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Project Tango, el teléfono con cámara 3D de Google, volará al espacio para dotar de vista a los robots de la NASA

Project Tango Robots Vista 3D NASA
No contento con cautivar la imaginación de los terrícolas con sus cámaras a lo Kinect, Project Tango ultima su conquista del espacio. ¿Y qué se le ha perdido a Google tan lejos de sus usuarios? Bien, se da el caso de que su prototipo de teléfono con visión 3D ha resultado ser especialmente interesante para los chicos y chicas de la NASA, que desde el año 2011 experimentan con las posibilidades brindadas por los smartphones que usamos a diario para hacer que sus robots espaciales posean una mayor autonomía. Después de todo, cuesta encontrar un sistema informático completo más potente, capaz y pequeño que un teléfono móvil moderno, especialmente si el presupuesto del proyecto es ajustado. Las unidades de prueba de Project Tango llegarán a la Estación Espacial Internacional en el mes de mayo, junto al resto de la carga enviada por la nave de reabastecimiento de Orbital Sciences.

Anteriormente la NASA probó en la Estación Espacial Internacional las posibilidades del antiguo Nexus S en combinación con tres robots SPHERES, pequeños autómatas propulsados mediante chorros de CO2, pero la agencia espacial estadounidense cree que ha llegado el momento de mejorar su óptica. La capacidad de las cámaras de Project Tango para digitalizar su entorno en 3D podría servir para que sus robots flotantes se orienten en el interior de la estación como si tuvieran un auténtico par de ojos, permitiéndoles apreciar la profundidad de las estancias y evitar así posibles obstáculos mejor que con sus ópticas actuales. La idea de la NASA es que, con el tiempo, robots más inteligentes y "conscientes" de su entorno puedan salir de la estación para trabajar en su exterior, o incluso ayudar a explorar asteroides sin necesidad de enviar a un astronauta de carne y hueso.

Vídeo tras el salto.

Astrónomos dicen haber encontrado evidencia de las olas gravitacionales creadas por el Big Bang

Astrónomos dicen haber encontrado evidencia de las olas gravitacionales creadas por el Big Bang
La teoría de creación del universo por medio de una gran explosión o Big Bang es muy conocida; el problema para los científicos es que conseguir pruebas de dicho evento es algo bastante complicado. A pesar de eso, astrónomos del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian dicen haber capturado evidencia de la existencia de olas gravitacionales creadas por el Big Bang. Estas olas fueron capturadas con el telescopio BICEP2, ubicado en la Antártida, gracias a unos detectores de radiación. Esto funciona porque, según han indicado, cuando el Universo empezó a expandirse a gran velocidad, microsegundos después de la explosión dejó huellas del movimiento en la radiación, que ahora puede verse con estas olas gravitacionales.

Aunque esto es extremadamente interesante, bien sabemos que el que se confirme la existencia del Big Bang llegará a cambiar tu vida. A pesar de esto, según John Kovac, el científico a cargo de este experimento, haber detectado estas señales es "uno de los avances más importantes de la cosmología actual".

Tras el salto te dejamos con un pequeño video, en inglés, que explica un poquito más el descubrimiento y el origen de estas olas gravitacionales.

De KickStarter al espacio: KickSat pondrá en órbita un enjambre de más de 100 nanosatélites este domingo

Lanzar un satélite al espacio ya no es una aventura al alcance de agencias gubernamentales y poderosos consorcios con un ojo en las estrellas. Los avances en miniaturización han conseguido que entidades mucho más pequeñas y menos pujantes puedan poner en órbita sus propios satélites para realizar misiones de corta duración, como los que espera lanzar KickSat este fin de semana. La primera misión partirá este domingo desde Cabo Cañaveral, Florida, donde despegará un cohete Falcon 9 transportando un KickSat cargado con 104 nanosatélites.

El proyecto, que comenzó a incubarse en KickStarter allá por el año 2011, es en esencia un dispensador de nanosatélites con el que universidades y firmas de todo tipo podrán crear pequeñas nubes de dispositivos inteligentes a baja órbita. Bautizados con el nombre de Sprites, estos aparatos es más pequeño que una carta de una baraja. Cada uno de ellos cuenta con un giroscopio, un magnetómetro, una radio, dos antenas, un microcontrolador Texas Instruments y varias celdas solares para alimentar el conjunto. Pensando siempre en reducir los costes de operación al mínimo, las señales transmitidas pueden ser recibidas usando aparatos de radioaficionado.

