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"El láser en el Boeing no es viable", US Air Force dixit

Difícilmente podrás borrar de tus retinas el recuerdo de un misil balístico siendo pulverizado por un Boeing 747, y ahora por fin, tenemos un posicionamiento oficial por parte del ejército del aire estadounidense. Las declaraciones las ha llevado a cabo el general Norton Schwartz, quien no ha dudado en calificar el ensayo como "un logro técnico considerable", aunque no se plantean llevarlo al terreno militar.

[Vía Defense Tech]

Air New Zealand ofrecerá vuelos cargados de alta tecnología... y hasta asientos-cama


Esta es la clase de cosas que echamos en falta cuando volamos a Las Vegas. Ahora que todavía nos estamos quitando las contracturas ocasionadas por más de 15 horas de vuelo apretados como sardinas en lata, Air New Zealand viene a ponernos los dientes largos con unos nuevos Boeing 777 que ofrecerán a sus pasajeros en clase turista no sólo el cada vez más habitual sistema de infoentretenimiento integrado en los respaldos, sino también 11 camas de matrimonio. Matrimonio cariñoso, porque mucho espacio tampoco es que haya.

Las butacas en estos aviones, cuyas carlingas han sido diseñadas por Recaro, se extenderán totalmente planas hasta el respaldo de los asientos situados delante para ofrecer lo más parecido a un tálamo de verdad, y en caso de que no te funcione eso de contar ovejitas, también podrás encontrar enchufes (por lamentable que parezca nuestro Airbus de US Airways no tenía uno), puertos USB y conectores de iPod en cada asiento. ¿Lo mejor del asunto? Si viajas en pareja, el tercer asiento te saldrá por sólo el 50% de su precio. Esto ya es otra cosa.

Eureka Aerospace mostraría su cañón EMP el mes que viene


Los marines de los Estados Unidos están especialmente entrenados para detener vehículos sospechosos cuando se aproximan excesivamente a un convoy militar. Generalmente la operación consiste en una ráfaga de disparos contra el motor con lo más efectivo que tengan a mano. La mayoría de las ocasiones funciona, pero te puedes imaginar el riesgo que corre el pobre desgraciado que a lo peor estaba pensando en el precio de los tomates en lugar de en el Humvee que tenía delante. Mejor por tanto si antes de disparar con la M2, lanzan un haz de ondas electromagnéticas para desactivar el vehículo en cuestión.

Boeing y Eureka Aerospace se encuentran trabajando precisamente en una de estas armas de disrupción electrónica, un cañón que podría ser instalado en transportes aéreos o terrestres sin demasiadas complicaciones y que inutilizaría casi cualquier automóvil a una distancia de 200 metros. La excepción está en aquellos fabricados antes de la segunda mitad de la década de los 70, cuando aún no se había extendido el uso de la electrónica para controlar los motores.

El cuerpo de marines dispondrá dentro de poco su propio prototipo de 25 kg financiado por el Pentágono, y suponemos que no tardarán en grabar el correspondiente vídeo para asombro del público; dice The Register que la primera demostración tendrá lugar el mes que viene. Hasta entonces, confórmate con el mini-reportaje de Popular Science que te dejamos tras el salto.

Vídeos: Boeing hace blanco con su plataforma láser aérea


Aunque con importantes recortes de presupuesto, el proyecto láser de Boeing y la Fuerza Aérea de Estados Unidos sigue adelante. Ya sabíamos que allá por agosto la compañía aeronáutica había comenzado a probar su torreta láser aire-tierra desde un C-130H Hércules especialmente modificado, y ahora tenemos los vídeos que lo demuestran.

En los clips se puede apreciar claramente cómo un rayo invisible hace blanco sobre lo que parece ser el capó de un viejo todoterreno, impactando en una superficie de aproximadamente 30x30 centímetros medidos a ojo. Si quieres ver el futuro en destrucción de objetivos terrestres y depilación láser, sólo tienes que dar el salto.

El láser aerotransportado de Boeing, por fin, destroza algo


Ha sido un proceso largo y complicado, marcado por recortes de presupuesto, pero parece que finalmente el láser aerotransportado de Boeing ha volado algo por los aires.

