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Microsoft se hace con la especialista en domótica R2 Studios para dar un empujoncito a la división Xbox

Microsoft se hace con la especialista en domótica R2 Studios para dar un empujoncito a la división Xbox
Aunque aún se conocen pocos detalles, el Wall Street Journal ha publicado la adquisición por parte de Microsoft de R2 Studios, una pequeña empresa enfocada en el entretenimiento y la automatización del hogar fundada por Blake Krikorian (un nombre que quizás te suene un poco más si mencionamos que ha sido co-fundador y CEO de Sling). Según el periódico, Krikorian y "un pequeño grupo" se unirán a Microsoft en breve, y todo indica que su destino será -nada más y nada menos- que la división Xbox. Parecer ser, además, que R2 ha estado negociando también con Apple y Google y, aunque no sabemos a cuánto asciende el montante que ha logrado que Microsoft se lleve el gato al agua, sí que se ha indicado que el acuerdo incluye la compra de patentes. Microsoft ha declinado comentar sobre tan jugoso pacto, aunque imaginamos que la principal beneficiaria de la experiencia y el saber hacer de R2 (que entre otras cosas cuenta con una aplicación Android para el control domótico del hogar) será la tecnología SmartGlass de los de Redmond. Si por nosotros fuera íbamos adelantando desde ya el calendario para conocer qué sorpresas se traen entre manos.

[Vía TechCrunch]

La roboaspiradora Sharp Cocorobo se actualiza con una nueva aplicación Android para limpiar tu casa a distancia

La roboaspiradora Sharp Cocorobo se actualiza con una nueva aplicación Android para limpiar tu casa a distancia
Más de un profano se reirá si decimos que existe una feroz competencia entre los fabricantes de roboaspiradoras para contar con el modelo más sofisticado y competitivo, pero esta lucha es tan real como descarnada. A mediados de este año Roomba se colocó a la cabeza con el Wireless Command Center para su 790, y ahora Sharp responde con una aplicación para su Cocorobo que te permitirá limpiar la mugre de tus suelos mientras estás fuera de casa.

El nuevo software, por ahora sólo disponible para dispositivos Android, incorpora una función pensada para mapear tus habitaciones e indicar así a Cocorobo qué partes de las habitaciones le están prohibidas y que otras debe limpiar, y hasta permite recibir fotografías desde el propio robot para comprobar si debajo de tu cama se esconde algo más grimoso que pelusas del tamaño de un gato. Su función más curiosa, sin embargo, se activa conectando un controlador USB opcional a Cocorobo, que hace posible controlar a distancia otros productos Sharp como televisores, equipos de aire acondicionado y sistemas de iluminación LED.

Por si todo esto no fuera suficiente para convencerte de que ya tienes que jubilar a tu rugiente aspiradora de toda la vida, Sharp también ha presentado una versión más pequeña de Cocorobo apellidada RX-V60, que con sus 29,7 cm (4,7 cm menos que el modelo original) es especialmente adecuado para rincones pequeños. Este nuevo modelo estará disponible el 13 de diciembre en Japón a un precio de 75.000 yenes (700 euros/900 dólares al cambio), pero ya puedes echarle un vistazo en el vídeo que te dejamos a continuación.

Ubi, el ordenador Android enamorado de los enchufes, busca un hueco en tu casa

Ubi, el ordenador Android enamorado de los enchufes, busca un hueco en tu casa
Hoy queremos que te familiarices con dos palabras que próximamente vas a escuchar muy a menudo: computación ubicua. Este concepto, que recientemente ha comenzado a convertirse en una realidad gracias a los dispositivos móviles inteligentes, gira en torno a la integración de la informática en tu vida cotidiana independientemente de tu situación espacial. Trata de imaginarte por ejemplo un ordenador en cada habituación de tu casa, listo para responder a tus órdenes de forma inmediata e interconectado con otros dispositivos inteligentes. Eso es la computación ubicua, y eso es también Ubi.