Se subastará en Viena una cámara supuestamente usada en la Luna durante la misión Apolo 15

Se subastará en Viena la supuesta cámara usada en la Luna durante la misión Apolo 15
Si eres un fanático obsesionado con todo lo que tiene que ver con los viajes espaciales y tienes unos 270.000 dólares disponibles por ahí, posiblemente sea apropiado que vayas pensando en planificar un viaje a Viena para el mes de marzo. La casa WestLicht Gallery subastará un cámara de 70 milímetros Hasselblad Electric Data Camera que supuestamente fue usada en la Luna por James Irwin, durante la misión Apolo 15, allá en 1971.

La NASA no ha confirmado que esta cámara sea la misma que usó Irwin, pero ya que el filme y la cámara tienen el número 38, podría tratarse del dispositivo correcto. Además, una cámara como esta fue subastada en New Hampshire, EEUU, en 2012, y podría ser la misma que estará en Viena. Según CollectSpace, se confirmó ya la relación de la cámara de New Hampshire con el proyecto Apolo, pero aún así, no hay pruebas que indiquen que este fue el dispositivo que visitó la Luna.

Sea como sea, si te sobran casi 300.000 dólares, esos detalles seguramente no son tan importantes.

Virgin Galactic lleva a cabo con éxito el tercer viaje de prueba del SpaceShipTwo (¡con vídeo!)

Virgin Galactic lleva a cabo con éxito el tercer viaje de prueba del SpaceShipTwo (¡con vídeo!)
Virgin Galactic está desde ahora un pasito más cerca de cumplir su palabra de hacer del turismo espacial una realidad a lo largo de este año. La compañía ha llevado a cabo un nuevo viaje de pruebas del SpaceShipTwo -el tercero ya-, la nave reutilizable con la que espera llevar pasajeros al espacio como si del puente aéreo se tratara. Dicho trayecto, que ha partido de la base de la compañía en Mojave (California, EEUU), ha servido de ensayo para un nuevo sistema de propulsores que se encargará de mantener el rumbo de la nave cuando alcance el espacio. Otro punto interesante es que el trayecto ha sido también aprovechado para poner a prueba un nuevo revestimiento térmico para la sección de cola que refleja el calor de los motores.

Como de costumbre el avión espacial inició su recorrido a bordo de la lanzadera WhiteKnightTwo, de la que se desacopló alcanzados unos 46.000 pies, llegando a alcanzar una altura de 71.000 pies (la más elevada que ha alcanzado el SS2 hasta la fecha). Según indica la compañía, el objetivo de este vuelo ha sido recoger más información transónica y supersónica, y todas las pruebas han resultado satisfactorias, aunque no ha llegado a especificar cuántas más serán necesarias antes de que la maquinaria se ponga definitivamente en marcha con el bueno de Richard Branson a bordo. En cualquier caso, el vídeo del lanzamiento no tiene desperdicio alguno, así que si los ahorros no te terminan de llegar para embarcarte en esta aventura, al menos podrás disfrutar de ella con un par de clics de ratón.

Las fotografías del telescopio Hubble se hacen 'tactiles' a los invidentes gracias a la impresión 3D

Las fotografías del telescopio Hubble se hacen 'tactiles' a los invidentes gracias a la impresión 3D
Una pareja de astrónomos del Space Telescope Science Institute, el centro de operaciones del telescopio Hubble, quieren hacer todo lo posible para compartir las bellas imágenes captadas por este paparazzi espacial y no han dudado en poner a su servicio los últimos avances técnicos. En concreto su proyecto se centra en crear imágenes "táctiles" del universo que ayuden a los invidentes a hacerse una mejor idea de las perspectivas y volúmenes que nos rodean a kilómetros de distancia. La encargada de dar forma a la iniciativa es una impresora 3D, en este caso, la Replicator 2 de MakerBot. En su inventario de capturas en relieve nos encontramos con un mix de lo más variado, mostrando desde estrellas o nubes de gases hasta filamentos y otras muchas escenas espaciales que de otro modo no habrían podido ser disfrutadas por personas con dificultades de visión. La idea es que estas planchas de plástico se produzcan en masa para surtir a colegios, bibliotecas o cualquier entidad con fines educativos que pueda sacarle partido, pero hasta que llegue el gran día, puedes ver unos cuantos ejemplos (y las reacciones del público, que no tienen desperdicio) en el vídeo que te dejamos justo a continuación.

Sigue en vivo la instalación de las nuevas cámaras 4K de la Estación Espacial Internacional

¿Aburrido de la programación televisiva que las cadenas han preparado para estas Navidades? Pues echa un ojo a esta retransmisión en directo que llega directamente desde... la Estación Espacial Internacional. Se trata de una operación de la NASA en la que los astronautas Oleg Kotov y Sergey Ryazanskiy están instalando en estos momentos una serie de cámaras de alta resolución (4K para ser exactos) en el exterior de la aeronave. Estas cámaras serán las encargadas de fotografiar la tierra en alta resolución, y por suerte, estarán más adelante disponibles para todo el mundo. Te dejamos con el vídeo tras el salto para que puedas echar un ojo a estas increíbles imágenes, así que cuidado con el vértigo.

