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El ejército británico despliega en Afganistán sus micro-helicópteros espía Black Hornet

Hasta ahora el tamaño de los drones militares desplegados en el campo de batalla tenían tamaños comprendidos entre "mochila" y "camión", pero el Ministerio de Defensa británico acaba de dar luz verde al que podría ser el primer UAV táctico de bolsillo.

Bautizado con el nombre Black Hornet, este microhelicóptero espía obra de la compañía noruega Prox Dynamics vio la luz por primera vez en 2009, cuando apenas era un prototipo a medio construir. Casi cuatro años después, el gobierno del Reino Unido ha otorgado a Prox y a la firma de defensa Marlborough Communications un contrato valorado en 20 millones de libras (23 millones de euros/31 millones de dólares) por el cual serán entregados 160 drones de 10 cm x 2,5 cm. El precio unitario puede parecer exagerado, pero hay que tener en cuenta que probablemente el contrato también contempla el hardware y el software de control correspondiente junto al mantenimiento.

Uno de los puntos fuertes del Black Hornet es su capacidad para enviar imágenes estáticas y vídeo en directo a un puesto de control portátil que es en esencia una especie de tablet rugerizado, haciendo posible infiltrarse tras las líneas enemigas sin llamar la atención ni sufrir riesgos. Si lo que quieres son detalles técnicos, el helicóptero más pequeño del ejército británico tiene una velocidad de 10 metros por segundo, una autonomía de 25 minutos y una elevada resistencia al viento y al polvo. Estas características harán que sea especialmente útil en entornos tan duros como las montañas de Afganistán, donde ya ha comenzado a realizar sus primeras misiones de reconocimiento.

Los rifles de pulsos de Aliens, un poco más cerca con el cuenta-balas digital de Radetec

Posiblemente es algo positivo que no hayamos oído hablar hasta ahora de Radetec y sus productos. Las sobredosis de cafeína y las ampollas causadas por nuestras carreras en temporada de ferias son los mayores riesgos a los que nos exponemos en Engadget, pero por ajeno que nos resulte, hay profesiones que requieren herramientas algo más amenazadoras que el cuchillo con el que nos untamos las tostadas. Pensando especialmente en la policía y el ejército, Radetec ha lanzado el AmmoControl, un contador de cartuchos digital que recuerda algo más que sospechosamente a los rifles de pulsos de la película Aliens.

El dispositivo, que está disponible para varios modelos de armas cortas y próximamente será lanzando para rifles, es capaz de mostrar en una pequeña pantalla los cartuchos que todavía quedan en el cargador o las que ya han sido disparadas. Toda la electrónica está contenida en las cachas (que también integran el interruptor de activación) y si los números te parecen demasiado intrusivos, también hay una variante que únicamente muestra un punto iluminado que pasa del verde al rojo dependiente del nivel de munición. No podemos decirte nada sobre sus precios (lo que refuerza nuestra idea de que hemos escogido la profesión adecuada), pero la compañía estuvo exhibiendo estos días varias unidades en el SHOT Show de Las Vegas, que se adueña de Sin City nada más terminar el CES.

Te dejamos un par de vídeos tras el salto.

Siete Navy SEAL disciplinados por trabajar en el desarrollo de Medal of Honor: Warfighter

Equipo de fuerzas especiales de EEUU disciplinado por trabajar en juego de EA
EA Games se ha estado jactando durante los últimos años del elevado realismo de la serie de videojuegos Medal of Honor, y cuando anunció el último episodio, MoH: Warfighter, lo hizo presumiendo de que miembros de equipos de fuerzas especiales de los Estados Unidos habían ayudado en el desarrollo del juego. Lo que posiblemente no estaban esperando esos colaboradores es la reacción de sus mandos, y es que siete miembros del equipo SEAL han recibido cartas de reprimenda y una reducción del salario a la mitad durante dos meses por haber trabajado en el juego sin la autorización pertinente y revelar información confidencial durante el desarrollo.

De los siete SEAL involucrados, cuatro todavía permanecen en servicio activo y uno de ellos hasta habría tomado parte en la operación que encontró y eliminó a Osama Bin Laden. Además de estar acompañada de una merma en sus salarios, la reprimenda oficial podría bloquear las posibilidades de ascenso de los marinos, porque como parte de una unidad de élite, los miembros del SEAL prometen guardar el más absoluto secreto sobre todas las operaciones en las que participan.

Mucho dudamos que EA buscara este tipo de publicidad, pero seguro que tampoco se esforzarán mucho por taparla...

