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Apple despierta el interés de la Comisión Europea por su forma de vender el programa AppleCare

Apple despierta el interés de la Comisión Europea por su forma de vender el programa AppleCare
No es la primera vez que el tira y afloja entre Apple y las autoridades europeas llega a nuestras portadas a cuenta de los intríngulis del AppleCare Protection Plan, pero parece que por fin las cosas van a tomar un cariz mucho más serio. Tras la sonada sanción en Italia, la batalla ha escalado ahora a nivel europeo, con una carta en la que Viviane Reding (Comisaria de Justicia, Derechos Fundamentales y Ciudadanía) ha instado a los 27 estados miembros de la unión a que revisen si la compañía de Cupertino no ha informado adecuadamente a sus clientes del mínimo obligatorio de dos años de garantía al que están sujetos sus productos.

Reding denuncia en su carta que la compañía de la manzana "destaca en sus anuncios que sus dispositivos vienen con un año de garantía del fabricante pero no indica que, bajo el reglamento europeo, los consumidores tienen derecho a una garantía mínima de dos años de manera automática y libre de todo coste". Dicha misiva, que ha llegado a manos de Bloomberg News, añade además un tajante "estas prácticas de marketing son inadmisibles".

Alab Hely, portavoz de la compañía en Londres, no quiso hacer declaraciones sobre la carta, limitándose a aludir a la sección legal de la empresa, en la que se señala que la normativa europea protege al usuario de los defectos que pudiera tener el producto en su entrega al cliente, mientras que la garantía de un año de Apple y el plan AppleCare cubren los defectos que afloren después de que el cliente reciba el equipo.

Bloomberg culmina su artículo diciendo que aunque la Comisión Europea de Justicia no puede investigar casos de publicidad engañosa, sí que puede emprender acciones legales contra cualquier país que no aplique el reglamento europeo, con lo que imaginamos que no tardaremos demasiado en tener más noticias al respecto.

[Vía Bloomberg]

Leer - Der Spiegel
Leer - Resumen de la legislación comunitaria de consumo, la Garantía Limitada de un año de Apple, y el AppleCare Protection Plan

La Comisión Europea investiga a 13 compañías por un supuesto delito de fijación de precios en unidades ópticas

La Comisión Europea investiga a 13 compañías por un supuesto delito de fijación de precios en unidades ópticas
Todavía no nos hemos terminado de recuperar sobre los recientes escándalos por fijación de precios en lo que respecta a e-books y memoria DRAM, cuando la Dirección General de Competencia de la Unión Europea ya tiene entre manos una nueva investigación. En esta ocasión las sospechas han recaído sobre trece compañías diferentes por un supuesto delito de manipulación en el coste de lectores de CD y DVD que se habría llevado a cabo tanto dentro del territorio europeo, como también a nivel internacional a lo largo de unos 5 años, con el perjuicio que ello podría haber tenido para el bolsillo de los consumidores que se han hecho con un portátil o sobremesa equipado con dicha unidad durante este periodo.

A estas tempranas alturas de la película, los implicados no han sido todavía identificados con nombre y apellidos, pero sí que se estima que entre ellos se encuentran al menos dos grandes fabricantes (suponemos que para que toda esta maquinaria se ponga en marcha no se trata de un puñado de empresas cualquiera, sino de un grupo con cierto peso dentro de la industria). Como decimos, el proceso de investigación acaba de comenzar formalmente, así que habrá que esperar todavía un poco más hasta que se recaben las pruebas necesarias y se puedan presentar cargos oficialmente, pero descuida que mantendremos la oreja bien pegada para contarte cómo evoluciona la historia.

La Comisión Europea vuelve a investigar a Microsoft por no ofrecer navegadores alternativos a los usuarios de Windows

La Comisión Europea vuelve a investigar a Microsoft por no ofrecer navegadores alternativos a los usuarios de Windows
A estas alturas ya ni nos acordábamos del sonoro rifirrafe legal que mantuvieron en 2009 Microsoft y la Comisión Europea con motivo de la postura de los de Redmond de introducir Internet Explorer como navegador por defecto y mantener así una posición hegemónica en los navegadores de internet, pero, te lo creas o no, el caso vuelve a estar en el candelero.

A pesar de que en un principio el hacha de guerra se enterró cuando Microsoft se comprometió a ofrecer a sus usuarios una ventana de elección de navegador tras instalar el sistema operativo, algunas versiones de Windows 7 comercializadas desde febrero de 2011 no muestran dicho menú de selección, en detrimento de alternativas como Chrome y Firefox.