Según Boeing y las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos, el "evento" tuvo lugar el pasado 30 de agosto, sobre el campo de tiro de misiles de White Sands. Un C-130H equipado con el Láser Táctico Avanzado (ATL en sus siglas en inglés) apuntó desde el aire y disparó a un vehículo (tranquilo, aseguran que estaba todo preparado). Dicho láser químico de alta potencia, hizo desaparecer el objetivo de la faz de la tierra, sin causar apenas daños en los alrededores.

La prueba, pese a haber resultado un éxito, parece que no va a servir para mejorar la opinión que ya se tenía del mismo. El invento permanecerá en el arsenal del Departamento de Defensa, aunque el proyecto se alejará significativamente de la idea inicial de crear una flota completa con este tipo de armamento.

[Vía Slash Dot]
[Artículo en inglés]

Un cañón EMP aéreo, lo último de Boeing


Si Boeing se sale con la suya, las armas de pulsos electromagnéticos dejarán de ser exclusivas de los videojuegos. La compañía aeronáutica y contratista de defensa no se rinde, y pese a sus problemas con los cañones láser aire-aire, ahora vuelve a la carga con un nuevo proyecto cuyo fin es poner en los cielos un arma EMP/PEM capaz de freír los componentes electrónicos del enemigo sin necesidad de soltar una bomba nuclear. Que no deja de ser práctico.

En un principio, Boeing pretende probar la tecnología tanto en tierra firme como en vuelo varias veces durante los próximos tres años. Su desarrollo forma parte del programa CHAMP (Counter-electronics High power microwave Advanced Missile Project) de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, y según aseguran, el resultado será totalmente "no letal". Ya verás que risa cuando a alguien se le dispare y se lleve a Twitter por delante.

[Artículo en inglés]

Boeing trabaja en un UAV de combate tamaño caza


Puede que el proyecto de tener un cañón láser volando sobre nuestras cabezas nunca llegue a materializarse, pero Boeing no deja de pensar en nuevas formas de conquistar los cielos con robots armados hasta los dientes.

Una de sus últimas ideas es el UAV Phantom Ray, un avión no tripulado del tamaño de un caza de combate convencional que utiliza la tecnología del X-45 (en la foto), en su día desarrollado dentro del programa Joint-Unmanned Combat Air System de DARPA. El propósito del Phantom Ray es conseguir una plataforma de reconocimiento y combate aire-tierra, con la capacidad de repostar en pleno vuelo si es necesario para la misión. ¿Fecha de despegue? Al menos en forma de prototipo, en diciembre de 2010.

[Artículo en inglés]

El Airborne Laser de Boeing comienza sus pruebas de vuelo (entre oscuros nubarrones)


¿Llegaremos a ver en servicio al Airborne Laser de Boeing? No hace tanto el constructor aeronáutico y contratista de defensa de Estados Unidos parecía tenerlo todo enfilado para que así fuera, pero los últimos recortes de presupuesto sufridos en el Pentágono podrían dejar fuera de combate a este proyecto desarrollado en colaboración con Northrop Grumman y Lockheed Martin.

Por el momento las pruebas van por buen camino (de hecho ya ha comenzado a volar), y tanto el láser de alta energía instalado en el morro como los sistemas de control de rayo y disparo parecen estar listos para la primera demostración. Tendrá lugar este mismo año, y en ella, se tratará de derribar un misil en pleno vuelo.

Lo último que se sabe es que finalmente Estados Unidos podría quedarse con uno sólo de estos 747-400F modificados en lugar de siete, que era la cifra propuesta inicialmente.

Destruyen un UAV con disparos láser desde un Humvee: Humanos 1 - Robots 0

Boeing acaba de anunciar que inhabilitaron a un UAV mientras volaba, usando un Laser Avenger (un cañón láser montado en un vehículo Humvee). Esta es la primera vez que se destruye a un avión en pleno vuelo con un rayo láser, y aunque no han proporcionado mayores detalles, dicen que consiguieron agujerear el blanco, incapacitándolo para terminar su travesía. Tenemos que disfrutar el momento mientras dure, porque una vez que los robots sean quienes controlen los láseres, se acabará todo tipo de festejo.

Boeing prueba por primera vez su torreta láser aire-tierra


Por fin podremos dormir tranquilos. Boeing ha completado el primer test real sobre tierra firme con su C-130H Advanced Tactical Laser al disparar su láser químico de alta energía. El arma consiguió fijar el objetivo y acertar en el blanco el 7 de agosto (aunque nos hemos enterado hoy), abriendo las puertas a una prueba aérea a finales de año tal vez desde ese 747 de la muerte que tienen volando por ahí.