El patrullero robot de la Marina estadounidense enseña sus dientes (con vídeo)

El patrullero robot de la Marina estadounidense enseña sus dientes (con vídeo)
Desde las nubes a las crestas de los mares, no hay escenario en el que no estén presentes los nuevos vehículos autónomos militares. Todos estamos familiarizados con el uso de pequeños aviones no tripulados como plataformas de espionaje y ataque a distancia, pero ahora la Marina estadounidense está probando también la capacidad de ataque de sus botes robot, que en el futuro serán capaces de hacer mucho más que desactivar minas y vigilar puertos.

El bote, básicamente una zodiak de 11 metros de largo armada con tecnología puntera, lleva en desarrollo varios años, pero hasta este pasado miércoles no había participado todavía en ejercicios de tiro. Durante las pruebas, el prototipo disparó seis misiles antiblindaje de precisión contra un blanco flotante usando lo que la Marina ha bautizado como Precision Engagement Module, que consta de dos lanzaderas y un equipo de montura desarrollados por el contratista israelí Rafael. El ataque se realizó de forma totalmente remota, sin que la orden de fuego se diera desde la propia embarbación.

El proyecto seguirá siendo refinado para adaptarlo a futuros botes, que podrían ser utilizados como robots de reconocimiento y patrulleras no tripuladas con capacidad de ataque. Hasta entonces, puedes ir echando un vistazo al ejercicio de tiro; a simple vista parece que los lanzamientos fueron errados, pero según la Marina es un efecto óptico y todos los misiles dieron en el blanco.

DARPA quiere rifles de francotirador con autoaim para 2013

DARPA quiere tener listos rifles de francotirador con autoaim para 2013
Acertar a un blanco a más de medio kilómetro de distancia con un rifle no es tan sencillo como centrar el objetivo en el punto de mira y apretar el gatillo. La humedad del ambiente, el viento, el peso de la punta, la carga de la munición y la velocidad del blanco se conjuran para hacer que el trabajo de los francotiradores sea algo más complejo de lo que uno puede imaginar guiándose únicamente por Call of Duty, aunque el nivel de sofisticación que están alcanzando los sistemas de puntería gracias al impulso de DARPA esperan simplificar los cálculos casi a extremos de videojuego. La Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de los Estados Unidos lleva tiempo trabajando en su proyecto de mira telescópica inteligente One Shot, y aunque los retrasos han sido múltiples desde que se hizo público su desarrollo, parece que los primeros prototipos más o menos definitivos no andan demasiados lejos.

El problema que tienen los sistemas desarrollados hasta ahora es que solo funcionan a medias; el detector de distancias láser es impreciso y se sobrecalienta en 10 a 15 minutos, la luz del sol obstaculiza la lectura de los datos proyectados en el visor y las baterías tienen una duración de 20 minutos. Pese a ello, la probabilidad de hacer blanco se multiplica por cuatro, así que DARPA ha otorgado un contrato de 6 millones de dólares a la firma de ingeniería Cubic Corporation para pulir estos defectos y desarrollar un "sistema compacto de observación, medición y cálculo balístico" llamado One Shot XG, que permitirá a los tiradores ignorar todas esas variables que hasta ahora quedaban fuera de su control. Su nuevo objetivo, tener disponibles los nuevos prototipos para finales del próximo año. Esperemos que sus únicas víctimas sean las feroces Segways de Marathon Robotics.

[Foto: U.S. Army, CC 2.0]
[Vía Danger Room]

Lockheed Martin mantiene un UAV volando durante 48 horas gracias a la alimentación por láser

Durante los últimos años hemos contemplado la irrupción de los sistemas inalámbricos de transmisión de electricidad en todo tipo de dispositivos y segmentos, desde tablets y teléfonos móviles a automóviles. Ahora, también podrían proporcionar capacidad de vuelo ilimitada a pequeñas aeronaves no tripuladas, tecnología láser mediante.

La contratista de defensa Lockheed Martin ha anunciado que las pruebas iniciales de su UAV Stalker han llegado a buen puerto en el túnel del viento, donde este aparato se mantuvo volando durante 48 horas, momento en el que los responsables del test decidieron apagar el interruptor. Según los técnicos, el su sistema de propulsión desarrollado por LaserMotive es tan eficiente que podría mantenerse en vuelo de forma indefinida.