El satélite Gaia despega con éxito armado con una cámara de 1.000 millones de píxeles para cartografiar la Vía Láctea

El satélite Gaia despega con éxito armado con una cámara de 1.000 millones de píxeles para cartografiar la Vía Láctea
Si eres de los que de pequeñito siempre decía que iba a ser astronauta pero luego los planes se terminaron torciendo, estás de enhorabuena porque ahora vas a poder experimentar el paisaje galáctico sin levantar los pies del suelo. La Agencia Espacial Europea (o ESA, por sus siglas en inglés) ha lanzado hoy su nuevo satélite Gaia con una misión muy concreta: realizar mapas y fotografías de la Vía Láctea con unos niveles de detalle y fiabilidad hasta ahora inconcebibles. La encargada de hacerlo posible es una cámara que cuenta con casi mil millones de píxeles y se apoyará en dos grandes telescopios para captar nuestros alrededores con un margen de error de tan sólo siete microarcosegundos. El conjunto recorrerá aproximadamente 1,5 millones de kilómetros para colocarse en posición (el punto Legrange L2), comenzando en ese momento una observación de cinco años de duración en la que, entre otras cosas, se encargará de registrar la temperatura, composición y coordenadas de las estrellas más importantes. Impacientes estamos por conocer qué termina encontrando este simpático reportero.

[Vía BBC News]

Morpheus aprende a aterrizar sobre sus patas en lugar de cabeza abajo, para deleite de la NASA (vídeo)

Suele suceder que los primeros pasos suelen venir acompañados por los primeros batacazos, y cuando la NASA probó el año pasado su aterrizador lunar Morpheus sin cables de seguridad de ningún tipo, el prototipo ofreció una espectacular exhibición de fuegos artificiales cuando se fue derecho de bruces contra el suelo. Imaginamos que la escena no fue igual de entretenida para sus ingenieros como para nosotros. Sea como fuere, la NASA ha vuelto a probar este vehículo propulsado por metano sin unirlo a sujeción alguna, y esta vez el ensayo ha ido sobre ruedas.

Además de ofrecer ocasionalmente espectáculos pirotécnicos, el Proyecto Morpheus busca desarrollar un aterrizador robotizado con el que la NASA podría enviar cargas de hasta media tonelada a la superficie de la Luna. En su construcción colaboran tanto la agencia aeroespacial estadounidense como firmas privadas (Armadillo Aerospace estuvo particularmente implicada hasta que John Carmack decidió paralizar su actividad), que trabajan en el proyecto bajo una serie de directrices enfocadas a reducir tanto los costes de investigación y desarrollo como los operativos.

China lanza el rover Jade Rabbit, destinado a pasear por la Luna

China lanza un cohete con el rover Jade Rabbit, destinado a pasear por la Luna
En enero de 1966 la nave soviética Lunik 9 se convirtió en el primer aparato creado por el hombre en posarse sobre la superficie de la Luna. 47 años después el gobierno chino quiere ir un poco más allá, enviando un rover que explorará la superficie de nuestro satélite natural. El cohete Long March 3B despegó a la 1:30am de hoy lunes, llevando en su interior el rover Jade Rabbit, que aterrizará en la Luna el 14 de diciembre.

Este es sólo un primer paso, porque el gobierno chino espera tener un rover que aterrice en la Luna y regrese a la tierra para 2017, y poco después espera enviar humanos. Con esto en mente, Sun Huixian, jefe de ingeniería del programa lunar, asegura que "la exploración espacial china no se detendrá en la Luna", porque "nuestra meta es el espacio profundo".

Lo más curioso de este hecho es que China y otros países interesados en los viajes espaciales pronto tendrán que competir por atención y recursos con compañías como Virgin Galactic y Space X, que también desean llevar a gente fuera de la Tierra, aunque por razones turísticas, en vez de científicas o militares.

Virgin Galactic ya acepta el Bitcoin para pagar tus vacaciones espaciales

Virgin Galactic ya acepta el Bitcoin para costear sus vacaciones espaciales
Teniendo en cuenta la fulgurante carrera que lleva el Bitcoin, no es de extrañar que cada vez sea admitido en más y más lugares. Tras el visto bueno como moneda privada por parte del gobierno alemán, el siguiente en ver en él todo un filón (y una oportunidad más de negocio) ha sido el empresario Richard Branson, que a partir de ahora permitirá que te costees tus soñadas vacaciones en el espacio con esta moneda digital. Según ha indicado a través de su cuenta en Twitter, ya hay un astronauta en ciernes que ha reservado su paseíto mediante este sistema de pago desde Hawái. El propio Branson ha sido uno de los principales impulsores del Bitcoin como moneda de cambio y con el anuncio de hoy, espera poder darle la credibilidad necesaria para que termine de despegar -nunca mejor dicho. Lo que por el momento queda en el aire es cuál será exactamente el precio a pagar por esta escapada espacial, pero mucho nos tememos que lo que se dice barato no va a ser.

