En otras palabras, pocos sabrán diferenciar un Focus Electric y de un TDCi hasta que ambos arranquen. Habrá quien piense que esto resta frescura o diferenciación a la gama, pero también quien agradezca el no verse forzado a conducir un coche especialmente llamativo a cambio de disfrutar de unos consumos más reducidos.

Nuestra toma de contacto con la gama verde de Ford constó de un circuito de 31 km repartidos aproximadamente a medias entre recorrido urbano (con sus semáforos y frenazos; el entorno natural para este tipo de vehículos) y extraurbano (sin posibilidad de recarga por recuperación y mucho más exigente para híbridos y eléctricos). Dada nuestra falta de familiaridad con los vehículos de prueba y el trayecto escogido por Ford no es posible realizar un examen clínico de los consumos obtenidos o tratar de reducirlos a su mínima expresión, así que optamos por conducirlos con la mayor naturalidad posible, exactamente igual que haríamos si fueran nuestros (lo que en el caso de este juntaletras implica conducirlos como si los hubiera robado).

Nissan propone un reloj inteligente con pulsómetro para sus modelos deportivos (vídeo)

Nissan Nismo reloj inteligente
Nissan es uno de esos fabricantes de automóviles que de vez en cuando se salen por la tangente con ideas de lo más extrañas, algunas incluso con aplicaciones fuera del mundo del motor, pero la de hoy difícilmente la podíamos esperar. Lejos de conformarse con mirar cómo terceras compañías desarrollan apps de conducción para los relojes inteligentes, convertidos ya en el gadget de moda, Nissan ha presentado su propio smartwatch para los coches de la gama NISMO.

Sabiendo que NISMO está implicada en su desarrollo, los de fans Nissan seguramente ya estarán pensando en que este nuevo reloj inteligente no ha sido pensado precisamente para contabilizar las calorías de tu último asalto nocturno a la nevera. En lugar de ello, el reloj monitoriza el rendimiento del vehículo desde tu muñeca y recibe mensajes de Nissan con alertas o consejos de conducción, al tiempo que sigue las pulsaciones de tu corazón mientras conduce y permite compartir estas informaciones a través de las principales redes sociales, usando tu teléfono móvil y una conexión Bluetooth.

Siendo por ahora un diseño conceptual, el reloj inteligente de Nissan y NISMO todavía no se encuentra a la venta. De hecho, ni siquiera sabemos si la compañía tiene propósito firme de lanzarlo al mercado, aunque seguramente estará observando la reacción del público ante el prototipo que exhibirá durante los próximos días en el Salón del Automóvil de Frankfurt. Quienes no piensen visitar la muestra automovilística, una de las más importantes de Europa y todo el mundo, siempre podrán echar un vistazo a los vídeos que te dejamos a continuación.

Tu próximo coche podría tener amortiguadores regenerativos

Tu próximo coche podría tener amortiguadores regenerativos
Más prestaciones con menos consumo es el sueño de todo fabricante de automóviles. Las fórmulas para conseguirlo son numerosas, yendo desde la inducción forzada al uso de sistemas híbridos diseñados para activarse durante los momentos de mayor necesidad energética. Precisamente, la mayoría de los sistemas híbridos alimentan sus baterías utilizando sistemas de frenada regenerativa, capaces de transformar la energía cinética de las deceleraciones en electricidad que posteriormente es almacenada en un paquete acumulador. La idea de Levant Power se basa en un principio similar, pero con mayores ventajas gracias a su integración en la propia suspensión del vehículo.

La compañía, que presentó en 2010 su tecnología de suspensión GenShock, ha alcanzado un acuerdo con el fabricante de componentes ZF para lanzar amortiguadores regenerativos, con la capacidad para convertir los movimientos causados por las irregularidades del firme en electricidad, usando un sistema de bombeo que captura parte de la energía que de otra forma se perdería en forma de calor.

Nissan quiere lanzar 'múltiples vehículos' sin conductor para el año 2020

Nissan quiere lanzar 'múltiples vehículos' sin conductor para el año 2020
Google no es la única compañía que está experimentando con los vehículos autónomos. De hecho, a pesar de que los últimos rumores indican que el primer "Gcar" tendría por misión estimular el desarrollo de las tecnologías necesarias para eliminar el factor humano, Nissan ya tiene avanzados sus deberes, y tanto es así que hoy ha anunciado su propósito de lanzar sus primeros coches sin conductor para el año 2020.

Según indica Nissan, dentro de siete años lanzará un "revolucionario" sistema de conducción autónoma que será integrado en "múltiples vehículos". Esta tecnología será "comercialmente viable", lo que nos da a entender que estos primeros automóviles inteligentes no tendrán un importe solo apto para los bolsillos más pudientes. Será interesante ver si se trata de vehículos capaces de conducirse solos en cualquier circunstancia o si por el contrario sólo prescindirán de la intervención humana durante periodos concretos del recorrido, que es la técnica escogida por Volvo para sus trenes de carretera.