Joaquín Almunia, comisario europeo de competencia, ya ha declarado que Microsoft "debería esperar sanciones" de confirmarse esta infracción, con el matiz añadido de que esta sería la primera vez que una compañía ha ignorado sus obligaciones con la Comisión Europea tras emitirse un veredicto por abuso de posición dominante. Microsoft, por su parte, ha reconocido un "error técnico" que hizo que la pantalla de selección no apareciera en Windows 7 con el Service Pack 1, por lo que ya ha dado "pasos inmediatos" para solucionar este problema y evitar las iras de la Comisión. Algo nos dice que Almunia querrá algo más que un simple mea culpa...

Intel recurre una multa de 1.060 millones de euros... impuesta en 2009

Intel recurre una multa de 1.060 millones de euros... impuesta en 2009
Ya sabíamos que las cosas de palacio van despacio y que más vale hacer las cosas despacito y con buena letra (vamos a parar ya antes de gastar el refranero), pero perdónanos si ponemos cara de sorprendidos al contarte que Intel ha anunciado que piensa recurrir la multa de 1.060 millones de euros impuesta por la Comisión Europea en 2009 por prácticas monopolísticas, y más concretamente de ofrecer jugosos descuentos y pagos ilegales a los fabricantes de ordenadores a cambio de que solo utilizaran sus chips.

El recurso, presentado en el Tribunal General de la Unión Europea, intentará demostrar que las pruebas utilizadas para acusarla de abuso competencia desleal en desmedro de su eterna rival AMD eran profundamente inadecuadas. Intel cuenta además con el apoyo del Defensor del Pueblo Europeo, "que censuró a la Comisión por errores procesales en su investigación".

Dadas las dimensiones de la multa, está bastante claro que Intel va poner todos los medios a su alcance para esquivar la sentencia y convencer a los jueces de que nunca actuó de forma inapropiada. Si no pudiera salirse con la suya gracias a este recurso, todavía le quedaría la posibilidad de apelar al Tribunal de Justicia.

Google extiende una ramita de olivo a la Comisión Europea para evitar una multa por prácticas monopolísticas

Cuando los sabuesos de la Comisión Europea te agarran del calcetín, es mejor quedarte donde estás y negociar una salida satisfactoria para todos que no tratar de salirte con la tuya por las bravas. Ya son unas cuantas compañías las que han salido escaldadas (y con unos cuantos cientos de millones menos en sus arcas) tras una investigación oficial por prácticas monopolísticas, así que no nos sorprende demasiado saber que Eric Schmidt haya ablandado su postura ante las autoridades europeas.

Según se ha sabido, el presidente del consejo de Google ha escrito una misiva a Joaquín Almunia, comisario europeo de Competencia, buscando algún tipo de acuerdo para librarse de una fuerte indemnización por abuso de posición dominante. Lo que no sabemos es exactamente qué es lo que está ofreciendo concretamente el señor Schmidt, pero Almunia ya dejó entrever que Google podría estar utilizando los resultados de su buscador para favorecer a sus servicios en prejuicio de la competencia, lo que suena a otra de esas multas para los libros de historia.

Considerando que no es el único frente que Google tiene abierto en Europa, probablemente no tenga muchas más opciones que agachar la cabeza y llegar a una solución consensuada.

El tribunal Europeo confirma la sanción a Microsoft y la reduce 39 millones de euros

El segundo tribunal más importante de Europa ha confirmado finalmente la sanción antimonopolio impuesta en 2008 por la Comisión a Microsoft por retrasar la entrega de información de su sistema operativo a las compañías rivales, una acción que impedía el progreso de la competencia, y que supuso un duro golpe a la compañía tras la decisión impuesta por la Unión Europea. Aún así, el tribunal ha decidido reducir ligeramente la multa, pasando de los 899 millones de euros a los 860 millones de euros, una cantidad que los de Redmond todavía intentarán exprimir aún más en futuras apelaciones hasta que consuman el último cartucho disponible.

Huawei demanda a InterDigital por abusar de sus patentes esenciales sobre el 3G

Huawei demanda a InterDigital por abusar de sus patentes esenciales sobre el 3G
Puede que la plana mayor de Huawei se encuentre todavía celebrando la inauguración de su nueva tienda en Venezuela, pero eso no quiere decir que su departamento legal haya aprovechado para tomarse unas vacaciones. La casa ha presentado recientemente una demanda formal por monopolio ante la Comisión Europea en un intento de frenar los "abusos" que asegura está cometiendo InterDigital con su catálogo de patentes que forman parte de un estándar esencial. La compañía ha pedido así al organismo que revise de cerca que InterDigital no se pasa de la raya con sus exigencias con la excusa de proteger los términos de sus patentes FRAND (Justas, Razonables y No Discriminatorias, por sus siglas en inglés) relacionadas con el 3G. En circunstancias normales, la piedra suele llegar desde el lado opuesto, teniendo ya InterDigital a su espalda un largo historial judicial con empresas como Apple o Samsung; y es que para más inri se la cataloga como una entidad "no practicante" -un eufemismo en toda regla por no llamarla directamente... algo peor.