Orbital Sciences se convierte en la segunda compañía de capital privado en llevar víveres a la EEI

Orbital Sciences se convierte en la segunda compañía de capital privado en llevar víveres a la EEI
Hace poco más de un año la compañía SpaceX, fundada por Elon Musk, asombró al mundo al completar con éxito una misión de reabastecimiento gracias a la cual los ocupantes de la Estación Espacial Internacional pudieron proveerse de víveres. Hoy una segunda empresa llega a la EEI con nuevas vituallas, y confirma que la industria espacial privada ha comenzado a volar. La cápsula Cygnus, de la compañía Orbital Sciences, finalmente alcanzó su destino y logró unirse a la estación, aunque no sin inconvenientes; el acoplamiento del 22 de septiembre tuvo que ser atrasado debido a un bug en el software, que fue rápidamente solucionado por los ingenieros.

El lunes en la mañana se abrirán las escotillas de la cápsula para transportar ropa, comida y experimentos estudiantiles a la Estación Espacial Internacional, y 30 días después se separará de la estación para que regrese a nuestro planeta en un ingreso destructivo que se efectuará sobre el océano Pacífico.

Leer - NASA
Leer - Orbital Sciences

LG envía un G2 al espacio y graba en vídeo todo el recorrido (en Full HD y estabilizado, claro)

LG envía un G2 al espacio y lo graba en vídeo
Esto de enviar cosas a la estratosfera se nos está yendo de las manos, y es que hemos llegado a un nivel en el que incluso a las grandes compañías se les ocurre esta idea para su última estrategia comercial. Es el caso de LG, que no ha tenido otra cosa mejor que lanzar al espacio su nuevo G2 con cámara de 13 megapíxeles y estabilización de imagen integrada. ¿Y qué mejor para probar estas características que elevarlo a más de 30 kilómetros de altura con temperaturas de -50º? Dicho y hecho. Te dejamos con el vídeo de la hazaña tras el salto para que puedas ver desde una posición privilegiada las mejores vistas de la tierra, todo en perfecto Full HD y sin movimientos.

El Grasshopper de Space X aprende a volar... ¡de lado! (vídeo)

El Grasshopper de Space X aprende a volar... ¡de lado! (vídeo)
No contento con saber aterrizar en vertical, el Grasshopper ha aprendido ahora a desplazarse lateralmente en pleno vuelo. El proyecto de cohete reutilizable de Space X sigue siendo motivo de conversación, ahora gracias a un nuevo vídeo grabado ayer mimos que nos muestra su maniobra más arriesgada hasta la fecha.

Aunque los 250 metros de altitud alcanzados en la última prueba se quedan algo lejos de su actual récord, fijado en 325 metros, este saltamontes espacial de 30 metros nos ha asombrado con una maniobra de desplazamiento de vuelo lateral que le permitió moverse 100 metros sin perder la verticalidad, antes de regresar de forma totalmente controlada a la pista de despegue. La meta de Space X es conseguir que cohetes espaciales de gran tamaño como el Falcon 9 y el Falcon Heavy puedan volver de esta forma a la Tierra tras poner en órbita su carga, reduciendo notablemente el coste de los lanzamientos al poder reciclar casi todo el vehículo para futuras misiones.

¿Suena impresionante? Pues en vídeo todavía lo es más, así que te dejamos con la grabación tras el salto.

John Carmack enfría motores; Armadillo Aerospace se encuentra 'hibernando' tras sus últimos fracasos

John Carmack enfría motores; Armadillo Aerospace se encuentra 'hibernando' tras sus últimos fracasos
Hubo un tiempo en que Armadillo Aerospace se postulaba como una de las firmas más prometedoras de la industria aeroespacial privada. Ese ya no es el caso. A pesar de haber ganado el beneplácito de la NASA para realizar misiones suborbitales de bajo coste, la compañía no ha conseguido remontar el vuelo desde que su cohete STIG-B se estrelló el pasado mes de enero. John Carmack, jefe de Armadillo Aerospace, fundador de id Software y leyenda viva de los videojuegos, ha revelado que la compañía se encuentra en estado de hibernación ante las dificultades técnicas con las que se ha encontrado.




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