Google estaría trabajando en sus propios automóviles y en un servicio de taxis autónomos

Google estaría trabajando en sus propios automóviles y en un servicio de taxis autónomos
Hace unas semanas nos hicimos la pregunta: ¿sueña Google con coches eléctricos? El coloso de Mountain View lleva involucrado desde hace mucho tiempo en la industria de la automoción y Tesla Motors es una compañía lo bastante apetitosa como para ponerla en las miras de sus estrategas, pero nada impide a la compañía utilizar parte de los 54.400 millones de dólares que atesora en su "cofre de guerra" para financiar sus propios vehículos. Esto es básicamente lo que nos cuenta Amir Efrati, un antiguo periodista del Wall Street Journal bien conectado con Silicon Valley que asegura que Google está manteniendo conversaciones con algunos de los principales proveedores de componentes y tecnologías de la industria del motor para diseñar un vehículo completo.

General Motors ofrecerá carga inalámbrica en algunos de sus vehículos

General Motors ofrecerá carga inalámbrica en algunos de sus vehículos
Aunque ahora mismo parezca increíble, llegará el día en el que no tendremos que conectar nuestros teléfonos al puerto USB de nuestros coches para cargarlos; en lugar de eso, solo deberemos asegurarnos de que móvil y vehículo utilicen el mismo estándar de carga inalámbrico. Humoradas aparte, cada vez más fabricantes se están inclinando por esta tecnología, y el último de ellos es uno de los mayores grupos de la industria de la automoción: General Motors.

El CEO de Powermat Technologies ha indicado a la agencia de noticias Bloomberg que GM integrará en algunos de sus próximos modelos cargadores basados en su estándar Powermat, algo que no debería sorprendernos sin consideramos que el fabricante estadounidense invirtió 5 millones de dólares en la compañía allá por 2011. Por aquel entonces se dijo que el Volt sería uno de los primeros vehículos en hacer uso de los cargadores sin cables de Powermat, pero hasta ahora no hemos visto absolutamente nada al respecto. De hecho, ni siquiera sabemos en qué automóviles se ofrecerá esta opción ni en qué países estará disponible; todo lo que se ha dicho es que serán modelos 2014.

Además de General Motors, Chrysler y Toyota también ofrecen sistemas de carga inalámbrica en algunos de sus automóviles, pero ninguno de ellos utiliza la tecnología de Powermat (Toyota, por ejemplo, se ha inclinado por Qi).

NSX CONCEPT-GT, un vistazo al futuro deportivo híbrido de altas prestaciones de Honda [Actualizada]

http://es.autoblog.com/2013/08/16/el-honda-nsx-vuelve-al-supergt-nipon/
Quien dijo que los híbridos solo servían para llevar a los niños al cole y acarrear la compra, claramente no prestó atención a lo que se estaba cociendo en la F1. Además de ayudar a reducir el consumo de combustible, los motores eléctricos pueden ser utilizados para incrementar las prestaciones de un vehículo deportivo aportando una patada de electrones cuando así lo requiere el conductor, y si hasta gigantes como Ferrari han terminado reconociendo sus virtudes, qué menos iban a hacer los japoneses de Honda.

El nuevo Honda NSX CONCEPT-GT supone un avance visual de su próximo NSX, un deportivo que en su anterior encarnación se granjeó una merecida fama de matagigantes y que próximamente regresará al mercado con una mecánica que combinará un motor a gasolina en posición central-trasera con dos propulsores eléctricos dedicados exclusivamente a dar fuerza al eje delantero. El modelo de hoy, sin embargo, difiere notablemente de la técnica que está siendo perfeccionada para el NSX de producción, puesto que el Concept GT debe ajustarse a los requisitos del campeonato SuperGT, de forma que cambia el motor V6 del coche definitivo por un cuatro cilindros de 2,0 litros y sustituye el sistema eléctrico por un dispositivo KERS de carreras.

Al margen de su técnica, el Concept GT no diferirá mucho del NSX comercial, así que imagínate el mismo coche sin esos bigotes aerodinámicos, con otros faldones y con un nuevo alerón si quieres visualizar el aspecto que tendrá cuando llegue a los concesionarios en 2015.

[Actualización: ¿Quieres escucharlo además de verlo? Pues tienes un vídeo de su presentación tras el salto.]

Los 'trolls de marcas' bloquean el desembarco de Tesla en China

Los trolls de patentes bloquean el desembarco de Tesla en China
Lejos de ser solo un problema exclusivo de la industria de la electrónica, los trolls de patentes y marcas dejan su nauseabundo rastro allá donde se presente la oportunidad de hacer negocio. Un buen ejemplo es el mundo de la automoción. Hasta ahora, este mercado estaba en manos de compañías muy establecidas y con pocas ganas de librar más batallas que las comerciales, pero la irrupción de los coches eléctricos ha iniciado una pequeña revolución con la que algunos aprovechados quieren lucrarse a costa de otros. Esto es algo que ha descubierto Tesla Motors, que se ha encontrado con que no puede lanzar sus vehículos en China, dado que un avispado caballero registró la marca comercial antes que la compañía y ahora pide una abultada cantidad de dinero como condición para cederla a la firma de Elon Musk.