Este pequeño PC Android con raíces canadienses busca poner un PC en todos tus enchufes libres de la casa para establecer una red informática de bajo coste capaz de realizar llamadas VoIP, consultar el estado del tiempo, controlar el termostato o realizar cualquier operación domótica gracias a sus aplicaciones, usando un interfaz de reconocimiento de voz para evitar así la necesidad de teclados y monitores. Utiliza una conexión WiFi, y posee sensores de temperatura, humedad, presión e iluminación ambiental. No es la primera vez que vemos algo parecido, pero por fin la tecnología ha avanzado lo suficiente como para hacer este tipo de soluciones pequeñas, sencillas y relativamente asequibles.

¿Conseguirá Ubi triunfar donde otros han fracasado? De entrada la competencia con los smartphones (y tablets) va a ser brutal, aunque cuenta con la ventaja de que no todo el mundo va con el móvil en el bolsillo cuando está en casa. También hay cierto interés público, dado que la financiación del proyecto se realizó por Quickstarter y ahora entrará a producción. Quienes deseen darle una oportunidad, pueden pedir uno por 219 dólares, con la promesa de que los primeros envíos comenzarán a comienzos de 2013.

GreenWave Reality lleva el control de las bombillas inteligentes a tu teléfono y tablet

Poco a poco los modelos inalámbricos de bombillas comienzan a ser más comunes, y si por el momento el sistema de gestión puede resultar un tanto engorroso, parece que las soluciones más rápidas y cómodas están a punto de invadir las tiendas. El ejemplo más claro es el de GreenWave, ya que con su kit Reality pretende ofrecer multitud de funciones al usuario sin complicar demasiado la instalación y el control inalámbrico de las bombillas. Es kit está compuesto por bombillas LED con sensor de presencia (se encenderán cuando detecten movimiento), un mando a distancia y una pasarela inalámbrica que controlará a las primeras desde un teléfono móvil o un tablet. La opciones que ofrece son bastante completas, pudiendo crear modos de escena en los que encender varias bombillas a la vez, e incluso apagar todas las luces de la casa pulsando un simple botón. De momento desconocemos los precios de estas bombillas, pero visto lo visto, parece el complemento perfecto con el que completar tu casa inteligente.

Fabrica tu propio termostato inteligente usando un móvil Android antiguo

Fabrica tu propio termostato inteligente con un móvil Android antiguo
Los termostatos inteligentes son aparatos bastante prácticos, pero con el gran inconveniente de que los más interesantes, como el Nest, suelen venderse por precios muy elevados. Al rescate llega un proyecto de código abierto que hace uso de tecnologías que podríamos tener oxidándose en un cajón, como ese viejo teléfono Android del que lo mismo ni te acordaste hasta leer este artículo. Además del móvil, el proyecto necesita una placa IOIO para comunicarse con el sistema de calefacción y enfriamiento del hogar, y software (servidor y cliente) disponible de manera gratuita en la tienda Play. Se estima que el precio del proyecto podría ser de sólo 30 dólares, asumiendo que tengas el teléfono a la mano y que finalmente salgan a la venta las nuevas placas IOIO, pero de todas maneras, hasta por 150 dólares sigue siendo mucho más económico que un Nest, y ofrece opciones adicionales como la posibilidad de navegar internet o usar la pantalla como monitor de cámaras de seguridad.

Para aprender un poco más sobre este interesante proyecto no te pierdas el video demostrativo tras el salto.

Lockitron: El pestillo inteligente que podrás controlar desde tu teléfono

Lockitron: El pestillo inteligente que podrás controlar desde tu teléfono
La tecnología actual no deja de sorprendernos, y si hablamos de domótica no podemos decir menos. Un claro ejemplo es este sistema de apertura automática de puertas llamado Lockitron, un producto con el que podremos controlar remotamente el cerrojo de nuestra puerta estando incluso fuera de casa. Se trata de un complemento que se coloca sobre el pestillo (debe de ser de tipo Dead bolt americano) y que se encargará de controlar las visitas y proteger tu vivienda cuando lo desees, ya que a través de una aplicación podremos bloquear y desbloquear la puerta, recibir avisos de que la puerta ha sido abierta, abrir la puerta automáticamente cuando nos acerquemos e incluso saber cuándo alguien está llamando a la puerta (golpeando sobre ella).