Un grupo liderado por Sony Music compra el catálogo de EMI por 2.200 millones de dólares

Sony Music no está sintiendo como otras divisiones de su compañía matriz los tijeretazos impuestos por Kaz Hirai para insuflar algo de vida en sus finanzas, como demuestra su inversión para adquirir el catálogo discográfico de EMI por 2.200 millones de dólares en conjunto con varios fondos de inversiones y el productor David Geffen. Aunque en realidad la compra fue anunciada el año pasado, toda la operación estaba pendiente de que la Comisión Europea dictaminara su tamaña compra no pondría en peligro la competencia en el mercado de la música online. Finalmente las autoridades han exigido a Sony Music que se desprenda de algunas de sus propiedades antes de dar el paso, y la compañía ha aceptado.

En consecuencia, Sony se desprenderá de Virgin UK, Virgin Europea, Virgin US y Famous Music UK mediante un proceso de subasta que le permitirá acceder a un total de 3 millones de canciones actualmente en manos de EMI, desde clásicos como New York, New York a Rolling in the Deep de Adele. Una vez finalizada la operación Sony Music pasará de ser la cuarta compañía editora de música a la primera. Quedan por ver las implicaciones de tamaña operación en el mercado de la música online, pero descuida; estaremos atentos para comentar cualquier decisión al respecto.

La Comisión Europea empieza a delinear su estrategia para la "Internet de los Objetos"

La Comisión Europea empieza a delinear su estrategia para la
La Internet de los Objetos, la red formada por todos aquellos dispositivos capaces de conectarse a una nube informática para compartir información, desde teléfonos móviles a frigoríficos inteligentes y latas de atún RFID capaces de decirte cuándo tienes que hacer la compra, presentará durante los próximos años un desafío técnico y legal al que los gobiernos deberán adaptarse, y la Comisión Europea quiere que los países de la Unión empiecen con buen pie.

A fin de proteger los derechos y los datos personales de los consumidores, la CE ha comenzando a dar forma a un plan destinado tanto a salvaguardar las libertades de los ciudadanos como a "hacer realidad los beneficios económicos y sociales potenciales que encierra" el próximo cambio de paradigma informático. Ahora mismo el plan todavía se encuentra en su infancia, pero la Comisión Europea ha abierto un cuestionario público para que los ciudadanos de la Unión puedan transmitir sus inquietudes a las autoridades. Encontrarás la consulta y el comunicado oficial en los enlaces de lectura.

Leer - Comunicado oficial
Leer - Encuesta (en inglés)

La Comisión Europea abre dos investigaciones contra Motorola por abuso de patentes

La Comisión Europea abre dos investigaciones contra Motorola por abuso de patentesBien, Motorola está a punto de descubrir qué es lo que pasa cuando se inoportuna más de la cuenta a las autoridades europeas. Después de que Apple y Microsoft se quejaran abiertamente a la Comisión Europea por el supuesto abuso de Motorola de sus patentes FRAND (Justas, Razonables y No Discriminatorias por sus siglas en inglés), los custodios de la ley en la Unión Europea han abierto dos investigaciones distintas: una para averiguar si Motorola Mobility no respetó su obligación de cumplir las condiciones FRAND cuando trató de retirar varios productos de Apple y Microsoft del mercado, y otra con el fin de dilucidar si dichas patentes han sido licenciadas de forma injusta.

Las patentes FRAND, como ya hemos explicado en alguna otra ocasión, suelen utilizarse para garantizar el acceso a aquellas tecnologías tan importantes y extendidas que es difícil evitar su implementación en un producto, de forma que los propietarios de la licencia se comprometen a ofrecerlas a precios adecuados, sin discriminar entre compañías y bajo términos razonables. Estas obligaciones podrían chocar con la estrategia legal de Motorola (próximamente filial de Google) contra Apple y Microsoft, con las que mantiene un durísimo enfrentamiento en los tribunales con cruce de acusaciones por infracción de patentes.

Por el momento no sabemos a cuánto podrían ascender las sanciones en caso de que Motorola fuera hallada culpable, pero considerando precedentes anteriores, Motorola tiene muchos motivos para estar preocupada. Tal vez pueda reunirse con Samsung en torno a una buena tila para compartir sus inquietudes.

[Vía SlashGear]

Expedia denuncia a Google ante la Comisión Europea por prácticas monopolísticas

Como el hijo pródigo, Expedia regresa al abrazo de Microsoft, aunque solo sea para unirse a su denuncia contra Google ante la Comisión Europea por abuso de posición dominante. El buscador de vuelos y hoteles, en tiempos una división del gigante de Redmond, afirma que Google viola las leyes que regulan la competencia y la privacidad de los usuarios de la Unión Europea; algo que pretende demostrar "con evidencias de cómo la conducta de Google daña no sólo a sus rivales, sino también a los consumidores".

