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Google facilita la búsqueda de imágenes: ahora sabrás si están libres de derechos o no

Google facilita la búsqueda de imágenes: ahora sabrás si están libres de derechos o no
Si eres blogger o usas con frecuencia imágenes buscadas en Google, sabes que muchas de éstas están sujetas a derechos de autor, en función de los cuales podrás difundirlas libremente o bien será necesario mencionar la fuente. El problema es que hasta la fecha, el gran buscador no diferenciaba esta característica de las imágenes y era un lío utilizar las fotos sin saber muy bien a qué atenerse. Hasta hoy. Google permitirá efectuar búsquedas discriminando los resultados en función de los derechos de las fotos y de esta manera ahorra tiempo y disgustos a todos.

Esta útil modificación se ha efectuado atendiendo la sugerencia de Lawrence Lessig, uno de los fundadores de Creative Commons. Lo cierto es que Bing cuenta con este filtro desde el pasado mes de julio y Matt Cutts de Google ha anunciado en su cuenta de Twitter que la firma pondrá en marcha un sistema semejante del que puedes ver la captura en la foto superior.

Leer - Blog de Lawrence Lessig
Leer - Tuit de Matt Cutts

La Comisión Europea comienza a esbozar su propuesta de neutralidad en la red

La Comisión Europea comienza a esbozar su propuesta de neutralidad en la red
Cualquiera que siga la máquina burocrática de la Unión Europea sabe que sus engranajes no son precisamente de giro rápido. Desde que comienzan los bocetos de un nuevo marco regulador y hasta que el documento recibe el aprobado final puede pasar una eternidad, así que a nadie debería sorprenderle que, mientras piensa en el futuro internet de las cosas, la UE todavía esté engendrando su idea de lo que debería ser la neutralidad en la red. Hoy, Neelie Kroes, vicepresidenta de la Comisión Europea como comisaria de Agenda Digital, ha ofrecido un avance de las posibles normas que podrían implementarse en los países miembros de la Unión.

Las propuestas de Kroes permitirían que las compañías proveedoras de servicios pudieran priorizar el tráfico, de forma que servicios que requieran la máxima velocidad de acceso puedan tener preferencia frente a tráfico "menos urgente" (cosa que ya sucede). En cualquier caso, los ISP deberán ofrecer siempre una calidad de servicio "garantizada"; no será legal degradar la velocidad o bloquear servicios de forma premeditada, y eso incluye el software de llamadas VoIP, que debería ser aceptado por las compañías proveedoras les guste o no.

El W3C decide incluir opciones de DRM en HTML

El W3C decide incluir opciones de DRM en HTML
Compañías como Google, Microsoft y Netflix habían propuesto incluir DRM en la especificación HTML5, y parece que su petición ha llegado a los oídos correctos. El W3C, grupo a cargo de proponer estándares para la web, ha decidido que está dentro de sus competencias buscar opciones de administración de derechos digitales para HTML. La plataforma de seguridad lleva el nombre de Encrypted Media Extensions (EME) y permitirá que creadores y distribuidores de contenido usen la web sin tecnologías adicionales como Flash.

El tema es bastante controvertido y ha ocasionado discusiones hasta dentro del mismo HTML Working Group, donde los miembros se han expresado con opiniones a favor y en contra. Las personas que se oponen al uso de DRM dicen que la tecnología seguramente no funcionará en ciertos navegadores o sistemas operativos y eso causará problemas adicionales para los usuarios. En todo caso, eso sólo podrá comprobarse cuando se incluya alguna solución en la especificación y se pruebe su funcionamiento; mientras tanto, seguiremos usando Flash, con las complicaciones que eso implica.

[Vía Wired, Slashdot]

Samsung audita a sus proveedores chinos y halla condiciones de trabajo lamentables

Samsung audita a sus proveedores chinos y halla condiciones de trabajo lamentables
Ser acusado públicamente de utilizar mano de obra infantil no pudo ser plato de buen gusto para Samsung. Los escándalos de Foxconn y el reguero de noticias sobre las condiciones en las que Apple fabrica algunos de sus productos han comenzado a sensibilizar a los consumidores, así que cuando China Labor Watch afirmó que uno de los proveedores de Samsung había contratado a varios menores, el fabricante surcoreano emprendió su propia investigación para ver qué había de cierto en las alegaciones. Este informe oficial ha sido publicado finalmente, y aunque Samsung asegura que no ha encontrado menores en las cadenas de las compañías con las que trabaja, sí ha constatado graves abusos laborales.

