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Windows in the Car quiere hacerle frente a CarPlay (y Cortana será su aliada)

Si Apple tiene su CarPlay... Microsoft no podía quedarse con las manos vacías. La grande de Redmond ha aprovechado su recién celebrada conferencia BUILD 2014 para mostrar al público asistente 'Windows in the Car', una plataforma conceptual que adaptaría las aplicaciones y funciones básicas de Windows Phone a una interfaz para usar en vehículos. El soporte para los comandos de voz estaría por supuesto presente en esta solución, de forma que Cortana podría acompañarnos no solo cuando usamos nuestro smartphone sino también cuando nos damos una vueltecita por la ciudad sobre ruedas, y el entorno a mostrar facilitaría su uso sin perder la vista de la carretera, gracias al empleo de botones más grandes y cómodos de pulsar.

De igual forma, existirían ciertas restricciones que evitarían que seas todo un peligro al volante, imposibilitando la ejecución de tareas "más complejas" hasta que el vehículo esté detenido -como por ejemplo, el añadir una canción a una lista de reproducción.

Toyota revisará 1,9 millones de Prius por un bug en su software

Toyota revisará 1,9 millones de Prius por un defecto en su sistema híbrido
El Toyota Prius puede presumir la estrella del segmento híbrido, el precursor de la electrificación automovilística (incluso si Musk solo quiere ojos para Tesla) y la base para el proyecto de vehículo autónomo impulsado por Google, pero también una compleja colección de componentes y líneas de código susceptibles de fallar como en cualquier otro vehículo. De hecho, el híbrido estrella de Toyota ya acumula varias llamadas a revisión oficiales, pero la última es una de las más grandes hasta la fecha: en total serán 1,9 millones de unidades las que deberán pasar por el taller para evitar un posible sobrecalentamiento de su motorización híbrida. De ellas, 16.000 fueron vendidas en España.

De acuerdo con la descripción oficial facilitada por el fabricante japonés, un fallo en la programación de la unidad de control del inversor del Prius de tercera generación podría "provocar un sobrecalentamiento de los transistores de la Unidad de Control Electrónico del citado inversor. En el hipotético caso de producirse dicho sobrecalentamiento, si se llegase a deformar el transistor, podría suceder que el vehículo pasase a funcionar en modo de 'conducción de seguridad' ('fail safe mode'), encendiéndose un testigo en el cuadro de instrumentos y reduciendo la potencia" del vehículo".

El nuevo prototipo autónomo de Renault es un spa con ruedas

El nuevo prototipo autónomo de Renault es un spa con ruedas
Tan sorprendentes como eran al principio, ya no queda ni un solo fabricante con un ápice de autoestima que no haya hecho público su propósito de lanzar un vehículo autónomo con el que eliminar el factor humano de la carretera. Esto quiere decir que hace falta algo más que un simple coche capaz de conducirse a sí mismo, y Renault, que es más francesa que los Gauloises blondes, quiere dejar huella con su prototipo eléctrico Next Two, un Zoe robotizado que no sabe muy bien si es un automóvil o un centro de relajación.

El sistema desarrollado por la firma del rombo incorpora un piloto automático basado en sensores de proximidad que se activa por debajo de los 30 kilómetros hora (la mitad que los prototipos de Audi, que funcionan a 60 km/h), eliminando de esta forma el estrés de los atascos más densos y enervantes. Esta es una característica que debe ser activada manualmente por el conductor, y es que para evitar complicaciones solo debería encenderse la autoconducción siempre y cuando estés circulando por una ruta protegida (sin peatones invadiendo la calzada, ciclistas o cambios de carril necesarios), por lo que Renault restringe su uso a vías rápidas (pese a lo cual, Renault asegura que podrías llamarlo con una app desde tu smartphone para que te esperara listo en la puerta del trabajo).

Hasta aquí, nada fuera de lo normal. Donde realmente se nota la mano francesa es en el interior del vehículo, y es que Renault quiere que te olvides de dónde estás tan pronto como se enciende el piloto automático. Una vez el conductor cede el control del vehículo, el Next Two cambia el color del HUD, lanza una descarga aromática supuestamente relajante, modifica los reglajes del asiento y comienza a darte un mensaje en la espalda. Teóricamente el conductor puede recuperar el volante con solo pulsar un botón, pero conociéndonos seguramente nos quedaríamos distendidos cual lombriz y totalmente roques...