Por supuesto, una cosa es permanecer en el aire puro de unas instalaciones cerradas y otro muy distinto mantenerse en vuelo sobre un campo de batalla, con polvo, humo, nubes bajas y todo tipo de amenazas para el sistema de transmisión de energía láser, pero si quieres profundizar tus conocimientos, te dejamos un par de vídeos a continuación.

BAE Systems anuncia NAVSOP, un sistema de posicionamiento que utiliza señales WiFi, de telefonía y TV para cuando el GPS no es suficiente

BAE Systems asegura que NAVSOP es un sistema de geolocalización más preciso que GPS
Las noticias sobre la debilidad del sistema GPS en equipos de tipo militar se han convertido en materia de debate en los ministerios de defensa de todo el mundo, y es que no resulta especialmente complicado impedir el acceso de tropas y UAV al sistema de posicionamiento más extendido del mundo usando inhibidores. Bien, pues BAE Systems quiere poner fin a este problema con NAVSOP.

A diferencia de los sistemas GPS y GLONASS, que utilizan solamente señales de satélite para indicar la situación del usuario, el NAVSOP (Navigation via Signals of Opportunity) hace además uso de tecnologías de triangulación desde torres móviles, torres de televisión, WiFi, torres de radio y hasta transmisores portátiles, obteniendo de esta forma una ubicación más precisa, e incluso válida en lugares donde no llegan las señales vía satélite, como por ejemplo túneles y edificios.

Aunque NAVSOP ha sido diseñado en primera instancia para su integración en sistemas militares, los ingenieros de BAE aseguran que su tecnología también podrá ser usada por civiles como nosotros. Algo a tener en cuenta cuando construyamos la Torre Engadget.

[Vía BBC]

El ejército estadounidense estrena un prototipo de tienda de aplicaciones para iOS (y próximamente Android)

El ejército estadounidense estrena un prototipo de tienda de aplicaciones para iOS
Lo cierto es que la noticia no nos pilla desprevenidos, dado que ya sabíamos que el ejército estadounidense estaba ya trabajando en un proyecto para crear una tienda de aplicaciones propia que terminara con la pesada burocracia en muchos aspectos. Pues bien, el Army Software Marketplace está ya operativo para los miembros de las fuerzas armadas. Se trata de una tienda basada en web que en la actualidad incluye doce aplicaciones aprobadas para su uso en el ejército, que van desde manuales a programas para rellenar informes.

Inicialmente está disponible para iOS, aunque las autoridades militares han asegurado que pronto habrá una versión para Android. La idea, por descontado, es que el número de apps disponibles crezca y deje atrás las escasas doce actuales, sobre todo con la llegada programadores externos, dado que en palabras del ejército, están "estableciendo y probando los procesos de entrega y aprobación de aplicaciones que permitirá a los miembros del ejército y a terceros desarrolladores a crear aplicaciones para su uso en todo el ejército".

Rayo del Dolor vs. Periodista Masoca, round 2

Rayo del Dolor vs. Periodista Masoca, round 2
Hace cinco años nos quedamos pasmados al comprobar en carnes ajenas los efectos del sistema de control de masas por microondas o Active Denial System del ejército de los Estados Unidos, y por lo que podemos ver gracias a nuestros sufridos colegas de Wired, su temida antena direccional sigue sin emitir arcoíris ni nubes de algodón. Cosa que ya esperábamos, por otra parte.

Spencer Ackerman, corresponsal de la sección defensa Danger Room, se alistó voluntariamente para experimentar los efectos de este arma que transforma electricidad en ondas milimétricas de alta frecuencia para excitar las moléculas de agua de tu epidermis (en vernáculo, que te sientes como si te metieran en el microondas), y lo que es casi igual de importante: se atrevió a inmortalizar su machada para nuestro disfrute.

Ahora mismo la tecnología del ADS sigue teniendo algún que otro problema, como las 16 horas de preparación que requiere para comenzar a funcionar y la gran cantidad de energía que necesita cuando llueve, nieva o el aire está cargado de polvo, pero qué duda cabe de que no querríamos encontrarnos en el lado "malo" del aparato. Y si no te lo crees, puedes ver al bueno de Ackerman haciendo aspavientos tras el salto.

La Marina de EEUU prueba su último prototipo de railgun

La Marina de EEUU prueba su último prototipo de railgun
Hace cuestión de unas semanas la Marina Estadounidense consiguió salvar in extremis de la cancelación a su proyecto de cañón de riel (railgun para los fanáticos de los FPS), y ha decidido celebrarlo con fuegos artificiales. El proyecto, que contempla el desarrollo de un cañón capaz de lanzar proyectiles ingeligentes a velocidades hipersónicas mediante un campo magnético, tiene trabajando a varios contratistas de defensa en sus propios prototipos, siendo el de BAE Systems uno de los últimos en ser modernizados.