El documento, corto y redactado con el tono seco y directo que cabe esperar en este tipo de textos, expresa que Samsung ha conducido una auditoría sobre 105 proveedores de componentes con un total de más de 65.000 empleados para detectar abusos en el puesto de trabajo. El proceso, que sigue en marcha y tiene en sus miras a otras 144 compañías, ha destapado que algunas empresas estaban reteniendo los contratos de sus trabajadores, obligándoles a hacer más horas extra de las permitidas legalmente e incluso imponiendo "un sistema de multas" por llegar tarde al trabajo.

Apple contra Samsung: El veredicto del jurado explicado punto por punto

Apple contra Samsung: El veredicto del jurado explicado punto por punto
Durante las últimas semanas hemos seguido con detenimiento el juicio entre Apple y Samsung, que nos sorprendió ayer con un veredicto extraordinariamente favorable para la compañía de Cupertino. Como te contamos en su momento, el jurado determinó que Samsung deberá pagar más de 1.000 millones de dólares a Apple por infringir varias de sus patentes, pero es importante poder ver más allá del dinero.

La Fair Labor Association aprecia mejoras en las fábricas de Foxconn

La Fair Labor Association aprecia mejoras notables en las fábricas de Foxconn
Nos quedaríamos cortos si dijéramos que Foxconn ha tenido que tragarse un par de sapos por las condiciones laborales en sus fábricas en China. La compañía, sin embargo, tomó cartas en el asunto después de que la situación de sus trabajadores se convirtiera en polémica internacional, así con la colaboración de Apple emprendió un plan de mejora en el que ha jugado parte importante la Fair Labor Association.

Este organismo independiente sin ánimo de lucro ha visitado las factorías de Foxconn después de que se introdujeran una serie de mejoras en dichas instalaciones, y los resultados de inspeccionar tanto las cadenas de montaje como los sueldos y las políticas de empresa son positivos. El informe, concretamente, menciona:

Se han realizado numerosos cambios físicos para mejorar la salud y la seguridad de los trabajadores desde la investigación, incluyendo el respeto a los descansos ergonómicos, el cambio del diseño de las herramientas de los trabajadores parar prevenir enfermedades osteomusculares, la actualización de las políticas de mantenimiento para asegurar que los equipos funcionen adecuadamente y comprobar los equipos protectores de emergencia como las fuentes lavaojos y los rociadores. Foxconn también está trabajando con consultores para proporcionar cursos de salud y seguridad a todos los empleados.


Además, Foxconn también ha revisado el trato dispensado a los becarios para evitar que se sientan coaccionados a seguir en la empresa si no lo desean, y se prohíbe que puedan trabajar más de ocho horas al día, cinco días a la semana. También se contempla la elección de sindicatos y la reducción de la jornada laboral a 60 horas (todavía por encima del límite), incluyendo horas extras.

La Fair Labor Association se ha comprometido a seguir inspeccionando las mejoras introducidas por Foxconn y Apple en las instalaciones para cumplir todos los objetivos marcados, pero hasta entonces los expertos en derecho laboral seguramente estarán interesados en examinar los documentos accesibles desde el enlace Leer.

Google, Microsoft y Netflix proponen incluir una especie de DRM criptográfico en HTML5

Google, Microsoft y Netflix proponen incluir una especie de DRM criptográfico en HTML5
No negamos que los creadores de contenido deban tener maneras de proteger sus productos, pero nos resulta muy difícil hablar de "DRM" e "internet" en un mismo párrafo sin que nos chirríen los dientes. Nos referimos a una propuesta que Google, Microsoft y Netflix enviaron al W3C, la organización internacional a cargo de los estándares de internet, que busca una manera para incluir criptografía en contenido multimedia transmitido bajo HTML5. Las compañías dicen en el documento con los detalles para la modificación del estándar que "DRM no será incluido en la especificación HTML5", pero para nosotros hablar de "llaves" y "criptografía" es lo mismo que hablar de DRM (Administración de Derechos Digitales), y el tema no nos gusta nada.

La aprobación de esta propuesta está en entredicho, porque desde ya algunos miembros del W3C se han quejado, al igual que lo harán los defensores de un internet libre y abierto.

Si el tema te interesa (y debería hacerlo), te recomendamos leer la propuesta siguiendo el enlace Leer.