Como con tantos otros prototipos autónomos, el de Renault todavía dista de estar en los concesionarios. La firma gala espera tener lista una versión comercial para el año 2020, y nadie nos asegura que vaya a conservar todas las características que te hemos señalado. Más motivo si cabe para que eches un vistazo al vídeo del prototipo que encontrarás tras el salto, especialmente centrado en su interacción con la nube (y no tanto en los masajes).

Ford recurre a MIT y Stanford para fabricar automóviles capaces de evitar mejor los obstáculos

Ford está realmente comprometida con el objetivo de desarrollar vehículos cada vez más seguros durante la conducción y si para ello requiere de otras compañías no relacionadas directamente con el mundo del motor, no se lo piensa nunca dos veces. La firma estadounidense ha anunciado que va a asociarse con el MIT (una vez más) y con la Universidad de Stanford para poner en marcha unos nuevos proyectos de investigación que ayuden a mejorar las capacidades de los vehículos automáticos para evitar obstáculos.

Concretamente MIT se encargará de estudiar las maneras de predecir los movimientos tanto de los peatones como del automóvil, para ser capaz así de encontrar una vía de "escape" ante la aparición de un imprevisto a sortear. La labor de Stanford, por su parte, se centrará en el desarrollo de una tecnología basada en sensores que permitan ver "más allá" de determinados objetos que bloqueen, la vista, como por ejemplo puede ser un camión de grandes dimensiones.

El Audi Sport quattro laserlight iluminará tus fantasías con sus faros láser

Audi Sport quattro laserlight faros laser
Audi es desde hace años una de las marcas más destacadas del CES. El fabricante alemán tiene por costumbre revelar sus últimos avances en la gran feria de Las Vegas (normalmente acompañada por NVIDIA, que no en vano le proporciona los SoC Tegra usados por sus navegadores), y este año se llevará a Sin City un nuevo prototipo con el que pretende adelantarnos la que posiblemente será la próxima gran revolución tecnológica aplicada al automovilismo: la iluminación láser.

Además de tener un nombre más largo que un día sin pan, el Audi Sport quattro laserlight concept puede presumir de integrar un conjunto óptico central formado por una matriz LED y varios emisores de rayos láser de alto rendimiento. La forma en la que se reparten es bastante interesante, puesto que los LED, que cumplen la función de luz de cruce, forman dos anillos que rodean las lámparas láser. Según Audi, sus luces de carretera láser poseen un impresionante alcance de casi medio kilómetro, con una intensidad luminosa tres veces superior a sus equivalentes LED.

Conduce un automóvil construido con... ¡500.000 piezas de Lego! (vídeo)

Conduce un automóvil construido con... ¡500.000 piezas de Lego! (vídeo)
Esto de las aficiones a algunos se les va de las manos. Que se lo cuenten si no al rumano Raúl Oaida que se ha construido un automóvil con medio millón de piezas de Lego, dejando a cualquier cosa que hayamos visto en Mindstorm como un auténtico juego de niños. Y no creas que el proyecto ha consistido en fabricar un vehículo a escala real con las célebres piezas, sino que nuestro protagonista ha incorporado un motor de aire comprimido que consigue que aquello le pueda transportar (aunque no sabemos si su integridad estará a salvo en caso de impacto). En este proyecto se han empleado muy pocos componentes que no fueran de Lego: tan sólo el volante, las ruedas y las válvulas. El cuidadoso montaje ha tenido lugar en Rumanía, pero la prueba en carretera (que encontrarás un poco más abajo), se ha llevado a cabo en la localidad australiana de Melbourne.

La pasión por este proyecto ha provocado que el viaje fuera financiado por unos entusiasmados australianos, que en una especie de crowdfunding han financiado en parte el desarrollo. El invento llega a rozar los 30 kilómetros hora, pero no es en la velocidad en lo que destaca, y para comprobarlo, no te pierdas la secuencia un poco más abajo.