Un portavoz de Google, por su parte, ha afirmado que la compañía no ha podido leer todavía las acusaciones de Expedia, así que por ahora no habrá declaraciones al respecto. Lo que sí estaría haciendo la compañía de Mountain View es trabajar "para explicar cómo funciona nuestro negocio, cooperando con la Comisión Europea" a fin de convencerles de la naturaleza espuria de las acusaciones.

La responsable de Justicia de la CE afirma que Google "viola los principios de privacidad europeos"

La Comisaria de Justicia Europea afirma que Google
Cuando Google anunció un cambio en su política de privacidad para compartir información entre cuentas y servicios, lo hizo con un tono casi festivo, como si se tratara un evento digno de celebración, y no de un jarro de agua fría como el que le acaba de tirar por encima la Comisión Europea. A pesar de que el gigante de Mountain View no puso escaso empeño en avisar a sus usuarios de que se avecinaban cambios, el hecho es que algunas de esas modificaciones podrían contravenir las normativas de la Unión en materia de privacidad, y Viviane Reding, Comisaria de Justicia, ha expresado su apoyo a una investigación solicitada por la agencia de protección de datos francesa.

Google obtiene el visto bueno de la Unión Europea para seguir adelante con la compra Motorola Mobility

Google obtiene el visto bueno de la UE para comprar Motorola Mobility
Buenas noticias para Google en su carrera por conquistar... no el mundo, sino a Motorola. La compañía de Mountain View se encuentra desde hoy un pasito más cerca de terminar de una vez por todas de formalizar la compra de Motorola Mobility, al haber recibido hace unos instantes el visto bueno de la Unión Europea.

Joaquín Almunia, Vicepresidente y Comisario Europeo de la Competencia ha declarado en la nota de prensa oficial emitida para la ocasión que la organización ha aprobado la adquisición después de una rigurosa investigación y al considerar que "no platea problemas que puedan desequilibrar la correcta competencia dentro del sector", pero aun así ha señalado que seguirá muy de cerca el proceso, especialmente por si el uso estratégico de las patentes implicadas (ya sean de Moto o de la competencia) entraran en conflicto con la normativa europea.

A pesar de que ya hace unos cuantos meses que sabemos del "romance" con dinero de por medio entre Google y Motorola, que la Unión Europea haya dado luz verde al proyecto no deja de ser un paso más, que posteriormente tendrá que completarse con una autorización oficial del Departamento de Justicia Norteamericano -que si nada se tuerce llegaría esta misma semana- y cuerpos similares de los gobiernos de China, Israel y Taiwán.

Leer - Reuters
Leer - Nota de prensa de la Comisión Europea

La Comisión Europea abre una investigación contra Samsung y sus patentes

Tal y como informamos en su día, Apple y Samsung están en la mirilla de la Comisión Europea por las continuas disputas legales que enfrentaban a los dos gigantes de la tecnología, y parece que el primer toque de atención lo ha recibido los coreanos. La Comisión ha decidido abrir una investigación que se encargará de aclarar si Samsung abusó de su situación de poder al demandar a otras compañías por abuso de patentes, cuando Samsung se comprometió a ofrecer dichas tecnologías bajo condiciones FRAND (equitativas, razonables y no discriminatorias) al formar parte intrínseca de los estándares de comunicación móvil y 3G.

Por el momento se desconoce si otras empresas serán también investigadas, pero parece que la Comisión Europea ya se ha cansado de tanta batallita legal.

[Vía Reuters]

Las nuevas medidas de la Comisión Europea velan por la seguridad de tus datos personales en la red

Las nuevas medidas de la Comisión Europea velan por la seguridad de tus datos personales en la red
La Comisión Europea ha publicado nuevas reglas para la protección de datos en internet con la que las empresas deberán de estar más atentas ante la posible filtración de datos personales de sus clientes. Las nuevas normas llegan para ofrecer a los usuarios mayor control sobre su propia información, con algunas normas bastantes interesantes como la llamada "derecho al olvido", que permitirá a los usuarios eliminar todo rastro personal de aquellas webs que posean cualquier tipo de información siempre y cuando no existan motivos legítimos por parte de la empresa para almacenar los datos, así como delimitar el acceso a determinada cantidad de datos personales.

Además, se han reforzado las medidas de protección contra la pérdida de información del usuario, estableciendo multas correspondientes a un 2% de la facturación anual de la empresa que cometa la infracción. Aún así la nueva legislación deberá ser aprobada por el Parlamento Europeo y todos los Estados Miembros de la UE, estimando finales del 2013 como fecha aproximada para que entre la nueva medida en vigor.




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