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EEUU dice que la Xbox 360 infringe varias patentes de Motorola

Hace poco hablábamos de la compra y venta de patentes como algo desagradable pero necesario dentro de la industria, y esta noticia confirma la obligación de ejecutar ese tipo de negocios. Nos referimos al hecho de que la Comisión Internacional del Comercio de los EEUU haya indicado en un fallo preliminar que Microsoft estaría infringiendo cuatro patentes de Motorola con su consola Xbox 360, la mayoría de ellas relacionadas con la codificación en H.264. Hay que tomar en cuenta que la cuasi-corte ha dicho esto en un fallo preliminar, y por lo tanto el resultado final podría ser distinto, pero lo sucedido indica que Microsoft posiblemente tendrá que pagar una buena cantidad de dinero a Motorola para conseguir las licencias respectivas.

El próximo paso tienen que darlo los abogados de las partes, quienes tendrán que presentar sus puntos de vista frente a un panel de jueces de esta agencia. Si la violación de patentes se confirma, Microsoft deberá actuar con rapidez para llegar a un acuerdo con Motorola o se podría prohibir la venta de las consolas en EEUU.

[Vía The Verge]

Facebook adquiere alrededor de 650 patentes de Microsoft por 550 millones de dólares

Hace un par de semanas te contábamos que Microsoft adquirió alrededor de 800 patentes de AOL y pagó más de 1.000 millones de dólares por ellas; nos asombra enterarnos que tan poco tiempo después unas 650 de esas patentes pasan a manos de Facebook. La red social pagó a Microsoft unos 550 millones de dólares para adquirir esas patentes, y conseguir licencias de unas 275 adicionales que Microsoft mantendrá en su posesión. Hay además que aclarar que AOL vendió las patentes con derecho a licencia incluido, y por lo tanto las tres compañías ahora comparten los derechos sobre las tecnologías protegidas por dichas patentes.

Facebook seguramente usará las patentes para defenderse en el juicio contra Yahoo, y las tres compañías involucradas en estos intercambios mantendrán un importante portafolio para defenderse contra posibles juicios que puedan presentarse en el futuro. En fin, no culpamos a las compañías por intentar protegerse, pero nos da un poquito de asco ver que la situación actual de la industria de las tecnologías de la información haya degenerado en un continuo mercadeo de patentes para defenderse de posibles demandas.

Nota: AOL es propietaria de Engadget.

[Vía AllThingsD]

RB3D Hercule, el exoesqueleto francés que te hará sentirte très fort sin pisar el gimnasio

RB3D Hercule, el exoesqueleto francés
HAL y HULC no podrán repartirse ellos solitos el mercado de los exoesqueletos de carga. La firma gala RB3D, en colaboración con el Ministerio de Defensa, la escuela de ingeniería ESME Sudria y el instituto CEA LIST, han desarrollado el primer exoesqueleto francés, un aparato diseñado con fines militares y civiles que permitiría cargar con un máximo de 100 kg de peso sin que las rodillas te dieran la vuelta ni tus lumbares se declaren en huelga.

El prototipo, que no requiere entrenamiento necesario para sacarlo de paseo, funciona utilizando un motor eléctrico en lugar de uno de explosión como otros sistemas menos avanzados, lo que redunda en un funcionamiento silencioso y por tanto adecuado tanto para misiones militares como para mantener intacta la cordura del operario. En su estado actual, podría recorrer unos 20 km a velocidad de paseo constante.

Según RB3D, su intención es poder tenerlo a la venta para el año 2014, aunque antes de eso clientes potenciales y curiosos podrán observarlo en persona durante la feria de robótica Innorobo 2012. ¿No tienes previsto desplazarte a Lyon? Pues entonces no te pierdas el vídeo promocional que tienes a continuación.

Reino Unido actualiza sus simuladores de combate para parecerse a los juegos comerciales y mejorar el entrenamiento de sus tropas

Tenía que ocurrir: en una era tan sobreexpuesta a imágenes violentas y efectos especiales como la que nos ha tocado vivir, no es de extrañar que los propios videojuegos hayan logrado adelantar a los simuladores específicamente desarrollados para entrenar a los soldados durante su formación, dejándolos completamente desfasados. Según publica The Guardian, el Ministerio de Defensa de Reino Unido se ha visto en la obligación de modernizar algunos de sus ejercicios para reclutas en un intento de que estos se metieran mucho más en el papel y no perdieran la concentración al echar de menos parte de la acción que desprenden los títulos comerciales. Claro que esta "supuesta credibilidad" que echan en falta los jugadores es, en realidad, muy relativa ya que precisamente lo que persiguen los investigadores es ofrecer material adicional que sirva como apoyo a los conocimientos tácticos tradicionales.