Apple modifica los términos y condiciones de iBooks Author para beneficio del escritor

Apple modifica los términos y condiciones de iBooks Author para beneficio del escritor
El nuevo formato de publicación presentado por Apple dejaba ver las puertas de un interesante modelo de negocio para aquellos escritores dispuestos a dar rienda suelta a su imaginación. Sin embargo, los términos y condiciones presentados en la plataforma comenzaron a molestar a más de un autor, ya que Apple se quedaba con los derechos de distribución impidiendo que los creadores pudieran publicar sus trabajos en otras plataformas. Esto evidentemente obligó a muchos retirar su obra de la plataforma iBooks Author, un movimiento que parece haber hecho recapacitar finalmente a los de Cupertino. Tal y como podemos ver en el nuevo Contrato de Licencia para el Usuario Final, Apple ha aclarado que únicamente exigirá los derechos exclusivos de los archivos iBooks que se creen con iBooks Author, quedando el contenido de la obra completamente en libertad para que sus creadores puedan publicarlo en otras plataformas.

[Vía TUAW]

La justicia de EEUU revela los acuerdos entre Google, Apple, Adobe Intel y otras compañías para no robarse empleados

Hace ya bastante tiempo, años, de hecho, se rumoreó que Google y Apple habían alcanzado un acuerdo informal para no robarse empleados. Si esto no te suena de nada es porque la noticia saltó entre interrogantes en 2009, pero no había constancia tangible de una investigación al respecto hasta ayer. El Departamento de Justicia de los Estados Unidos ha confirmado la existencia de dicho caso, y TechCrunch se ha puesto a bucear entre sus rasmias para encontrar evidencias que implicarían no sólo a Google y Apple, sino también a Pixar, Lucasfilm, Adobe, Intel e Intuit.

Según la Corte del Distrito Norte de California, estas compañías alcanzaron acuerdos para evitar no sólo contratar trabajadores que estuvieran a sueldo de alguna de las firmas involucradas, sino también competir por dichos empleados ofreciéndoles sumas de dinero más elevadas. Los documentos sugieren que estas empresas quisieron de esta forma limitar la capacidad de sus trabajadores para negociar salarios más elevados, algo que no ha sentado muy bien a la justicia.

Congreso de EEUU retrasa debate sobre proyectos de ley PIPA y SOPA debido a la abrumadora oposición

El apagón efectuado el miércoles pasado en varios sitios de internet como manera de protesta contra las leyes SOPA y PIPA podría haber conseguido su cometido, que se vio además impulsado por las protestas vistas después del cierre de ayer del sitio Megaupload. Nos referimos al anuncio de que las dos cámaras del congreso de Estados Unidos (Senado y Casa de Representantes) han decidido atrasar el debate y votación de las leyes PIPA y SOPA, respectivamente. Una vez que consigan más "acuerdos para una solución" continuarán con el proceso de aprobación de las leyes.

Si bien los políticos no tienen miedo de admitir que la piratería debe ser atacada, nos da la impresión de que no se atreverán a proporcionar una solución que se asemeje a estas leyes, en tanto que el público esté atento y demuestre de manera tan abrumadora su oposición. Debe quedar claro que este no es el fin de proyectos de ley como PIPA y SOPA, y que por lo tanto, los usuarios de internet debemos siempre velar por nuestros derechos. También hay que mencionar que estas leyes no se limitan únicamente a Estados Unidos, y por lo tanto debemos estar pendientes de que los gobiernos resguarden nuestros intereses en todos los países, haciendo presión a nuestros representantes tan pronto como se vean atisbos de censura y abuso de poder.

Actualización: La ESA (Entertainment Software Association - Asociación de entretenimiento de software) acaba de retirar su apoyo a SOPA debido a "preocupaciones expresadas sobre consecuencias imprevistas" con lo autorizado por esta ley.

El gobierno chino quiere que los microbloggers proporcionen su verdadera identidad

Si pensabas que las webs que exigen que te registres con tu nombre completo son demasiado severas, espera a oír la última iniciativa de las autoridades chinas, que ha puesto en pie de guerra a los internautas de la zona. El gobierno del país ha anunciado estos días que planea ampliar su programa de identificación haciendo que los usuarios de weibo (una especie de Twitter a la asiática) se registren en esta red con sus verdaderos datos y proporcionen toda la información necesaria para que puedan ser identificados en caso de necesidad. Wang Chen, máximo responsable del organismo oficial que regula internet, ha manifestado que el objetivo final es tener registrado a los casi 250 millones de usuarios que tiene dicho servicio de microblogging y que el proceso comenzará con las nuevas altas. Suponemos que no hace falta entrar en todo lo que esto implica para la privacidad y la libertad de expresión de los afectados, sobre todo teniendo en cuenta el historial de censura y otras restricciones que tiene el país a sus espaldas.

Apple adquiere los derechos sobre las patentes de LiquidMetal

Las futuras generaciones de los equipos de Apple podrían venir envueltas en un material desarrollado por la compañía LiquidMetal. Y con ese nombre no es que si se nos cae el MacBook Pro al suelo y se rompe en mil pedazos vaya a regenerarse como el T-1000 de 'Terminator 2', pero al menos estaremos un paso más cerca.