El pasado 30 de enero la compañía británica presentó su último prototipo a la Marina, que para ir caldeando el ambiente ha publicado un vídeo de este cañón de 12 metros de largo que podría instalado en buques de guerra a partir del año 2020. El condicional se debe a que ahora mismo la tecnología presenta algunos inconvenientes, como el brutal consumo energético (ya se piensa en montar gigantescas baterías en los barcos) y el desgaste del cañón, que ahora mismo quedaría totalmente inservible tras unos pocos disparos.

Tras el salto podrás lo que sucede cuando se utilizan un millón de amperios para propulsar un humilde pedazo de aluminio.

RB3D Hercule, el exoesqueleto francés que te hará sentirte très fort sin pisar el gimnasio

RB3D Hercule, el exoesqueleto francés
HAL y HULC no podrán repartirse ellos solitos el mercado de los exoesqueletos de carga. La firma gala RB3D, en colaboración con el Ministerio de Defensa, la escuela de ingeniería ESME Sudria y el instituto CEA LIST, han desarrollado el primer exoesqueleto francés, un aparato diseñado con fines militares y civiles que permitiría cargar con un máximo de 100 kg de peso sin que las rodillas te dieran la vuelta ni tus lumbares se declaren en huelga.

El prototipo, que no requiere entrenamiento necesario para sacarlo de paseo, funciona utilizando un motor eléctrico en lugar de uno de explosión como otros sistemas menos avanzados, lo que redunda en un funcionamiento silencioso y por tanto adecuado tanto para misiones militares como para mantener intacta la cordura del operario. En su estado actual, podría recorrer unos 20 km a velocidad de paseo constante.

Según RB3D, su intención es poder tenerlo a la venta para el año 2014, aunque antes de eso clientes potenciales y curiosos podrán observarlo en persona durante la feria de robótica Innorobo 2012. ¿No tienes previsto desplazarte a Lyon? Pues entonces no te pierdas el vídeo promocional que tienes a continuación.

DARPA quiere crear avatares robóticos para librar las guerras del futuro

No es arriesgado decir que los chicos y chicas de DARPA se pasan las horas muertas viendo películas de ciencia ficción. La Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EEUU, pensando ya en el siguiente paso tras los cascos de control mental para sus tropas, se ha embarcado en el proyecto Avatar, un programa con el que espera desarrollar "interfaces y algoritmos que permitan al soldado asociarse de forma efectiva con una máquina semiautónoma bípeda, permitiéndole actuar como sustituta del soldado". En otras palabras, el resultado de introducir en la misma coctelera mecánica un 50% de Avatar y un 50% de Terminator (o un 100% de Surrogates, pero preferiríamos olvidarla en medida de lo posible).

Antes de que pienses en que sirve cualquier cosa con dos patas, has de saber que DARPA quiere algo más duro y belicoso que un ASIMO disfrazado de cabo Hicks. El propósito del programa es crear robots aptos para despejar habitaciones, realizar patrullas y recuperar cuerpos en combate (¿alguien dijo PETMAN?). Con el propósito de incentivar el interés de las compañías, DARPA ha soltado un pellizquito de 7 millones de dólares procedente del presupuesto de 2.800 millones que le ha sido concedido para el año 2012. Nos preguntamos si James Cameron no les llamará para pedir su parte.

[Vía IEEE]

AlphaDog se escapa del laboratorio y pone rumbo hacia la libertad (con vídeo)

Una nueva amenaza se cierne sobre la vida natural. El LS3 de Boston Dynamics, más conocido por estos pagos como AlphaDog, ya ha comenzado a realizar sus pruebas en entorno montañoso tras meses de entrenamiento bajo los fluorescentes de los laboratorios, pudiendo respirar por fin el aroma de la libertad.

Este "perro" que suena como un millón de abejas enfurecidas y que en realidad es una mula robótica, ha sido financiado por DARPA con el propósito de reducir el peso transportado por los soldados de Estados Unidos, y representa la última evolución del proyecto BigDog. Su mayor estabilidad le permite mantener el equilibrio sin que importen los obstáculos o los golpes que pueda recibir en su alegre periplo, es bastante más silencioso que su predecesor (aunque todavía diste mucho de no hacer ruido) y por lo que vemos, por ahora se comporta igual de bien libre y entre los árboles que atado y entre cuatro paredes.