En palabras de Andrew Poulter (responsable del proyecto KITE del laboratorio de Defensa y Tecnología de Hampshire), "los juegos comerciales pueden ser muy bonitos a nivel de gráficos, pero su misión es entretener y no ofrecer una imagen realista". Por esta razón, su equipo de especialistas va a comprar software a las compañías desarrolladoras con el propósito de adaptarlo a sus propias armas y datos, renovando así los simuladores actuales para que se ajusten mucho mejor a los hechos reales. Gracias a estos cambios, las tropas podrán aprovechar aún más la instrucción y contarán con una mejor base con la que enfrentarse a todo tipo de situaciones antes de que lleguen al campo de batalla real. Tranquilo podrás hacerte una mejor idea con el vídeo de Virtual Battlespace 2 (un simulador que se ha estado usando en los últimos años en Reino Unido) si haces clic tras el salto. Quién nos iba a decir que la cantidad de horas que hemos perdido ante nuestras consolas iba a servir para algo.

La armada de EEUU desarrolla un UAV que podrá lanzarse desde un submarino

La armada estadounidense no tiene suficiente con los últimos avances en el desarrollo de vehículos aéreos no tripulados y por ello, anda buscando el modo de añadir escamas a sus modelos para hacerlos aún más completos. En efecto, has leído bien y todo parece indicar que no habrá que esperar demasiado para ver a uno de estos cacharros inteligentes alzar el vuelo desde las profundidades del océano, puesto que la idea es que las primeras pruebas se lleven a cabo desde un submarino durante los ejercicios de entrenamiento del año que viene en el océano Pacífico. Si todo marcha según lo previsto, un "drone" especialmente modificado para la ocasión con unas alas plegables especiales podrá lanzarse desde el sistema de eliminación de desperdicios del submarino mientras éste se encuentra bajo el agua; mientras dura el chapuzón, la unidad estará protegida por un vehículo de lanzamiento sumergido (SLV por sus siglas en inglés), que lo transportará completamente seco hasta la superficie, donde emprenderá el vuelo como si tal cosa. Como ves una idea sorprendente donde las haya, claro que, después de verlos convertidos en techos flotantes inteligentes y construir edificios, no podemos evitar preguntarnos qué será lo siguiente.

Leer - Aviation Week
Leer - Defense Systems

Windows Defender beta ahora puede protegerte sin usar Windows

Desde hace unos años Microsoft ha ofrecido herramientas para la protección contra virus, troyanos y otros tipos de malware de manera gratuita; sin embargo, era necesaria una instalación de Windows para utilizar cualquier de sus aplicaciones de seguridad. Las cosas cambian con la última versión de Windows Defender beta, un "desinfectante" que ahora incluye versión Offline para analizar discos duros sin la necesidad de iniciar o tener un sistema operativo.

Los 300 MB de definiciones de virus pueden ser instalados en CDs o memorias USB, y lo mejor de todo es que el software sigue siendo totalmente gratuito. Si antes era difícil justificar una infección de virus, ahora es casi imposible decir que uno no tuvo la oportunidad de protegerse.

Leer - CNET
Leer - Microsoft

Raytheon TransTalk, un traductor militar específico para terminales androides

Teniendo en cuenta la cantidad de aplicaciones de temática militar que hemos visto últimamente, no nos extrañaría en absoluto encontrarnos con que cualquier día abra sus puertas un tienda oficial destinada al ejército (hasta la fecha se han planteado algunas, pero siguen en fase de proyecto). En caso de que la iniciativa logre salir adelante, Raytheon está prácticamente convencida de cuál sería su propuesta: una nueva versión de su traductor instantáneo TransTalk, compatible con terminales androides y capaz de convertir simultáneamente del inglés al árabe, dari o pashto (las dos lenguas oficiales de Afganistán). Dado su carácter militar, la temática de dichas traducciones va muy encaminada a las construcciones que puedan resultar útiles a la tropa en plena maniobra, pero también permite archivar la conversación como texto en caso de que sea necesario. Eso sí, aunque en la imagen que acompaña a este artículo veas a la aplicación ejecutarse en un Motorola Atrix, ya puedes esperar sentado a que se asome por el Android Market, puesto que no hay planes de ofrecerla al público general en un futuro cercano.

ITT ofrece criptografía para móviles con su GhostRider; por ahora sólo disponible para militares de EEUU

Aunque lo que ves en la imagen superior parece un simple Motorola Atrix, en realidad se trata de algo mucho más que un móvil con Android cualquiera. Usando un dispositivo criptográfico llamado GhostRider, que se coloca cerca de la batería, el Atrix se convirtió en un aparato de comunicaciones súper secretas. Así se pueden enviar mensajes de texto y hacer llamadas con criptografía aprobada por la NSA (Agencia de Seguridad Nacional) de Estados Unidos, que aseguran mantiene los requerimientos más elevados del campo criptográfico. Para leer el mensaje, el dispositivo en el otro extremo necesitará también usar un GhostRider, que pedirá una contraseña.