Nissan propone un reloj inteligente con pulsómetro para sus modelos deportivos (vídeo)

Nissan Nismo reloj inteligente
Nissan es uno de esos fabricantes de automóviles que de vez en cuando se salen por la tangente con ideas de lo más extrañas, algunas incluso con aplicaciones fuera del mundo del motor, pero la de hoy difícilmente la podíamos esperar. Lejos de conformarse con mirar cómo terceras compañías desarrollan apps de conducción para los relojes inteligentes, convertidos ya en el gadget de moda, Nissan ha presentado su propio smartwatch para los coches de la gama NISMO.

Sabiendo que NISMO está implicada en su desarrollo, los de fans Nissan seguramente ya estarán pensando en que este nuevo reloj inteligente no ha sido pensado precisamente para contabilizar las calorías de tu último asalto nocturno a la nevera. En lugar de ello, el reloj monitoriza el rendimiento del vehículo desde tu muñeca y recibe mensajes de Nissan con alertas o consejos de conducción, al tiempo que sigue las pulsaciones de tu corazón mientras conduce y permite compartir estas informaciones a través de las principales redes sociales, usando tu teléfono móvil y una conexión Bluetooth.

Siendo por ahora un diseño conceptual, el reloj inteligente de Nissan y NISMO todavía no se encuentra a la venta. De hecho, ni siquiera sabemos si la compañía tiene propósito firme de lanzarlo al mercado, aunque seguramente estará observando la reacción del público ante el prototipo que exhibirá durante los próximos días en el Salón del Automóvil de Frankfurt. Quienes no piensen visitar la muestra automovilística, una de las más importantes de Europa y todo el mundo, siempre podrán echar un vistazo a los vídeos que te dejamos a continuación.

Nissan quiere lanzar 'múltiples vehículos' sin conductor para el año 2020

Nissan quiere lanzar 'múltiples vehículos' sin conductor para el año 2020
Google no es la única compañía que está experimentando con los vehículos autónomos. De hecho, a pesar de que los últimos rumores indican que el primer "Gcar" tendría por misión estimular el desarrollo de las tecnologías necesarias para eliminar el factor humano, Nissan ya tiene avanzados sus deberes, y tanto es así que hoy ha anunciado su propósito de lanzar sus primeros coches sin conductor para el año 2020.

Según indica Nissan, dentro de siete años lanzará un "revolucionario" sistema de conducción autónoma que será integrado en "múltiples vehículos". Esta tecnología será "comercialmente viable", lo que nos da a entender que estos primeros automóviles inteligentes no tendrán un importe solo apto para los bolsillos más pudientes. Será interesante ver si se trata de vehículos capaces de conducirse solos en cualquier circunstancia o si por el contrario sólo prescindirán de la intervención humana durante periodos concretos del recorrido, que es la técnica escogida por Volvo para sus trenes de carretera.

General Motors ofrecerá carga inalámbrica en algunos de sus vehículos

General Motors ofrecerá carga inalámbrica en algunos de sus vehículos
Aunque ahora mismo parezca increíble, llegará el día en el que no tendremos que conectar nuestros teléfonos al puerto USB de nuestros coches para cargarlos; en lugar de eso, solo deberemos asegurarnos de que móvil y vehículo utilicen el mismo estándar de carga inalámbrico. Humoradas aparte, cada vez más fabricantes se están inclinando por esta tecnología, y el último de ellos es uno de los mayores grupos de la industria de la automoción: General Motors.

El CEO de Powermat Technologies ha indicado a la agencia de noticias Bloomberg que GM integrará en algunos de sus próximos modelos cargadores basados en su estándar Powermat, algo que no debería sorprendernos sin consideramos que el fabricante estadounidense invirtió 5 millones de dólares en la compañía allá por 2011. Por aquel entonces se dijo que el Volt sería uno de los primeros vehículos en hacer uso de los cargadores sin cables de Powermat, pero hasta ahora no hemos visto absolutamente nada al respecto. De hecho, ni siquiera sabemos en qué automóviles se ofrecerá esta opción ni en qué países estará disponible; todo lo que se ha dicho es que serán modelos 2014.