Según ha declarado el fundador de Tesla a la revista Chinese Entrepreneur, su compañía lleva tiempo tratando de cruzar la Gran Muralla para no perderse la explosión eléctrica del mercado chino cuando esta se produzca, pero poco puede hacer hasta que Zhan Baosheng pierda los derechos sobre la marca Tesla, registrada en el año 2009 para su uso en 12 categorías de transportes de tierra, mar y aire. Musk afirma que Tesla ofreció a Baosheng el equivalente a 326.000 dólares; una oferta que fue devuelta con la exigencia de añadir dos ceros más al final del cheque. Así las cosas, o Tesla acepta pagar más de 30 millones de dólares por su nombre, o se quedará sin poder utilizarlo en sus vehículos para China.

Galería: Tesla Model S

BMW presenta el i3: Así es el primer eléctrico de la firma alemana

BMW presenta el i3, su primer vehículo eléctrico
Pocas veces sucede que un fabricante proporcione el precio de uno de sus coches antes siquiera de presentarlo oficialmente, pero lo cierto es que el BMW i3 nunca aspiró a ser un automóvil cualquiera. El primer modelo eléctrico de la firma muniquesa ya es oficial, mostrando tal y como esperábamos un gran parecido estético con el prototipo i3 Coupé Concept de 2011. También técnico, aunque hay una diferencia muy significativa: ahora este vehículo a baterías de cuatro plazas cuenta con un generador de gasolina opcional con el que aumentar su autonomía.

Como no podía ser menos viniendo de una firma como BMW, el i3 pasa por ser uno de los vehículos más sofisticados del momento. Firmas generalistas como Nissan ya han dejado el listón bastante alto, así que los alemanes han tenido que poner toda la carne en el asador para hacer valer sus credenciales premium con algo más que unas terminaciones superiores.

Galería: BMW i3 2014

Ford injerta el vibrador de una Xbox 360 a un cambio de marchas (o de cómo el mundo real imita a los videojuegos)

Ford injerta el vibrador de una Xbox 360 a un cambio de marchas (o de cómo el mundo real imita a los videojuegos)
Aprender a conducir no es muy distinto de aprender a ir en bici, agujetas y cardenales aparte. Una vez que sabes manejarte al frente de un volante es imposible olvidarlo, pero llegar a ese punto puede ser un poco complicado para los novatos, especialmente si se utiliza un cambio de marchas manual. La transmisión preferida por los puristas es también la más complicada para los conductores noveles, así que Ford ha querido facilitar un poco el proceso de aprendizaje con un nuevo pomo con las entrañas de un mando de la Xbox 360.

El mando, un prototipo construido parcialmente usando una impresora 3D, indica al usuario el momento ideal para cambiar de velocidad, evitando sobrerrevolucionar el motor sin necesidad. Para ello utiliza un procesador Arduino (conectado al puerto de diagnósticos usando la plataforma abierta OpenXC), que se encarga de indicar la marcha engranada usando una pantalla LED y activar el motor de vibración del gamepad. Usando estímulos táctiles, el pomo puede avisarte para que subas o bajes de marcha sin necesidad de mirar el cuentarrevoluciones; no solo se reducen los consumos, sino que además te permitiría cambiar de marchas con la precisión de un piloto de rallyes. Prácticamente como si fuera un videojuego.

¿Serán así los próximos cambios manuales de los deportivos de Ford? Probablemente no, pero algo nos dice que ya habrá por ahí algún fabricante de accesorios de posventa tomando nota...

Audi, Philips y Merck crean los primeros faros traseros OLED del mundo

Audi, Philips y Merck crean los primeros faros traseros OLED del mundo
Los LED está vistos hasta la saciedad, y seguramente no tardaremos mucho en decir lo mismo de los láser. El último grito en sistemas de iluminación aplicados al automovilismo son los paneles OLED, que gracias a su bajo consumo y elevada maleabilidad prometen revolucionar los faros de los coches del futuro. Audi es una de las compañías que está apostando con más fuerza por esta tecnología, pero no está sola; Philips, Merck y la Universidad de Colonia también están muy interesadas en la posibilidades brindadas por los LED orgánicos, y se han asociado con el fabricante alemán para crear los primeros pilotos OLED del mundo.

Montados sobre un Audi TT, estos faros traseros OLED parecen ser por ahora simples prototipos con los que Audi quiere mostrar su potencial. Hasta ahora los sistemas de iluminación OLED eran 2D, basados en superficies planas, pero los elementos luminosos de los faros que tienes sobre estas líneas poseen volumen, dando la sensación de haber sido esculpidos en 3D. La producción de los pilotos ha sido realizada por Philips utilizando un sustrato vítreo, y aunque por ahora no hay datos sobre su coste de producción o durabilidad, Audi ya ha dejado claro que piensa comenzar a utilizar esta tecnología en sus vehículos tan pronto como sea factible.

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