El precio de cada aparato, fabricado por ITT, es de 1.500 dólares. ¿El dinero no es obstáculo? En ese caso debemos advertirte de que por ahora sólo estará disponible para el ejército de Estados Unidos.

La Armada de EEUU prueba motos acuáticas robotizadas para vigilar sus buques

Saluda al próximo operativo de la saga Call of Duty. Su nombre es Blackfish, y es un robot acuático diseñado por QinetiQ para la Armada de los Estados Unidos con el propósito de vigilar barcos e instalaciones. Porque te lo creas o no, también necesitan protección. El problema con el que se ha encontrado la Marina, es que sus buques son capaces de hacer añicos cualquier posible embarcación enemiga o vehículo terrestre al alcance de sus misiles y cañones, pero sus sofisticados sensores sirven de poco frente a hombres rana y pequeñas lanchas motoras cargadas de explosivos. Basta con que se cuele uno para dejar inoperativa una de sus naves, así que hay que extremar las precauciones, que es a lo que viene Blackfish.

El vehículo, básicamente una moto de agua con la mitad superior recortada, puede navegar a un máximo de 65 km/h, y patrullaría en un futuro próximo los muelles en los que atraquen los barcos de guerra, observando las aguas para dar la voz de alarma en caso de encontrar algo extraño. Su sistema de propulsión a chorro hace que Blackfish sea relativamente inofensivo para los bañistas en comparación con las hélices de una lancha motora, pero si tuviera que repartir algo más que sustos, su diseño contempla la posibilidad de instalar sistemas de armamento no especificados. Para que luego tengas miedo de las medusas...

[Vía DangerRoom]

Iron Curtain muestra la velocidad de su computadora de tiro destruyendo cohetes a centímetros de su objetivo

Hace ya alrededor de dos años te hablamos de Iron Curtain, un sofisticado sistema de intercepción de proyectiles financiado por DARPA que podría transformar el campo de batalla. Desde entonces, Artis ha estado perfeccionando este misterioso kit de defensa pensado para su instalación en vehículos de tierra, ofreciéndonos hoy un vídeo de más de dos minutos de duración para que veas mejor su funcionamiento.

Iron Curtain, como te contamos, no trata de interceptar los proyectiles a largas distancias, sino que espera pacientemente a que la cabeza explosiva se encuentre a meros centímetros de distancia del objetivo; entonces, dispara desde el techo del vehículo unas contramedidas de tecnología secreta, detonando el proyectil antes de tiempo o inutilizándolo completamente. El resultado es que aunque los cohetes o misiles estallen a un palmo escaso del blindaje, pierden casi toda su capacidad penetrante. Adicionalmente, y dado que Iron Curtain dispara en vertical y en dirección al suelo, las contramedidas no pueden impactar directamente contra tropas o edificios, de forma que es un sistema relativamente seguro para ser utilizado en zonas urbanas.

El secreto de Iron Curtain se encuentra en un velocísimo (y clasificado) sistema electrónico, capaz de detectar casi milimétricamente la posición del proyectil y disparar las contramedidas en el momento exacto. Su tecnología ha impresionado tanto a la gente de DARPA, que ahora Artis está probando una versión especial para detener proyectiles penetradores formados por explosión o EFP por sus siglas en inglés, diseñados para perforar blindajes mediante un cono de metal a alta velocidad.

El Ministerio de Defensa japonés muestra su nuevo drone esférico (¡en vídeo!)

El Ministerio japonés de Defensa se encuentra esos días mostrando un nuevo concepto de drone con el que se podrían llevar a cabo labores de reconocimiento y autoprotección varias. En su interior residen una cámara y varios sensores, mientras que ocho alas separadas se encargan de poner su ligera estructura de apenas 350 gramos y 42 cm de diámetro en movimiento, con una velocidad de casi 65 km/h. Dicho robot cuenta con la particularidad de ser prácticamente esférico, lo que facilita la absorción de impactos mientras se encuentra operativo o su posible aterrizaje en caso de emergencia –enseguida comprenderás por qué. Su principal problema se encuentra, por desgracia, en su batería, que limita su autonomía a unos 8 minutos de uso aéreo (de ahí la importancia de su estructura). Según afirman sus creadores, la mayoría de sus componentes provienen del famoso mercado de Akihabara (Tokio), suponiendo un coste cercano a los 110000 yenes, o lo que es lo mismo entre 955 euros y 1.371 dólares. Tranquilo, puedes verlo en acción tras el salto sin tener que sacar la cartera.