Además de General Motors, Chrysler y Toyota también ofrecen sistemas de carga inalámbrica en algunos de sus automóviles, pero ninguno de ellos utiliza la tecnología de Powermat (Toyota, por ejemplo, se ha inclinado por Qi).

NSX CONCEPT-GT, un vistazo al futuro deportivo híbrido de altas prestaciones de Honda [Actualizada]

http://es.autoblog.com/2013/08/16/el-honda-nsx-vuelve-al-supergt-nipon/
Quien dijo que los híbridos solo servían para llevar a los niños al cole y acarrear la compra, claramente no prestó atención a lo que se estaba cociendo en la F1. Además de ayudar a reducir el consumo de combustible, los motores eléctricos pueden ser utilizados para incrementar las prestaciones de un vehículo deportivo aportando una patada de electrones cuando así lo requiere el conductor, y si hasta gigantes como Ferrari han terminado reconociendo sus virtudes, qué menos iban a hacer los japoneses de Honda.

El nuevo Honda NSX CONCEPT-GT supone un avance visual de su próximo NSX, un deportivo que en su anterior encarnación se granjeó una merecida fama de matagigantes y que próximamente regresará al mercado con una mecánica que combinará un motor a gasolina en posición central-trasera con dos propulsores eléctricos dedicados exclusivamente a dar fuerza al eje delantero. El modelo de hoy, sin embargo, difiere notablemente de la técnica que está siendo perfeccionada para el NSX de producción, puesto que el Concept GT debe ajustarse a los requisitos del campeonato SuperGT, de forma que cambia el motor V6 del coche definitivo por un cuatro cilindros de 2,0 litros y sustituye el sistema eléctrico por un dispositivo KERS de carreras.

Al margen de su técnica, el Concept GT no diferirá mucho del NSX comercial, así que imagínate el mismo coche sin esos bigotes aerodinámicos, con otros faldones y con un nuevo alerón si quieres visualizar el aspecto que tendrá cuando llegue a los concesionarios en 2015.

[Actualización: ¿Quieres escucharlo además de verlo? Pues tienes un vídeo de su presentación tras el salto.]

El próximo BMW i8 usará el mismo cristal que tu smartphone

Los próximos BMW i8 usarán el mismo cristal que tu smartphone
La tecnología evoluciona y muchas veces incluso se fusiona, saltando de un sector a otro en el que nunca habríamos llegado a imaginar su aplicación. Y es que, aunque hasta ahora hemos estado siempre acostumbrados a hablar de Gorilla Glass a la hora de mencionar smatphones o tablets, dentro de poco el famoso material también estará presente en los híbridos i8 de BMW. De esta forma el vehículo, que espera su estreno para 2014, será el primero en producción que usa la tecnología de Corning, empleándola concretamente, según revela Autoweek, en la ventana trasera con objeto de lograr una mayor insonorización a la vez que consigue reducir su peso (en un 50% comparado con el vidrio convencional, ojo al dato). El medio Autoevolution apunta que el cristal seguirá siendo laminado, con dos capaz de 0,7 mm de espesor.

El nuevo BMW i8 se mostrará en Frankfurt a finales de año. Quizás entonces podamos saber algún detalle más sobre esta interesante apuesta.


[Vía Autoblog]

Leer - BMW i8 será el primer coche del mundo con Gorilla Glass
Leer - BMW i8, prototipo y fotos

Ford injerta el vibrador de una Xbox 360 a un cambio de marchas (o de cómo el mundo real imita a los videojuegos)

Ford injerta el vibrador de una Xbox 360 a un cambio de marchas (o de cómo el mundo real imita a los videojuegos)
Aprender a conducir no es muy distinto de aprender a ir en bici, agujetas y cardenales aparte. Una vez que sabes manejarte al frente de un volante es imposible olvidarlo, pero llegar a ese punto puede ser un poco complicado para los novatos, especialmente si se utiliza un cambio de marchas manual. La transmisión preferida por los puristas es también la más complicada para los conductores noveles, así que Ford ha querido facilitar un poco el proceso de aprendizaje con un nuevo pomo con las entrañas de un mando de la Xbox 360.