Boeing promete que su sistema láser podrá "destruir, dañar o inutilizar objetivos con escasos o sin daños colaterales", haciendo un poco más fácil de creer eso de los ataques quirúrgicos. Ahora, igual que te quitan una verruga pueden freírte mientras esperas a que pase el autobús. Son los avances de la ciencia.

[Artículo en inglés]

El Skyhook JHL-40 revive la idea de los dirigibles comerciales (otra vez)


Sube el petróleo y todas las empresas se vuelven locas para ver cómo pueden salvar el cuello. Es lo que tiene la falta de previsión. Anticipando la debacle que podría venírsenos encima Boeing resucita la idea de los zepelines de antaño con el Skyhook JHL-40, un dirigible con ocho motores desarrollado para transportar hasta 40 toneladas de carga a 320 km de distancia sin que importe lo abrupto del terreno, dado que como otras aeronaves similares esta no necesita una pista de aterrizaje al uso. Esta característica podría hacerlo perfecto para sustituir a trenes y camiones en explotaciones mineras y madereras.

Aunque previsiblemente lento, uno de sus grandes beneficios del JHL-40 es que apenas emite CO2 a la atmósfera. De los ocho propulsores dispuestos en su exterior, cuatro proporcionan empuje vertical, mientras que el resto controlan la dirección. Actualmente hay dos prototipos bajo desarrollo en sus instalaciones de Rotorcraft Systems, lo que significa que tal vez dentro de poco (semanas, meses, ¿años?) veremos un vídeo del dirigible en acción.

[Vía Coolest Gadgets]
[Artículo en inglés]

Advierten sobre la vulnerabilidad ante los hackers del Boeing Dreamliner

Boeing se encuentra en los últimos estadios de la producción de su 787 Dreamliner y la FAA -organismo que regula la aviación civil en Estados Unidos- ha dado la voz de alarma: al parecer, los ordenadores de abordo del avión a disposición de los pasajeros y con acceso a Internet, están físicamente conectados a la red del ordenador que gobierna la nave, incluyendo el control y sistemas de navegación y comunicación, que podrían ser susceptibles del ataque de un hacker.

Boeing responde que es consciente de la situación y está desarrollando una solución que veremos en breve. No sabemos si esta solución pasará por separar ambos sistemas completamente, que dicho sea de paso, debería ser lo que tendrían que haber hecho originariamente. Boeing ya puede ponerse las pilas y poner una solución a este asunto ya que cuenta con más de 800 pedidos en curso y los primeros aviones deberían entregarse en noviemre, siempre y cuando demuestren que han solucionado esta vulnerabilidad.

[Artículo en inglés]

Fotos del cañón láser móvil Avenger

Posiblemente habrás oído hablar anteriormente del prototipo de láser militar que ha creado Boeing para el ejército de Estados Unidos. Bien, Popular Mechanics se ha hecho con varias fotos y... si ves a este HUMVEE por la calle, sal por patas. Curiosamente, el enorme armatoste instalado encima del todoterreno solo genera un pequeño rayo de apenas unos centímetros de diámetro, por lo que de repente, nuestros sueños de tener una mortífera pistola láser se han alejado un poco más de la realidad. Pincha en la imagen de arriba si quieres ver el resto de las fotos, incluyendo la secuencia de destrucción de un avión de reconocimiento no tripulado.

Enchufes para tu laptop en la clase turista de Qantas


Hasta ahora volábamos con compañías de bajo coste siempre que fuera posible por los precios (evidentemente), pero dependiendo de lo que piensen cobrar los australianos de Qantas, a lo mejor habrá que echarle un vistazo a sus nuevos Airbus A380 y Boeing 747-400, dado que ambos aviones dispondrán de WiFi *y* enchufes para tus cacharros. Nada nuevo, de no ser porque los A380 incluirá los conectores incluso en la clase turista, algo que es muy poco habitual, por no hablar de sus puertos USB y RJ45. Qantas todavía ha de comunicar el precio de sus nuevos extras, aunque también es cierto que todavía quedan unos meses hasta que sus clientes se encuentren con los nuevos y modernizados asientos, que en primera clase incluirán una pantalla LCD de 17 pulgadas panorámica.

Singapore Airlines, tienes competencia.

[Artículo en inglés]




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