Y es que los de Cupertino han adquirido los derechos sobre numerosas patentes de esta empresa, asegurándose el uso exclusivo de su material, el cual -según sus creadores- es de lo más atractivo. Entre sus numerosas cualidades destacan algunas como que es 2,5 veces más fuerte que una aleación normal de titanio y casi el doble que el acero inoxidable, es entre 2 y 3 veces más resistente a la deformación, los golpes y las rayaduras, se puede usar en delgadas capas que son más fuertes en coberturas de equipos y pesa menos que el titanio y el acero.

La propia compañía tiene un vídeo en YouTube donde muestra algunas de estas bondades, y si quieres verlo no tienes más que seguir leyendo justo tras el salto.

Suministradores de Apple pagan por debajo del salario medio y emplean a menores

Apple no quiere dejar de conservar el control de todo su proceso productivo y en este sentido, ha querido averiguar las condiciones laborales de sus suministradores en China mediante el llamado Cupertino's Supplier Responsibility 2010 Progress Report. Por este informe han pasado sus suministradores extranjeros y los resultados son muy desalentadores: cerca de un 54% de sus empresas cuentan con interminables jornadas de hasta 60 horas a la semana, un 25% de los trabajadores cobran por debajo del salario mínimo, un 37% no respeta las leyes de igualdad y tres plantas emplean a menores de 15 y 16 años.

Apple ha decidido tomar cartas en el asunto amenazando con romper los contratos con estos proveedores y lo que es más importante, exigir una fianza de 2,2 millones de dólares (1,62 millones de euros) que los de Cupertino tienen prevista para estos casos. Lo más triste del asunto es que Apple -según sus propias palabras- es el único fabricante que lleva a cabo controles de este tipo y que muestra que parece que se toman la responsabilidad corporativa en serio. Haz clic en Leer para acceder al informe completo.

[Vía The Daily Telegraph]

Un estudio revela deplorables condiciones de trabajo en una fabrica china contratada por Lenovo, Microsoft, Dell y otras compañías


Puede que las compañías relacionadas con las tecnologías de la información estén despidiendo empleados a diestra y siniestra, pero en China, los trabajadores de la fábrica Meitai, situada en Dongguan, tienen trabajo para dar, tomar y regalar. Tal vez, mucho más del que sería recomendable para su propia salud.

Un estudio elaborado por el National Labor Committee revela que los empleados de estas instalaciones (contratadas por compañías como Lenovo, Microsoft, Dell, y HP para la producción de teclados), viven y trabajan en condiciones lamentables, propias del comienzo de la revolución industrial.

Los trabajadores, que de entrada no cobran lo que se dice una fortuna, reciben multas por las faltas más incomprensibles, son obligados a hacer horas extras (llegando a un máximo de 12 horas trabajadas al día, siete días a la semana), "descansan" en dormitorios comunales dentro de la propia fábrica calificados de "primitivos", y reciben una manutención poco menos que insalubre.

Algunas de las posibles causas de despido son no seguir la política de un hijo por matrimonio o "formar parte de asociaciones ilegales" (en China, por ejemplo, grupos de defensa de los derechos humanos).

Sony anuncia CLEFIA, su última DRM

Y aquí nos llega una de esas noticias increíble-bles: Sony ha creado otro nuevo formato propietario en lugar de intentar llevarse bien con los que ya hay disponibles. Ya, alucinante e inesperado. Ahora que ya has recuperado la compostura, suponemos que estarás encantado de saber que se trata de otra forma de DRM, la cual estamos seguros que estará totalmente destripada antes de que ni siquiera tenga una oportunidad de establecerse en el mercado. En cualquier caso, el algoritmo CLEFIA supuestamente ofrece "protección avanzada de derechos copia y autentificación", estando listo para ser implementado en diversos contenidos digitales, incluyendo imágenes y música. Sony saca pecho sobre lo extremadamente eficiente y rápida que su nueva DRM, pero aún así, nos cuesta contener la risa ante todas esas técnicas superavanzadas que deberían frenar a crackers y hackers, proporcionado la "inmunidad suficiente contra ataques cripto-analíticos conocidos" (la palabra clave aquí parece ser "conocidos"). Por supuesto y dado que acaba de ser anunciada, todavía no hay nadie conocido con ganas de usar la protección, pero Sony espera que sea empleada en "dispositivos de audio y vídeo" y tarjetas inteligentes entre otros productos.

[Via TGDaily]
[Artículo en inglés]




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