El mando, un prototipo construido parcialmente usando una impresora 3D, indica al usuario el momento ideal para cambiar de velocidad, evitando sobrerrevolucionar el motor sin necesidad. Para ello utiliza un procesador Arduino (conectado al puerto de diagnósticos usando la plataforma abierta OpenXC), que se encarga de indicar la marcha engranada usando una pantalla LED y activar el motor de vibración del gamepad. Usando estímulos táctiles, el pomo puede avisarte para que subas o bajes de marcha sin necesidad de mirar el cuentarrevoluciones; no solo se reducen los consumos, sino que además te permitiría cambiar de marchas con la precisión de un piloto de rallyes. Prácticamente como si fuera un videojuego.

¿Serán así los próximos cambios manuales de los deportivos de Ford? Probablemente no, pero algo nos dice que ya habrá por ahí algún fabricante de accesorios de posventa tomando nota...

Audi, Philips y Merck crean los primeros faros traseros OLED del mundo

Audi, Philips y Merck crean los primeros faros traseros OLED del mundo
Los LED está vistos hasta la saciedad, y seguramente no tardaremos mucho en decir lo mismo de los láser. El último grito en sistemas de iluminación aplicados al automovilismo son los paneles OLED, que gracias a su bajo consumo y elevada maleabilidad prometen revolucionar los faros de los coches del futuro. Audi es una de las compañías que está apostando con más fuerza por esta tecnología, pero no está sola; Philips, Merck y la Universidad de Colonia también están muy interesadas en la posibilidades brindadas por los LED orgánicos, y se han asociado con el fabricante alemán para crear los primeros pilotos OLED del mundo.

Montados sobre un Audi TT, estos faros traseros OLED parecen ser por ahora simples prototipos con los que Audi quiere mostrar su potencial. Hasta ahora los sistemas de iluminación OLED eran 2D, basados en superficies planas, pero los elementos luminosos de los faros que tienes sobre estas líneas poseen volumen, dando la sensación de haber sido esculpidos en 3D. La producción de los pilotos ha sido realizada por Philips utilizando un sustrato vítreo, y aunque por ahora no hay datos sobre su coste de producción o durabilidad, Audi ya ha dejado claro que piensa comenzar a utilizar esta tecnología en sus vehículos tan pronto como sea factible.

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Mercedes-Benz pondrá códigos QR en sus coches para agilizar los rescates

Mercedes-Benz pondrá códigos QR en sus coches para agilizar los rescates
A veces tenemos la impresión de que los códigos QR, tan prácticos como pueden resultar, son más populares entre los publicistas que los usuarios. Desde hace tiempo estos cuadraditos pixelados pueblan productos y vallas publicitarias sin que la mayoría de la gente sepa para qué sirven, pero Mercedes-Benz acaba de buscarles un nuevo uso que fácilmente podría convertirse en el más extendido y útil hasta la fecha: la transmisión de diagramas técnicos para los equipos de emergencia en carretera.

Visteon HABIT, el centro de entretenimiento para automóviles que quiere hacer redundante al copiloto

Visteon HABIT, el centro de entretenimiento para automóviles que quiere hacer redundante al copiloto
¿Qué nació antes, el acrónimo o su significado? Esta es la primera (y superficial) pregunta que aflora en nuestra mente tras ver en funcionamiento el centro de información y entretenimiento HABIT del proveedor de componentes Visteon, aunque hay que decir que en este caso sus ingenieros han estado bastante acertados.

El HABIT, de Human Bayesian Intelligence Technology, es una nueva plataforma multimedia para automóviles que no solo puede regular el aire acondicionado o reproducir canciones desde tu teléfono, sino que ajusta automáticamente el climatizador dependiendo de la hora del día, la temperatura exterior, el ritmo de conducción y tus preferencias en días anteriores. Es más, incluso puede recomendar la música o las estaciones de radio (incluyendo no sólo música, sino también emisoras con información sobre el tráfico) basándose en estos parámetros. El propósito de HABIT, naturalmente, es que el conductor tenga toda su atención en la carretera en lugar de en los botones y los diales de la consola central, haciendo que sus recorridos sean más placenteros y seguros.

¿La idea de que tu coche te conozca mejor que tú no te da un poquito de grima? Pues el vídeo que tienes tras el salto se encargará de que así sea.




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