La Fuerza Aérea estadounidense prepara un sensor con reconocimiento facial de larga distancia

La Fuerza Aérea estadounidense tiene en mente nuevas y sofisticadas aplicaciones con las que sacar partido al reconocimiento facial. El truco sería posible gracias al uso de una nueva tecnología de cámaras, capaces de identificar y rastrear posibles enemigos desde una gran distancia (aunque por el momento no hay detalles sobre cuántos metros tendría su alcance) con solo unos cuantos segundos de grabación. Photon-X Inc. se está encargando del desarrollo de un sensor que combina medidas espaciales con láseres e infrarrojos, que daría origen a una especie de bio-firma que no sólo reconoce características faciales, sino también movimientos musculares que son únicos de cada individuo. Esta tecnología también podría usarse para hacer que diversos sistemas identifiquen vehículos enemigos e incluso integrarse en robots para mejorar su navegación o la identificación de objetos. La historia no acaba ahí, ya que además sus creadores están tan convencidos de sus posibilidades que incluso prevén variantes que garanticen la seguridad en garanticen la seguridad por ejemplo en bancos, al vigilar cualquier actividad sospechosa.

[Vía Wired]

Leer - Imagen 3D biométrica de Photon-X
Leer - Departamento de defensa de EEUU

GeoHot responde a Sony: El número de serie es equivocado, y la cuenta de PSN es de un vecino

La demanda que Sony ha interpuesto contra GeoHot en un juzgado de California, EEUU, sigue adelante con interesantes argumentos. La semana pasada hablábamos sobre una acusación de Sony que indicaba que George Hotz había abierto una cuenta de PSN bajo el nombre de "blickmaniac". Sony decía que al haber aceptado Hotz las reglas de la PSN, la jurisdicción correspondía a California, hogar de SCEA. El abogado de la defensa explica en su respuesta que el número de serie proporcionado por Sony pertenece a una de las tres consolas usadas adquiridas por su cliente, y presentadas como prueba del caso. Resulta que el vecino de Hotz, antiguo propietario de la consola, fue quien abrió la cuenta PSN, usando la conexión prestada por el conocido hacker mientras le instalaban la propia. Como prueba de que Hotz ni siquiera sabía de la existencia de Sony Computer Entertainment America muestran fotos del manual de usuario de la única PS3 nueva que tenía el acusado, que nunca fue abierto, y que por lo tanto, sería razón suficiente para que el juicio se lleve a cabo en el estado donde vive GeoHot.

La verdad es que Sony no ha podido probar que la consola utilizada para abrir la cuenta haya sido adquirida nueva por George Hotz, y no sería nada extraño que un vecino use la conexión para su propia consola. La empresa japonesa tampoco ha proporcionado toda la información disponible sobre esa cuenta de PSN, que podría tener datos ajenos al acusado.

Mientras seguimos con atención la evolución del caso, debemos tomar en cuenta que por ahora tan sólo están decidiendo la jurisdicción, por lo que suponemos que las cosas se pondrán aún más interesantes una vez que empiecen a discutir sobre las acusaciones.

BAE Systems desarrolla un método de camuflaje militar basado en e-ink

BAE Systems acaba de anunciar el desarrollo de un ambicioso método de camuflaje para tanques y demás vehículos militares basado en e-ink de colores. La idea consiste en colocar un gran panel con dicha tecnología en el lateral del objetivo a proteger, cuyo principal cometido será captar los detalles que se encuentran a su alrededor en tiempo real para tratar de confundirse con el entorno como si de un camaleón XXL se tratase. En concreto sus creadores tienen en mente labores de protección para los soldados que se encuentran en Afganistán, donde el terreno cambia con frecuencia de zonas desérticas a vegetación más o menos abundante, y un invento así puede resultar mucho más fácil de disimular que el metal pintado habitual. Ya puedes esperar cómodamente sentado la llegada de los primeros e-readers con tinta electrónica a color a tu mesa de trabajo, que la compañía promete tener en marcha los primeros prototipos en un espacio de apenas cuatro años.

[Vía Switched]

La Fuerza Aérea de EEUU prepara 3.000 nuevos "oficiales ciberespaciales"

Con la importancia que ha tomado el internet en nuestras vidas, no nos asombra saber que países de todo el mundo están preparando a sus militares para la defensa digital. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos planea tener un total de 30.000 "oficiales ciberespaciales", gracias al ascenso de 3.000 oficiales de comunicaciones al nuevo rango. Los soldados recibirán, además de la insignia en la imagen superior, 115 días de entrenamiento adicional que incluirán el uso de simuladores para instalar y configurar redes seguras en el campo, y la integración de nuevas tecnologías. Si esto no pone temblar a unos cuantos miles de hackers, nada servirá para mantenerlos alejados de las redes gubernamentales.

[Vía Twitter/GreatDismal]




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