Todo ello es posible gracias a su conectividad WiFi y bluetooth integrada, y NFC integrado, siendo este último pieza fundamental para el funcionamiento de funciones en terminales Android. Su batería integrada asegura 1 año de funcionamiento, avisando con una notificación cuando estén a punto de agotarse. De momento el producto se encuentra disponible para su reserva por 149 dólares, pero sólo llegará al mercado si alcanzan las 1.000 unidades vendidas. ¿Lo conseguirán?

Bluetooth Bulb, la bombilla multicolor que podrás ajustar en color, intensidad y tiempo desde tu teléfono

Bluetooth Bulb, la bombilla multicolor que podrás ajustar en color, intensidad y tiempo desde tu teléfono
Prácticamente cada tres meses aparece una nueva compañía dispuesta a reinventar la humilde bombilla. Desde sus inicios como una simple ampolla al vacío con un filamento incandescente en su interior a las modernas lámparas LED, no han sido pocas las firmas que han alardeado de tener en sus manos la próxima revolución en iluminación doméstica, y aunque lo cierto es que la Bluetooth Bulb dista mucho de ello, al menos se atreve a llevar las últimas tendencias un paso más allá.

Como bien indica su nombre, esta lámpara RGB modular ha sido diseñada para ser controlada vía Bluetooth 4.0 desde un teléfono móvil, permitiendo cambiar el color de su luz para crear múltiples ambientes, programar horas de activación y, por supuesto, variar su intensidad. En cuanto al problema del precio, por ahora no podemos decirte nada dado que todo lo que hay es un prototipo patentado, aunque sus creadores indican que todos los componentes de la Bluetooth Bulb son sustituibles, y además el conjunto no requiere el uso de un sistema domótico externo para regular su funcionamiento.

De la disponibilidad ni hablamos, porque no tenemos ni la más inconcreta de las fechas, así que te dejamos un vídeo tras el salto para que sacies tu curiosidad.

INSTEON anuncia bombillas LED que pueden ser controladas desde un móvil

INSTEON anuncia bombillas LED que pueden ser controladas desde un móvil
Seguramente ya te diste cuenta de que tenemos una obsesión un poco peligrosa (económicamente hablando) con los dispositivos domóticos, y esta vez es INSTEON quien nos alegra la vida con una bombilla bastante especial. Se trata de una bombilla LED sin nombre específico pero con los componentes necesarios para comunicarse con un SmartLinc Hub, para de esa manera permitir que sea encendida, apagada o cambiada de nivel de intensidad desde un control remoto, un interruptor ubicado en cualquier lugar del hogar o una simple aplicación para dispositivos Android o iOS. La bombilla LED, que con sus 8 vatios equivale a una incandescente de 60, podrá ser adquirida por unos 30 dólares, aunque hay que tomar en cuenta los 100 dólares adicionales para el SmartLinc Hub que las controla.

Con el sistema completo de INSTEON es posible crear ambientes distintos, como uno para ver películas que podría encender la televisión, apagar las luces, cerrar las persianas e iniciar el reproductor Blu-ray; aunque claro, tener algo como eso requeriría de una inversión importante, pero el ejemplo nos permite pensar en un lugar específico para estas nuevas bombillas.

Podrás ver un video de las bombillas en funcionamiento justo tras el salto.