El objetivo de DARPA y Boston Dynamics es incrementar la actual capacidad de carga de AlphaDog para que pueda acarrear un máximo de 180 kg durante unos 30 km, que es el espacio que podría recorrer trotando sin descanso durante 24 horas. Esperemos que sus compañeros de viaje lleven tapones para los oídos.

Diseñan una biomáscara de alta tecnología para regenerar rostros quemados

No es exactamente un secreto que los hospitales militares están a la vanguardia de la medicina. Después de todo el tratamiento de las espantosas heridas sufridas por los soldados en la Primera Guerra Mundial terminó dando pie a la cirugía plástica tal y como la conocemos, pero la idea a la que han llegado ingenieros de la Universidad de Texas en Arlington, investigadores de la Universidad de Northwestern y expertos en medicina del ejército de los Estados Unidos va dirigida precisamente a acabar con las complicadas operaciones de cirugía reconstructiva a las que se han de someter los heridos por quemaduras en el rostro. O como mínimo, a reducirlas de forma muy significativa.

Su invención, bautizada con el nombre de Biomask, es un complejo dispositivo que busca que el rostro de los pacientes sane por sí mismo, sin necesidad de realizar injertos de piel que pueden terminar presentando complicaciones. Esta máscara posee dos capas: una exterior de construcción rígida diseñada para proteger al herido y alojar los sistemas electrónicos, y una interior flexible que es donde se realiza el trabajo duro.

Su superficie de polímero flexible permite adaptarse al rostro del paciente para aplicar una compleja terapia de presión negativa que no sólo permite mantener las heridas en constante sanación durante meses, sino además limpias y a salvo de peligrosas infecciones. Una serie de actuadores se encargan de regular la presión en todo momento para que la máscara esté bien pegada a la cara, mientras que una red de microtubos irriga los tejidos con anestésicos, antibióticos y/o células madre para acelerar el crecimiento de forma general o específica. Adicionalmente, la Biomask no sólo permitiría mejorar el tratamiento de graves quemaduras en el rostro, sino que además transmite información en tiempo real a los médicos para que puedan conocer el progreso del paciente sin necesidad de retirar la máscara e interrumpir el tratamiento.

Según sus inventores, la Biomask debería ser una realidad en 2017, que es la fecha en la que tienen previsto mover los tanques de bacta al sótano.

Científicos estadounidenses crean la primera bala "autodirigida"

Científicos estadounidenses crean la primera bala
Es una idea que debería causar escalofríos a toda persona en la poco deseable disposición de encontrarse en el extremo "malo" de un rifle. Y es muy real. Científicos del Laboratorio Nacional Sandia, en Estados Unidos, han probado con éxito un prototipo de bala guiada por láser con un alcance de hasta 2 kilómetros, y la imagen que tienes sobre estas líneas ilustra su singular capacidad para adoptar trayectorias variables.

El centro, dirigido por Lockheed Martin, ha conseguido el sueño de todo ejército con la ayuda de una subvención de 14,5 millones de dólares entregada por los risueños chicos de DARPA para crear el rifle de francotirador definitivo dentro de su programa "Exacto". Cada uno de estos cartuchos contiene un proyectil en forma de dardo con varias aletas regulables desde un minúsculo ordenador dentro de la propia bala, que a su vez se guía usando la señal de un puntero láser en el rifle. Estas aletas electrónicas permiten corregir la trayectoria hasta 30 veces por segundo, haciendo que la bala pueda desviarse de la trayectoria inicial como muestra la imagen, tomada de noche usando un prototipo con un diodo LED.

Lógicamente el panorama no es todavía tan perturbador como en cierta horrible película protagonizada por Tom Selleck en los años 80, dado que las balas todavía no son capaces de identificar un objetivo y seguirlo de forma autónoma vaya a donde vaya, pero su tecnología supone un avance revolucionario en el ámbito militar. Los tiradores, por ejemplo, ya no tendrían que calcular las desviaciones causadas en un disparo por la gravedad, la temperatura, la humedad o las corrientes, de forma que ya sólo deberían apuntar al objetivo y disparar; el piloto automático de la bala haría el resto. El sistema, en cualquier caso, todavía se encuentra en su infancia, así que los niños repelentes que asolan los chats de Call of Duty todavía seguirán lejos de poder considerarse expertos militares.




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