Belkin WeMo para domótica ya disponible en reserva por unos 100 dólares

Belkin WeMo para domótica ya disponible para reserva por unos 100 dólares
El problema con los dispositivos de domótica actuales es que no son suficientemente sencillos de instalar y usar, razón suficiente para que Belkin pretenda dominar el mercado con su WeMo. Se trata de un enchufe que permite encender y apagar dispositivos conectados a él usando un horario predeterminado o desde una aplicación para iOS (por ahora nada de Android, Windows Phone u otra plataforma). Este enchufe, llamado Switch, ya se puede reservar en EEUU por 49 dólares, y si se incluye un sensor de movimiento (Motion), el precio sube a 100 dólares. Como te imaginarás, el sensor permite que el enchufe encienda los dispositivos conectados cuando alguien entra a una habitación, y los apague cuando ya no exista movimiento.

Nos agrada además saber que los WeMo Switch y Motion ofrecen integración IFTTT, lo que significa que será posible programar opciones adicionales que van más allá de las descritas por el mismo fabricante. Nos gusta lo que vemos, a pesar de que un enchufe de 49 dólares no se pueda considerar económico; de todas maneras, te recomendamos que veas el video publicado tras el salto.

iTotal Control de AGA te permite comunicarte con tu cocina por SMS (y WiFi)

iTotal Control de AGA te permite comunicarte con tu cocina por SMS (y WiFi)
¿Tienes algún plato preparándose en la cocina? Hasta la fecha, uno tenía que desplazarse hasta esta pieza de la casa para saber si estaba ya cocinada. Decimos hasta la fecha porque esto puede cambiar gracias al nuevo producto de AGA. Se trata de iTotal Control, un dispositivo que se acopla a tus electrodomésticos y se comunica contigo mediante SMS o WiFi. Evidentemente, cuenta con una tarjeta SIM y es lo suficientemente inteligente como para enviarte un mensaje de texto avisándote de la situación de lo que estés cocinando. Como te apuntamos, el dispositivo funciona también mediante WiFi y puedes gestionarlo mediante sendas aplicaciones en iOS y Android. La conexión externa mediante GSM llega de la mano del operador Orange y el dispositivo sale a la venta en el Reino Unido por un prohibitivo precio base de 10.090 libras esterlinas (unos 15.826 dólares/12.600 euros) más la conexión mensual con el operador.

Apple podría vender en sus tiendas el termostato inteligente Nest (rumor)

Apple podría vender en sus tiendas el termostato inteligente Nest (rumor)
Como bien sabrás, Tony Fadell decidió en su día abandonar Apple para embarcarse en otro apasionante proyecto: la creación del termostato inteligente Nest. Este dispositivo aprende de nuestros hábitos y va modelando la temperatura de forma que se consiguen unos ahorros considerables en consumo energético a finales de año. Pues bien, se rumorea que Apple podría incorporar este producto a su cartera y venderlo en sus tiendas por un precio de 249 dólares (unos 198 euros al cambio). La gente de Nest se ha negado a comentar el asunto, pero 9to5Mac asegura que el producto se encuentra ya en los inventarios de los de Cupertino y de confirmarse como ciertos, pronto podría adquirirse a través de las Apple Store.

Leer - iLounge
Leer - 9to5Mac

Sony muestra su enchufe inteligente con reconocimiento de usuario

Sony muestra el funcionamiento de su enchufe inteligente con reconocimiento de usuario
Enchufes que te dan a elegir electricidad procedente de fuentes contaminantes o limpias, con perfiles de consumo y reconocimiento automático de usuarios son solo algunas de las posibilidades ofrecidas por el concepto de Tomas de Identificación presentado esta semana por Sony. Si el vídeo demostrativo publicado por el gigante japonés solo consiguió despertar tu apetito, ahora podemos mostrarte un prototipo en funcionamiento gracias a DigInfo, que nos ilustra detalles tan interesantes como las gráficas de consumo, la posibilidad de comprobar la carga de la red doméstica para evitar apagones e incluso el uso de tarjetas de identificación RFID para cargar dispositivos por un módico precio.

En el lado negativo, imaginamos que ya habrá un millón de hackers de sombrero negro salivando ante las posibilidades del sistema; en el positivo, tal vez esta nueva tecnología hará que los aeropuertos de todo el mundo empiecen a ofrecer enchufes a sus visitantes de una maldita vez... aunque sea pagando.

Vídeo tras el salto.

Koubachi mantiene tus plantas verdes y sanotas con su sensor WiFi

Koubachi sensor para plantas
Realmente es una suerte que nuestras mascotas puedan ladrar, maullar, acercarnos el cuenco o directamente roernos las canillas cuando se quedan sin comida, porque si fueran silenciosas como nuestros geranios, mala vida llevarían las pobres criaturas. ¿Te sientes identificado? Porque si como nosotros tú también eres un olvidadizo de mucho cuidado (y te salen los billetes de las orejas) seguramente el WiFi Plant Sensor de Koubachi te ayudará literalmente a salvar vidas, dado que ha sido creado con el expreso propósito de monitorizar el estado de tus macetas y alertarte cuando un buen riego.

Este dispositivo conectado a la nube es capaz de medir el nivel de humedad, la temperatura y la luz ambienta, para después tomar esta información y contrastarla con una base de datos que ahora mismo incluye 135 plantas distintas, y que para finales de año debería ascender a un total de 5.000. Si por un caso necesitan tus cuidados, envía una señal por correo electrónico o directamente a tu iPhone usando la aplicación para iOS de Koubachi (ahora mismo no vemos referencia alguna a una versión Android).

En estos momentos Koubachi sólo ofrece una versión para plantas de interior, pero la compañía (situada en Zúrich, en caso de que te lo preguntes) ya está desarrollando un modelo apto para terrazas y jardines. El precio de este primer modelo es de aproximadamente 120 euros.

Motorola Corvair, un tablet para domótica con Android 2.3 que nos llena de preguntas

La información sobre este tablet de Motorola es tan escasa que prácticamente podríamos decir que no sabemos nada sobre él a ciencia cierta. Según fotografías recibidas por la gente de The Verge, el Corvair sería un tablet con Android 2.3 que funcionaría como control remoto para la televisión, y hasta sería compatible con sistemas de comunicación domótica como RF4CE, permitiendo controlar electrodomésticos compatibles desde el propio dispositivo. Contaría con una pantalla capacitiva de 6 pulgadas y batería de 4.000 mAh, pero lo más curioso es que tal vez nunca salga a la venta directamente para los consumidores de a pie, dado que se ofrecería a través de las empresas de televisión por cable.

Debido a la falta de detalles disponibles, no tenemos otra opción que esperar a que Motorola (o las mismas empresas de cable) nos proporcionen más detalles. Nos quedamos por tanto a la espera de conocer datos tan importantes como su precio o la fecha de lanzamiento, por no mencionar el resto de su ficha técnica.

BeagleBone: Un ordenador Linux con corazón ARM A8, por sólo 89 dólares

No te creas que vas a remplazar tu PC con un Core i7 por un simple BeagleBone, porque la función de este pequeñote tiene que ver más con el desarrollo de software y los proyectos "hazlo tú mismo" que con la reproducción de video o los últimos videojuegos. Sólo hay que reparar en que el chiquitín de BeagleBoard viene con Linux Angstrom como sistema operativo, y toda la electricidad necesaria para funcionar la puede recibir desde un puerto USB. Incluye un procesador ARM A8 de Texas Instruments, una ranura para tarjetas microSD, y un puerto de expansión de 64 pins, además de un conector Ethernet Gigabit. Por medio de tarjetas de expansión hasta puedes ponerle un monitor, aunque en este caso es más interesante poder controlarlo desde navegadores y el puerto USB. Con soporte para Open GL ES 2.0 y por 89 dólares, promete hacer las delicias de los aficionados a proyectos caseros.

No te pierdas un video del interesante aparato después del salto.




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